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Qu es una central elica?

El parque elico es una central elctrica donde la produccin de la energa


elctrica se consigue a partir de la fuerza del viento, mediante
aerogeneradores que aprovechan las corrientes de aire.
El viento es un efecto derivado del calentamiento desigual de la superficie de
la Tierra por el Sol.
El principal problema de los parques elicos es la incertidumbre respecto a la
disponibilidad de viento cuando se necesita. Lo que implica que la energa
elica no puede ser utilizada como fuente de energa nica y deba estar
respaldada siempre por otras fuentes de energticas con mayor capacidad de
regulacin (trmicas, nucleares, hidroelctricas, etc.).
Para aprovechar la energa elica se utilizan los aerogeneradores.

El aerogenerador
Un aerogenerador es un generador de electricidad activado por la accin del
viento. El viento mueve la hlice y a travs de un sistema mecnico de
engranajes hace girar el rotor de un generador, que produce la corriente
elctrica.
Los principales componentes de un aerogenerador son:

La gndola: es la carcasa que protege los componentes clave del

aerogenerador.
Las palas del rotor: capturan el viento y transmiten su potencia hacia

el buje. Tienen una longitud de 20m.


El buje: es un elemento que une las palas del rotor con el eje de baja

velocidad.
Eje de baja velocidad: conecta el buje del rotor al multiplicador. Gira

muy lento, a 30 rpm.


El multiplicador: permite que el eje de alta velocidad que est a su

derecha gire 50 veces ms rpido que el eje de baja velocidad.


Eje de alta velocidad: gira aproximadamente a 1.500 rpm, lo que

permite el funcionamiento del generador elctrico.


El generador elctrico: en los aerogeneradores modernos la potencia

mxima suele estar entre 6 y 12MW.


El controlador electrnico: es un ordenador que continuamente

monitoriza las condiciones del aerogenerador y controla el mecanismo


de orientacin.
La unidad de refrigeracin: contiene un ventilador elctrico utilizado

para enfriar el generador elctrico.


La torre: soporta la gndola y el rotor. Generalmente es una ventaja

disponer de una torre alta, dado que la velocidad del viento aumenta a
medida que nos alejamos del nivel del suelo
El mecanismo de orientacin: est activado por el controlador

electrnico, que controla la direccin del viento utilizando el panel.


El anemmetro y el panel: las seales electrnicas del anemmetro
conectan el aerogenerador cuando el viento tiene una velocidad
aproximada de 5m/s.

Tipos de aerogeneradores
Actualmente existe una gran variedad de modelos de aerogeneradores que se
diferencian entre ellos por su potencia, por el nmero de palas o incluso por la
manera de producir energa elctrica atendiendo a diferentes criterios:
Por la posicin del aerogenerador

Eje vertical: su caracterstica principal es que el eje de rotacin se


encuentra en posicin perpendicular al suelo:
o
Darrieus: consisten en dos o tres arcos que giran alrededor del
eje.
o
o

Panemonas: cuatro o ms semicrculos unidos al eje central.


Sabonius: dos o ms filas de semicilindros colocados de forma
opuesta.
Eje horizontal: son los ms habituales y en los que se ha invertido un

mayor esfuerzo para su mejora en los ltimos aos. Se les denomina


tambin HAWTs.
Por la orientacin respecto al viento:

A sobre viento. La mayora de los aerogeneradores tienen este

diseo. En este tipo de aerogeneradores el viento empieza a desviarse


de la torre antes de llegar, aunque la torre sea redonda y lisa.
A bajo viento. Las mquinas de corriente baja tienen el rotor situado
en la cara de bajo viento de la torre. Pueden ser construidos sin un
mecanismo de orientacin.

Funcionamiento de una central elica

Para producir electricidad con una central elica es


necesario que el viento sople a una velocidad de entre 3
y 25m/s.
El viento hace girar las palas al incidir sobre ellas,
convirtiendo as la energa cintica del viento en energa
mecnica que se transmite al rotor. Esta energa se
transmite mediante un eje de baja velocidad a la caja
del multiplicador, de donde sale a una velocidad 50
veces mayor. Es entonces cuando se puede transmitir
al eje del generador elctrico para producir energa
elctrica.
En un aerogenerador se crea electricidad esttica al
producirse el roce del viento sobre l. Esta electricidad
esttica se descarga a travs de una presa en el suelo que tienen todos los
aerogeneradores. Esta presa en el suelo se instala porque, debido a la altura de la
torre, se crea una diferencia de potencial entre el suelo y el aerogenerador.
Tienes a tu disposicin un juego interactivo que te explica, de una manera ms
grfica, el funcionamiento de los parques elicos.

Los aerogeneradores y el medio ambiente


La energa elica es de las ms limpias, renovables y abundantes, ya que los
aerogeneradores elctricos no producen emisiones contaminantes (atmosfricas,
residuos, vertidos lquidos) y no contribuyen, por lo tanto, al efecto invernadero ni a
la acidificacin.
No obstante, tambin existen factores negativos, algunas de consecuencias medio
ambientales son:

El impacto visual. Mientras que un parque de pocos aerogeneradores


puede hasta llegar a considerarse atractivo, una gran concentracin de
mquinas plantea problemas. Para evitarlo, se suelen utilizar colores
adecuados, una cuidada ubicacin de las instalaciones en la orografa del
lugar y una precisa distribucin de los aerogeneradores.

El impacto sobre las aves. Se trata de un impacto potencial que, si


bien no reviste gravedad en trminos generales, depende principalmente
de la ubicacin del parque elico. En aquellos parques en que se siten

en reas sensibles, puede ser minimizado a travs de programas de


vigilancia y seguimiento.

La flora y la fauna. Una central elica puede tener efectos directos en


la modificacin del hbitat existente en la zona y de algunos de los
organismos que en l habitan, generando ruidos y movimientos que
afectan el comportamiento de los animales.

El efecto sonoro. Un aerogenerador produce un ruido similar al de


cualquier otro equipamiento industrial de la misma potencia. La diferencia
recae en que mientras los equipamientos convencionales se encuentran
normalmente cerrados en edificios diseados para minimizar su nivel
sonoro, los aerogeneradores tienen que trabajar al aire libre y cuentan con
un elemento transmisor de sonido: el propio viento.
El impacto por erosin. Se producen principalmente por el movimiento
de tierras durante la preparacin de los accesos al parque elico. Esta
incidencia se puede reducir mediante estudios previos a su trazado.

Las interferencias electromagnticas. El gran tamao de los


aerogeneradores puede producir una interferencia en las ondas de radio,
telefona, televisin, etc. cuando las aspas estn en movimiento.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA ENERGA ELICA

Ventajas:

Medioambientales: El viento es un recurso inagotable, es decir es una


energa renovable. Es una energa limpia, no contaminante y Cada MW elico
instalado en Catalunya evita cada ao la emisin en la atmsfera de 2.900
toneladas de dixido de carbono. Los parques elicos son fciles de desmontar
y de reutilizar el terreno. Contribuye a frenar el cambio climtico.

Ventajas econmicas: Impulsa la educacin y la formacin de los jvenes


de la zona, es compatible con otras actividades como la selvicultura,
ganadera, etc. Crea 5 veces ms puestos de trabajo que las energas
convencionales e incrementa la capacidad de crear trabajos indirectos.
Incrementa el PIB por transferencia de rentas.

Otros puntos positivos: Produce independencia de otras energas, porque


es una energa autctona, es decir, no hace falta importarla. Todos los
consumos que produce los compensa con las ganancias de su energa
producida. Permite el ahorro de la compra de combustible. Espaa es la lder
en todo el mundo de la energa elica y esta instalada en otros pases como
China. En un ao 10 molinos generan energa para abastecer 19.000 hogares.
Un molino de viento evita la emisin de 6.375 toneladas anuales de CO2.
Desventajas:
Medioambientales: la densidad energtica del viento es muy baja, la
generacin de cantidades significativas de electricidad por mtodos elicos
requiere el uso de grandes extensiones de tierra. Los sitios adecuados para la
generacin elica, especialmente el mar abierto, estn remotos y lejos de la
concentracin de demanda para la electricidad. Los periodos de mxima
demanda durante el da y mxima generacin por la noche cuando los vientos
estn ms fuertes no coinciden, y tambin, por supuesto, no hay siempre
viento. os efectos estticos en el campo natural (ubicacin adecuada ayuda a
resolver esta problema), sonido emitido por las mquinas (la ingeniera
moderna ha reducido este efecto muchsimo) y la interferencia
electromagntica (que se puede reducir por ubicacin adecuada y la
instalacin de antenas). Tambin ha de tenerse especial cuidado a la hora de
seleccionar un parque si en las inmediaciones habitan aves, por el riesgo
mortandad al impactar con las palas, aunque existen soluciones al respecto
como pintar en colores llamativos las palas, situar los molinos adecuadamente
dejando "pasillos" a las aves, e, incluso en casos extremos hacer un
seguimiento de las aves por radar llegando a parar las turbinas para evitar las
colisiones.

Otras desventajas: Al ser el aire fluido implica producir molinos de gran


envergadura, eso conlleva la necesidad de mayor terreno para la construccin
y un mayor coste de construccin. Produce un impacto visual inevitable, ya que
los molinos tienen que ser de una gran envergadura.