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INTRODUCCIN AL CAPITALISMO

El nombre de sociedad capitalista se adopta usualmente debido al hecho


de que el capital como relacin de produccin se convierte dentro de
sta en un elemento econmicamente predominante.
El capitalismo es un orden o sistema social y econmico que se deriva
del disfrute de la propiedad privada, es decir, los derechos de las
personas y empresas de obtener, poseer, controlar, emplear, disponer
de, y dejar en herencia tierra, capital, cosas y otras formas de
propiedad; todo esto sobre el capital como herramienta de produccin,
que se encuentra mayormente constituido por relaciones empresariales
vinculadas a las actividades de inversin y obtencin de beneficios, as
como de relaciones laborales tanto autnomas como asalariadas
subordinadas a fines mercantiles.
En el capitalismo, los individuos, y las empresas usualmente representadas por
los mismos, llevan a cabo la produccin de bienes y servicios en forma privada
e independiente, dependiendo as de un mercado de consumo para la
obtencin de recursos. El intercambio de los mismos se realiza bsicamente
mediante comercio libre, es decir, la libertad de empresa en una economa de
libre mercado (libertad econmica), y se refiere a la ausencia de obstculos
que impidan el acceso de los agentes econmicos a la actividad comercial,
expresndose en distintas libertades (libertad de precios, libertad de horarios,
libertad de apertura de establecimientos, libertad de contratacin, etc.). Hacia
el comercio exterior se entiende como el comercio libre de aranceles o barreras
comerciales. Y, por tanto, la divisin del trabajo se desarrolla en forma
mercantil:
*Divisin industrial: Se trata de la divisin de tareas dentro de una misma
industria o empresa.
*Divisin vertical: Un conjunto de trabajos realizados antes por una persona o
actualmente d lugar a distintas profesiones.
*Divisin colateral: Es la divisin por la cual se separan distintas profesiones,
y los agentes econmicos dependen de la bsqueda de beneficio.
La distribucin se organiza, y las unidades de produccin se fusionan o
separan, de acuerdo a una dinmica basada en un sistema de precios para los
bienes y servicios. A su vez, los precios se forman mayoritariamente en un
mercado que depende de la interaccin entre una oferta y una demanda dadas
por las elecciones de productores y consumidores, y estos a su vez son

necesarios para la coordinacin ex-post (DESPUES DE LA VENTA) de una


economa basada en el intercambio de mercancas.

ORIGEN DEL CAPITALISMO


El capitalismo como sistema econmico, en teora, no apareci hasta el
siglo XVII en Inglaterra sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith,
los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a realizar
trueques, cambios e intercambios de unas cosas por otras. De esta
forma al capitalismo, al igual que al dinero y la economa de mercado, se
le atribuye un origen espontneo o natural dentro de la edad
moderna.36
Este impulso hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y
fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental
desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes travesas y expediciones
de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el
comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la
entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos
provenientes de aquellas tierras. El orden econmico resultante de estos
acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o
mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar
bienes y no en producirlos. La importancia de la produccin no se hizo
patente hasta la Revolucin industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.
Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido
una de las figuras ms caractersticas del capitalismo, el empresario,
que es, segn Frank Hyneman Knight, el individuo que asume riesgos
econmicos no personales. Un elemento clave del capitalismo es la
iniciacin de una actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro;
puesto que ste es desconocido, tanto la posibilidad de obtener
ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos resultados
posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo
de tener prdidas o ganancias
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias
a la filosofa del Renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos

cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los


modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones
necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo en las
naciones europeas. Este crecimiento fue posible gracias a la
acumulacin del excedente econmico que generaba el empresario
privado y a la reinversin de este excedente para generar mayor
crecimiento, lo cual gener industrializacin en las regiones del norte.

CARACTERISTICAS DEL CAPITALISMO


los sistemas econmicos capitalistas, se caracterizan por la presencia de
unos ciertos elementos de tipo socioeconmico, si un nmero
importante de ellos est ausente el sistema no puede ser considerado
como propiamente capitalista. Entre los factores que acaban haciendo
que un sistema sea considerado capitalista estn:
El tipo de propiedad de los medios de produccin y el tipo de acceso a
los factores de produccin.
*La presencia de dinero, capital y acumulacin capitalista.
*La presencia de mercados de capital y mercados financieros as como el
papel asignado a los mismos.
*La existencia de salarios monetarios y una estructura de clases ligada a
las diferentes funciones dentro de la actividad econmica.
*Factores macroeconmicos varios.
En trminos ms descriptivos, los sistemas capitalistas son sistemas
socioeconmicos donde los activos de capital estn bsicamente en
manos privadas y son controlados por agentes o personas privadas. El
trabajo es proporcionado mediante el ofrecimiento de salarios
monetarios y la aceptacin libre por parte de los empleados. La
actividad econmica frecuentemente est organizada para obtener un
beneficio neto que permita a las personas propietarias que controlan los
medios de produccin incrementar su capital.

Entre las caractersticas generales del capitalismo se encuentra la


motivacin basada en el clculo costo-beneficio dentro de una economa
de intercambio basada en el mercado
1) Capital, trabajo y rgimen de propiedad
*REGIMEN DE PROPIEDAD: la titularidad de la mayor parte de
medios de produccin es privada, entendindose por esto su
construccin sobre un rgimen de bienes de capital industrial y de
tenencia y uso de la tierra basada en la propiedad privada. Los
sistemas capitalistas tienden a que los recursos invertidos por los
prestadores de capital para la produccin econmica, estn en
manos de las empresas y personas particulares (accionistas).
*TRABAJO: se refiere al otro gran conjunto de elementos de
produccin (algunos autores aaden un factor tradicionalmente
llamado tierra que en trminos generales puede representar
cualquier tipo de recurso natural). El papel decisivo del trabajo,
junto el capital, hacen que uno de los aspectos importantes del
capitalismo sea la competencia en el llamado mercado de trabajo
asalariado.
*CAPITAL: Los medios de produccin operan principalmente en
funcin del beneficio la mayor parte de las decisiones de inversin
de capital estn determinadas por las expectativas de beneficio,
por lo que la rentabilidad del capital invertido tiene un papel muy
destacado en la vida econmica.
2) Contrato libre, ganancias y movilidad social
*CONTRATO LIBRE Y MOVILIDAD SOCIAL: Es importante
comprender lo que se entiende por propiedad privada en el
capitalismo ya que existen mltiples opiniones, a pesar de que
este es uno de los principios bsicos del capitalismo: otorga
influencia econmica a quienes detentan la propiedad de los
medios de produccin (o en este caso el capital), dando lugar a
una relacin voluntaria de funciones y de mando entre el
empleador y el empleado. Esto crea a su vez una sociedad de
clases mviles en relacin con el xito o fracaso econmico en el
mercado de consumo, lo que influye en el resto de la estructura
social segn la variable de capital acumulada; por tal razn en el
capitalismo la pertenencia a una clase social es movible y no
esttica.
*GANANCIAS: Las relaciones econmicas de produccin y el
origen de la cadena de mando incluyendo la empresaria por

delegacin es establecida desde la titularidad privada y


exclusiva de los propietarios de una empresa en funcin de la
participacin en su creacin en tanto primeros propietarios del
capital. La propiedad y el usufructo queda as en manos de
quienes adquirieron o crearon el capital volviendo inters su
ptima utilizacin, cuidado y acumulacin, con independencia de
que la aplicacin productiva del capital se genere mediante la
compra del trabajo, esto es, el sueldo, realizado por los asalariados
de la empresa.
3) Libre mercado, empresas y competencia
*LIBRE MERCADO: En ste se llevan a cabo las transacciones
econmicas entre personas, empresas y organizaciones que
ofrecen productos y las que los demandan. El mercado, por medio
de las leyes de la oferta y la demanda, regula los precios segn los
cuales se intercambian las mercancas (bienes y servicios),
permite la asignacin de recursos y la distribucin de la riqueza
entre los individuos.
*EMPRESAS Y COMPETENCIA: La libertad de empresa propone
que todas las empresas sean libres de conseguir recursos
econmicos y transformarlos en una nueva mercanca o servicio
que ser ofrecido en el mercado que stas dispongan. A su vez,
son libres de escoger el negocio que deseen desarrollar y el
momento para entrar o salir de ste. Competencia se refiere a la
existencia de un gran nmero de empresas o personas que
ofrecen y venden un producto (oferentes) en un mercado
determinado. En dicho mercado tambin existe un gran nmero de
personas o empresas (demandantes), las cuales, segn sus
preferencias y necesidades, compran o demandan esos productos
o mercancas. A travs de la competencia se establece una
rivalidad o antagonismo entre productores.
4) La empresa por sociedad de capitales
1. Las de personas, constituidas por un pequeo nmero de
individuos que aportan al fondo social capitales, llamados (partes)
o capacidades tcnicas (caso del socio industrial opuesto al
capitalista), que, como son en realidad fracciones casi materiales
de la empresa no pueden ser cedidas sin el acuerdo de los
copartcipes.
2. Las de capitales, en las que las partes llamadas (acciones),se
consideran como simples pruebas materiales de la aportacin de

cierto capital por los asociados, en general numerosos y tienen por


tanto la posibilidad de transmitirse o negociarse libremente en la
bolsa de valores.
5) Crecimiento econmico
Tericos y polticos han enfatizado la habilidad del capitalismo para
promover el crecimiento econmico buscando aumentar los
beneficios, tal como se mide por el Producto Interno Bruto (PIB),
utilizacin de la capacidad instalada o calidad de vida. Argumentos
favorables al capitalismo tambin afirman que una economa
capitalista brinda ms oportunidades a los individuos de
incrementar sus ingresos a travs de nuevas profesiones o
negocios que otras formas de economa. Segn esta manera de
pensar, este potencial es mucho mayor que en las sociedades
feudales o tribales o en las sociedades socialistas.
6) Organizaciones por inters individual
Cada uno de los actores del mercado actuara segn su propio
inters; por ejemplo, el empleador, quien posee recursos
productivos y capital, buscara maximizar el beneficio econmico
por medio de la acumulacin y produccin de mercancas. Por otra
parte, los empleados, quienes estaran vendiendo su trabajo a su
empleador a cambio de un salario; y, por ltimo, los consumidores,
que estaran buscando obtener la mayor satisfaccin o utilidad
adquiriendo lo que desean o necesitan en funcin a la calidad del
producto y de su precio.

7) Liberalismo y papel del Estado


La doctrina poltica que histricamente ha encabezado la defensa
e implantacin de este sistema econmico y poltico ha sido el
liberalismo econmico y clsico del cual se considera sus padres
fundadores a John Locke, Juan de Mariana y Adam Smith. El
pensamiento liberal clsico sostiene en economa que la
intervencin del gobierno debe reducirse a su mnima expresin.
Slo debe encargarse del ordenamiento jurdico que garantice el
respeto de la propiedad privada, la defensa de las llamadas
libertades negativas: los derechos civiles y polticos, el control de
la seguridad interna y externa (justicia y proteccin), y
eventualmente la implantacin de polticas para garantizar el libre

funcionamiento de los mercados, ya que la presencia del Estado


en la economa perturbara su funcionamiento. Sus representantes
contemporneos ms prominentes son Ludwig von Mises y
Friedrich Hayek por parte de la llamada Escuela austraca de
economa; George Stigler y Milton Friedman por parte de la
llamada Escuela de Chicago, existiendo profundas diferencias
entre ambas.