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Qu dicen la historia y la teologa de la Navidad y sus smbolos?

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Qu dicen la historia y la teologa de


la Navidad y sus smbolos?
Aleteia Team

Los cristianos no creemos simplemente en una doctrina, por


hermosa que sea, ni nos definimos por un cierto nmero de
mandamientos que debemos cumplir.
Somos ante todo seguidores de una Persona viva, que le da
sentido a nuestra vida: Jesucristo. Por eso la Navidad es una
ocasin para reforzar nuestra comunin con El. Para renovar
nuestra fe y nuestro ardor hacia Aquel que por amor a nosotros se
hizo Hombre.
Es un tiempo importante para todo catlico que vive en la
esperanza del nacimiento del Hijo de Dios en Beln y en nuestra
vida. La fiesta de Navidad invita a reflexionar sobre el amor de
Dios que viene a los hombres.
Navidad
Aparece por primera vez en Roma en el documento llamado
Crongrafo filocaliano datado en el ao 336. Tratndose de un
calendario litrgico, parece cierto que la indicacin no sea una
simple muestra histrica sino el dato de una fiesta en cuanto se

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considera que las dems fiestas parten del 25 de diciembre.


Fuera de Roma, en Africa, el nacimiento es atestiguado ya por
Optato Milevo (el ao 360) festejando tambin la adoracin de los
magos con la fiesta del 25 de diciembre. En Oriente la fiesta del
nacimiento comienza a aparecer al final del siglo IV. En el 381
Gregorio Nacianzeno la introduce en Constantinopla (In sancta
Lumina, PG 36,349).
El nacimiento
San Francisco de Ass tena una particular devocin y un
entraable afecto por la fiesta de la Nochebuena, en la cual vea
reflejadas las virtudes que ms apreciaba: bondad, pobreza,
humildad, mansedumbre.
La visita que hizo a Beln, acrecent en l estos sentimientos.
En el ao 1223, frente a la ciudad de Greccio, en Italia, celebr por
primera vez la representacin plstica de un nacimiento viviente:
instal un pesebre, aprovechando una gruta natural en las
cercanas de Greccio; en el centro de la gruta, coloc una imagen
del Nio Jess sobre el pesebre de paja y heno que l mismo
prepar; luego acerc al pesebre un asno y un buey, para darle
ms realismo a la escena. Se trataba de reproducir, con la mayor
fidelidad posible, el ambiente en que Cristo vino al mundo.
Los sencillos aldeanos y pobladores de la localidad: pastores,
campesinos y pequeos comerciantes, fueron invitados a
contemplar la escena. Al oscurecer, acudieron llevando velas y

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antorchas encendidas. La noche se trasform en un cintilante mar


de luces. Los pinos y abetos adquiran tonalidades misteriosas y la
poblacin de Greccio pareca un nuevo Beln.
Ante la gente extasiada, San Francisco predic:
"Dios vendr esta noche y la casa de llenar de perfume de
violetas y amapolas. Dios vendr esta noche y herir con un rayo
de luz las oscuridades ocultas y mostrar su rostro a todas las
gentes: Dios vendr esta noche, arrancar las races del
egosmos y las sepultar en las profundidades del mar. Dios
vendr esta noche y nos sealar sus caminos y avanzaremos
sobre sus sendas vendr con la bandera de la paz y nos infundir
vida eterna".
Despus frente a la gruta, celebr una misa. Fue una noche de
Navidad excepcional. La idea, que era una catequesis, gust
mucho.
Los hijos espirituales de San Francisco se convirtieron en los
primeros propagadores del "nacimiento", que a finales de la
Edad Media se haba extendido por toda Europa.
Con el tiempo, la piedad popular o la imaginacin fueron aadiendo
detalles para contemplar el escenario. Se aadieron, por
supuesto, las figuras indispensables de Mara y de Jos: y para
realizar la escena del nacimiento fueron colocados, a manera de
marco, otras figuras o escenas, algunas inspiradas en la Biblia y
otras en la devocin de la gente.

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As, se agreg la escena del paraso terrenal que nos recuerda la


desobediencia de los primeros padres y la promesa de un redentor,
la aparicin del ngel a los pastores, la cabalgata de los reyes
magos venidos de Oriente, el ermitao que es tentado por el diablo,
los corderitos, etc.
Un discurso tenido el 20 de diciembre por san Juan Crisstomo,
en ese tiempo sacerdote de Antioqua nos informa que la primera
vez en el ao 386 se celebraba el nacimiento en aquella ciudad
el 25 de diciembre como fiesta distinta de Epifana (del 6 de
enero) que era una fiesta venida de Roma.
Pero realmente el nacimiento de Cristo fue el 25 de
diciembre?
Segn la tradicin que encontramos en el tratado de Solstitiis et
aequinoc tiis (siglo IV) Jess ser concebido en el mismo da y
mes en que ser muerto, o sea, el 25 de marzo, por lo tanto el
nacimiento caera el 25 de diciembre. Mas esta tradicin parece que
no est en el origen de la fiesta y ms bien sera una tentativa de
explicacin sobre una base de misticismo astrolgico muy en boga
en ese tiempo.
Otra explicacin que histricamente parece ms probable es la que
ve en la fiesta del nacimiento una accin de la iglesia romana para
suplantar, cristianizando, la fiesta del nuevo sol, o sea, el
Natalis Inventi, como se deca entonces.
El culto al sol estaba en gran auge por el mitracismo y fue una
ltima gran ofensiva contra el cristianismo precisamente en el siglo

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IV.
As fue un gran honor para los emperadores del siglo tercero, entre
ellos Aureliano, quien erigi un gran templo en honor al sol en
Roma en el campo Marcio, teniendo como smbolo el sol, por la
gran ofensiva continuada bajo Juliano el apstata (335).
La fiesta por excelencia por el sol fue as el solsticio de invierno en
cuanto representaba la anual victoria del sol sobre las tinieblas y
caan el 25 de diciembre.
El crongrafo (el ao 354) seala el nacimiento de Cristo el 25 de
diciembre en el mismo da que el calendario civil seala Natalis
Invicti.
Inspirada por las escrituras y por las circunstancias ambientales, la
simbologa de la luz del sol como referencia a Cristo fue muy
desarrollada y consagrada por los cristianos.
Podemos citar algunos textos bblicos como el salmo 19, 6 "All
levant una tienda para el sol", "resurgir para nosotros el sol de
justicia" (Mal 4,2). (Cfr. Lc 1,78). Vendr a visitarnos el sol, smbolo
de Cristo y el uso mismo de rezar vueltos hacia el oriente estaba
difundido entre los cristianos, en el momento que se celebra el
nacimiento astronmico del sol, en presentar tambin el verdadero
Sol-Cristo.
San Jernimo, queriendo explicar que el nacimientos de Cristo debe
ser celebrado el 25 de diciembre, dice: "Hasta aquel da (25 de
diciembre) crecen las tinieblas y desde aquel da disminuye el

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error y viene la verdad. Hoy nace nuestro sol de justicia" (sermo in


Anecd. Mared 111 2, 297).
Y san Mximo de Turn (mitad del siglo IV) afirma: "En cierto
sentido tiene razn este da el nacimiento de Cristo vulgarmente
dicho el nuevo sol, Con gusto aceptamos este modo de hablar por
que con el nacimiento del Salvador resplandece no slo la
salvacin del gnero humano, si no tambin la luz del sol" (sermo
2 PL. 57,537)". (Garca Ibarra, Jos de Jess, Para vivir la liturgia,
Publicaciones Paulinas, S.A., Mxico, 1987, p. 72-73).
A Mxico lleg esta piadosa costumbre en 1523, cuando vinieron
tres misioneros franciscanos: los frailes Pedro de Gante, Juan de
Tecto y Juan de Agora. Se sabe que la primera ocasin en que la
Navidad se celebr de esta manera en Mxico fue en el ao 1528,
en el patio del convento de San Francisco.
El asno y el buey
"El asno y el buey que tradicionalmente se ponen en las
representaciones de nuestros "nacimientos", aparecen ms tarde,
debido a un evangelio "apcrifo" (escritos judos de los primeros
siglos del cristianismo que nunca pertenecieron a la Biblia, pero que
sirvieron para edificar o consolar a los lectores, aunque a veces
propagaron doctrinas errneas).
El apcrifo de san Mateo pone a ambos animalitos junto al pesebre,
inspirado quizs por las palabras de Isaas: "El buey conoce a su
dueo y el asno, el pesebre de su Seor; pero Israel no conoce, mi
pueblo no comprende" (Is 1,3).

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Siglos despus, en el nacimiento "viviente" que inventa el candor de


San Francisco, no faltan tampoco el buey ni el asno.
San Ignacio de Loyola, en su meditacin sobre la Natividad, pinta
a nuestra Seora camino de Nazaret a Beln, montada en un asno,
y san Jos conduciendo un buey con el cual pagara, a su llegada a
Beln,
El tributo impuesto a todo el pueblo por el Edicto del Cesar, y san
Vicente de Lern dice que le buey era para venderlo en Beln,
donde haba una feria, y pagar con su producto los gastos del viaje".
La estrella
"La estrella de Beln parece reproducir un vaticinio del Libro de los
Nmeros: "Veo algo en el futuro es una estrella que sale de
Jacob" (Nm. 24, 17).
Mientras algunos eruditos pretenden explicar el fenmeno de la
estrella como una triple conjuncin de los planetas Jpiter y Saturno
en el signo de Piscis del zodiaco y otros con la aparicin del
comenta Halley u otro similar, los historiadores de las religiones
proponen el simbolismo religioso del astro como una explicacin
normal.
La luminosidad de la estrella indica el mensaje, gloria, santidad,
pertenencia al mundo divino de la persona a la que seala; su
aparicin nocturna puede aludir a un misterio y a la invitacin para
contemplar una manifestacin divina; su coincidencia con un
nacimiento indicara un presagio favorable y un sealamiento del la

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actividad futura de un neonato; su presencia evocara simplemente


un acontecimiento de naturaleza celeste y un asomarse de la
Providencia divina sobre el mundo sumido en la oscuridad o
tambin sealar visiblemente el "Gloria a Dios en las alturas" (Lc
2,14) (Parra Snchez A, o. c.)
Todos somos invitados y llamados por Dios a recorrer un largo y
aventurado camino. Nosotros no seguimos la luz de una estrella si
no la luz ms firme y segura: la luz de nuestra fe.
La estrella que gui a los magos, es un signo muy claro de que
Jess est aqu, por que Jess es el que gua.
El Arbol de Navidad
"El rbol de Navidad es una costumbre originada en los pases
Nrdicos europeos. Cuenta la tradicin que, cuando iban cada 24
de diciembre a la Celebracin Eucarstica de media noche (Misa de
gallo), los peregrinos de aquellas regiones llevaban velas para
iluminar su camino de la casa a la iglesia, mientras transitaban por
las montaas y valles nevados.
Con el tiempo, las velas se colocaron directamente sobre los
rboles, Y despus, los rboles les parecieron tan hermosos
revestidos de luces, que comenzaron a llevarlos al interior de sus
hogares en donde poco a poco los fueron adornando.
As el rbol de Navidad es, un su origen un smbolo cristiano de
Nochebuena. Despus de la llegada de los europeos a Amrica,
esta costumbre fue trada a nuestro continente por los colonizadores

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de los pases nrdicos que se establecieron principalmente en


Norteamrica.
Como stos en su mayora, haban abrazado la reforma protestante,
el rbol de Navidad se colore un poco de ese tinte y vino a ser un
smbolo navideo protestante, en oposicin al "nacimiento" que se
conserv principalmente en los pases de tradicin catlica, y se
conserv, por representar imgenes, un smbolo netamente
catlico.
Con los adelantos modernos, el rbol de Navidad ha adquirido una
difusin impresionante y un aspecto esplndido. Su ornato, gracias
a lo tecnologa ms avanzada se ha hecho cada vez ms
complicado y deslumbrante, hasta llegar a colgar de sus ramas
prcticamente todo tipo de objetos.
La sociedad de consumo le ha convertido en un smbolo de la
temporada decembrina o de fin de ao aun para los hogares,
comercios o empresas que no se inspiran en la fiesta cristiana de
Navidad.
Sin embargo, puede muy bien enriquecerse su simbolismo,
acercndolo a la realidad de su origen.
Significa el rbol de la vida, como don de Dios: las esferas, luces,
etc., que cuelgan de sus ramas, vendran a ser los frutos que Dios
concede al hombre realizar como frutos de vida, cuando el ser
humano sabe usar bien los dones, talentos y recursos que Dios le
da.

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Nuestra vida podra verse magnficamente adornada con las gracias


de dios, como nos gusta contemplar el rbol de Navidad.
Son pocos, si embargo, los que hoy conocen est simbolismo, y
adems, por los intereses comerciales que han impuesto esta
costumbre, resulta caso imposible reconocer en nuestros "rboles
de Navidad" su significado original (Parra Snchez, o.c. 24).
Las escarchas
Simbolizan el sufrimiento para los que no tiene a la familia en ese
tiempo y nos hace ver a nosotros los cristianos en los dems, el fro
y la pobreza de muchos.
Las esferas
Significan la ilusin, la alegra y el esfuerzo para cada uno de
nosotros, qu vamos hacer para hacer felices a nuestros
hermanos?
Los regalos
"Se ha aludido a los dones trados por los astrlogos o magos
orientales (oro, incienso y mirra), como participacin de los
extranjeros a la honra del Mesas". (Parra Snchez, o. c. p. 25).
Para nosotros, son smbolos del regalos que Nuestro Padre Dios
nos di. Quin es nuestro Verdadero Regalo? Es Jess (Jn 3,16).
Son expresin de amor y gratitud. Es dar sin recibir.

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La serie de luces
La serie de luces es smbolo de los buenos deseos para los amigos
y familiares, y de los mensajes que nos de en este tiempo el Seor
Jess.
Los Reyes Magos
"El evangelio de Mateo menciona la visita de unos astrlogos
orientales a Jess, pero sin afirmar que sean reyes, que sean tres ni
que se llamen Melchor, Gaspar, y Baltasar, como los conoce la
tradicin popular."
El texto evanglico ha ensamblado en una pieza original diversos
pasajes del Antiguo Testamento, dndoles un carcter proftico.
Primeramente estos magos de Oriente: punto cardinal que evoca
el origen de la luz, de la verdad y de la sabidura. El Oriente es, as
mismo, alusin a la espiritualizacin y a la vida mstica en oposicin
al materialismo y a la vida agitada, simbolizada por el Oeste,
Poniente u Occidente.
Los magos llegan a Beln, no por noticia o comunicacin, si no por
indagacin esotrica y astral: "hemos visto su estrella en Oriente" o
"hemos visto salir su estrella" (segn Mateo 2,12).
En segundo trmino, los magos orientales con sus ricas ofrendas
parecen responder a un pasaje del salmo 72: "Que los reyes de
Tarsis y de las Islas le paguen tributos y se postren ante "l todos
los reyes". Las mismas ofrendas aparecen en otro pasaje del profeta

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Isaas: "la riqueza de los pueblos vendrn a ti, vendrn trayendo oro
e incienso" (Is 60, 5-6).
En tercer lugar, las tradiciones de reyes de diferentes razas,
procedencias y nombres son frutos de acomodaciones apcrifas de
los siglos IV y V y del arte pictrico contemporneo y posterior a
esas fechas.
Por ltimo, la presencia de personajes extranjeros tiene una
finalidad didctica: el extranjero no es slo un desconocido,
personaje misterioso que causas distancia, reserva y hostilidad; no
es tampoco el enemigo amenazante ni una peligrosa encarnacin
demonaca, de acuerdo a la mentalidad antigua.
l es en cambio, el husped, el mensajero de otro mundo, el sabio
de un "ms all" remoto y un "enviado" de la Divinidad. Es alguien
que arriesga la vida al ponerse en camino y alguien que pone en
crisis los valores del hombre esttico y tranquilo; es, tambin una
persona con poderes carismticos que revela lo olvidado o lo
desconocido y tambin "alguien" que deja su seguridad para
convertirse en misionero.
La presencia de estos "paganos" piadosos es un alerta para la fe
de los creyentes: en su sencillez, ellos estn ms dispuestos a
aceptar la revelacin de dios en un nio recin nacido que los
barbudos y sombros especialistas en religin, manipuladores de
una realidad santa de la que desconocen su dinamismo y alcance
verdaderos".
"Los magos venidos de Oriente (segn el Evangelio de Mateo

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2,2-12), que bien pudieran ser astrlogos, sacerdotes persas o


propagandistas religiosos, han sido embellecidos por la tradicin
cristiana posterior.
Se habla de tres (la tradicin antigua deca que eran siete); de les
dan caractersticas regias; y se les llama Melchor, Gaspar y
Baltazar.
A Melchor (Melkas, Melco o Melcn) suele representrsele como
rey de Arabia, de tez morena, cabalgando un camello o dromedario
y con el regalo de oro. Una tradicin de Colonia, Alemania supona
que sus restos habran sido traslados desde Oriente a
Constantinopla por Santa Elena; de ah habran pasado a Miln por
mediacin de San Eustorgio; y de esta localidad habran ido a para
finalmente a Colonia, llevados por el emperador Enrique.
Gaspar (Gathaspa, probables derivaciones del antiguo persa
Windahwarena: que tiene esplendor en s), aparece en la
iconografa como un adulto barbado, tez blanca, originario de la
India, montado en un elefante y con el regalo de mirra.
Baltasar (Bithisares, Budizar o Fadizarda), anciano, de tez
olivcea, originario de Persia, suele aparecer montado en un caballo
y llevando un sus manos el regalo del incienso" (Parra Snchez o.
c. p. 20-21. 36).
Significado de los dones
Oro:

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"Valor econmico, simbolismo: es poder, propio de un Rey; significa


tambin lo puro. Lo purificado, lo de calidad; simboliza lo autentico.
Entre las virtudes, el oro es la caridad, que es la mayor entre las
virtudes.
Mirra:
Sustancia resinosa, con propiedades curativas y sobre todo
desinfectante, anticorrosivas de manera que preserva de la
corrupcin; por ello se us para embalsamar cadveres; es muy
amarga Jess es hombre y ha de sufrir la amargura, ha de morir,
pero su cuerpo es incorruptible; por ese la mirra en este caso tiene
un profundo significado.

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