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Cuicuilco

Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH)


lhernandez.cncpbs@inah.gob.mx

ISSN (Versin impresa): 0185-1659


MXICO

2004
Mnica Chvez Gonzlez
ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA
Cuicuilco, enero-abril, ao/vol. 11, nmero 030
Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH)
Distrito Federal, Mxico

Antonio Caso y los paradigmas


de la nacin mexicana
Mnica Chvez Gonzlez
Maestra en Historia en el Colegio de San Luis (San Luis Potos)

RESUMEN: Este artculo tiene como objetivo analizar el imaginario nacional de Antonio
Caso y resaltar los momentos en que incorpor algunos smbolos e imgenes de identidad,
cruciales en su concepcin sobre la nacin mexicana: la integracin de una conciencia espiritual
y cultural colectiva, la posibilidad de un mestizaje social en el territorio mexicano, as como
la afirmacin de una cultura latina que integre la identidad del pas y del continente americano.
ABSTRACT: This articles main objective is to analyze the national imagery of Antonio Caso and to
bring out the moments in which he incorporated some key symbols and images into his own conception
of the Mexican nation: The integration of a spiritual consciousness and cultural collectiveness, the
possibility of a social cross-breeding within Mexican territory, as well as the affirmation of a Latin
culture that integrates the identity both of the country and of the American Continent.

INTRODUCCIN
Existe una gran variedad de estudios histricos cuyo tema de inters son las
identidades y la conformacin de las naciones en los siglos XIX y XX en Amrica
Latina y el Caribe. Los paradigmas tericos constituyentes de ambos fenmenos siguen siendo discutidos por una cantidad considerable de estudiosos.
Tratar de resolver este problema a travs del pensamiento de un autor, como
es el propsito del presente artculo, ha implicado reconocer un sinnmero
de mecanismos que se imponen en el amplio horizonte representativo de las
naciones. Algunos investigadores han coincidido en utilizar el elemento
poltico como punto de partida y reflexin a la hora de definir el concepto de
nacin, es decir, cuando se plantea la existencia de una fuerza poltica, como
el aparato estatal, que crea, construye o destruye a la nacin [Gellner, 1991;

NUEVA POCA, volumen 11, nmero 30, enero-abril, 2004, Mxico, ISSN 1405-7778.

MNICA CHVEZ GONZLEZ

Hobsbawm, 1997; Anderson, 1993; Akzin, 1983; Delannoi y Andr, 1993]. Esos
mecanismos de construccin son afirmados mediante valores culturales de
identidad, como el lenguaje, las costumbres, la educacin, las creencias y las
festividades, tanto cvicas como religiosas, etctera.
Dichos mecanismos de construccin de identidades, a su vez, han permitido la conformacin de un nacionalismo: la idea de una unidad congruente
entre el Estado y la sociedad cuando ambos se apropian de un determinado
espacio fsico, o que se manifiesta a travs de valores econmicos, polticos,
sociales y culturales compartidos.
A pesar de que la nacin se constituy como un principio poltico, en su
proceso de identificacin figura una estructura piramidal que va descendiendo desde las estructuras polticas ms altas (clase dominante) hasta llegar
al comn de la gente, una esfera donde el sentimiento nacionalista se disuelve
en la cotidianeidad y est representado por valores ticos y morales que
influyen en el comportamiento social y lo determinan. Dentro de este proceso,
un importante nivel de filtracin est conformado por la clase de individuos
letrados o intelectuales, los poseedores de educacin acadmica, que asumen un papel protagnico en la construccin del imaginario colectivo.
Para estos intelectuales, el constante razonamiento de las cuestiones
nacionales es el verdadero camino que les permite plantear solucin a los
problemas sociales o dirimir los principales mecanismos que conforman
los elementos unitarios de la nacin. Sus expectativas forman parte de las
pautas del pensamiento nacional, ya sea en pos de una renovacin urgente o,
al contrario, hacia una fuerte conservacin histrica de los valores de identidad.
La funcin de los intelectuales, como voceros de diversos grupos y clases
sociales, los convierte en un sector importante dentro de la sociedad. Por ello,
en este artculo nos proponemos estudiar el caso de Antonio Caso, uno de los
intelectuales ms importantes de Mxico a principios del siglo XX, enfocndonos en el anlisis y estudio de su pensamiento, su concepto de la nacin y
las propuestas que ste plante a la hora de estudiar la sociedad mexicana y su
tiempo.
Por medio del anlisis de sus obras escritas sobre Mxico, Discursos a la
nacin mexicana (1922), Mxico y la ideologa nacional (1924), Nuevos discursos
a la nacin mexicana (1934) y Mxico, apuntamientos de cultura patria (1943), as
como de otros escritos editados en la prensa, que tratan especficamente sobre
la circunstancia nacional, se examinar su particular manera de construir el
imaginario mexicano, as como las caractersticas que, desde su perspectiva,
debera cumplir la cultura para convertirse en el eje de integracin nacional.

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

A travs de la obra de Caso se pretende conocer el intercambio ideolgico


que sostuvieron los intelectuales mexicanos de entre siglos con el pensamiento
europeo y latinoamericano, al igual que los elementos que afirmaron o negaron a partir de una construccin imaginada de nacin moderna para Mxico.
De esta manera, tanto la influencia filosfica del evolucionismo que se
introdujo en Mxico con el debate positivista, como la fuerte presencia de la
corriente del romanticismo en el pensamiento americano, constituyeron
algunos paradigmas tericos importantes para hablar del progreso y del
desarrollo en Mxico. Finalmente, se resaltan los valores que Caso consider
fundamentales para integrar una sociedad moderna: la homogeneidad
cultural, la conformacin ciudadana, el fomento a la educacin como una
va de progreso, el respeto a la libertad y la bsqueda tanto de una universalidad como de una integracin latinoamericana.

FORMACIN SOCIAL Y

ACADMICA DE

ANTONIO CASO

Antonio Caso Andrade naci en la ciudad de Mxico el 19 de diciembre de


1883, en el seno de una familia de la pequea lite culta, cuando la paz porfiriana auguraba un proceso de desarrollo industrial basado en la emergencia
de capitales extranjeros. Form parte de la generacin citadina que vio nacer
el Porfiriato y disfrut de l, entendido ste como un fenmeno urbano. Al
igual que sus compaeros de grupo tena cierto nivel social y posibilidades
econmicas, por lo que tuvo a su alcance los beneficios materiales y el desarrollo acadmico y artstico que ofreca la capital mexicana a su poblacin. El
ferrocarril, las avenidas, el teatro, el cinematgrafo, la msica, las revistas y
las nuevas formas de socializacin como tertulias, cafs y eventos sociales,
que en su mayora reflejaban el afrancesamiento de la poca, constituyeron
las referencias principales de los nuevos grupos en ascenso. La imagen
difundida de modernizacin hizo posible las expectativas de progreso en la
conciencia de la lite intelectual que vivi esos momentos.
Antonio Caso destac desde muy temprana edad en la escena pblica de
la capital mexicana como orador, conferencista y articulista en la prensa. En
1909, junto con Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes y Pedro Henrquez Urea,
fue miembro fundador del Ateneo de la Juventud, una asociacin que tuvo
como claro propsito enfrentar el proyecto ideolgico y educativo del
positivismo que dominaba en esos tiempos, y que constituy una respuesta
ante la falta de espacios oficiales que plantearan una preocupacin por la
difusin de las humanidades desde una perspectiva plural del conocimiento.

MNICA CHVEZ GONZLEZ

A pesar de haber realizado estudios en derecho, sus convicciones e intereses


personales lo condujeron a la difusin de un proyecto nacional humanista a
travs de la va filosfica y acadmica. En este sentido, Caso destac en el
Ateneo por ser pionero de las discusiones pblicas sobre el positivismo desde
la crtica filosfica1 y por su importante labor en la docencia y en la planeacin
de instituciones educativas de enseanza superior durante la primera mitad
del siglo XX en la ciudad de Mxico.
La liberacin del pensamiento y la creacin de un nuevo humanismo,
que colocara en el mismo sitio el aspecto moral y cientfico, as como la
participacin de Mxico en la creacin y difusin de un pensamiento filosfico
universal, fueron las ideas fundamentales de la labor docente de Caso. De
all que a lo largo de su vida, y por ms de 40 aos, se entregara a la ctedra
convencido de que la educacin era el medio ms efectivo para el progreso y
el desenvolvimiento individual e independiente. Fue profesor de geografa,
historia, sociologa, lgica, esttica, tica, estudios filosficos, metodologa y
psicologa en diferentes centros educativos como la Escuela Nacional Preparatoria, la Escuela de Altos Estudios donde fue el primer profesor de
filosofa y la de Jurisprudencia. Con apenas 31 aos de edad, Caso comenz
la tarea de dirigir los centros educativos ms importantes de la capital mexicana, es decir, la Escuela de Altos Estudios y la Escuela Nacional Preparatoria,
e incluso lleg a hacerse cargo de la rectora de la Universidad Nacional.2
Adems del mbito acadmico, en la tribuna periodstica, el foro ms importante de discusin ideolgica del momento, Caso expuso sus ideas sobre

Antonio Caso present en junio, julio y agosto de 1909 un ciclo de conferencias sobre la
historia y las interpretaciones filosficas del positivismo en la Escuela Nacional Preparatoria
[cfr. Boletn de la Escuela Nacional Preparatoria, 1909].
Aunque anteriormente, en 1908, ocup la direccin de la Escuela Nocturna Especial, y en
1910 la Secretara Universitaria, hasta 1913 Caso se coloc en instituciones de mayor
importancia acadmica y con cargos administrativos ms relevantes: ocup la direccin de la
Escuela de Altos Estudios en tres ocasiones: en 1913 y 1919 (renunciando respectivamente en
1914 y en 1920) y, por ltima, vez en 1921, cuando renunci para asumir la rectora de la
Universidad. El 27 de agosto de 1913 fue nombrado oficial mayor del Despacho de Instruccin
Pblica y Bellas Artes, y el 22 de septiembre fue nombrado secretario del Consejo de Educacin
Pblica. En enero de 1915 ocup la direccin de la Escuela Nacional Preparatoria y renunci
el 18 de marzo del mismo ao. En mayo de 1920 ocup interinamente la rectora de la
Universidad Nacional, y la ocup por segunda ocasin de diciembre de 1921 a agosto de
1923 [Archivo Histrico del Centro de Estudios sobre la Universidad, Fondo Rectores, Antonio
Caso y Andrade; Krauze de Kolteniuk, 1961]. Mayor informacin sobre la cronologa de los
cargos aparece en la obra de Hernndez Luna [1963].

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

la importancia de consolidar una ciudadana consciente y con opinin, resaltando la importancia del conocimiento como un propsito civilizador para
la toma de decisiones y de crtica a la situacin nacional.3
A este intelectual las experiencias pblicas le haban permitido demostrar
su capacidad oratoria y ganarse un prestigio nacional en los mbitos
universitario y poltico. Sin duda la proximidad que tena a las principales
figuras acadmicas y de poder en Mxico influy en su designacin para ocupar
cargos administrativos como el de embajador extraordinario de Mxico en 1921.
Este nombramiento representativo le ayud a formarse una conciencia latinoamericana al responder al inters del presidente Obregn de implementar una
poltica de diplomacia cultural que reforzara los lazos con los pases de
Hispanoamrica e hiciera frente a la poltica imperialista estadounidense. El
objetivo de su desempeo en la carrera diplomtica fue contribuir a mejorar
las relaciones entre los pases de habla hispana, especficamente con Per, Chile,
Uruguay, Argentina y Brasil,4 territorios a los que Caso viaj con un mensaje
de hermandad espiritual e intelectual.

LOS COMPONENTES IMAGINADOS DE


LA NACIN MEXICANA EN ANTONIO CASO
Afiancemos los vnculos de una nacin
que parece derrumbarse;
organicemos nuestra conciencia de la especie
la conciencia nacional, hoy hecha aicos,
tomos dispersos y enemigos;
y que otros das venturosos contemplen a los mexicanos
ms prximos unos a otros
en el plano misterioso y realsimo del alma.
ANTONIO CASO, 1924

Antonio Caso interpret la situacin de incertidumbre mexicana durante la


revolucin como una urgente necesidad de afianzar los vnculos nacionales
3
4

Fernando Curiel [1998] denomina a este grupo atenesmo cvico; ver tambin la obra de
Matute [1999].
En Per habl sobre La definicin del arte segn Bergson e Individualidad, personalidad y divinidad;
en Chile disert sobre El arte como desinters, El valor de la vida, La intuicin y la expresin artstica,
El problema moral del progreso y El problema filosfico de la educacin, y en Uruguay sobre La
cualidad esencial en el arte, mientras que en Brasil habl sobre La historia universal [v. Hernndez
Luna, op. cit.].

MNICA CHVEZ GONZLEZ

en torno a ciertos elementos unificadores de cultura y moral. Al pretender


mostrar una imagen afirmativa de la nacin mexicana, defini en 1910 el
concepto de alma colectiva como el carcter esencial de la nacin. La utilizacin
de este trmino, que se extendi en los crculos intelectuales de toda Europa
(principalmente en Espaa despus de 1898) provino de un intento de la sociologa por diferenciar y resaltar las particularidades de un pueblo a travs
del conocimiento de su espritu,5 es decir, de su esencia subjetiva. El ttulo de
la obra de Caso Discursos a la nacin mexicana, la primera que public sobre
Mxico en 1922, plante una relacin explcita con el libro del filsofo alemn
Fichte, quien a principios del siglo XIX escribi los Discursos a la nacin alemana,
una de las fuentes fundamentales del nacionalismo europeo de origen romntico. El acercamiento con esta corriente provoc que Caso buscara la individualidad y la esencia de los valores humanos al describir a los mexicanos.
En sus artculos El descubrimiento de Amrica y El genio espaol, recopilados
en la obra mencionada [Caso, 1976:9-21], apunt hacia la importancia de la
unidad subjetiva, entendida como un conjunto de valores compartidos, como
el origen primario que justifica la existencia de la nacionalidad mexicana.
Para este intelectual, la lengua, la religin y las costumbres, estn definidos
como el vnculo cultural, a la par de la existencia de un pasado comn y de
un inters compartido por los ms altos valores morales, que conformaron
la identidad que proporcion la individualidad del ser nacional.
Los supuestos del nacionalismo romntico tuvieron un fuerte impulso
en Amrica a principios del siglo XX [Brading, 1995:55-57]. Los intelectuales
mexicanos que acogieron esta corriente, incluyendo a los del Ateneo de la
Juventud, pretendieron ubicar, por medio de los valores particulares de cada
nacin, el lugar que les corresponda en el concierto universal. En este sentido,
5

Carmen Ortiz Garca [1999:275] afirma que El positivismo, la disciplina que lo representa
por antonomasia, la sociologa, superan el carcter literario y filosfico del concepto romntico,
creando una nueva disciplina cientfica, la psicologa de los pueblos que propone la existencia
de un alma colectiva, particular en cada nacin, que explica su evolucin social e histrica y
que se representa fundamentalmente a travs del idioma, la literatura y el nivel de civilizacin.
El carcter de cada nacin parece estar determinado por algunos rasgos biolgicos o antropolgicos, pero la identidad que proporciona el carcter no slo depende de la composicin
antropolgica de la poblacin, sino de compartir unos rasgos comunes de cultura, entre los
cuales la lengua adquiere el primer rango, y una evolucin histrica tambin. As, son la raza,
la lengua, el pasado comn los que forjan esa alma en que radica la particularidad nacional
[...]. Sobre la influencia del nacionalismo romntico en Espaa, ver la obra de Jos Luis Abelln
[2000]. El desarrollo de las ideas de nacin cultural y espritu de una nacin en pensadores
europeos como Herder y Hegel, vase en Lloberg [1996:220-232].

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

las naciones concebidas como individuos complejos y el alma colectiva como la


concentracin de la individualidad espiritual de los diversos grupos humanos, tan slo representaban el papel que la historia universal les haba asignado. El objetivo de universalidad, tan recurrente en su discurso por Mxico
y hasta en su propio sistema filosfico (entendido por Caso como la occidentalizacin cultural y material) represent para l el fin del progreso social.
As lo plasm cuando se refiri a la superioridad eminente del espritu
europeo respecto al espritu oriental, as como la necesidad de que Mxico,
al igual que el resto de Amrica, colocara su mirada en Occidente como un
ejemplo de organizacin [cfr. Discursos a la nacin mexicana, en Caso, op. cit.:4145; El problema de Mxico y la ideologa nacional, ibid.:91-93].
El inters de este intelectual por integrar a Mxico al concierto de las
naciones europeas tambin requera de una adaptacin de las formas existentes de organizacin poltica y social segn la circunstancia interna del
pas. Para Caso, la existencia en Mxico de un bovarismo nacional,6 es decir,
de la facultad de concebirse diferente de como se es, se convirti en uno de
los obstculos del desarrollo del pas como nacin. Los pueblos y los individuos tienen que perseguir ideales, pero siempre atendiendo a la realidad de
la que se proviene y hacia la cual hay que construir un destino. No hay que
imitar sino adaptar, a partir de la idea de evolucin creadora que plante el
filsofo francs Bergson, a quien Caso ley a profundidad.
La imitacin extralgica de modelos sociopolticos no adaptados a la
realidad mexicana fue para Caso, como para muchos pensadores de la poca,
la causa de que no se hubiera resuelto el problema antropolgico, racial y espiritual de Mxico. El proceso de independencia en el pas, influido por las ideas
revolucionarias de Francia y el ejemplo de los Estados Unidos, imposibilit el
objetivo de la Conquista, que consisti en la homogeneidad y la integracin
racial, siendo que posiblemente la monarqua hubiera podido otorgar la paz
y el desarrollo que s hubo en otros lugares de Amrica como Brasil. Estas
reflexiones sobre la negacin de la realidad mexicana fueron de gran trascendencia para algunos de los discpulos de Caso, en especial para Samuel
Ramos, quien posteriormente se basara en estas ideas para explicar, con gran
impacto, sus teoras sobre el sentimiento de inferioridad del ser mexicano
[Ramos, 1994:19-28].

El trmino bovarismo fue acuado por el escritor francs Gaultier, quien se bas en el personaje
principal de la obra de Flaubert, Madame Bovary, escrita a finales del siglo XIX.

MNICA CHVEZ GONZLEZ

Otro elemento que reconoci Caso en la conformacin nacional fue la regin


geogrfica, a lo que l llam patria: [...] la patria es sobre todo, la tierra, el
asiento fsico del alma colectiva [...] [Nos compran la tierra, en Caso, op. cit.:256].
El territorio es la base de la identidad nacional y es, a su vez, el espacio de
apropiacin de los recursos naturales y de defensa de la tradicin cultural.7
La patria es primero que la raza, afirm Caso, ya que las sociedades nacen y
se fortalecen de las constantes adaptaciones al medio ambiente, segn la
visin evolucionista de finales del siglo XIX [cfr. La patria mexicana y la raza
hispanoamericana, ibid.:240-243]. Aunque para este pensador la nacionalidad
excede los lmites fsicos y se prolonga para los mexicanos, donde quiera
que estn, cada vez que se reproduce la misma realidad social.
Para este intelectual, como para muchos otros de su tiempo, el mecanismo
que regula las relaciones entre los propios hombres y el territorio en una
nacin dada es el Estado, componente importante para el desarrollo de las naciones. El Estado es la persona polticamente organizada de la nacin en un
pas dado [Mxico y el Per, ibid.:337]. Como tal, el Estado debera adquirir
los elementos de individualidad de la nacin y cumplir con su funcin original
de preservar el territorio como su asiento perdurable, as como representar
las relaciones entre los ciudadanos y su accin sobre la geografa del pas.
Esta persona poltica propaga la conciencia de colectividad entre los habitantes
de una nacin, pero no por eso hay que suponerla el origen de esta conciencia;
por el contrario, Caso consider a la nacin producto de la convivencia entre
individuos integrados primordialmente por elementos de identidad cultural,
no por voluntad o por pactos polticos [cfr. Discurso pronunciado en la distribucin
de premios a los alumnos de las escuelas superiores, ibid.:222-227]. Por otro lado,
subray las esferas pblicas en las que el Estado no debe intervenir, como el
arte y la investigacin cientfica, ya que el individualismo, la libertad y la autonoma para la creacin libre del conocimiento fueron los valores que l otorg
a estos aspectos. De ah su protesta por la introduccin del proyecto marxista
como orientacin universitaria.8
7

Antonio Caso, en su ensayo El descubrimiento de Amrica, hace una interpretacin de la


Conquista, y describe con asombro la naturaleza fsica prehispnica, la cual percibe como
un elemento de orgullo nacional [cfr. Discursos a la nacin mexicana, en Caso, 1976:17]. Por
otro lado, seala en su ensayo Geografa intelectual de Mxico la tradicin cultural de algunos
estados del pas propicios para el desarrollo de la civilizacin, y rescata la importancia de
cada uno de ellos en la conformacin histrica de la nacin mexicana [cfr. Mxico (apuntamientos de cultura patria), en ibid.:195-217].
En 1933 se llev a cabo el Primer Congreso de Universitarios Mexicanos, en el que Antonio
Caso entabl una famosa polmica con Vicente Lombardo Toledano. Ambos discutieron la

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

LA

CUESTIN DEL MESTIZAJE SOCIAL EN

MXICO

Cmo formar un pueblo con culturas tan dismiles?


Cmo realizar un alma colectiva
con factores tan heterogneos?
Cmo en fin, conjugar en un todo congruente,
la incongruencia misma de la conquista?
ANTONIO CASO, 1923

Otro aspecto importante del pensamiento nacional de Antonio Caso fue el


tratamiento que dio a la cuestin del mestizaje social en Mxico. A diferencia
de los pensadores naturalistas y positivistas del siglo XIX mexicano, Antonio
Caso se bas en el concepto de alma colectiva para considerar la raza
como un alma de mil almas [cfr. Discursos a la nacin mexicana, en Caso,
op. cit.:19] esto es, un conjunto de elementos culturales e ideales de un grupo
social que forma una unidad en s mismo. Pero al mismo tiempo esa unidad
evolutiva se modifica y crece a partir de la bsqueda de la integracin y
homogeneidad dentro de la patria:
Porque al lado de pueblos que parecen ya haberse encaminado hacia los rumbos
de la civilizacin orgnica y definitiva, hay otros que, como el nuestro an no
hallan la pauta de su desarrollo armonioso y firme, basado, sobre todo, en la
homogeneidad de la cultura y la lengua, en el prestigio de la opinin pblica, en
la unidad de la conciencia nacional [El prestigio de Costa Rica, ibid.:293].

La cuestin del mestizaje social fue recurrente en el discurso de Antonio


Caso cada vez que aspir a colocar a Mxico dentro de los esquemas de civilizacin y progreso occidental, ya que, deca, constituye el motor de la evolucin histrica para los pueblos latinoamericanos. Reconoci la existencia de
dos razas en la realidad mexicana: la latina o espaola y la indgena. Resaltando
el papel de la historia en la nacionalidad, en uno de sus ensayos escritos en
1925, Caso consider la tradicin de los pueblos anteriores a la Conquista con

idea de introducir una educacin socialista en Mxico. Lombardo Toledano apoyaba la idea
de vincular las escuelas con los sectores populares para lograr una transformacin de las
condiciones socioeconmicas de estos grupos, mientras que Antonio Caso (quien fue vinculado
en ese Congreso con el grupo de conservadores y catlicos del pas) defendi la libertad de
pensamiento porque, en su opinin, la Universidad no deba preconizar ninguna doctrina
filosfica, por considerarla una comunidad de cultura libre [cfr. Nuevos discursos a la nacin
mexicana, en Caso, op. cit.:116-122; Caso-Lombardo, 1975].

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MNICA CHVEZ GONZLEZ

un alto grado de cultura, tan slo inferior a las civilizaciones orientales [La
mentira de la educacin omnipotente, ibid.:266-269]. En la interpretacin que hace
del pasado indgena registr nicamente a los aztecas y mayas, los cuales,
segn las referencias de comparacin que tom de las civilizaciones antiguas,
eran dignos de admiracin por su composicin social, su arquitectura, su
potencial natural, sus manifestaciones artsticas y, sobre todo, su pasin por
los cultos religiosos; esto ltimo se explica por el valor que confiri a las prcticas
morales religiosas, especialmente a las cristianas, para el desarrollo de las
sociedades [Discursos a la nacin mexicana, ibid.:14-20].
A pesar del grado de civilizacin que otorg a las culturas precolombinas,
para l stas se hallaban en un grado de desarrollo inferior respecto a la raza
conquistadora; esto explica por qu los espaoles, al llegar a Mxico, destruyeron de manera inevitable el pasado y las tradiciones de estos pueblos. El
traslado a estas tierras de una nueva religin a travs de la evangelizacin,
as como de la lengua castellana, elementos esenciales para la identidad de los
pueblos, segn la visin de Caso, fueron las causas del rompimiento con la
cultura aborigen [ibid.]. Los indios fueron vistos por los espaoles como miembros de una raza inferior que se deba transformar con la imposicin de una
nueva forma de civilizacin.9 Sin embargo, en este proceso de aculturacin
derivado de la Conquista, el indio no contribuy al empeo de amalgamiento
y sntesis racial debido a su indiferencia y resistencia por asimilar la nueva
cultura occidental; por esto la esencia occidental ha permanecido ajena a la
mente huraa y hermtica de los indios, lo cual se distingue en el uso
corriente de ms de una lengua entre la poblacin mexicana:
Todava somos las dos razas que no se entienden, porque no hablan la misma
lengua; las dos civilizaciones a descomps; los dos ritmos que producen
discordancia; que engendran, juntos, amargura y dolor [La mentira de la educacin
omnipotente, ibid.:269].

Caso mostr una posicin contraria a las ideas de su contemporneo Jos


Vasconcelos, cuyos planteamientos sobre la raza csmica y la revaloracin

Caso afirma en 1932: [...] nuestra cultura autctona, que los conquistadores europeos
hallaron, fue desbaratada por la accin de Espaa; ella impuso su pensamiento y las formas
de su civilizacin sobre las nuestras propias. Este hecho revela que las culturas son
fenmenos histricos a que las naciones se refieren; y que, entre s, no tienen, muchas veces,
sino relaciones accidentales [Nuevos discursos a la nacin mexicana, ibid.:124 y s].

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

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del ser mestizo como el promotor del progreso nacional tuvieron gran
influencia entre los intelectuales americanos despus de 1925; pero casi siete
aos despus, Antonio Caso hizo referencia a un tipo de mestizaje que
estableca la desaparicin de la raza ms dbil, en este caso la indgena, la
cual haba sido vencida desde la Conquista [Nuevos discursos a la nacin
mexicana, ibid.:123-126]. Caso no tena inters en presentar una imagen plural
de la sociedad mexicana, pues no consideraba a todos los nacidos en el
territorio como elementos constitutivos de la nacin mexicana, sino que limit
esta pertenencia a ciertas caractersticas culturales y espirituales, como la
religin y la lengua, considerados por l como los elementos primarios y de
construccin de una identidad:
[...] sabemos que la conquista fue todava ms implacable para el espritu del
indio que para su podero material, sabemos que poco, muy poco queda de
nuestra cultura autctona y no vamos a perder el tiempo en deplorarlo; pero
aquella vieja lgrima que ha cantado un poeta melanclico y sutil, la lgrima
ardiente de la raza vencida todava cae silenciosamente sobre nuestro corazn y
lo hace estremecer al recordar cmo se rompieron las entraas palpitantes de
nuestros abuelos bajo los cascos del caballo de Corts [...] [ibid.:18] (Las cursivas
son mas).

Si en su imaginario nacional pretendi alcanzar una integracin basada


primordialmente en la homogeneidad cultural, Antonio Caso reconoci en
el indgena a un ser susceptible de ser civilizado mediante una educacin
que propagara los valores occidentales que, por historia, corresponden al
pas. Esto consista en ensearles el idioma castellano, la religin catlica y
la forma de propiedad privada.10 De aqu que a lo largo de sus discursos
sobre Mxico se perciba la ausencia de un proyecto incluyente del indgena
contemporneo, aqul que todava mantiene sus propias formas de vida, lo
cual muestra la posicin excluyente y limitada de algunos intelectuales
mexicanos que, formados dentro de una visin progresista, restringieron sus
perspectivas de desarrollo nacional a los sectores urbanos del pas. No
obstante, la presencia de una revolucin despus de 1910, que mantuvo un
sello particularmente popular, esta postura excluyente fue defendida por
algunos miembros de las lites polticas y acadmicas del siglo XX en Mxico,
10

Esta propuesta ya haba sido elaborada por otros pensadores mexicanos a mediados del
siglo XIX, entre ellos Francisco Pimentel y, posteriormente, Vicente Riva Palacio y Justo Sierra
[v. Basave Bentez, 1992:17-14].

12

MNICA CHVEZ GONZLEZ

entre ellos el mismo Caso, para quienes la identidad indgena se convirti en


un obstculo para que en Mxico se formara y desarrollara una nacin
moderna. Entre estos sectores prevaleci la imagen del indio como un ser
atrasado, ignorante, vicioso, aptico y de raza dbil, al que se le deban
extirpar sus formas de convivencia, de organizacin poltica y de tenencia
de la tierra [Bermdez, 1992:885-892].
En Mxico, el impulso econmico y tecnolgico durante el Porfiriato
posibilit la emergencia de grupos sociales en la medida que aumentaban
las posibilidades de realizar otras actividades al interior de las ciudades,
principalmente en la administracin y el pequeo comercio. La ciudad, desde
esta perspectiva, represent un espacio de progreso en contraposicin con la
imagen de atraso que se atribuy al mundo rural. 11 Segn Antonio Caso,
para el surgimiento de una clase que propiciara el crecimiento econmico y
social en Mxico, era necesario que se fomentara el desarrollo de la ciudad
desde la prctica poltica y educativa, por ser sta el nico sitio creador de
cultura.
[...] jams podr ser el campo creador de cultura. Civilizacin proviene de la
palabra civil, que quiere decir perteneciente a la ciudad. El hombre de la ciudad
es el hombre culto y lo rstico corresponde al campo, o sea, lo tosco y lo grosero,
lo sencillo y lo natural [...] Slo por la ciudad puede comprenderse y perfeccionarse el nimo que determina el progreso. Civilizacin sin ciudad, implica
la contradiccin en los propios trminos del enunciado [Mxico (apuntalamientos
de cultura patria), en Caso, op. cit.:195-217].

Adems de la afirmacin del grupo intelectual urbano como el sector progresista, a travs de su visin, a partir de la dicotoma ciudad-campo, pretendi configurar las relaciones y funciones de los grupos sociales rurales
segn las limitaciones geogrficas y educativas que stos enfrentaban. El
11

En la literatura latinoamericana la publicacin de Facundo [Sarmiento, 1982], provoc un


gran impacto al exponer la dicotoma ciudad-campo en la imagen nacional de los
intelectuales. Algunos artculos sobre este tema, desde la perspectiva latinoamericana, son
Arturo Andrs Roig, Civilizacin y barbarie en pensadores latinoamericanos: el discurso
civilizatorio en Sarmiento y Alberdi; Adriana Arpini y Liliana Giorgis, El Caribe: civilizacin y barbarie en Hostos y Mart; Estela Fernndez, La estructura categorial del
discurso poltico venezolano. Variaciones en la oposicin civilizacin-barbarie: Francisco
de Miranda y Simn Rodrguez, 1790-1850; Alejandra Ciriza, Civilizacin y barbarie descriptiva y proyecto en el discurso poltico ecuatoriano; Clara de Bertranou y Rosa Licata,
Civilizacin y barbarie: de Manuel de Salas a Francisco Bilbao. Un panorama de la cultura
chilena entre los siglos XVIII y XIX; todos en Revista Interamericana de Bibliografa [1991].

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

13

campesino, quien para l represent la imagen del indgena contemporneo,


segn Antonio Caso es el hombre eterno de Spengler, un proveedor de recursos
naturales necesarios para la supervivencia, sin los cuales la vida urbana sera
imposible.

AFIRMACIN LATINA EN LA HERENCIA CULTURAL


DE MXICO Y A MRICA SEGN ANTONIO CASO
Ya no hay Atlntico que desuna,
mar que separe, ni ocano que divida.
Queremos una sola alma colectiva
suprema aqu y all,
una civilizacin hispanoamericana.
ANTONIO CASO, 1917

La dimensin internacional del conflicto hispano-norteamericano de 1898,


as como la estrategia expansionista de los Estados Unidos, que se percibi
con el desplazamiento de su inters poltico y econmico hacia las Antillas y
Centroamrica,12 despert una diversidad de visiones acerca de la idea de
nacin en las antiguas colonias espaolas en Amrica. En Mxico especficamente, la cercana geogrfica con los Estados Unidos provoc un impulso
inmediato en algunos crculos intelectuales por defender la herencia reavivando en la memoria el pasado hispano como una defensa de los valores
espirituales, en oposicin con las aspiraciones materialistas del modelo
estadounidense [Gonzlez-Ripoll, 1999:109-120].
As, la corriente del hispanismo comenz a tener auge entre los intelectuales
mexicanos. Desde 1909 los miembros del Ateneo de la Juventud, entre ellos el
propio Caso, convocaron a una revaloracin de la tradicin cultural latina como
parte fundamental de la identidad mexicana. Como grandes admiradores de
la literatura clsica y contempornea, dedicaron gran parte de su actividad
12

Son prueba de ello el inters mostrado por el Canal de Panam y el apoyo brindado a este
territorio para lograr su independencia respecto de Colombia en 1903, las intervenciones
en Santo Domingo en 1905 y en Nicaragua durante 1909. En Mxico fue importante la presin
norteamericana dentro del proceso revolucionario: la celebracin del Pacto de la Embajada
bajo la inspiracin del embajador de los Estados Unidos, Henry Lane Wilson, en contra del
presidente Francisco I. Madero, la ocupacin del Puerto de Veracruz por tropas de ese pas
en 1914 y el desconocimiento de los presidentes revolucionarios Huerta y Obregn. Estos
hechos alertaron an ms sobre la urgencia de entrelazar una identidad cultural y crear un
bloque geopoltico y econmico con intereses comunes en Amrica.

14

MNICA CHVEZ GONZLEZ

intelectual a rescatar el valor de la lengua y la literatura por medio de lo que


denominaron el genio castellano.13 Este trmino, que se aplic en Espaa y en
Amrica para combatir las ideas de decadencia latina principalmente en algunas revistas de corte conservador como La Gaceta Literaria y la Revista de las
Espaas, fue un intento por definir la psicologa colectiva de la raza latina
recurriendo a las manifestaciones artsticas, vistas stas como el orgullo de la
esencia de estos pueblos [Ortiz Garca, op. cit.:27-33].
Aos ms tarde, este mismo inters por resguardar la identidad latina
llevara a Caso, en su labor docente y administrativa, a emprender lo que l
llam la lucha por conservar la hegemona del mercado latino por medio
de la enseanza y la apreciacin de esta cultura en los espacios acadmicos.
Despus de ocupar la rectora de la Universidad Nacional, en 1921 afirm
que uno de los principales objetivos de la enseanza superior en Mxico era
consagrarla a la unidad de la cultura hispanoamericana,14 sobre todo preservando la tradicin de la cultura latina por medio de las letras, la religin
catlica y el derecho romano:
La ndole de nuestra cultura es latina. Latinos nuestros antecedentes y nuestra
formacin. Si la vecindad de ambos pueblos, yanqui y mexicano, nos constrie al
conocimiento de la lengua inglesa, para fines prcticos y mercantiles, nuestra alma
colectiva, nuestro psiquismo nacional, nuestras tradiciones jurdicas y cientficas
se enlazan con Madrid y Pars, no con los centros culturales de los Estados Unidos
[Las nacionalidades literarias y el mercado de Mxico, en Caso, op. cit.:258].

En este sentido, para Antonio Caso, como para muchos intelectuales de


su tiempo, el conocimiento de la historia fue un instrumento de afirmacin a
partir de la temporalidad que otorg a los factores de identidad nacional.
El alma colectiva posee un carcter social, una realidad histrica, de tal
manera que reconoci la importancia del pasado al explicar la integracin
de la nacin y al momento de unificar ideales o intereses entre los miembros

13

Caso hizo referencia al significado de este trmino en varios ensayos, como en Discursos a la
nacin mexicana [op. cit.] y Prlogo a Antologa Latina de Ignacio Loureda [Caso, op. cit.:232 y s].
14 Esto es notorio en El claustro sin doctores o los doctores sin claustro [Caso, op. cit.:275-278]. En
1920 el espaol Pedro Serrano elabor una recopilacin de pensadores mexicanos defensores
de la tradicin cultural espaola, en la que incluy a Antonio Caso como un personaje
difusor de este espritu dentro de las aulas: Caso, es un intelectual que no ha cesado de
levantar la cabeza allende el Atlntico, que ha seguido paso a paso, el curso cientfico
de Europa y apreciando y propagando con su autorizada voz de sincero hispanista, el resurgimiento grandioso de la vieja patria [Serrano, 1920:72-78].

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

15

de la sociedad. En dos de sus obras dedicadas a Mxico, Discursos a la nacin


mexicana y El problema de Mxico y la ideologa nacional con una recopilacin
de artculos escritos entre 1917 y 1924, realiz algunos recuentos histricos
en los que reflexion sobre los momentos de constitucin del nacionalismo
mexicano y, de esta manera, afirm la primaca de la herencia hispana (y por
lo tanto latina), como la raz de la identidad. Percibi la Conquista como un
hecho violento pero necesario para la civilizacin, porque de ella los pueblos
americanos recibieron la lengua castellana y la religin cristiana, dos elementos
que iniciaran el proceso de nacionalidad mexicana:
Sobre el Teocalli la Iglesia, sobre el indio el espaol; y en las hecatombas de
Cholula y Tenoxtitln, se engendr, con el estruendo de un derrumbamiento
mitolgico, la raza nueva, nuestra raza hispana americana, que recibi el bautismo cristiano sobre un mar de sangre y horror [Discursos a la nacin mexicana,
ibid.:18].

Para lograr una imagen exaltada, que justificara el retorno a la tradicin


latina que se propuso, recre la Espaa de la Conquista como uno de los
pueblos ms avanzados de su tiempo, tan slo inferior a Italia en el arte, la
ciencia y la milicia, pero con todas las caractersticas de las razas guerreras:
el espritu aventurero y heroico, la imaginacin exaltada, el entusiasmo, la fe
[ibid.:16] por esto, la Conquista y la improvisacin de la nuevas naciones
americanas no hubieran podido llevarse de mejor manera.
La percepcin de la decadencia espaola despus del conflicto de 1898
provoc que, al hacer referencia sobre la importancia de la herencia latina en
los territorios americanos, este intelectual mirara hacia las grandezas del
pasado espaol; pero al referirse al presente, para Caso el smbolo de la
latinidad y la modernidad era Francia. En esos momentos Francia representaba la vanguardia en la arquitectura urbana, en el trato social, en el vestir,
en el comer y en las formas de creacin literaria. Esta mirada hacia lo francs
sirvi para llenar el vaco cultural y de identidad que dej Espaa, as como
para establecer un nuevo modelo que definiera la modernidad occidental,
pero que a la vez no rompiera con el vnculo latino ya creado por este pensador
[Corts y Uribe, 1996:797-807]. Por otro lado, al reconocer esta tradicin
cultural, Mxico lograra su integracin en el concierto de las naciones europeas y, por otro lado, reafirmara su conexin histrica, cultural y espiritual
con el resto de las naciones americanas.
Sin duda, en el imaginario de Caso las naciones latinas en Europa, como
Espaa, Francia e Italia, representaron los valores de la modernidad occi-

16

MNICA CHVEZ GONZLEZ

dental: el progreso, la libertad, el espritu cientfico y la superioridad moral,


necesarios para el desarrollo de las naciones americanas [ibid.:123-126].

CONCLUSIONES
Antonio Caso fue uno de los intelectuales que se form al interior del
porfirismo, pero que en su etapa de madurez intelectual vivi la pugna
revolucionaria y el ascenso social de las clases populares. Como muchos otros,
mostr inters en modernizar la nacin mexicana y, a su vez, gracias a su
formacin acadmica, reafirm el derecho de los grupos intelectuales a
organizar y disear los programas de desarrollo social y de integracin
nacional. Sus reflexiones, por lo tanto, se sitan dentro del marco de transformacin social e incertidumbre poltica posterior a los acontecimientos
nacionales de 1910 y, en el plano internacional, los conflictos de 1914 y 1917,
cuyo impacto se reflej en la conciencia de este intelectual como una superposicin de imgenes nacionales y una necesidad urgente por diferenciar los
valores de integracin para Mxico.
Para este intelectual el universo cultural signific el punto central a la hora
de reflexionar sobre el futuro de Mxico e imaginar representaciones nacionales,
ya que ello garantizaba la identificacin y la unidad entre los diferentes
miembros de una nacin. Las lecturas sobre literatura, filosofa, arte e historia
que realizaron los atenestas de manera autodidacta en su etapa de formacin
antipositivista y, aun despus de sta, los llevaran a plantearse la formacin de un nuevo humanismo que integrara a la nacin mexicana. En este
sentido, Antonio Caso, influido por las ideas del romanticismo europeo y
americano, utiliz el trmino alma colectiva para definir la esencia de la nacin
integrada por ciertos valores espirituales y subjetivos. Los elementos de
identidad comn a los que se refiri fueron la lengua, la religin, las
costumbres y la existencia de un pasado compartido; de esta manera articul algunas inclusiones y exclusiones de identidades, representativas del
sector intelectual del que form parte. El conocimiento de la realidad mexicana para adaptar a las circunstancias peculiares de este pas las formas de
organizacin occidentales, fue una de las intenciones de Caso al dilucidar
los componentes de la nacin mexicana.
Bajo esta mirada, este pensador mexicano seal reiteradamente en sus
discursos sobre Mxico la imposibilidad de que se diera una adaptacin de
dos grupos humanos con diversos grados de cultura. El mestizaje cultural,
entendido por l como la agrupacin en torno a intereses y valores comunes,
privilegindose la homogeneizacin y la evolucin, se convirti en uno de
los paradigmas por resolver, segn su imagen de nacin moderna. El principal

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

17

problema en su imaginario fue la aculturacin de las identidades indgenas,


que perciba como las ms atrasadas y renuentes al desarrollo de Mxico.
Los ltimos conflictos en el continente americano fueron importantes
para el rescate de la tradicin en la identidad de Mxico, especficamente para
algunos miembros del sector intelectual. El conflicto del 98 y las constantes
intervenciones de los Estados Unidos en Amrica suscitaron en l, como en
muchos otros intelectuales latinoamericanos, un sentimiento de resistencia
contra la cultura sajona y de rechazo al imperialismo norteamericano. Este
proceso fue acompaado de una percepcin de decadencia de la cultura latina
en general. Sin embargo, estos acontecimientos motivaron a que muchos
intelectuales, como Antonio Caso, apelaran a los lazos culturales, basados
sobre todo en la lengua y en la literatura castellana para promover una
comunidad latina imaginada. Caso utiliz los mismos mecanismos de identidad cultural nacional para dar forma a su postura hispanista y a su idea de
defensa territorial y cultural ante el sentimiento de invasin norteamericana.
La historia, como instrumento de explicacin social, justific la visin hispanista de Antonio Caso: tom como punto de partida la Conquista para explicar
la conformacin de la identidad y de la civilizacin nacional.
Finalmente, hay que resaltar que, adems de sus aportaciones al
conocimiento de la filosofa en Mxico, las cuales han sido valoradas por un
buen nmero de especialistas, con las ideas que expuso en una serie de ensayos sobre la identidad y la nacin en Mxico, Antonio Caso represent la
postura de una lite intelectual que intent afirmar su derecho a participar
en el diseo y organizacin de los proyectos de desarrollo nacional. El
nfasis que pusieron esos intelectuales en el progreso social, mediante una
serie de valores culturales, continuara presente en el imaginario colectivo
de varias generaciones de pensadores mexicanos.

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