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> ERGONOMA

FICHA TCNICA
AUTOR: REGATERO CARRASCOSA, Ana
TTULO: Ergonoma preventiva en el
sector hotelero: en busca del confort
laboral
FUENTE: Gestin Prctica de Riesgos
Laborales, n 52, pg. 20, septiembre
2008.
RESUMEN: Aunque en prevencin siempre se trabaja pensando en los riesgos
inherentes a la seguridad, existen otros,
como los ergonmicos, que no se deben
descuidar. En el sector hotelero, los riesgos deterioran especialmente la salud
de los trabajadores a causa de sobreesfuerzos, posturas forzadas y movimientos repetitivos. En concreto, el puesto de
camarera de piso es uno de los ms
afectados, ya que permanece en torno a
un 86% de su tiempo en posturas perjudiciales para el cuerpo. Para reducir
la frecuencia de las lesiones en este
sector es necesario pasar de la ergonoma correctiva a la preventiva, a travs
de un diseo correcto, una formacin
peridica o una adecuada supervisin.
DESCRIPTORES:
Ergonoma
Absentismo
Trastornos msculo-esquelticos
Diseo
Calidad
Rendimiento
Sector hotelero

Ergonoma preventiva en
el sector hotelero: en
busca del confort laboral
Mejoras en la calidad de vida laboral, disminucin de las posibilidades de
contraer enfermedades osteomusculares y un control de los riesgos desde
su origen. Las ventajas de aplicar un diseo ergonmico en los espacios de
trabajo son innumerables, ya que reduce el tiempo de trabajo y optimiza el
rendimiento. Algunos trabajadores sufren multitud de problemas debido a
las carencias en este campo.

Ana Regatero Carrascosa, consultora en Ergonoma Hotelera.

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a ergonoma aplicada al sector servicios


est ganando cada da mayor importancia, sobre todo considerando que la
economa de muchos pases est estrechamente relacionada con este mbito y, en muchos casos, con la industria del turismo. Por ello,
es importante tomar conciencia de que la seguridad y la salud de los trabajadores en este colectivo son esenciales para la satisfaccin y disfrute
del cliente, de quien en definitiva depende el xito e incluso la supervivencia del negocio.

Dentro del mbito de la prevencin, siempre


se trabaja pensando en los riesgos inherentes a
la seguridad. Sin embargo, existen otros aspectos
no menos importantes, como los riesgos ergonmicos, que deterioran la salud de los trabajadores, mermando as su calidad de vida y ocasionando patologas y lesiones invalidantes. stas
provocan un incremento del absentismo, bajas
por accidentes y enfermedades, con inevitables
prdidas econmicas para una empresa y un
pas. Existen unos factores clave para reducir la
frecuencia de las lesiones y enfermedades profesionales en el sector de la hostelera:
Diseo adecuado
La formacin peridica
Los procesos de trabajo estandarizados
Adecuada supervisin
Hay algunos datos estadsticos que reflejan
la situacin del sector en varios pases. Por
ejemplo, en Estados Unidos, el 76% del total
de lesiones y accidentes laborales entre los empleados de hoteles correspondi al personal de
limpieza y de servicio de comidas y bebidas (US
Bureau of Labor Statistics, 1967). Por otra parte,
un estudio realizado en Dinamarca (denominado en dans Direktoratet for arbejdstilsynet,
de 1993) revel que en su mayora se trataba
de problemas msculo-esquelticos asociados a
posturas y sobreesfuerzos.
Una investigacin sobre la siniestralidad realizada en un hotel de Barcelona en 2003 mostr
que en el 45% de los casos de absentismo laboral, con o sin baja, las causas ms frecuentes fueron trastornos msculo-esquelticos asociados a
posturas, sobreesfuerzos y repetitividad dentro del
departamento de camareras de piso.

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Las causas ms
frecuentes de
absentismo
laboral, con o
sin baja, en las
camareras de
piso son
los trastornos
msculo-esquelticos por
posturas,
sobreesfuerzos
y movimientos
repetitivos

Estos datos reflejan las carencias ergonmicas existentes en este sector. Un ejemplo prctico de ello es un estudio que se realiz en las camareras de piso de un hotel de tres estrellas.
Mujeres con una media de edad de 40 aos y
experiencia en el sector, en el turno de noche, a
quienes les corresponde realizar 23 habitaciones
por turno y por persona.
El objetivo del estudio era identificar los factores de riesgo msculo-esquelticos en las diversas
tareas y subtareas durante la limpieza de habitaciones y evaluar la carga fsica postural de las camareras de piso en el momento de hacer la cama
mediante el mtodo REBA (Rapid Entire Body As1
sessment) . Una vez realizado el anlisis de la actividad -tareas y subtareas de hacer la cama- se analizan las posturas ms importantes en el momento
de desempear esta labor, teniendo en cuenta el
tiempo de exposicin para cada una de ellas (Grficos 1 y 2, pgina 22):
Arrastre de la cama
Realizacin de las esquinas
Despliegue de las sbanas
Los resultados muestran que mantienen
posturas desfavorables entre un 84 y un 86% del
tiempo que dedican a realizar la cama de la habitacin. Dada la problemtica en este departamento, a continuacin se detallan los principales
riesgos ergonmicos presentes asociados a posturas forzadas, movimientos repetitivos y manipulacin manual de cargas, aunque s es cierto que
la repetitividad es un riesgo inherente a la tarea.
En la Tabla 1 (pgina 23) se presentan los riesgos ergonmicos y sus causas en este colectivo.
Estos riesgos pueden favorecer la aparicin
de enfermedades profesionales contempladas en
el Real Decreto 1299/2006, de 10 de noviembre, por el que se aprueba el cuadro de enfermedades profesionales en el sistema de la Seguridad
Social, y se establecen criterios para su notificacin y registro, como los que se muestran en la
Tabla 2 (pgina 23).

1 Desarrollado por Hignett y McAtamney


(Nottingham, 2000) para estimar el riesgo
de padecer desrdenes corporales relacionados con el trabajo.

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> ERGONOMIA

Existen dos factores que enmascaran las


estadsticas respecto a las enfermedades profesionales:
> Edad. En algunas cadenas hoteleras la media de la poblacin femenina trabajadora se
encuentra entre los 25 y los 35 aos.

La tendencia
ms inmediata
debera ser
la aplicacin de
una ergonoma
preventiva

> Rotacin. Es elevada y suelen cambiar de


sector.
La gran incgnita en el mundo laboral es la
responsabilidad jurdica en la aceptacin de estas lesiones, es decir, quin delimita, o dnde
est la barrera, para afirmar que una lesin como una lumbalgia, tendinitis o protusin discal,
etc., es de origen laboral. O por el contrario, su
causa son otros factores inherentes al individuo
o ajenos al trabajo, como la historia laboral antigua, los estilos de vida, patologas de base, pluriempleo, inadecuada higiene postural, etc.

GRFICO

La realidad actual en este sector es la aplicacin de una ergonoma correctiva (rediseo del
puesto) por varios motivos:
> Existe un marco legal (Ley de Prevencin de
Riesgos Laborales).
> Se producen quejas y denuncias de los comits y sindicatos.

Porcentajes de tiempo para cada subtarea


11,25%
1,25%
4,17%
8,33%

Arrastre de cama

> Hay una prdida de salud msculo-esqueltica y, en ocasiones, psicolgica de la poblacin trabajadora.
> Hay un incremento de bajas laborales y absentismo.

Levante de sabanas
Hacer esquinas
Resto del tiempo

75,00%

GRFICO

Lo que s deben conseguir los ergnomos, a


travs de un diseo adecuado en el ejercicio de
la profesin, es asegurar la salud de todos los
usuarios, su seguridad y satisfaccin. Este diseo
ha de responder a las caractersticas fsicas de la
persona, sus movimientos, trabajo y el ambiente
en el que desarrolla el trabajo. Durante la observacin diaria desde la vigilancia de la salud es
cierto que se presentan otras lesiones msculoesquelticas que no se consideran enfermedades profesionales y en las que se obvia la clara
relacin con la actividad laboral, derivndose as
a la Seguridad Social. Hay algunos ejemplos en
la Tabla 3 (pgina 24).

2
Porcentajes de tiempo total de habitacin

13,30%

> Por ltimo, hay una preocupacin por el


rendimiento.
Todo ello conlleva conflictos entre empresario/trabajador, prdidas y nuevos gastos para la
empresa. Cuando la tendencia ms inmediata
debera ser la aplicacin de una ergonoma preventiva, buscando la optimizacin del diseo para as controlar los riesgos en su origen. El futuro
prximo ha de ir encaminado a disear, y hacerlo para todos los usuarios, intentando cubrir no
exclusivamente las necesidades y expectativas
del cliente, si no tambin las del trabajador, atendiendo a su salud. La ergonoma ofrece, por tanto, muchas ventajas:

Resto del tiempo

86,70%

Tiempo total cama

> Es un elemento competitivo del negocio.


> Incrementa la calidad de servicio y mejora el
confort (cliente/trabajador).
> Mantiene la salud de la poblacin trabajadora.

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> Incrementa el rendimiento.


Gracias a todo esto, habr un mayor beneficio para la empresa, se reducirn las alteraciones
msculo-esquelticas invalidantes (no hay que
olvidar que una patologa de este tipo no slo es
un gasto para una empresa, sino tambin para
una sociedad), reduce bajas, absentismo laboral
y rotacin (muy habitual en este sector) y, por
ltimo, mejora el clima y satisfaccin laboral, por
lo que si un trabajador observa que se ha invertido en ergonoma, probablemente se implicar
mucho ms en sus tareas.
Frente a la escasa cultura preventiva del empresario hotelero, estos argumentos, en ocasiones,
no logran convencerles, ya que prevalecen las necesidades del cliente frente a las del trabajador.
Existe un desconocimiento de que la inversin en
esta disciplina no slo mejora la salud osteomuscular reduciendo las bajas laborales, absentismo,
etc., sino que, adems, reduce el tiempo requerido para realizar la actividad incrementando as el
rendimiento, y traducindose, todo ello, en calidad
de servicio.
El factor tiempo es uno de los que ms preocupa a este colectivo, dado que los ritmos de
trabajo son elevados: la queja ms habitual y el
principal motivo de las denuncias por parte de comits y sindicatos se refiere a la falta de tiempo
del que se dispone para hacer el nmero asignado de habitaciones. La aplicacin de esta ergonoma preventiva se logra integrndola en el diseo.

Diseo

Riesgos ergonmicos y causas en el colectivo


Riesgos
Ergonmicos
Carga fsica
(alteraciones
msculoesquelticas)

Fatiga mental
Psicosociales

Causas
Diseo inadecuado
De la habitacin (incluido el bao)
Del mobiliario
De los tiles de limpieza. Diseo de producto del entorno fsico
(espacio)
Movimientos repetitivos (realizacin de un nmero de habitaciones, camas, etc.)
Manipulacin manual de cargas (arrastre de carros, lencera,
etc.).
Posturas forzadas mantenidas en tareas como limpieza de baera y hacer la cama
Consumo energtico metablico requerido (desplazamientos al
office y realizacin de mltiples tareas en cada habitacin)
Esfuerzos y fuerza requerida ms vibraciones en el uso de tiles
de limpieza
Aspectos organizativos (distribucin de tareas, individualmente o
entre dos trabajadoras, rotaciones, soportes, etc.)
Aspectos formativos (higiene postural)
Seleccin de personal
Aspectos organizativos
Ritmos de trabajo elevados (carga fsica ms mental)
Existencia de promocin interna
Reconocimiento del trabajo realizado
Naturaleza de la actividad
Modalidad de contratacin

TA B L A

El diseo es calidad de vida, ya que proporciona un elevado nivel de satisfaccin y deberan

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Criterios para las enfermedades profesionales


Enfermedad profesional

Es uno de los factores clave para la reduccin


de problemas msculo-esquelticos, con dos aspectos diferenciados. Se suele priorizar el valor
esttico, siendo ste un resultado y no el nico
objetivo. En cambio, cuando se habla del buen
diseo ya implica una usabilidad para todos y una
comodidad. Es decir, que cuando se disea para
un cliente los objetivos alcanzables seran mejorar su confort y cuando se hace para un trabajador, se pretendera minimizar su carga fsica y optimizar su rendimiento. Esto no sucede as, ya
que slo se realizan diseos orientados hacia el
primero, pero nunca hacia el empleado.

TA B L A

Actividades

Sndrome del tnel carpiano Que requieran movimientos repetitivos o mantenidos


de hiperextensin e hiperflexin de mueca o de
aprehensin de la mano como los lavanderos,
camareros o cocineros (hostelera)
Que impliquen habitualmente una posicin de
Bursitis crnica de las
rodillas mantenidas, como en los trabajos de
sinoviales o de los tejidos
servicio domstico (hostelera) y jardineros
subcutneos de las zonas
de apoyo de las rodillas
En los que se produzca un apoyo prolongado y
Sndrome de compresin
repetido de forma directa o indirecta sobre las
del citico poplteo por
correderas anatmicas, que provocan lesiones
su compresin en el cuello
nerviosas por compresin. Trabajos que requieran
del peron
posicin prolongada de cuclillas como jardineros, etc.
Actividades en las que se produzcan vibraciones
Enfermedades
transmitidas a la mano y al brazo por objetos
osteoarticulares o
o maquinaria vibrante como desbrozadoras
angineurticas provocadas
(jardineros).
por vibraciones mecnicas

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> ERGONOMIA

lograrlo el cliente y el trabajador, de ah la necesidad que tiene pensar en ambos. De esta manera,
se lograra el buen diseo, o el integral con calidad ergonmica, del que todo el mundo habla
pero que nadie aplica. En un hotel existirn objetos de diseo, e incluso algunos de ellos reservan
determinadas zonas de paso como parques es-

cultricos, pero cuando un objeto, mobiliario, o


zona implican una usabilidad se convierten en un
rea de trabajo, y una habitacin lo es para el trabajador, por lo que se debe priorizar la comodidad, legibilidad, etc. en ese diseo. Es cierto que
algunas cadenas hoteleras integran elementos
decorativos como un determinado tipo de alfom-

TA B L A

Ejemplos de alteraciones msculo-esquelticas


y su relacin con los puestos
Alteracin msculo-esqueltica
Metatarsalgias
Cervicobraquialgias
Dorsalgias
Tendinitis
Tenosinovitis en codo
Lumbociatalgias
Epicondilitis/epitrocleitis
Lumbalgias
Cervicobraquialgias
Dorsalgias
Hernia discal
Dermatitis irritativas/de contacto
Tenosinovitis
Tendinitis
Tendinitis/Tenosinovitis
Cervicobraquialgias

GRFICO

Puestos
Cocineros
Camareros

bra, iluminacin en su arquitectura corporativa reflejando con ello la pleitesa que los diseadores
rinden al estilo decorativo o de interiorismo, lo
que va en detrimento de la ergonoma.
Las repercusiones del diseo respecto al incremento de la carga fsica (esttica o dinmica) y
en el rendimiento son de gran importancia y real
(mensurable y cuantificable). Ejemplo de ello es
el puesto de camarera de piso en el que segn
sea el diseo de las habitaciones, producto (elementos de trabajo), entorno fsico (espacios) y el
organizacional, puede aumentar el tiempo de la
realizacin de tareas como la limpieza de la habitacin. Hay que recordar que este factor tiempo
es importante en este colectivo, ya que los ritmos
de trabajo son elevados (Grfico 3).
El empresario hotelero debe sensibilizarse de
las repercusiones que tiene el diseo respecto al
rendimiento y a la calidad de servicio.

Camareras de piso

Peluqueras

> Formacin. Es necesaria la implicacin del


trabajador ya que uno de sus objetivos es modificar su actitud. Por lo que es sumamente vital que se realice de manera inicial (carcter
preventivo), peridica (carcter correctivo) y
tras la incorporacin de un elemento mecnico (control adecuado y concienciacin de las
ventajas de su uso). Esta formacin debera
darse en el lugar de trabajo, ya que as se contemplan variables como el espacio, tiles y
elementos de trabajo, organizacin, etc.
> Procesos de trabajo estandarizados. Surge la necesidad de implantar procedimientos
de trabajo ergonmicos.

Repercusiones del diseo en el trabajador/cliente


> Supervisin. Es necesaria para la mejora
continua.

Diseo inadecuado

Diseo de habitaciones
Carga fsica
Diseo de producto

Diseo del entorno

Diseo organizacional
(Ritmos de trabajo)
Carga fsica + carga mental

24

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Riesgos Laborales

Calidad de
servicio
Carga mental
Tiempo necesario

Los temas planteados y el caso incluido justifican la aplicacin de la ergonoma preventiva en


el sector hotelero con su integracin en todas las
fases del diseo y de su inversin como factor de
calidad y elemento competitivo. Por lo que es urgente, y de primera necesidad, que esta disciplina se incorpore como otra ms en cualquier proyecto hotelero. Para terminar conviene recordar
una cita del presidente de Design for all Fundation, Francesc Aragall: Rodeados de mal diseo.
Por lo menos un 40% de nuestro tiempo, con
suerte, lo pasamos resolviendo problemas de
interaccin con el entorno.

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