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Ernesto Bisceglia

General Manuel Belgrano,


Ciudadano, Patriota,
Educador, Economista
y Padre de la Patria

La herencia del General Manuel Belgrano...

Ernesto Bisceglia

Ernesto Bisceglia

General Manuel Belgrano,


Ciudadano, Patriota,
Educador, Economista
y Padre de la Patria

Ao del Bicentenario de la creacin


de la Bandera Argentina

okapi
diseos
MAYO DE 2012

La herencia del General Manuel Belgrano...

El Bicentenario en la Normal: Reflexiones sobre


nuestras prcticas educatvas / coordinado por
lvaro Marcelo Pino Coviello - 1a ed. - Salta :
okapi diseos, 2011
164 p.; 14 x 20 cm.
ISBN 978-987-26825-1-4
1. Educacin. I. Pino Coviello, lvaro Marcelo, coord.
CDD 370.982
Fecha de catalogacin: 03/05/2011

Fotos de Tapa: Fotos del Archivo de la Escuela Primaria, propiedad de la


Biblioteca Joaqun Castellanos de la Institucin.

GENERAL MANUEL BELGRANO, CIUDADANO,


PATRIOTA, EDUCADOR, ECONOMISTA Y PADRE
DE LA PATRIA de Ernesto Bisceglia
okapidiseos
Mitre 274 - Local 33
4400 - Salta, Argentina
Tel. 0387 - 155 011537
jcdambrosio@gmail.com
El derecho de propiedad de esta obra comprende para su autor la facultad de disponer de ella,
publicarla, traducirla, adaptarla o autorizar su traduccin y reproducirla de cualquier forma, total
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privadas, excepto el uso con fines didcticos de comentarios, criticas o notas, de hasta mil
palabras o la obra ajena, y en todos los casos slo las partes del texto indispensables al efecto.
Los infractores sern reprimidos con la pena del artculo 172 y concordantes del Cdigo Penal
(art. 20, 9, 10, 71, ley 11.723)

I.S.B.N. 978-987-26825-1-4
Impreso en Argentina
Mayo de 2012

Ernesto Bisceglia

Agradecimientos
Gobierno de la Ciudad de Salta
CEMUS
Prof. "Coya" por la confianza
y la generosidad de sus palabras iniciales.
Prof. Carina Gomeza
por el permanente apoyo a esta iniciativa
Prof. Cecilia Irene Pontussi
por su colaboracin en las Actividades
Propuestas que acompaan a esta Obra.

A la compaera de tantas horas robadas a


la vida comn y entregadas a la soledad del
estudio y la pluma, por su comprensin y apoyo
humano y logstico: Griselda Ins Bevacqua

La herencia del General Manuel Belgrano...

Ernesto Bisceglia

"MORAL, ETICA Y CIVISMO: LA HERENCIA


DEL GENERAL MANUEL BELGRANO,
COMO VALORES DEL HOMBRE PUBLICO"
La razn de ser de este libro es divulgar el pensamiento de uno de
los Padres fundadores de la Patria, el General Manuel Belgrano.
Tarea poco sencilla a la hora de compendiar en pocas hojas una
vida tan intensamente rica como la del prcer.
El profesor Ernesto Bisceglia al iniciar el ao conmemorativo del
Bicentenario de la Patria, ofrece en este pequeo texto a maestros y
alumnos, con la habilidad literaria y didctica que lo caracterizan, una
interesante fuente de conocimientos histricos que titula "MORAL,
ETICA Y CIVISMO: LA HERENCIA DEL GRAL MANUEL BELGRANO, COMO VALORES DEL HOMBRE PUBLICO".
Profundizar y revalorizar la figura imprescindible de Belgrano en
el quehacer de la Patria, al cumplirse doscientos aos de la batalla que
se libr en los Campos de Castaares, es reconocer con lealtad patritica la que nos leg el prcer entregando la vida en bien de sus ideales.
Es intencin del autor que este libro ameno y de rigor histrico,
cumpla el objetivo que se propuso, acompaar y recrear a maestros y
alumnos al recordar esta importante gesta histrica.
Ernesto Bisceglia

La herencia del General Manuel Belgrano...

Ernesto Bisceglia

El General Manuel Belgrano es uno de los Padres Fundadores de


la Patria, el que junto a Jos de San Martn y Martn Miguel de Gemes
conforma ese trpode glorioso sobre el que descansa la Libertad de la
Amrica toda.
Porque nunca se debe olvidar que esos hombres estuvieron ms
all de su tiempo, de su poca y por lo tanto su mirada fue
omnicomprensiva de lo que estaba ocurriendo y sus decisiones jams
fueron localistas. Ser seguramente sta la principal razn porque la
ninguno de los tres se vio jams tentado ni envuelto en enroques polticos.
Manuel Belgrano en particular, ser el que articule con sus triunfos y derrotas ese mecanismo continental que resuelve magistralmente
San Martn. Sin Belgrano y sus "Hijas de la Gloria", Tucumn y Salta,
no habra sobrevenido la historia tal como la conocemos, ni tampoco
los otros dos pudieran haber cumplido sus destinos de grandeza.
Su poca sapiencia militar fue reemplazada con tenacidad, compromiso, sentido comn y sobre todo profundo amor a la Patria. Bien
lo dice Belgrano "Antes de usar el uniforme militar, hay que serlo", y l
senta esa vocacin y lo demostr acabadamente.
Se distingue tambin Manuel Belgrano por ser entre todos los
Prceres el cerebro ms poderoso de su tiempo y el espritu ms esclarecido. Junto a la espada sostiene tambin la pluma, con la primera
libera y con la segunda civiliza.
Ya en su malograda Campaa al Paraguay los resultados militares
le sern esquivos, pero dej la simiente de sus Reglamentos, organizando pueblos y brindando educacin. Lo mismo que en el Norte cuando
la Asamblea del Ao XIII lo premie por sus triunfos con los $ 40.000,
que l donar para escuelas, equipamiento y sueldos muy buenos sueldos- para los maestros. Un legado que los gobiernos demoraron casi
dos siglos en terminar de cumplir.

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Es a la vez el arquetipo del ciudadano honesto; l que vena de una


familia rica vivir en la austeridad ms grande, dndolo todo por el
bien comn, hasta morir en la pobreza ms librrima, indigna de un
patriota como l, a pesar de haber pasado por cargos pblicos donde
seguramente aplic la enseanza del griego Iscrates cuando aconsejaba: "Cuando ingreses a una funcin pblica, procura salir ms pobre de
lo que entraste".
Fue un precursor de la democracia y la igualdad de derechos promoviendo a la mujer hacia una vida social activa, proponiendo que se
eduque y aprenda las labores para que maana sea una buena esposa,
convencido de que eso no es reduccin a la servidumbre sino aliento de
la economa del hogar y por lo tanto sinnimo de progreso y prosperidad.
Periodista de alma, fue el primer precursor de la imprenta en el
Ro de la Plata y utiliz las pginas de sus publicaciones para informar,
pero tambin para formar, convencido de que la tarea de la prensa es
ganar en las mentes lo que luego se har en los hechos.
Cristiano convencido, no as genuflexo de la jerarqua religiosa,
confi siempre su destino a la Santsima Virgen, hasta hacerla Generala
de sus ejrcitos. Bien se puede decir de Belgrano que predic con su
conducta y su testimonio intachable el mejor de los Evangelios.
Manuel Belgrano, es al fin, uno de esos hombres de los que todos
hablan pero muy pocos conocen. Por eso, la intencin humilde de esta
obra es que resulta una contribucin sencilla que acerque la figura del
Padre de la Patria a todos, en un lenguaje llano y con un sentido claro.
En el fondo, es tambin intentar predicar con estas pginas las virtudes
que hoy todava honran su memoria y que en los tiempos que corren
son tan necesarias de recuperar.Ernesto Bisceglia

Ernesto Bisceglia

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La Historia Argentina comienza


con las Invasiones Inglesas, un hecho
de armas que si bien signific un triunfo para los desorganizados combatientes porteos, sembr, sin embargo, las
semillas del cambio que fructificara
aos ms tarde.
Por una parte, esos episodios echaron las bases de lo que hoy se
llamara una conciencia nacional, un sentido de pertenencia al suelo y
de permanencia bajo un sistema de gobierno, aunque fuera el monrquico de cuo espaol.

El panorama internacional
Para comprender bien el cuadro de situacin que precedi a los
movimientos independentistas americanos, hay que considerar la situacin internacional. En aquel momento, Inglaterra y la Francia napolenica
se disputaban el control del mundo. Espaa, invadida por Napolen,
quien haba depuesto a los monarcas de la Casa de Borbn e impuesto
a su hermano Jos Napolen, obraba como un aliado forzado de Francia, lo cual en el plano militar y de los intereses en juego la converta en
enemigo de Gran Bretaa.

El Virreinato del Ro de la Plata


Suele decirse que los Borbones no hubieran creado el Virreinato
del Ro de la Plata, lo que hoy es la Repblica Argentina, no hubiera
existido.
Las razones que llevaron a esta divisin estaban afincadas en las
dificultades que ofreca la enorme extensin del antiguo Virreinato del
Per para administrar el gobierno de estas tierras.
Otro motivo era de origen tctico ya que los portugueses acentuaban
su presin sobre la Colonia del Sacramento y la Banda Oriental.

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La enorme superficie que abarcaba el Virreinato del Per dificultaba las tareas de gobierno, lo cual fue un poderoso motivo para la
divisin del territorio.
No menos importante fue para tomar esta decisin la importancia
comercial que haba cobrado el Puerto de Buenos Aires y su estratgica
posicin dominante en el estuario del Plata que era la puerta de ingreso
al Continente Americano: dos datos que Inglaterra tuvo muy en cuenta.
Esa situacin se proyectaba sobre el cono sur del Continente americano, donde en 1776, Carlos III, haba decidido separar el original
Virreinato del Per, en dos: el Primero que conservaba su nombre con
capital en Lima, y el nuevo Virreinato del Ro de la Plata, con capital
en Buenos Aires. El primer Virrey fue Don Pedro de Ceballos.
Despus de la creacin del Virreinato del Ro de la Plata en 1776,
una Real Ordenanza de 1782, orden la creacin de ocho Gobernaciones
Intendencias.
Ser la nueva Metrpoli del nuevo Virreinato, convirti a Buenos
Aires en un puerto comercial de gran relevancia desde donde partieron
en mayores cantidades las tradicionales exportaciones de cueros y tasajo, adems de ser la boca de salida hacia Espaa de la plata extrada en
Potos.
Pero la consecuencia ms importante de aquellos das fue que los
ingleses aunque vencidos y prisioneros se ocuparon de formar en las
mentes de la clase dirigente criolla la idea del libre comercio.
Hay que recordar que la Corona espaola mantena un frreo
control sobre todo tipo de mercadera que entraba y sala de la Metrpoli hacia las colonias y viceversa. Se penaba con la muerte la libertad
de querer comerciar con otra potencia o fuera del marco impuesto por
Espaa.
Esa idea del libre comercio resulta vital para comprender el desarrollo de los hechos acaecidos en 1810, porque si bien el patriotismo de
los protagonistas de esa hora es innegable, tambin es correcto decir
que jugaron fuertes intereses econmicos y polticos en la conspiracin
que termin con el mandato del Virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros.
La presencia de esos intereses es vital para comprender, por ejemplo, porqu no fue una Revolucin, sino una conjura de la "parte im-

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portante" de Buenos Aires; de ah que hasta sea de pronto ms apropiado hablar de un "Movimiento", ms que de una Revolucin.
La presencia de los invasores ingleses, adems, dividi a la sociedad portea entre los que moran con honor en las calles y los que luego
organizaban reuniones sociales con los oficiales ingleses buscando enlazar matrimonios con fines societarios; tanto es as que las crnicas
sealan que al momento de las Invasiones los comerciantes ingleses
eran 47; hacia Mayo de 1810, alcanzaban a contarse unos 2.000.
El Movimiento como el de Mayo es muy particular
puesto que no fue resultado ni de angustias sociales
producto de alguna escasez como tampoco de odios de
clase o nacionalidad.
Prueba del peso que tuvieron los comerciantes en el desencadenamiento de aquellos hechos, es el decreto del Virrey Baltasar Hidalgo de
Cisneros, de fecha 6 de noviembre de 1809, quien a instancias de Mariano
Moreno firma un decreto instaurando el libre comercio con las dems
potencias.
Ese decreto revela adems cul era el sector ms beneficiado por
la medida que fue el de los ganaderos que exportaban cueros y tasajo
(carne salada), sobre todo a Gran Bretaa, lo cual no era una coincidencia, claro est. se sector, sera en el futuro el protagonista principal en cada derrocamiento de gobiernos de corte popular.
Por entonces, el contrabando era una actividad con gran desarrollo en Buenos Aires; los comerciantes podan vender artculos ingleses a
mayor precio que si fuera legal. Incluso los funcionarios reales participaban de l, ya que con la Pennsula ocupada por Napolen, los sueldos
venan con gran atraso, o no llegaban.
La medida de Cisneros atentaba contra los intereses de quienes
vivan del contrabando y reunidos reclamaron al Virrey que anulara el
libre comercio, lo cual hizo Cisneros en busca de ganar su favor.
Inmediatamente reaccion el sector de los ganaderos apoyados
por los representantes ingleses (Mac Kinnon y el capitn Doyle), quienes invocaron su carcter de "aliados contra Napolen que tena cautiva
a Espaa".

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Ernesto Bisceglia

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El librecambio llega al virreinato


El ao 1809 encontr prcticamente destrozada la economa del
virreinato, y ese ao fue crucial, dado que marc el quiebre definitivo
del poder hispnico a cambio de la ingerencia britnica en los resortes
econmicos del Plata.
El 14 de enero se firmaba el pacto Apodaca-Canning, por el cual
Espaa otorgaba "facilidades al comercio ingls en Amrica", segn
una clusula especial del mismo. Inglaterra, desde luego, hablaba en
nombre de la "libertad de comercio", aunque en el fondo deseaba introducir sus mercaderas de forma libre, sin trabas aduaneras y por los
medios que fueran posibles.
Aquella sociedad no conoca los abismos de clase y se
encontraba en cierto modo nivelada producto de las
nicas fuentes de riqueza que eran la agricultura y la
ganadera, con un predominio un monopolio- del comercio hispano, tpico de esa poca mercantilista.

Buenos Aires en 1760

Ernesto Bisceglia

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Con la economa virreinal jaqueada, Baltasar Hidalgo de Cisneros


asuma el 11 de febrero de 1809 como Virrey, elegido por la Junta de
Sevilla. Arribar a Buenos Aires recin el 30 de julio de ese ao. Mariano
Moreno se posicionaba como consultor privado de la nueva autoridad,
al tiempo que ejerca de abogado de los intereses comerciales ingleses
en el Ro de la Plata. Una
dualidad bastante oportuna y
sospechosa.
Unos das despus de
haber llegado Cisneros a la
capital del Virreinato, el
puerto se atest de buques
mercantes ingleses provenientes de Ro de Janeiro, uno de
los cuales traa a Lord
Strangford.
Aquello fue una suerte
de "primera invasin", pero
de tipo comercial, bajo el pre-

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La herencia del General Manuel Belgrano...

texto de que las naves no haban podido desembarcar en Ro de Janeiro


porque "esa plaza est tan abastecida de toda clase de gneros, que
algunos bastimentos no haban podido evacuar la menor parte de ellos;
y se tuvo por positivo de que se haban abierto y franqueado, o iba a
verificarse pronto, al comercio ingls los puertos espaoles". Nada lerdos.
Al final, Cisneros termin firmando un Edicto de Libre Comercio el de noviembre de 1809 por el cual se garantizaba la compra de
bienes manufacturados ingleses a cambio de materias primas locales.
Adems, ese instrumento permita la "libre exportacin de metales"; es decir oro y plata que se transformaban en moneda para pagar los
artculos ingleses. El resultado fue un gran perjuicio para las industrias
y talleres de la regin.
Los orgenes del conflicto americano en general y los acaecidos
en Buenos Aires y el resto del entonces Virreinato del Ro de la Plata,
obedecieron a la lucha de intereses en cuyo centro giraban los conflictos europeos de la poca, cuando las grandes potencias (Espaa, Inglaterra y Francia) se disputaban el dominio universal.
La incorporacin de la regin a las Guerras Napolenicas, conflicto que enfrentaba a las dos potencias dominantes de la poca, Ingla-

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terra y Francia. La guerra entre Inglaterra y el Primer Imperio Francs


otorgaba a los vastos territorios hispanos en el Nuevo Mundo un papel
estratgico y econmico de gran importancia para el Reino Unido que
se hallaba por entonces en plena Revolucin Industrial.

Buenos Aires, 1810


Aquella Buenos Aires de principios del siglo XIX era una ciudad
donde aparentemente no haba porqu pensar en ningn tipo de disturbios.
Todo pareca en calma y en su lugar, y todos convivan pacficamente a pesar de la diversidad que haba de razas. De los 40.000 habitantes, el 65% blanco, un 30% negro y el restante 5% lo componan
indios y mestizos.
Los grupos ms favorecidos eran los comerciantes, los ganaderos
y los agricultores ricos. Entre ellos, los nacidos en Espaa ocupaban los
cargos pblicos ms altos.
Lo que hoy se llamara una clase media, entonces agrupaba a los
artesanos, pequeos comerciantes y a los empleados auxiliares del gobierno.

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La herencia del General Manuel Belgrano...


Los esclavos y los indios formaban el estrato ms bajo.

Para la poca de creacin del Virreinato, la educacin popular


estaba en manos de los religiosos. A las escuelas de las parroquias asistan los hijos de mestizos y de indios.
Para los que provenan de familias nobles estaban los establecimientos privados, o bien reciban clases en sus casas impartidas por
profesores particulares.
La sociedad virreinal conservaba un sesgo machista en materia de
educacin; incluso las hijas de las familias distinguidas no podan asistir a las escuelas y su educacin estaba ms bien enderezada al aprendizaje de las tareas domsticas pensando en que un da se casaran y fueran
buenas amas de casa.
El Movimiento como el de Mayo es muy particular
puesto que no fue resultado ni de angustias sociales
producto de alguna escasez como tampoco de odios de
clase o nacionalidad.
Por lo tanto, el Movimiento que se gest en aquella Buenos Aires
es muy particular, ya que no fue resultado de una cuestin social, ni
derivado de escasez alguna; mucho menos resultante de una cuestin
de clases pues no haba odios ni de clase ni de nacionalidades.
Aquella sociedad no conoca los abismos de clase y se encontraba
en cierto modo nivelada producto de las nicas fuentes de riqueza que
eran la agricultura y la ganadera, con un predominio un monopoliodel comercio hispano, tpico de esa "poca mercantilista".
De modo que se puede afirmar que aquel habitante del Virreinato
se encontraba en general satisfecho ya que no imperaban la pobreza ni
las luchas sectoriales.
Tampoco haba discriminacin por razones de origen y los roles
estaban muy bien definidos: si bien los espaoles ocupaban los puestos
ejecutivos, los criollos podan alcanzar otros de relevancia no menos
importantes.
As fue posible que criollos como Manuel Moreno se desempearan en la Secretara de Sobremonte y su hermano Mariano fuera Relator de la Audiencia.

Ernesto Bisceglia

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No menos importante ser el dato de que el Jefe del Cuerpo de


Patricios sea un militar nacido en Potos, como Cornelio Saavedra.
La preponderancia inglesa que reemplaz al rgido monopolio espaol, se manifest a lo largo del siglo XIX
por el auge del comercio britnico en las antiguas colonias espaolas.
Desde entonces fueron barcos ingleses los que atracaron en los principales puertos americanos tales como
Veracruz, Buenos Aires, Valparaso y El Callao.
Se trataba de una supremaca comercial que no buscaba el predominio poltico directo, an cuando Inglaterra ya haba tratado de obtener su propio espacio en el Nuevo Mundo, utilizando para ello la agresin armada.
A la toma de Buenos Aires en 1806 le siguieron otros tantos
desem-barcos en territorios caribeos, incluso, la fundacin de un fantasmal "Reino de Mosquita" en la costa atlntica de Nicaragua y Hon-

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duras y la ocupacin en 1833 de las Islas Malvinas, pobladas desde


1929 por colonos argentinos.
En aquel momento algo comenzaba a cambiar. Los grandes imperios del mundo europeo que aunque
absolutistas estaban inspirados en una concepcin superior y trascendente- comenzaron a ser reemplazados
por los estados-nacin, luego conocidos como
imperialismos, producto de una visin totalmente inversa ya que el basamento de stos ltimos es el fin
econmico.
Un Regimiento -Patricios- que desde las Invasiones Inglesas y
hasta ese momento fue adquiriendo cada vez mayor notoriedad y un
dominio respetable de la poblacin.

Ernesto Bisceglia

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Su accionar en los episodios de Mayo de 1810 sera determinante


para lograr el desplazamiento de Cisneros, tanto que se podra hablar
del "Primer Golpe de Estado" en la historia del pas. .
Otro dato singular es que los hijos de inmigrantes tambin podan
acceder a los puestos pblicos, como fue el caso Juan Jos Castelli que
fue Asesor de la Audiencia y del Tribunal de Cuentas,
Y por supuesto, el de Manuel Belgrano, primo de Castelli, que fue
nada menos que Secretario del Consulado.

El Cabildo
Fue la Institucin encargada de ejercer la funcin de polica y
defensa del pueblo, recaudaba los impuestos y haca las veces de Audiencia para recibir y solucionar problemas de los vecinos. Estaba integrado por seis regidores o concejales, uno o dos alcaldes y varios funcionarios ms.

El Cabildo Abierto
Se llamaba as a una suerte de reunin o sesin para tratar temas
de extraordinaria relevancia, como una posible invasin o algn tipo de
catstrofe. Los Cabildos fueron durante el proceso de la emancipacin
una herramienta fundamental para canalizar la participacin del pueblo
en los casos en que se llam a debatir la continuidad o no de las autoridades espaoles.
Sin embargo, es bueno advertir que la palabra "Pueblo" ha sufrido
una larga evolucin, puesto que "Pueblo" en 1810 no quera significar
lo mismo que representa en la actualidad, en aquel entonces era un
concepto aristocrtico.
Porque para calificar
como "Pueblo" haba que
tener la "sangre limpia", es
decir, no provenir de ninguna cruza racial; tener
vivienda propia y familia
constituida; ejercer un comercio o una profesin liberal. Lo dems, lo que no
ingresaba en esta categora, era "la chusma".

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La herencia del General Manuel Belgrano...

El Cabildo Abierto del 22 de Mayo


Apoyados por vecinos que solicitaban la solicitud de un Cabildo
Abierto, los regidores recibieron por parte del Virrey Cisneros una
autorizacin escrita en que acceda a la voluntad popular de convocar a
una sesin pblica para el da siguiente, en la que se convocara a la
parte ms representativa y ms sana del vecindario.

Martes 22 de Mayo de 1810


CABILDO ABIERTO
Durante los lgidos das de lo que se conoce como la "Semana de
Mayo", se convoc, precisamente, a un Cabildo Abierto al cual fue
invitada slo la "parte principal", es decir, el "Pueblo" de Buenos Aires.
En total se haban repartido unas 451 invitaciones de las cuales slo
acudieron (o dejaron pasar) ms o menos a la mitad. Esa porcin de
una poblacin de ms de 40.000 almas con que contaba Buenos Aires,
decidi el futuro de la nueva nacin.
En aquella jornada se expusieron por primera vez las ideas que
haban sustentado la Revolucin Francesa, especialmente aquella de la
"retroversin del poder al pueblo", dado que el Rey Fernando VII haba
sido desalojado por Napolen, lo cual haca cesar la legitimidad del
Virrey Cisneros.
En sentido contrario, como era natural por ser espaoles y juramentados al Rey, se pronunciaron el escribano del Cabildo, Justo Nez
y el Obispo de Buenos Aires, Benito de Lu y Riega, quienes aconsejaban no innovar.
En Buenos Aires ya podan observase los primeros frutos positivos de aquella poltica.
El propio virrey Cisneros aunque de modo transitorio- dictaba una provisin favorable al libre comercio
invocando razones netamente fiscales para aportar
fondos a las finanzas vecinales .
Esta precaria autorizacin feneca de hecho al ordenar
el gobierno espaol la expulsin de los mercados ingleses, la cual deba cumplirse el 19 de mayo de 1810,
an por la fuerza de ser necesario si para entonces no
se haban retirado.

Ernesto Bisceglia

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Lo que sigui los das sucesivos fue nada ms que el desencadenamiento de natural de aquella discusin; al da siguiente, el Mircoles 23
de Mayo se realiz el escrutinio de la votacin del da anterior que dio
como resultado:
155 votos: Destitucin del Virrey
89 votos: Por la continuacin del Virrey solo o con asesores.
27 personas se abstuvieron de votar
El da Jueves 24 de Mayo, aprovechando la confusin de ideas se
tent una solucin alternativa mediante la constitucin de una Junta
Provisional de la que result Presidente el Virrey Cisneros.
Si bien esta Junta se integraba ya con nombres criollos (Castelli y
Saavedra), lo cual era un avance poltico de importancia, los ms exaltados no se conformaron. A la cabeza de esa movilizacin se encontraban Domingo French y Antonio Beruti, quienes presionaron a Castelli
y Saavedra para renunciar. Caa as la Junta del da 24 de Mayo.
En la noche, los criollos reunidos en lo de Rodrguez Pea se
ocuparon de elaborar una nueva lista para presentar al Cabildo.
La maana del Viernes 25 de Mayo de 1810 la suerte estaba echada para Baltasar Hidalgo de Cisneros, que tuvo que renunciar frente al
creciente descontento popular y la falta de apoyo militar de los Regimientos.

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La herencia del General Manuel Belgrano...

As fue que el Cabildo acept la dimisin de Cisneros y aprob la


constitucin de la nueva Junta de Gobierno que qued integrada de la
siguiente manera:
Presidente Comandante de Armas Cornelio Saavedra
Secretarios Doctores Juan Jos paso y Mariano Moreno
Vocales Pbro. Manuel Alberti, Dr. Manuel Belgrano, Dr.
Juan Jos Castelli, Miguel de Azcunaga, Domingo Matheu y Juan Larrea
Comenzaba a escribirse el Bicentenario Captulo de la Historia
Argentina.
Lo que sigui a los acontecimientos de Mayo de 1810 tuvo suerte
dispar. No todos pensaron en adoptar este nuevo sistema de gobierno y
as, por ejemplo, estall un foco de rebelin encabezado por las autoridades de la hasta entonces Intendencia de Crdoba del Tucumn que
motiv el envo de una fuerza militar al mando de Juan Jos Castelli
para reprimir a los contrarevolucionarios.
El ex Virrey Santiago de Liniers se aline con los sublevados que
a su vez estaban formando un ejrcito para marchar sobre Buenos Aires, pero la organizacin fracas y culmin con el fusilamiento de Liniers,
en lo que se dio en llamar la "primera pena de muerte" aplicada por la
Junta de Mayo.
A la par, mientras enviaba la Junta circulares a todos los Cabildos
solicitando enven representantes para integrarse a la Junta, se dispuso
el envo de una columna militar rumbo al Paraguay, que estuvo al mando de Manuel Belgrano.
De inmediato, la Junta tambin instruy medidas de tono social
como la elaboracin de normas para permitir el acceso de los agricultores a la tierra, o conceder derechos polticos a los aborgenes.
Por supuesto, la cuestin del libre comercio tuvo prioridad en el
aspecto econmico y se mand redactar un nuevo reglamento para la
actividad comercial, abrindose los puertos de Maldonado y Ensenada.
En el campo militar se reorganiz el Ejrcito y se cre una escuadrilla naval.
ticas.

Manuel Belgrano propuso la creacin de una escuela de matem-

Ernesto Bisceglia

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Diferencias internas
Sin embargo, muy pronto surgieron dos bandos claramente definidos en el seno de la Junta. Uno de los grupos liderado por Cornelio
Saavedra no comparta las ideas liberales y extremistas de los "morenistas".
Los seguidores de Mariano Moreno postulaban una revolucin al estilo
francs, comulgaban con las ideas de las Ilustracin y buscaban el pronto establecimiento de una repblica.
Esas diferencias internas entre los miembros de la Primera Junta
daran como resultado una inestabilidad poltica que se manifestara en
la imposibilidad de alcanzar un gobierno fuerte y duradero.
Los aos que siguieron a la revolucin de Mayo fueron de gran
inestabilidad poltica. Desde la instalacin de la Primera Junta se sucedieron varios gobiernos:

La Junta Grande (1810-1811)


Hacia fines del ao 1810, ya se encontraban en Buenos Aires
nueve diputados, quienes reunidos resolvieron la la incorporacin de
los diputados provinciales: esa se llam la Junta Grande que estuvo
integrada por veintids miembros y se complet de la siguiente manera:
Cornelio Saavedra sigui como Presidente de la Junta, al renunciante Moreno lo suplant Hiplito Vieytes, cuando muri Manuel Alberti
lo reemplaz Nicols Rodrguez Pea. Entre los diputados del interior

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La herencia del General Manuel Belgrano...

dos eran de la intendencia de Crdoba: el Den Funes y el Dr. Manuel


Ignacio Molina; la intendencia de Salta estaba representada por Francisco de Gurruchaga, Jos Olmos de Aguilera, el Presbtero Manuel
Felipe de Molina y el Presbtero Juan Ignacio Gorriti; a la intendencia
de Buenos Aires pertenecan Juan Francisco Tarragona y Simn Garca
de Cossio, mientras que Jos Julin Prez representaba a la ciudad de
Tarija.

Poltica de la Junta Grande


Mucho no se poda hacer dadas las circunstancias, especialmente
porque en Europa se avecinaba el tiempo de la Restauracin de las
monarquas, un proceso que durara hasta 1830, aproximadamente.
De modo que lo nico que se poda hacer era obrar con cautela y
esperar qu pasara finalmente en Espaa.
Pero el problema ms complejo a resolver fueron las opiniones
encontradas entre los miembros de la Junta, ahora integrada por representantes del interior que luchaban contra la hegemona del Puerto.
Por un Decreto del 11 de Febrero de 1811 se tent de dar participacin a las Juntas Provinciales, al tiempo que se les otorgaba autoridad sobre toda la Gobernacin. Era una forma de gobierno mixto donde el Gobernador Intendente era elegido por Buenos Aires y cuatro
vocales por los vecinos de la ciudad.
Sin embargo, el sistema no fue bien recibido por las Juntas del
interior.

Primer Triunvirato (1811-1812)


La derrota sufrida en Huaqui, el 20 de Junio de 1811 por las
tropas comandadas por Castelli -a quien Saavedra no haba querido
destituir-, junto a Balcarce, Daz Vlez y Viamonte, sufrieron una derrota a manos de las tropas al mando del General Jos Manuel Goyeneche,
repercuti en Buenos Aires negativamente no slo en lo poltico sino
que adems puso en riesgo a todo el Movimiento de Mayo.
El desastre del Ro Desaguadero -como se dio en llamar-, provoc la prdida del Alto Per y dej limpio el camino para que los realistas
invadieran Jujuy, Salta, luego Tucumn y hasta Buenos Aires no hubieran parado. All es donde adquiere su verdadera dimensin la posterior
campaa militar del General Manuel Belgrano con su decisiva victoria
en los Campos de Castaares, el 20 de Febrero de 1813.

Ernesto Bisceglia

29

Esa derrota fue el final tambin para Castelli que haba dejado tan
mala impresin con sus abusos en el norte que los lugareos decan
"prefiero ser espaol a ser porteo". Tambin de esa herencia y de dar
vuelta las cosas habra de encargarse Belgrano.
En lo administrativo y poltico, el Primer Triunvirato dict el
Decreto del 23 de enero de 1812 que puede ser tomado como el germen de un Poder Judicial, cuando transform la Audiencia en una Cmara de Apelaciones.
En este perodo se agrav la situacin con Montevideo.
El triunvirato firm un acuerdo con el gobernador
realista de Elo, que lo reconoca como virrey de la
Banda Oriental. Pero este tratado no fue aceptado por
su pueblo: se organiz un xodo general en el que particip activamente Artigas*, quien con gran parte de
la poblacin se estableci en la actual provincia de
Entre Ros.
Pero sin duda que la Historia recuerda con mayor nfasis la adopcin de la Escarapela Nacional, instituida por Decreto del 18 de Febrero de 1812 que deca: "Sea la escarapela nacional de las Provincias
Unidas del Ro de la Plata de color blanco y azul celeste."
Tambin debe contarse como una medida de avanzada para ese
tiempo el Decreto del 4 de Setiembre de 1812 de fomento de la industria y la inmigracin.

30

La herencia del General Manuel Belgrano...

En el orden militar, resalta la creacin


del Regimiento de Granaderos a Caballo,
encomendada

Segundo Triunvirato (1812-1814)


La falta de consolidacin de un sistema poltico firme, gener reacciones de
protesta entre la poblacin de Buenos Aires, cuya expresin ms notoria fue el levantamiento de tono revolucionario protagonizado por Martn de lzaga.
Efectivamente, el 1 de Julio de 1812, desde el Gobierno se denunci una conspiracin de dudoso origen y pruebas presentadas por el
entonces Secretario del Primer Truinvirato, Bernardino Rivadavia.
En realidad, tal parece, Rivadavia habra aprovechado la ocasin
para vengarse de cuestiones personales con lzaga.
El resultado fue un proceso sumario que culmin con al fusilamiento de ste ltimo y treinta personas ms entre militares, frailes y
vecinos.
De todas maneras, el movimiento sirvi para socavar los cimientos del Primer Triunvirato que fue reemplazar el 8 de Octubre de 1812
por otro, llamado Segundo Triunvirato, que gobern hasta el 31 de

Ernesto Bisceglia

31

Enero de 1814, en que se disolvi cuando entr en funciones el Directorio.


A los problemas que minaban la falta de solidez poltica de los
gobiernos porteos, le aportaran ms la llegada desde Europa de Jos
de San Martn y otros compaeros de Logia que venan con ideas precisas sobre lo que haba que hacer aqu.
Aquel da 8 de Octubre, San Martn y Francisco Ortiz de Ocampo
reunieron las tropas en la Plaza principal y forzaron la cada del Primer
Triunvirato al tiempo que reclamaban la convocatoria a una Asamblea
Constituyente.
El Segundo Triunvirato qued entonces integrado por Juan Jos
Paso, Nicols Rodrguez Pea y Antonio lvarez Jonte.
Entre las medidas que tom el nuevo Cuerpo de Gobierno se
cont la detencin y expulsin de la Capital de Bernardino Rivadavia,
as de otros personajes pblicos. Pero la decisin ms importante fue el
llamado del 4 de Diciembre de 1812 a formar una Comisin para redactar una Constitucin.
En la lnea del trabajo social, se cuenta la creacin de la Facultad
de Medicina que se puso bajo la direccin del mdico Cosme Argerich.
Tambin se dio origen a la Provincia de Cuyo, en el territorios que
actualmente ocupan San Luis, San Juan y Mendoza.

La Asamblea del Ao XIII


La decisin poltica de mayor relevancia del Segundo Triunvirato
fue sin duda la convocatoria a la "Asamblea General Extraordinaria" de
1813, en cuyas manos quedara el rumbo a seguir por aquellas flamantes Provincias Unidas. Fue convocada mediante Decreto del 24 de
Octubre de 1812. De esta experiencia es interesante detenerse en la
consideracin de los trminos utilizados en los documentos emanados
de la Asamblea.
Cuando el 31 de Enero de 1813, inici sus sesiones, la Asamblea
General Constituyente lo hizo proclamndose "Soberana" y tomando
para s la "Representacin y el ejercicio de la soberana de las Provincias Unidas del Ro de la Plata".
Aunque todava hubiera situaciones graves por resolver, como por
ejemplo la inestable situacin militar en el norte, el documento era
superador de aquel dado por la Primera Junta de Gobierno del 25 de

32

La herencia del General Manuel Belgrano...

Mayo de 1810, por el cual deca gobernar en nombre de Fernando VII


y que por razones poltica para cubrir a la Junta se hizo bajo ese manto
llamado "La Mscara de Fernando VII".

Composicin de la Asamblea del Ao XIII


Como Presidente fue elegido Carlos Mara de Alvear; Vicepresidente, Gervasio Antonio Posadas y como Secretarios, Juan Hiplito
Vieytes y el Presbtero Valentn Gmez.
Otros miembros fueron Fray Cayetano Rodrguez, Pedro Pablo
Vidal (Pr), Juan Ramn Balcarce, Pedro Somellera, Pedro Jos Agrelo,
Bernardo de Monteagudo, Vicente Lpez y Planes y Jos de San Martn. El listado de nombres arroja una idea sobre la influencia poltica
que tuvieron en ese momento entidades secretas como la Sociedad Patritica y la propia Logia Lautaro.
Entre las medidas tomadas por
la Asamblea, es posible notar la influencia de principios que fueron pilares de la Revolucin Francesa. Las
ms importantes
fueron:
La supresin
de las monedas con
la imagen del rey y
mand acuar monedas con el nombre de Provincias
Unidas del Ro de la Plata.
Declar fiesta cvica el 25 de mayo. Aboli los ttulos de nobleza y se pronunci por la igualdad entre todos los hombres.
Dict la ley de vientres por la cual los hijos de esclavos que
nacieran a partir de ese momento eran libres.
Suprimi la servidumbre y los trabajos obligatorios de los indgenas.

Ernesto Bisceglia

33

Aboli la tortura judicial e hizo quemar los instrumentos de


tortura.
Aprob el Himno y el Escudo como smbolos del nuevo Estado. De todas, sta se debe tomar como una manifestacin explcita de emancipacin.
La supresin de las monedas con la imagen del rey y mand
acuar monedas con el nombre de Provincias Unidas del Ro
de la Plata.
Declar Fiesta Cvica el 25 de mayo.

Figura del General


Manuel Belgrano
La figura del General
Manuel Belgrano, quizs sea
una de las ms asociadas al
imaginario colectivo escolar.
Su inmediata relacin con la
creacin de la Bandera Nacional lo ha promovido como uno
de los Prceres ms nombrados, aunque paradjicamente,
menos conocidos.
Muy poco se conoce de la verdadera dimensin de Manuel Belgrano ms all de sus campaas militares, y an as, este conocimiento
estar acotado a sus triunfos ms resonantes en Tucumn y Salta, que
sellaron el destino de la Patria. Porque de haber perdido Belgrano alguna de esas dos Batallas, la historia habra sido distinta.
Pero al margen del militar, de sus campaas con desiguales resultados, est el hombre, y sta es la dimensin ms importante desde la
cual se debe abordar el estudio de esta personalidad que fue el espritu
ms lcido de los albores del siglo XIX en el Ro de la Plata.
Manuel Belgrano es mucho ms que el General de la Patria, es el
estadista que pens un pas cuando no haba nada; el que propuso caminos y soluciones prcticas como abogado como economista, como
hombre de ciencia incluso y sobre todo como educador.
En cada uno de estos mbitos, es un hombre sorprendente, siempre a la vanguardia de los hechos, anticipando los tiempos y aplicando
su erudicin a una visin global del problema americano.

34

La herencia del General Manuel Belgrano...

Mientras sus contemporneos discutan frmulas de gobierno,


problemas financieros o simplemente luchaban entre s por egostas
posiciones, Belgrano se anticipa a Domingo Faustino Sarmiento contemplando el problema de la gran extensin territorial que cubran las
Provincias Unidas del Ro de la Plata y seala que ste ser su mayor
problema, entonces propone el estudio y la aplicacin de las leyes a la
agricultura.
Nada es un pas slo con el producto de la tierra, es necesaria la
industria y el incentivo del comercio, pero en el marco de una correcta
educacin. As, dice en su "Autobiografa":
"La ocupacin de mi padre fue la de comerciante, y como le toc
el tiempo del monopolio, adquiri riquezas para vivir cmodamente y
dar a sus hijos la educacin mejor de aquella poca. Me proporcion la
enseanza de las primeras letras, la gramtica latina, filosofa y algo de
teologa, en el mismo Buenos Aires. Sucesivamente me mand a Espaa a seguir la carrera de las leyes, y all estudi en Salamanca; me gradu en Valladolid; continu en Madrid y me recib de abogado en la
Cancillera de Valladolid.
Confieso que mi aplicacin no la contraje tanto a la carrera que
haba ido a emprender, como al estudio de los idiomas vivos, de la
economa poltica y al derecho pblico () Como en la poca de 1789
me hallaba en Espaa y la revolucin de la Francia hiciese tambin la
variacin de ideas y particularmente en los hombres de letras con quienes trataba, se apoderaron de m las ideas de libertad, igualdad, seguridad, propiedad y slo vea tiranos en los que se oponan a que el hombre, fuese donde fuese, no disfrutase unos derechos que Dios y la naturaleza le haban concedido, y an las mismas sociedades haban acordado en su establecimiento ().
Al concluir mi carrera por los aos de 1793, las ideas de economa poltica cundan en Espaa con furor, y creo que a esto deb que
me colocaran en la Secretara del Consulado de Buenos Aires () sin
que hubiese hecho la ms mnima gestin para ello"
Eran las ideas que asimil en Espaa donde abrev en el pensamiento de Jovellanos, Campomanes, Quesnay, Condorcet, Genovesi,
Gallani, AdamSmith, Montesquieu, los fundadores del pensamiento
moderno y cuya lectura hizo de Manuel Belgrano un impulsor del primer pensamiento ideolgico y poltico que tuvo el pas.

Ernesto Bisceglia

35

Un pas enorme y cruzado por cursos de agua mereca hombres


preparados para surcarlos, pues los ros haban servido para el impulso
de los pases ms desarrollados y aqu los haba y muchos, entonces
fund la Escuela de Nutica para la cual redact tambin su Reglamento.
Una personalidad, en fin, dotada de las maneras educadas de las
altas clases y a la vez con la humildad para cruzar palabras con los que
nada tenan, sello de su slida y autntica virtud.

Manuel Belgrano
Hijo de un comerciante italiano, Domenico Belgrano y Peri, los
orgenes de esta familia se sitan en la ciudad de Oneglia, en la Regin
de la Liguria italiana. Manuel fue el cuarto hijo de un total de trece que
el padre tuvo con una criolla, Josefa Gonzlez Casero y naci el 3 de
Junio de 1770, en razn de lo cual esa fecha se conmemora actualmente
el "Da del Inmigrante italiano".
Esa curiosa aleacin de sangres ancestrales dio como resultado
ese hombre cosmopolita, refinado por la herencia de la cultura grecolatina y acerado por la reciedumbre de la Amrica nativa que le aport
ese coraje indmito a la hora de defender la tierra.
Estudi las primeras letras en el Real Colegio de San
Carlos y gran influencia en su
apego a la bsqueda de conocimientos tuvo el sacerdote,
Doctor Luis Jos Chorroarn,
erudito de gran fama y talento.
Apenas con diecisis
aos ingres en la exclusiva
Universidad de Salamanca, en
Espaa donde en 1789 alcanza a graduarse en leyes. Esa
permanencia en Espaa le permiti tomar contacto directo
con la corriente de los
Fisicratas, escuela de economa fundada por Franois

36

La herencia del General Manuel Belgrano...

Quenay en Francia hacia la mitad del Setecientos y que tena a la tierra


como eje de toda la economa.
No menos impacto en el pensamiento de Belgrano tuvieron las
ideas de los enciclopedistas como Diderot y DAlembert, Jean Jacques
Rousseau, el Maestro Voltaire, todos hombres que contribuyeron a formar el pensamiento libertario que origin la Revolucin Francesa.
As se acunaron en Belgrano las ideas de que la razn y la tolerancia eran conceptos bsicos para sustentar el progreso; obtuvo la conciencia de que la ciencia y la tcnica eran imprescindibles de aprender
y que sin un sistema educativo organizado seran imposibles de divulgar, de all su preocupacin por la educacin.
Con todo este bagaje de conocimientos y contando con 24 aos,
Manuel Belgrano regresa a Buenos Aires en 1794, donde emprendera
de inmediato la tarea de hacerse cargo de Secretario del Consulado,
desde donde adapt los conocimientos aprendidos en Europa a la realidad del hombre americano.
Complet esta labor de difusin de las nuevas ideas fundando el
peridico el Correo de Comercio, hacia 1810.

El Consulado
Cuando Manuel Belgrano regres a Buenos en los primeros meses del 1794, traa consigo una importante designacin, nada menos
que Secretario Perpetuo del Consulado para el Comercio, cuya sede
sera Buenos Aires.
El Consulado se convertira en un centro de debates; desde all se
planificara la poltica virreinal y sera a la vez el primer campo de
ensayo de los nuevos planteos que demandara luego la organizacin
del naciente pas.
Pero la actividad ms importante que se generara en el Consulado sera la discusin sobre las cuestiones econmicas que planteaban
los comerciantes ms importantes, la corporacin que tendra un decidido papel en la cada del gobierno virreinal debido a la cuestin del
"libre comercio" y el establecimiento del Primer Gobierno Patrio.
Mas, para Belgrano importaba antes la instruccin y la cultura,
por lo cual desde el Consulado cre la Escuela de Geometra, Arquitectura y Diseo, ya que estaba convencido de que la emancipacin de los
pueblos latinos requera del conocimiento, como dir: "la condicin
esencial de toda organizacin poltica".

Ernesto Bisceglia

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Desde el Consulado tratar Belgrano de hacer realidad esas ideas


que haba aprendido; en funcin de que su jurisdiccin alcanzaba a
todo el Virreinato del Ro de la Plata, se ocupar de abrir caminos,
fomentar la navegacin fluvial, morigerar los abusos del comercio exterior, bajando las tasas que gravaban al comercio interno.
La economa constituye su mayor preocupacin aunque no menor fue tambin su inters porque los aborgenes aprendieron los rudimentos de la cultura y del trabajo. Segn su esquema, agricultura, libre
comercio, desarrollo y proteccin de la industrial local, constituyen las
fuentes de la riqueza de un pas.
Pero nada de esto es posible sin educacin, de all su preocupacin por establecer escuelas de primeras letras y de carcter gratuito.
Contempla la importancia de la mujer que debe formarse como buena
compaera del hombre trabajador. A contrapelo de una sociedad machista, Belgrano piensa que la mujer debe aprender a leer y a escribir,
adems de la costura y las actividades manuales. Esa necesidad por
fomentar la educacin quedar subrayada cuando done el premio que la
Asamblea del Ao 1813 le entregue por sus triunfos en Tucumn y
Salta.
En ese impulso cre la Escuela de Nutica, la Academia de Dibujo, arquitectura y perspectiva y otra de Matemticas. Lamentablemente, la situacin internacional y en particular la cada de Espaa en manos de Napolen Bonaparte, conspiraron contra el desarrollo de estos
emprendimientos de Belgrano.

Belgrano en las Invasiones Inglesas


Las colonias espaolas en la Amrica del Sur fueron brevemente
un escenario secundario de la guerra que libraban Inglaterra y Francia
por el predominio europeo. Al invadir las tropas napolenicas Espaa y
anexar ese reino a los dominios franceses, las colonias americanas pasaban a compartir esa categora de hostilidad para los ingleses.
Al hecho blico, Inglaterra sumaba el estar viviendo el proceso de
la llamada "Revolucin Industrial" que la obligaba a buscar nuevos mercados y territorios de donde proveerse de materias primas para manufacturar.
Cuando despuntaba el ao de 1806, los ingleses tocaron las costas
del Plata. El 25 de Junio 1.600 efectivos bajo el mando del Brigadier
General Guillermo Carr Beresfor venca la modesta resistencia de unos

38

La herencia del General Manuel Belgrano...

500 milicianos mal armados y preparados y se haca con el fuerte y el


puerto de "Santa Mara de los Buenos Aires".

Mapa desembarco invasiones inglesas


Para ese entonces, Belgrano ya era Capitn de Milicias, aunque el
cargo era slo honorfico. Sin embargo, cuando en 1806 la amenaza
britnica se convirti en una realidad, fue designado Capitn graduado
agregado al Batalln de Milicias Urbanas de Buenos Aires, con la orden de formar una compaa de caballera, primera de sus tribulaciones
en el campo militar dado que por entonces la milicia no gozaba de buen
predicamento entre los jvenes.
Los esfuerzos sern intiles, los ingleses se harn con Buenos
Aires a pesar de todo, momento que Belgrano deja grabado en la narracin que hace de aquellas horas: "todava fue mayor mi incomodidad
cuando vi entrar las tropas enemigas y su despreciable nmero esta
idea no se apart de mi imaginacin y poco falt para que me hubiese
hecho perder la cabeza: me era muy doloroso ver a mi patria bajo otra
dominacin " (Autobiografa. Op. Cit. Pg. 25)
Pasar Belgrano a la Banda Oriental del Uruguay (Capilla de
Mercedes) para no verse obligado a jurar la lealtad que los invasores
exigan a las autoridades de Buenos Aires, obligacin que le caera a l
por su cargo en el Consulado.

Ernesto Bisceglia

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Regres cuando Santiago de Liniers haba reconquistado Buenos


Aires, el 12 de agosto de 1806 y fue nombrado Sargento Mayor del
Cuerpo de Patricios, organizado para repeler un prximo ataque ingls
que nadie dudaba, se llevara adelante.
En Londres, mientras tanto, se preparaba una misin destinada a
ocupar El Cabo, Buenos Aires y Chile como parte de su plan de expansin continental. La noticia de la derrota de Beresford decidi el refuerzo de tropas para atacar nuevamente el Ro de la Plata.
En esa ocasin, Belgrano particip de la defensa bajo las rdenes
del cuartelmaestre, coronel Balbiani, quien dej constancia de la aplicacin de su subordinado diciendo que se destac por "su presencia de
espritu y nociones nada vulgares, con el mejor celo y eficacia para la
seguridad de la plaza".
Profticas resultaran aquellas palabras cuando Manuel Belgrano
hubiera de guiar a los Ejrcitos de la Patria en los distintos escenarios
de la lucha por la Independencia; "celo y eficacia" que seran estimados
por el propio General San Martn.
Derrotados los ingleses por segunda vez, muchos quedaron prisioneros en Buenos Aires y localidades como San Antonio de Areco
donde fueron confinados una gran cantidad de ellos. Los oficiales brit-

40

La herencia del General Manuel Belgrano...

nicos como mandaba la etiqueta de la poca, a pesar de su cautiverio


mantenan relaciones con lo ms granado de la sociedad portea, situacin que aprovecharon para sembrar aquellas ideas del libre comercio.
Uno de los comandantes ingleses el Brigadier Craufurd-, le sugiri a Belgrano la posibilidad de que la Corona Britnica patrocinara
econmicamente un movimiento independentista, a lo que ste contest con claridad, dicindole que "este pueblo quera al amo viejo o a
ninguno".
Apenas meses ms tarde de aquellos sucesos, Napolen se haca
con la Pennsula Ibrica desbarrancando a la monarqua de los Borbn.
Belgrano describe aquel momento diciendo que "Avivronse entonces las
ideas de libertad e independencia, y los americanos empezaron por primera
vez a discurrir con franqueza sobre sus derechos"

Los sucesos en Espaa


La mecha que hara detonar los hechos del 25 de Mayo de 1810
comenzaron a gestarse cuando las tropas de Napolen Bonaparte cruzaron los Pirineos ocupando Portugal, al tiempo que toda la Casa de
Braganza, por consejo de Lord Strangford emprenda el exilio hacia
sus posesiones en el Brasil.

Ernesto Bisceglia

41

Cuando el Mariscal Junot se haca con Portugal, Jos de San Martn revistaba como Capitn segundo del Batalln de Voluntarios de Campo
Mayor y aquellos episodios tendran influencia en la formacin del joven oficial.
Por esos das, en la Casa de Borbn reinaba el desconcierto; Carlos IV iba contra su hijo Fernando VII mientras la reina trataba de
favorecer a su protegido Godoy. El 22 de noviembre de 1807 ingresaban a Espaa tres regimientos con casi setenta mil soldados franceses.
Meses ms tarde superaran los cien mil efectivos
Napolen depositaba el poder en manos de su hermano Jos
Bonaparte, apodado "Pepe Botella", lo que motiv el alzamiento de la
poblacin que combati fieramente a los franceses, en las clebres jornadas de Mayo, que Goya dejara retratadas.

En el Ro de la Plata
Cado Fernando VII en manos de Napolen, slo la Junta Central
de Sevilla ostenta un poder cada vez ms debilitado; es la misma que ha
designado a Baltasar Hidalgo de Cisneros como nuevo Virrey en la
capital del todava Virreinato del Ro de la Plata. Chuquisaca y La Paz,
son escenario de los primeros levantamientos que resultan violentamente reprimidos.
Los ingleses han hecho un trabajo fino, la cuestin del libre comercio acorrala a Cisneros que se ha visto obligado a dictar un decreto
(noviembre de 189) para abrir el puerto de Buenos Aires a los buques
extranjeros aliados o neutrales, por decreto de noviembre de 1809.
Mariano Moreno redacta la clebre "Representacin de los hacendados"
que apoya esa apertura resistida por el Cabildo y el Consulado que
defienden los intereses de Espaa.
La influencia de Belgrano tanto en el texto de Moreno como en el
armado de esa resistencia econmica si se puede llamar as- es indiscutible. l mismo relata en su "Autobiografa" cmo su casa era sede de
reuniones que bajo el manto de trabajar para el peridico no era motivo
de requisa, pero en realidad all se fraguaban los futuros acontecimientos.
El peridico Diario Del Comercio fue la primera tribuna donde se
expusieron estas ideas; incluso Belgrano menciona un trabajo suyo "Origen de la grandeza y decadencia de los imperios" aparecido en vsperas
de la Revolucin.

42

La herencia del General Manuel Belgrano...

Belgrano haba marchado al campo por esos das, cuando la llegada de la noticia de los sucesos en Bayona le hicieron retornar para
alistarse en las filas de los emprendedores de la Nueva Patria.
Queda dicho que el da ms importante de aquella Semana de
Mayo fue el llamado al Cabildo Abierto, de donde sali la composicin
de una primera Junta que fue rechazada por estar presidida por el propio Cisneros y cumplida con algunos espaoles. Al da siguiente, el 25
de Mayo de 1810, se anunciaba la Primera Junta de Gobierno Patrio.
Dice Belgrano sobre esto que "Se vencieron en fin todas las dificultades, que ms presentaba el estado de mis paisanos que otras cosa, y aunque no
sigui la cosa por el rumbo que me haba propuesto, apareci una Junta, de la
que yo era vocal, sin saber cmo ni por dnde".
Otro testimonio, el del General Guido, refiere la actitud decidida
de Belgrano durante los conjuraciones de la madrugada del da 24,
cuando nada se decida y las opiniones estaban divididas. Dice Guido:
"el Sr. Don Manuel Belgrano, mayor del Regimiento de Patricios, que vesta de
uniforma, escuchaba la discusin en la sala contigua, reclinado en un sof,
casi postrado por largas vigilias, observando la indecisin de sus amigos, psose
de pie, y sbitamente, ya paso acelerado, y con el rostro encendido por el fuego
de su sangre generosa, entr en la sala del Club (el comedor de la casa del Sr.
Pea), y lanzando una mirada altiva en rededor de s, y poniendo la mano
sobre la cruz de su espada: "Juro, dijo, a la Patria y a mis compaeros, que si
a la stres del da inmediato el virrey no hubiese sido derrocado, a fe de caballero, yo lo derribar con mis armas" Termina Guido diciendo que "Profunda
sensacin caus en los circunstantes tan valiente y sincera resolucin. Las
palabras del noble Belgrano fueron recogidas con fervoroso aplauso". (Manuel
Belgrano "Los ideales de la Patria" Instituto Nacional Belgraniano. Bs.
As. 1995, Pg. 43)

Manuel Belgrano, militar


Si bien Manuel Belgrano era graduado con el ttulo de abogado,
obtenido en Espaa, y a pesar de que ahora se trata de hacer valer ms
este grado; no menos cierto es que la gloria que le gan la inmortalidad
y el honor de ser uno de los Padres de la Patria, se debe a sus campaas
militares.
Aunque de desigual fortuna, obtuvo sin embargo, triunfos que
resultaron decisivos para las armas de la Patria. Supo superar la falta de
formacin militar con el empeo y la decisin y como bien seal "No

Ernesto Bisceglia

43

es lo mismo vestir el uniforme militar que serlo". Esa actitud decidida le ganara los elogios del
propio San Martn que se refiri a Belgrano diciendo que
"Es lo mejor que tenemos en la
Amrica del Sur". Mucho despus, otro General, Bartolom
Mitre, bigrafo de Belgrano,
agregara: "fue el hroe o el
mrtir de la Revolucin, segn
se lo ordenase la ley inflexible
del deber".
La vocacin militar se le
impone a Belgrano con motivo de la Invasin de 1806, si
bien haca diez aos que serva "ad honorem" como capitn de milicias urbanas. Alguna historia revisionista seala
a Belgrano como "un general improvisado, militar por casualidad"; sin
embargo, cualquier repaso a la historia militar dir que un general
victorioso lo ha sido por motivo del azar.
Se destaca ya como la primera de sus virtudes la humildad, primero en reconocer su nula experiencia con las armas contratando un maestro
que lo agilizara en el manejo de las mismas, luego presentndose voluntariamente a la milicia, que en ese tiempo no gozaba de ningn aprecio.
Esa caracterstica de su personalidad lo har tan grande en los
triunfos de Tucumn y Salta, como en las derrotas de Vilcapugio y
Ahouyma. Puso antes que nada la obligacin de servir a la Patria y para
ello dedic parte de su tiempo al estudio de las Ordenanzas de Carlos
III respecto del orden militar, dando prioridad al cultivo del cdigo
moral que debe tener un buen militar.
Sabiendo que la comandancia de las tropas tambin exige del orden y la disciplina, cultiv el estudio de los preceptos jurdicos. En la
campaa fue disciplinado y austero, practicando la obediencia y la excelencia en el servicio.

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La herencia del General Manuel Belgrano...

La Campaa al Paraguay (1810-1811)


La primera medida de gobierno de la Primera Junta fue invitar a
los pueblos del hasta entonces Virreinato del Ro de la Plata a que
adhirieran a la Revolucin y enviaran representantes para constituir un
Congreso.
Para entonces el Paraguay era una de las Intendencias creadas por
la Real Ordenanza de 1782 que subdividi el Virreinato del Ro de la
Plata. Ante la noticia del cambio de gobierno en Buenos Aires, Asuncin tuvo primero una actitud dubitativa que luego se transform en
franca negativa respecto de aceptar a la Junta.
En este punto el Paraguay se dividi en tres posiciones: quienes
postulaban "Reconocer y jurar obediencia al Consejo de Regencia establecido en Espaa", postura asumida por los realistas con el Gobernador Bernardo de Velasco y Huidobro a la cabeza; los que propugnaban
"Mantener una solidaridad fraterna con Buenos Aires, sin someterse a
su gobierno", stos guiados por Somellera y quienes queran "Crear una
Junta de Guerra, destinada a adptar todas las medidas exigidas por la
defensa del territorio", donde militar el Dr. Francia y los nativos que
buscaban la independencia del Paraguay.
Las noticias que llegaban a Buenos Aires inquietaban, todo pareca ordenado hacia un conflicto, de modo que la Junta decidi en cierta
forma y de manera precipitada una operacin militar sobre el Paraguay.
No es de extraar esta actitud que en cierta forma responda al pensamiento jacobino de Mariano Moreno que predicaba regar de sangre y

Ernesto Bisceglia

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sembrar el temor para imponer al


nuevo Gobierno.
El elegido para comandar
aquella misin fue Manuel Belgrano, quien parta al frente de un
modesto ejrcito llevando como
rdenes las siguientes:
1. Hacer reconocer la autoridad de la Junta de Buenos
Aries por el gobierno de la
Intendencia del Paraguay.
2. En caso de fracasar lo previsto anteriormente, propiciar un gobierno propio,
con el cual pudieran existir buenas relaciones diplomticas.
Sobre esta misin dir tiempo despus Belgrano que "slo pudo
caber en cabezas acaloradas que no
vean sino su objeto y para las que nada era difcil porque no reflexionaban ni tenan conocimientos". Palabras que aplicadas a la realidad presente, continan manteniendo su vigencia.

Organizacin de Ejrcito
Un Decreto del 4 de Noviembre de 1810 design a Belgrano
como comandante en jefe de las fuerzas operacionales en la Banda Oriental. Se trataba de un regimiento de 200 hombres, mezcla formada con
elementos provenientes del Regimiento de Infantera Nro. 3 Arribeos,
Regimiento de Pardos y Morenos y del Regimiento de Granaderos de
Fernando VII.
En el camino, Belgrano, fue encontrando ms soldados, aunque
muy pocos con experiencia de combate. Refiere esta situacin a la que
debe enfrentarse diciendo que "Los soldados todos son bisoos y los ms
huyen la cara para hacer fuego". El armamento no era menos improvisado: "las carabinas son malsimas y a los tres tiros quedan intiles". Tal
era el estado de la fuerza con que Manuel Belgrano iniciaba su carrera
militar.

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La herencia del General Manuel Belgrano...

E j rcito de l N ort e a l as rden e s de Be l gran o 1812-1816.


Arriba de izquierda a derecha: Usar de la Patria 1812; Dragn Ligero de Per 1812;
Capitn de Artillera Volante 1812; Dragn de la Patria 1813; Granadero a Caballo 1816.
Abajo: Cazador del RI 1 1812; Sargento Granadero del RI 2 1813; Oficial del RI 6 1812;
Cazador del Per 1813; Cazador del RI 7 1816; Granadero del RI 10 1816.

Ernesto Bisceglia

47

El punto de reunin de las tropas fue en el paraje llamado Bajada


(cercanas de la actual ciudad de Paran), donde ms que instruccin
militar Belgrano se dedic a formar un estado de nimo ms dispuesto
para asumir la dura campaa que sobrevena.
No menos dificultoso era el escenario donde deba movilizarse
ese ejrcito arriado. Un espacio geogrfico cruzado por cursos de agua
y sin poblaciones, lo cual generaba graves inconvenientes para el abastecimiento de la tropa.
La operacin que comandaba Belgrano tena un objetivo poltico,
que era el de difundir los ideales del Movimiento de Mayo en Buenos
Aires, combinado con brindar apoyo a los que se haban manifestado a
favor del mismo; y un objetivo militar que era someter a las tropas
reticentes y ocupar el territorio del Paraguay.
Velasco reuni una fuerza muy superior a la de Buenos Aires,
unos 7.000 hombres, a ms de que era un combatiente experimentado
en Europa y en la misma Capital del Virreinato donde haba enfrentado
a los ingleses.
El avance de Belgrano sobre el Paraguay fue penoso y lleno de
dificultades, llegando en casos a mandar el fusilamiento de desertores
para disciplinar la tropa. Para una idea de los esfuerzos, solamente cruzar los cien metros de ancho del ro Caaguaz le demand tres das.
Bartolom Mitre traza un cuadro de esa situacin comentando
que "tuvo que construir una escuadrilla compuesta de un gran nmero
de botes de cuero, algunas canoas y grandes balsas de madera, capaces
de transbordar 60 hombres y una mayor que todas, para soportar el
peso de un can de a 4 haciendo fuego, pues se esperaba realizar el
desembarco a viva fuerza".
Con jornadas de marcha forzada, cubriendo hasta 40 kilmetros
diarios, el General Manuel Belgrano traz la distancia entre la Bajada
de Paran, en Entre Ros, hasta San Jernimo. La historia militar rescata esta misin como una operacin destacada y admirable "por el
esfuerzo, el sacrificio y la eficiencia".

Belgrano y las primeras ideas


de organizacin constitucional
El paso de Belgrano por Misiones se extendi entre noviembre de
1810 hasta abril de 1811, durante ese tiempo y a desprecio de las adver-

48

La herencia del General Manuel Belgrano...

sas condiciones climticas y operativas, tiene tiempo sin embargo para


redactar un documento bajo la forma de una Proclama a los guaranes y
criollos de esas tierras. Esa redaccin se tiene por uno de los primeros
ensayos constitucionales.
El documento redactado en el Campamento de Tacuar- fue terminado el 30 de Diciembre de 1810 y su texto es en un todo revolucionario. Por ejemplo, uno de los tems dispone el trato en igualdad de
condiciones para espaoles, criollos y guaranes, lo cual revela la dimensin social del pensamiento belgraniano.
Tambin avanza sobre la organizacin institucional dando forma
a los cabildos de los pueblos y se ocupa como ser su mayor preocupacin siempre- de establecer un sistema educativo.
Si acaso corresponde preguntarse porqu ideas tan avanzadas no
echaron races, hay que decir que fue el desastroso resultado militar de
la Campaa al Paraguay el que hizo olvidar esta obra intelectual de
Belgrano; nunca su Reglamento pudo ser tratado en los cabildos, entre
otras cosas porque luego de terminada la actividad de Belgrano en la
regin, las actitudes unitarias de los porteos fastidiaron a los misioneros que viraron hacia el Paraguay.

Derrotas militares y victoria diplomtica


El sitio denominado "El Campichuelo" fue por donde Belgrano
hizo desembarcar a sus tropas. Tras una rpida operacin realizada al
filo de la medianoche del 18 de diciembre de 1810, se inici el paso del
grueso que dur hasta el amanecer. La inferioridad numrica se sald
con el factor sorpresa. Con todos sus pesares, como la precarizad material de ese ejrcito y la falta de instruccin, en opinin de los estudiosos
de la guerra, "la operacin llevada a cabo por el General Belgrano es
una de las ms notables que registra la historia militar argentina" (Manuel Belgrano Op. Cit. Pg. 48)
Lamentablemente la Campaa al Paraguay terminar en el fracaso. La primera derrota se verificar en Paraguar el 19 de enero de
1811; all, Belgrano enfrent con 600 hombres a un enemigo que contaba 7.000 efectivos.
En retirada, volvi a chocar con los paraguayos en Tacuar, donde
el enemigo sorprende a Belgrano avanzando por una picada abierta en
el monte, sobre la que manda avanzar mientras l acta con la fuerza
que enfrenta el ataque frontal.

Ernesto Bisceglia

49

La municin comienza a escasear y se manda a economizar disparando sobre blanco seguro; para entonces otra columna enemiga aparece a complica ms la situacin. Vienen por el ro, remontando el
Tacuar; Belgrano ordena al mayor Celestino Vidal que rechace la incursin. Vidal est muy enfermo de la vista pero cumple asistido por
los toques de un tambor.
El combate que sigui tiene ribetes picos, pero la fuerza de los
paraguayos es arrolladora. El General comprende que nada se puede
hacer, pero su ejrcito ha salvado el honor enfrentando con valenta y
causando bajas a un enemigo netamente superior.
Manda entonces a parlamentar con el jefe paraguayo manifestando "su dolor por la sangre derramada entre hermanos". Propone el armisticio que el General Manuel Cabaas acepta. Las tropas de Belgrano comienzan el repliegue a mediados de marzo saludadas con honores
del ejrcito paraguayo.
La derrota militar signific perder parte del territorio de la actual
Provincia de Misiones. El armisticio incluye un acuerdo de comercio y
de lmites por el cual se pierden los actuales pueblos de Encarnacin,
San Ignacio Guaz, Jess y cincos pueblos paranaenses que eran Santa
Ana, Candelaria, Loreto, San Ignacio y Corpus.
Al regreso a Buenos Aires, despus de tantos sacrificios lo esperan las denuncias en su contra por mal desempeo y se lo lleva a juicio.
Sin embargo, la ignominia no podr frente a las virtudes y a la honestidad de los procedimientos del General que son el argumento para que
quede libre.
Belgrano se desempe dignamente en la Expedicin al Paraguay,
en donde si bien fracas desde el punto de vista militar, obtuvo un
triunfo diplomtico al llevar el espritu revolucionario al Paraguay.

Reglamento para el Rgimen Poltico y Administrativo


y Reforma de los 30 pueblos de Misiones
Belgrano a la Junta, remitiendo los 30 artculos que redact para
organizar el pueblo de los naturales de Misiones. Campamento de
Tacuar, 30 de diciembre de 1810.
A consecuencia de la Proclama que exped para hacer saber a los
Naturales de los Pueblos de Misiones, que vena a restituidos a sus
Derechos de libertad, propiedad y seguridad de que por tantas genera-

50

La herencia del General Manuel Belgrano...

ciones han estado privados, sirviendo nicamente para las rapias de


los que han gobernado, como est de manifiesto hasta la evidencia, no
hallndose una sola familia que pueda decir: "estos son los bienes que
he heredado de mis mayores"; y cumpliendo con las intenciones de la
Excelentsima Junta de las Provincias del Ro de la Plata, y a virtud de
las altas facultades que como a su Vocal Representante me ha conferido, he venido en determinar los siguientes artculos, con que acredito
que mis palabras, que no son otras que la de Su Excelencia, no son las
del engao, ni alucinamiento, con que hasta ahora se ha, tenido a los
desgraciados Naturales bajo el Yugo del fierro, tratndolos peor que a
las bestias de carga, hasta llevarlos al sepulcro entre los horrores de la
miseria e infelicidad, que yo mismo estoy palpando con ver su desnudez, sus lbidos aspectos, y los ningunos recursos, que les han de dejado
para subsistir:
l Todos los Naturales de Misiones son libres, gozarn de sus
propiedades, y podrn disponer de ellas, como mejor les acomode, como no sea atentando contra sus semejantes.
2 Desde hoy los liberto del tributo; y a todos los Treinta Pueblos,
y sus respectivas jurisdicciones los excepto de todo impuesto
por el espacio de diez aos.
3 Concedo un comercio franco y libre de todas sus producciones, incluso la del Tabaco con el resto de las Provincias del Ro
de la Plata.
4 Respecto a haberse declarado en todo iguales a los Espaoles
que hemos tenido la gloria de nacer en el suelo de Amrica, le:
habilito para todos los empleos civiles, militares, y eclesisticos, debiendo recaer en ellos, como en nosotros los empleados
del gobierno, Milicia, y Administracin de sus Pueblos.
5 Estos se delinearn a los vientos N.E., S.O. y N.O. y S.E..
formando cuadras de a cien varas de largo, veinte de ancho,
que se repartirn en tres Suertes cada una con el fondo de
cincuenta varas.
6 Debern construir sus casas en ellas Todos los que ten gan
Poblaciones en la Campaa, sean Naturales o Espaoles y tanto
unos como otros podrn obtener los empleos de la Repblica.
7 A los Naturales se les darn gratuitamente las propiedades de
las suertes de tierra, que se les sealen que en el Pueblo ser de

Ernesto Bisceglia

51

un tercio de cuadra, y en la campaa segn las leguas y calidad


de tierra que tuviere cada pueblo su suerte, que no haya de
pasar de legua y media de frente y dos de fondo.
8 A los Espaoles se les vender la suerte, que desearen en el
Pueblo despus de acomodados los Naturales, e igualmente en
la Campaa por precios moderados, para formar un fondo, con
que atender a los objetos que adelante se dir.
9 Ningn Pueblo tendr ms de siete cuadras de largo, y otras
tantas de ancho, y se les sealar por campo comn dos leguas
cuadradas, que podrn dividirse en suertes de a dos cuadras,
que se han de arrendar a precios muy moderados, que han de
servir, para el fondo antedicho, con destino a huertas, u otros
sembrados que ms se les acomodase y tambin para que en lo
sucesivo sirvan para Propios de cada Pueblo.
10 Al Cabildo de cada Pueblo se les ha de dar una cuadra que
tenga frente a la Plaza Mayor, que de ningn modo podr enajenar, ni vender y slo edificar para con los alquileres atender a
los objetos de su instituto.
11 Para la Iglesia se han de sealar dos suertes de tierra en el frente
de la cuadra del Cabildo, y como todos o los ms de ellos tienen
un templo ya formados podrn stos servir de gua, pera la
delineacin de los Pueblos aunque no sean tan exactamente a
los vientos, que dejo determinados.
12 Los Cementerios se han de colocar fuera de los Pueblos, sealndose en el Ejido una cuadra para este objeto, que haya de
cercarse, y cubrirse con rboles, como los tienen en casi todos
los Pueblos, desterrando la absurda costumbre que prohibo
absolutamente de enterrarse en la iglesia.
13 El fondo que se ha de formar segn los artculos 8vo y 9no no
ha de tener otro objeto, que el establecimiento de Escuelas de
primeras letras, artes y oficios, y se han de administrar sus
productos despus de afincar los principales, como dispusiese
la Excelentsima Junta, o el Congreso de la Nacin por los
cabildos de los respectivos Pueblos, siendo responsables de
mancomn, e insolidum los individuos, que los compongan,
sin que en ello puedan tener otra intervencin los Gobernantes,
que la de mejor cumplimiento de esta Disposicin, dando parte de su falta, para determinar al Superior Gobierno.

52

La herencia del General Manuel Belgrano...


14 Como el robo haba arreglado los pesos y medidas, para sacrificar ms y ms a los infelices Naturales sealando 12 onzas a la
libra, y as en lo dems, mando que se guarden los mismos
pesos y medidas que en la Gran Capital de Bs. Aires hasta que
el Superior Gobierno determine en el particular lo que tuviere
conveniente encargando a los Corregidores y Cabildos que celen el cumplimiento de ste artculo, imponiendo la prdida de
sus bienes y extraamiento de la jurisdiccin a los que
contravinieren a l, aplicando aquellos a beneficio del fondo
para Escuelas.
15 Respecto a que los curas satisface el Erario el Sinodo conveniente, y en lo sucesivo pagarn por el espacio de diez aos de
otros ramos; que es el espacio que he sealado, para que estos
Pueblos no sufran gabela, ni derecho de ninguna especie, no
podrn llevar derecho de bautismo ni entierro y por consiguiente
les excepto d pagar cuartas a los Obispos de las respectivas
Dicesis.
16 Cesan desde hoy en sus funciones Todos los Mayordomos de
los pueblos y dejo al cargo de los Corregidores, Cabildos, la
administracin de lo que haya existente, y el cuidado del cobro
de arrendamiento de tierras, hasta que est verificado el arreglo, debindose conservar los productos de harca de tres llaves,
que han de tener el Corregidor, el Alcalde de 1er Voto, y el
Sndico Procurador, hasta que se le d el destino conveniente
que no ha de ser otro que el fondo citado para Escuelas.
17 Respecto a que las tierras de los Pueblos estn intercaladas, se
har una masa comn de ellas, y se repartirn a prorrata entre
todos los pueblos; para que unos a los otros puedan darse la
mano, y formar una Provincia respetable de las del Ro de la
Plata.
18 En atencin a que nada se hara con repartir tierra a los Naturales, si no se les hacan anticipaciones as de instrumentos
para la agricultura como de ganados para el fomento de las
cras ocurrir a la Excelentsima Junta, para que se abra una
suscripcin para el primer objeto, y conceda los diezmos de la
quatropea de los partidos de Entre Ros para el segundo; quedando en aplicar algunos fondos de los insurgentes, que permanecieron renitentes en contra de la causa de la Patria a objetos

Ernesto Bisceglia

53

de tanta importancia; y que tal vez son habidos del sudor y


sangre de los mismos Naturales.
19 Aunque no es mi nimo desterrar el idioma nativo de stos
Pueblos; pero como es preciso que sea fcil una comunicacin
para el mejor orden, prevengo que la mayor parte de los Cabildos se ha de componer, de individuos que hablen el castellano y
particularmente el Corregidor, el Alcalde de ler Voto, el Sndico Procurador y un secretario que haya de extender las actas en
lengua castellana.
20 La administracin de Justicia queda al cargo del Corregidor y
Alcaldes conforme por ahora a la legislacin, que nos gobierna,
concediendo las apelaciones para ante el Gobernador de los
Treinta Pueblos, y de este para ante el Superior Gobierno de la
Provincia en todo lo concerniente a gobierno y a la Real Audiencia en lo contencioso.
21 El Corregidor ser el Presidente del Cabildo, pero con un voto
solamente, y entender en todo lo poltico siempre con dependencia del gobernador de los Treinta Pueblos.
22 Subsistirn los Departamentos que existen con las Subdelegaciones, que han de recaer en hijos del Pas para la mejor expedicin de los negocios, que se encarguen por el Gobernador,
los que han de tener sueldo por la Real Hacienda, hasta tanto
que el superior gobierno resuelva lo conveniente.
23 En cada capital de Departamento se ha de reunir un individuo
de cada Pueblo que lo compone con todos los poderes para
elegir un diputado, que haya de asistir al Congreso Nacional,
bien entendido que ha de tener las cualidades de probidad y
buena conducta, ha de saber hablar el castellano; y que ser
mantenido por la Real Hacienda en atencin al miserable estado en que se hallan los Pueblos.
24 Para disfrutar la seguridad as interior como exteriormente se
hace indispensable, que se levante un cuerpo de milicias, que
se titular Milicia Patritica de Misiones, en que indistintamente sern Oficiales as los Naturales como los Espaoles que
vinieren a vivir en los Pueblos, siempre que su conducta y circunstancias los hagan acreedores a tan alta distincin; en la
inteligencia que ya estos cargos tan honrosos no se deban al
favor ni se prostituyen, como hacan los Dspotas del Antiguo
Gobierno.

54

La herencia del General Manuel Belgrano...


25 Este cuerpo ser una legin completa de Infantera y Caballera
que se ir disponiendo por el gobernador de los Pueblos como
igualmente que el cuerpo de Artillera, con los conocimientos
que se adquieran de la Poblacin; y estarn obligados a servir
en ella segn el arma a que se les destina desde la edad de
dieciocho aos hasta los cuarenta y cinco, bien entendido es
que su objeto es defender la Patria, la Religin y sus propiedades; y que siempre que se hallen en actual servicio se les ha de
abonar a razn de diez pesos al mes al Soldado y en proporcin
a los Cabos, Sargentos y Oficiales.
26 Su uniforme para la infantera es el de los Patricios de Bs. As.
sin ms distincin que un escudo blanco en el brazo derecho,
con esta cifra "M. E de Misiones"[Ilustre Pueblo de Misiones],
y para la caballera el mismo con igual escudo y cifra; pero con
la distincin de que llevarn casacas cortas, y vuelta azul.
27 Hallndome cerciorado de los excesos horrorosos que se cometen por los beneficiadores de la hierva no slo talando los
rboles que la traen sino tambin con los Naturales de cuyo
trabajo se aprovechan sin pagrselos y adems hacen padecer
con castigos escandalosos, constituyndose jueces en causa propia, prohibo que se pueda cortar rbol alguno de la hierva so la
pena de diez pesos por cada uno que se cortare, a beneficio la
mitad del denunciante y para el fondo de la Escuela la otra.
28 Todos los conchabos con los Naturales se han de contratar ante
el Corregidor o Alcalde del Pueblo donde se celebren y se han
de pagar en tabla y mano en dinero efectivo, o en efectos si el
Natural quisiera con un diez por ciento de utilidad deducido el
principal y gastos que se tengan desde su compra en la inteligencia de que no ejecutndose as, sern los beneficiadores de
hierba multados por la primera vez en diez pesos, por la segunda en con quinientos y por la tercera embargados sus bienes y
desterrados, destinando aquellos valores por la mitad al delator
y fondo de la Escuela.
29 No se les ser permitido imponer ningn castigo a los Naturales, como me consta lo han ejecutado con la mayor iniquidad,
pues si tuvieren de que quejarse ocurrirn a los jueces para que
se les administre justicia, so la pena que si continuaren en tan
abominable conducta, y levantaren el palo para cualquier natu-

Ernesto Bisceglia

55

ral sern privados de todos sus bienes, que se han de aplicar en


la forma arriba descrita, y si usaren el azote, sern penados
hasta el ltimo suplicio.
30 Para que estas disposiciones tengan todo su efecto, reservndome por ahora el nombramiento de sujetos que hayan de encargarse de la ejecucin de varias de ellas, y lleguen a noticia de
todos los pueblos, mando que se saquen copias para dirigir al
gobernador Don Toms de Rocamora y a todos los Cabildos
para que se publiquen en el primer da festivo, explicndose
por los padres curas antes del Ofertorio y notorindose por las
respectivas jurisdicciones de los predichos Pueblos hasta los
que vivan ms remotos de ellos: remtase igualmente copia a la
Excelentsima Junta Gubernativa de las Provincias del Ro de
la Plata para su aprobacin, y archvense en los cabildos los
originales para el gobierno de ellos, y celo de su cumplimiento.
Hecho en el Campamento del Tacuar a treinta de diciembre de
mil ochocientos diez.
Manuel Belgrano.

La creacin de la Bandera Nacional


Iniciaba el ao de 1812 y el Gobierno de Buenos Aires buscaba
incorporar a Montevideo a su rbita de mando y adems terminar con
el trfico de las naves espaolas que remontaban el Paran. Para lograr
este ltimo objetivo se propuso establecer campamentos militares con
poder de fuego sobre las barrancas de los Ros Uruguay y Paran.
Al General Belgrano se le confi la tarea de organizar la defensa
sobre el Paran, en el Puerto de Rosario, al que lleg el 10 de febrero de
ese ao. Con la ayuda del coronel de Ingenieros ngel Monasterio, un
espaol alineado con la causa de la Revolucin de quien se cuenta que
eran proverbiales su capacidad de organizacin y clculo, ambos hombres ganaron en tiempo y en menos de quince das las bateras estaban
listas en sus emplazamientos.
La noticia de que una armada espaola estaba por dejar Montevideo para dirigirse con destino al emplazamiento de Belgrano lleg
en medio de los preparativos. Se trataba de cuatro lanchas munidas
con un can cada una y otros buques que transportaban unos 500
hombres.

56

La herencia del General Manuel Belgrano...

La cercana de un combate estimul el nimo de Belgrano que


pens en ese momento en la necesidad de dotar a sus hombres de un
smbolo que los uniera, que les diera un sentido de pertenencia; as
propuso en primera instancia el uso de una escarapela (13 de Febrero
de 1812) y envi la idea al Gobierno de Buenos Aires de que unificara
bajo un mismo color esa divisa que los cuerpos militares utilizaban
pero de distintos colores, observando que esa situacin "casi era una
seal de divisin cuya sombra, si era posible, deba alejarse". Buenos Aires
respondi positivamente y por Decreto del 18 de Febrero de 18112
cre la Escarapela Nacional "de las Provincias Unidas del Ro de la Plata"
que sera de "color blanco y azul celeste".
Las crnicas cuentan que la Escarapela fue acogida con gran
regocijo por los pobladores y soldados, en palabras de Belgrano que
dej constancia de que el smbolo haba "excitado los deseos de los verdaderos hijos de la patria () que acaben de confirmar a nuestros enemigos de
la firma resolucin en que estamos de sostener la Independencia de la Amrica".
Para el da 27 de Febrero de 1812, las bateras ya estaban prestas
para funcionar y el General Belgrano pens que aquella era una buena
oportunidad para coronar ese momento con una Ensea que flameara
sobre los soldados de la Patria, rubricando ese hecho con aquellas simblicas palabras: "Siendo preciso enarbolar bandera y no tenindola,
mandla hacer blanca y celeste, conforme a los colores de la escarapela
nacional. Espero que sea de la aprobacin de V. E.".

Ernesto Bisceglia

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Con la presencia de la poblacin y formados los cuadros militares,


montado en su caballo, Belgrano areng a los presentes diciendo en
fervoroso tono: "Soldados de la Patria: en este punto hemos tenido la
gloria de vestir la escarapela nacional () Juremos vencer a nuestros
enemigos interiores y exteriores, y la Amrica ser el templo de la Independencia y de la Libertad. En fe de que as lo juris, decir conmigo Viva
la Patria!". Una coincidencia del destino hizo que mientras Belgrano
izaba por primera vez la Ensea Nacional, en Buenos Aires, el Gobierno central lo nombraba para sustituir a Juan Martn Pueyrredn que
haba pedido su relevo del mando del Ejrcito del Per.

Belgrano al mando del Ejrcito del Alto Per


Puestos a elegir, ningn comandante hubiera querido entonces
tomar el mando del Ejrcito del Per. Se trataba de una fuerza empobrecida en todo sentido, hasta de hombres, sin armas y sin logstica y
que vena de ser expulsado por las fuerzas de Jos Manuel de Goyeneche,
quien tras someter los focos revolucionarios de Cochabamba, Omasuyos,
Pacajes y Larecaja, se haba instalado en Chichas, es decir "a un tiro de
piedra" de Jujuy y de Salta.
El panorama no poda ser peor. Belgrano ya se hallaba enfermo
como para asumir tal responsabilidad, de hecho, hubo de hacer el viaje
en un carruaje porque su estado le impeda cabalgar. Adems, la orden
era hacerse cargo de ese derruido ejrcito y retirarse para salvar lo poco
que quedaba de hombres y vituallas del ataque de un enemigo que
superaba los tres efectivos. La gloria estaba muy lejos de pensarse siquiera para quien aceptara semejante encargo.
Pero el espritu de servicio y la razn de la Libertad pudieron ms
en ese hombre que aunque herido corporalmente por las enfermedades,
mantena la bravura de su espritu intacta. Acompaado tan slo por
unos ayudantes, parti al Norte con la decisin de librar las ltimas
batallas de su vida por la Independencia de la Amrica.

Jos de San Martn llega a Buenos Aires


En el entretiempo, el 9 de Marzo de 1812, el por entonces Teniente Coronel Jos de San Martn llega a las costas americanas. Viene
con los ecos todava latentes de las luchas en Bailn donde se cubre de
gloria luchando por Espaa contra las tropas de Napolen que han
paseado sus estandartes enastados de guilas por toda Europa. Se har
cargo al momento de la creacin de un Regimiento "bajo los principios y
maniobras de la nueva tctica de caballera francesa".

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La herencia del General Manuel Belgrano...

La situacin en la regin
Mientras el General Manuel Belgrano iba camino del norte a recibir esos rezagos de ejrcito, en el mes de mayo de 1812, en la Banda
Oriental las hostilidades se hacan ya ms abiertas. El gobernador de
Montevideo Vigodet- dejaba abierta la puerta al avance de los portugueses y cerraba los caminos para las tropas porteas.
El da 24 de mayo Goyeneche derrota a los cochabambinos en los
Altos de Pocona. Tres das ms tarde, la propia ciudad de Cochabamba
es ocupada y saqueada por los realistas que acarician la idea de que
llegar a Buenos Aires es slo cuestin de tiempo.
El avance espaol haba jaqueado la moral de los efectivos y de la
propia poblacin. Cuando Belgrano alcanz el norte fij su campamento en la regin llamada Campo Santo habiendo dejado en Tucumn la
artillera y el parque. Desde Campo Santo se dio a la tarea de organizar
esas lnguidas tropas que apenas sumaban 1.500 hombres, con slo
580 fusiles, 215 bayonetas, 21 carabinas, 34 pistolas y algunas piezas
de artillera.
En abril de 1812 el Ejrcito del Norte estaba integrado por las
siguientes unidades:
Artillera Volante: al mando del capitn Francisco Villanueva,
con 10 piezas de artillera, 3 oficiales y 106 artilleros.
Regimiento N 6 de Infantera (o 6 del Per): al mando del
teniente coronel Ignacio Warnes, con 613 combatientes.
Pardos y Morenos: al mando del teniente coronel Jos Super,
con 305 combatientes.
Hsares de la Patria (llamado antes de la Revolucin Hsares
del Rey): al mando de Martn Rodrguez, con 264 combatientes. Por disposicin del 26 de noviembre de 1811, fue incorporado luego por Belgrano al Regimiento de Dragones de la Patria.
Dragones Ligeros del Per: al mando del teniente coronel
Antonio Gonzlez Balcarce, con 305 combatientes. Haba sido
creado el 3 de noviembre de 1810.

Salta y Jujuy, mucho ms que un desafo armado


El Norte le presentara a Belgrano un escenario tan agreste como
el que enfrent durante la campaa al Paraguay. No habra aqu ros

Ernesto Bisceglia

59

que vadear ni salvajes espesuras que atravesar, pero a los desafos militares se le sumaban otros polticos y sociales, no menos arriesgados. Al
fin de cuentas, eran otra clase de fieras con las que tendra que lidiar.
Hay que recordar que el Norte de las entonces Provincias Unidas
estaba gobernado por una casta social muy exclusiva, en su mayora de
origen espaol. Por el lado de la Iglesia Catlica la situacin no era
mejor; el alto clero (obispos y arzobispos) eran espaoles tambin y
adems juramentados ante el Rey. Hay que decir que esta situacin el
bajo clero (frailes y curas prrocos) jugaron un papel importantsimo
en la difusin de las ideas revolucionarias. El confesionario y el plpito
fueron las primeras tribunas que tuvo la libertad poltica en el Ro de la
Plata.
Buenos Aires le dio ese puesto a Belgrano sabiendo que haba
otros militares con mayor experiencia en el campo de la lucha armada,
como Eustoquio Daz Vlez o Ramn Balcarce. Pero tal vez intuyeron
que antes que las armas haba que ganar la batalla de los espritus, un
terreno en el cual Manuel Belgrano era imbatible.
No menos aguerrido era el cuerpo de oficiales que lo acompaaban, algunos de los cuales se ganaran su propio espacio en la historia:
Jos Mara Paz, Manuel Dorrego o Gregorio Aroz de La Madrid,
junto a un veterano artillero venido de Europa, el Barn de Holmberg.

El caso del Obispo Videla del Pino


Monseor Dr. Nicols Videla del Pino fue el primer Obispo nombrado para dirigir la Dicesis de Salta que comprenda entonces parte
del sur de Bolivia, Jujuy, Salta, Orn, Catamarca, Tucumn y Santiago
del Estero. El caso es que Belgrano recibi en su campamento de Campo Santo noticias sobre un cruzamiento de cartas entre el General
Goyeneche y Videla del Pino, intimando a ste ltimo a que en el perentorio trmino de veinticuatro horas abandonara la ciudad de Salta
con orden de destierro bajo la acusacin de "maquinar contra la causa de
los patriotas y de mantener comunicacin con los enemigos".
Si bien tiempo despus el propio Belgrano reconocer que jams
vio las dichas cartas, el Obispo nunca ms pudo volver a ocupar su
Silla. Una decisin de tal gravedad evidencia cmo estaba el ambiente
en esa poca. Hay que pensar cunto habr meditado Belgrano la orden siendo que l mismo era un convencido cristiano, aunque esto
hay que decirlo- no un "besamanos" de obispos y la causa de la Patria

60

La herencia del General Manuel Belgrano...

estaba para l antes que los cargos y dignidades, aunque fueran stas
eclesisticas.
Hay que recordar que por aquellos das estaba vigente el Decreto
del 31 de Julio de 1810 que condenaba a muerte a los "mantenedores de
tales carteos". Con todo, Belgrano opt por respetar la investidura de
Videla del Pino y slo le aplic el destierro que consta en un oficio en el
cual dice: "Ilustrsimo Seor: en el trmino de veinticuatro horas se
pondr V. S. I en marcha hacia la capital de Buenos Aires, pidiendo todos
los auxilios precisos, pero a su costa, al prefecto de sa, a quien con esta
fecha imparto la orden consecuente. Dios guarde a V. S. I. muchos aos.
Estancia del Ro Blanco, 16 de abril de 1812 Manuel Belgrano". Huelgan
ms palabras.
Videla trat de ocultarse en casa de un amigo, aunque la orden
debi cumplirla presentndose en Buenos Aires adonde Belgrano ya
haba remitido los antecedentes. No pudo impedir Videla que la Junta
le nombrara quien ejercera el gobierno eclesistico en su dicesis; no
slo eso, en febrero de 1813 un ao despus- debi rendir juramento
de fidelidad a las nuevas autoridades "sin interpretaciones", manteniendo encierro en el convento bonaerense de La Merced "en donde se le
tiene en arresto, con guardias a la puerta de su habitacin" (Bisceglia,
Ernesto "Masones, liberales y jacobinos, la otra Guerra de Belgrano.
Pg. 47)

La situacin en el Norte
Antes de la llegada de Belgrano al teatro de operaciones norteo,
su primo, Juan Jos Castelli haba pasado por estas tierras asolando
cuanto haba a su paso, cuando se le diera el comando del Ejrcito al
Alto Per. Hechos propios de brbaros protagoniz Castelli con sus
huestes siguiendo las instrucciones que haba dado desde la Junta
Mariano Moreno, un jacobino convencido de que la Revolucin deba
sellarse con sangre.
En las "Instrucciones Reservadas" a Castelli, en el punto sexto,
con fecha 12 de setiembre de 1810, se lee: "En la primera victoria que
logre dejar que los soldados hagan estragos en los vencidos para infundir el terror en los enemigos". Ms adelante, en el punto doce, dice:
"dar rienda suelta a todo tipo de ejecuciones".
Julio Raffo traza un cuadro ciertamente escalofriante y desolador
de lo que sembr Castelli en el Norte: "la torpe conducta de muchos oficia-

Ernesto Bisceglia

61

les de Buenos Aires que con sus expresiones de desusada incredulidad y atesmo
crean atraer la admiracin general atropellando sacrlegamente las procesiones de los devotos indgenas y vistiendo los ornamentos sacerdotales para
arengar al pueblo desde el plpito, despus de la parodia de oficiar la misa en
el pueblo de Laja- motiv el desprestigio total de la Revolucin". En sus "Memorias", el General Gregorio de Lamadrid contar que era comn decir entra la gente: "Cristiano soy y lbreme Dios de ser porteo".

La hostilidad de los lugareos


La necesidad reinaba en aquel campamento y Belgrano tuvo que
negociar en muchos casos para conseguir los apoyos que necesitaba
ante la reticencia que mostraban los habitantes. El paso de Castelli haba dejado heridas profundas y slo con la ayuda de algunos naturales
con los cuales se haba trazado alguna amistad se podan ir consiguiendo provisiones, municiones y vestuario.
All estaba esa otra arma contra la cual deba luchar Belgrano, el
recuerdo de Castelli que los espaoles no desperdiciaron, utilizando
aquellos excesos para convertir su invasin en una especie de "guerra
santa" contra los "corrompidos, ateos y herejes porteos", como ponan
en sus bandos.
En este punto jug un papel fundamental la presencia de Martn
Miguel de Gemes aportando su conocimiento del terreno y sus relaciones con los lugareos, aunque poco durara aquella ayuda por la
dificultosa relacin que tuvo en ese momento con Belgrano que termin envindolo a Buenos Aires como castigo.
Para comprender este episodio, lo mismo que el del Obispo Videla
del Pino, hay que ubicarse en el momento y en lapersonalidad de Belgrano, un hombre de profunda fe catlica que ejerca imponiendo una
disciplina monstica a la tropa, detalle que el propio Bartolom Mitre le
criticar.
Se cuenta que en las noches recorra las calles disfrazado para
irrumpir por sorpresa en los cuarteles y sorprender a los oficiales que
faltan a sus deberes de decoro moral. Consideraba Belgrano que la vida
privada de los oficiales deba ser un ejemplo, algo muy difcil de conseguir en medio de una campaa. De esa consideracin no se libraban ni
siquiera los propios clrigos que tampoco eran un dechado de virtudes.
As es como a causa de estos argumentos, Gemes fue advertido
por Belgrano sobre sus salidas con mujeres dicen- algunas de ellas casa-

62

La herencia del General Manuel Belgrano...

das. Pero el hecho puntual parece haber sido la convivencia sin matrimonio de Gemes con Juana Inguanso de Mella, lo que constitua en el
imaginario de Belgrano, un mal ejemplo para la tropa. El destierro de
Gemes a Buenos Aires en 1812 impidi que el futuro hroe de Salta
estuviera presente en la Batalla de Salta, del 20 de Febrero de 1813.
Un cuadro de toda esta situacin lo traza Belgrano en su oficio
del 28 de abril de 1812 desde Campo Santo, donde dice: "Por el contrario, quejas, lamentos, frialdad, total indiferencia, y dir ms, odio mortal; que
casi estoy por asegurar que preferiran a Goyeneche, cuando fuese ms que por
variar de situacin, por ver si mejoraban".
Ms estremecedor es el final de aquella misiva; dice Belgrano:
"Crame V.E., el ejrcito no est en un pas amigo; no hay una sola demostracin que no me lo indique; no se nota que haya un solo hombre que una a l, no
digo para servirle, ni an para ayudarle; todo se hace a costa de gastos y
sacrificios, y an los individuos en su particular lo notan en cualesquiera de
estos puntos que se dirigen a satisfacer sus primeras atenciones de la vida: es
preciso andar a cada paso reglando los precios, porque se nos trata como a
verdaderos enemigos () Pero, qu mucho, si se ha dicho que se acab la
hospitalidad con los porteos, y que los han de exprimir hasta chuparles la
sangre".
La primera tarea de Belgrano fue restablecer la religiosidad y la
moral de esa tropa harapienta. Comenz distribuyendo escapularios de
la Virgen y restableciendo las prcticas religiosas para ganar nuevamente el favor del clero y la confianza en la poblacin.

La relacin entre Gemes y Belgrano


Luego de superadas las diferencias entre los dos hombres por las
razones antes apuntadas, la relacin entre ambos estara teida por la
cordialidad y la colaboracin, tal como se desprende de la correspondencia que ambos mantuvieron.
En nuestro libro "Masones liberales y jacobinos: la otra Guerra de
Belgrano", sobre la cuestin de la organizacin previa a las dos grandes
Batallas y los problemas que tuvo que enfrentar el Prcer para organizar un ejrcito que resultara competente, decamos que "todava (Belgrano) haba de vrselas con los inconvenientes de logstica para la
campaa, con los conflictos personales entre hombres que se vean desplazados y se convertan en trabas para el desarrollo de tan inmensa
empresa, que descansaba sobre sus solos hombros.

Ernesto Bisceglia

63

Pasaran las Batallas de Tucumn y Salta, Sipe-Sipe y la prdida de


las provincias altoperuanas. Para entonces es ancdota el suceso que los
enfrentara aos atrs cuando un escrupuloso Belgrano dispona el destierro del salteo.
Sin embargo, el respeto de Gemes por Belgrano es muy grande,
ms all de cuanto hicieron muchos por indisponerlos entre s, llegando
a la afirmacin de que Gemes le habra dicho a Rondeau que "pasara
por todo menos por admitir a Belgrano como jefe".
Pero Belgrano mira mucho ms all de estas pequeas rencillas
producto de almas retorcidas y envidiosas. Y as responde a una carta
de Gemes en estos trminos:
"Me honra usted demasiado con el adjetivo virtuoso: no lo crea usted, no
lo soy, me falta mucho para ello; tengo, s, buenas intenciones y sinceridad, y
cuando me digo amigo y conozco mritos en el sujeto, lo soy y lo ser siempre,
como lo soy de usted; porque al cabo de
sus incomodidades, desvelos y fatigas
por la empresa en que estamos, sin embargo de que me han querido persuadir lo contrario, no los doctores, hablo
la verdad, sino una lengua maledicente
que usted conoce, para quien nada hay
bueno, que en cuanto vino de sa me
hizo la pintura ms horrenda, que a
no conocerlo yo no lo conozco tiempo ha,
me habra causado mucho disgusto;
me parece que no necesito decir a usted
quien es; es preciso no haberlo tratado
para no estar al alcance de su fondo;
no dir que sea ladrn, pero si el hombre ms a propsito para revolverlo
todo".
Gemes volvera a Salta con el
ttulo de teniente coronel graduado
luego de las derrotas de Vilcapugio
y Ayohuma, acompaando al General San Martn que vena a reforzar
el ejrcito y que lo nombrara Comandante de Avanzadas.

64

La herencia del General Manuel Belgrano...

Entre 1816 y 1817, fueron casi un centenar las cartas que


intercambiaron Gemes y Belgrano en las cuales resalta el tono de amistad y firme cooperacin, ms all de los esfuerzos de muchos por
distanciarlos.
Muy poco, casi nada poda hacer Belgrano desde Tucumn por
Gemes que operaba como Jefe de Vanguardia; sin embargo, surge de
esos textos la reciprocidad y el intercambio de experiencias con que
ambos jugaban sus destinos al mando de sus tropas.
Ambos tuvieron que compartir esa guerra de recursos; Gemes
dividiendo en tres secciones para defender el territorio, sobre lo cual
opina Belgrano en carta del 18 de agosto de 1816: "Yo creo muy importante para el mejor orden la concentracin del mando y no menos la de las
fuerzasTodos los jefes que tiene Ud. o en posiciones o en observacin deben
entenderse con Ud., pedirle lo que faltepara que Ud. me d las noticias y
vayan por sus conductos correspondientes los negocios, lo dems ser no
entendernosyo pienso no entenderme sino con Ud. en estas materias, como
gobernador y comandante general de las fuerzas existentes en la provincia, en
una palabra, el conducto principal lo concepto a Ud. y a todos los dems los
miro como subalternos". El texto es elocuente en cuanto a las facultades
que le otorga Belgrano a Gemes, muestra inequvoca de su confianza.

Hacia Jujuy
El 19 de mayo de 1812, Belgrano decide trasladar su campamento a Jujuy, ordenando el adelantamiento del coronel Juan Ramn Balcarce
hasta la Quebrada de Humahuaca al Mendo del Batalln de Pardos y
Morenos y los Regimientos de Hsares
y Dragones; no obstante, poco puede
hacer ms que mantenerse en vigilancia
ya que la falta de armamento le impide
avanzar ms all.
Una semana
ms tarde, el 26 de
mayo, le llega la designacin como Jefe
del Ejrcito Auxiliar

Ernesto Bisceglia

65

del Per, al tiempo Cochabamba cae en manos de los espaoles y Belgrano lamenta que "a ms do haberse desertado tantos y de los buenos
soldados, casi los ms que han quedado se hallan an como los reclutas sin
saber cargar y descargar con prontitud".
Mientras tanto, los realistas se hacen fuertes y preparan la invasin sobre Jujuy y Salta, sin que Belgrano pueda hacer gran cosa ya que
no recibe apoyo desde el Gobierno de Buenos Aires; hay que retroceder, no queda otra alternativa, y dejar Jujuy al enemigo porque hacerle
frente supondra un desastre total para las fuerzas patriotas y dejar allanado el camino de los realistas hacia Buenos Aires. Una derrota en
estas condiciones sera el final de la Revolucin.

El xodo Jujeo
El 1 de Agosto de 1812 parte de Suipacha la primera avanzada
realista al mando del General Po Tristn que comanda ms de 3.000
hombres de lnea y 10 caones. El grueso del ejrcito de Belgrano est
en Jujuy y se extiende hasta la Quebrada de Humahuaca; ordena la leva
de todos los varones hbiles y en edad entre los 16 y 35 aos, formando
un cuerpo de caballera irregular. Buenos Aires no slo no apoya sino
que adems le ordena el retiro hacia la ciudad de Crdoba.
Manuel Belgrano escribe en esa oportunidad una carta que contiene dursimos conceptos: "Cuando el inters general exige las atenciones
de la sociedad deben callar los intereses particulares, sean cuales fuesen los
perjuicios que experimentasen; este es un principio que slo desconocen los
egostas, los esclavos y que no quieren admitir los enemigos de la causa de la
Patria; cauda a que estn obligados cuantos disfrutan de los derechos de

66

La herencia del General Manuel Belgrano...

propiedad, libertad y seguridad en nuestro suelo, debiendo saber que no hay


derecho sin obligacin y que quien slo aspira a aquel, sin cumplir con sta, es
un monstruo abominable, digno de la execracin pblica y de los ms severos
castigos". "Exige por hoy el inters general que todos tomen las armas para
sostener esa misma causa, cuya justicia est apoyada en fundamentos incontrastables de derecho natural y divino".
Ya no es una cuestin solamente castrense, la poblacin se involucra
en la lucha contra el enemigo a desprecio de que tienen que dejarlo
todo. Juntar sus armas y todo lo que sea metlico, enviar sus cosechas a
Tucumn, caso contrario se le echar fuego a todo. As el pueblo jujeo
deja su provincia dejando la tierra arrasada con la avanzada realista
pisndole los talones. El da 24 de agosto las tropas de Tristn cruzan
los primeros disparos con la retaguardia patriota. Nada til ha quedado
a los espaoles.
Muy pocos vecinos han quedado en Jujuy, tanto que Goyeneche se
regocija de que el Coronel espaol Indalecio Gonzlez de Socasa haya
podido formar Cabildo con "tres vecinos" y agrega "Me llena de la ms
dulce complacencia el voto unnime y general de V.S. me indica que los pocos
vecinos que han quedado en esa ciudad de mantenerse decididos y adictos a la
Casa del Rey sin que los retraiga la devastacin que el furor y venganza del
Caudillo Revolucionario Belgrano han causado en su poblacin segn lo tuvo
anunciado en su impo bando del 29 de julio".
Goyeneche se refera al bando de Belgrano donde deca que: "Desde que puse el pie en vuestro suelo para hacerme cargo de vuestra defensa, en
que se halla interesado el Excelentsimo Golbierno de las Provincias Unidas de
la Repblica del Ro de la Plata, os he hablado con verdad. Siguiendo con ella
os manifiesta que las armas de Abascal al mando de Goyeneche se acercan a
Suipacha; y lo peor es
que son llamados por
los desnaturalizados
que viven entre nosotros y que no pierden
arbitrios para que
nuestros sagrados derechos de libertad,
propiedad y seguridad sean ultrajados
y volvis a la esclavitud. Lleg pues, la po-

Ernesto Bisceglia

67

ca en que manifestis vuestro herosmo y de que vengis a reunirnos al Ejrcito


de mi mando, s como aseguris queris ser libres".
La respuesta del pueblo fue generalizada en favor de las rdenes
dictadas por Belgrano y ste al frente de esas columnas de soldados y
civiles march dejando Jujuy convertido en un pramo donde el enemigo no encontr absolutamente nada con que abastecerse.
La importancia del xodo Jujeo radica en que fue una empresa
que adquiere un doble significado: por una parte, import una total
consubstanciacin del pueblo con la causa de la Libertad americana, y
luego, permiti a Belgrano armar el ejrcito que batira a Po Tristn
en Tucumn y luego en la definitiva Batalla de Salta.

El Combate de Ro Piedras
Lo que sigui desde setiembre de 1812 es una historia que puede
contarse de esta manera porque Manuel Belgrano desobedeci la orden
del Gobierno porteo de replegarse hasta Crdoba. Un grupo de gauchos jujeos al mando de Daz Vlez, llamados los "Decididos de la
Patria" enfrent a la vanguardia espaola obteniendo un triunfo en el
llamado "Combate de las Piedras", el 3 de Setiembre de 1812, que si
bien no tiene mucho alcance desde el punto de vista de la guerra que se
libraba entonces, s lo tuvo en cuanto al factor humano ya que contribuy a levantar la moral de las tropas. Los espaoles dejaron veinte muertos en el campo, prisioneros y armas.

La Batalla de Tucumn*
Mientras tanto, Belgrano contina su marcha hacia el sur, adelantando al teniente coronel Balcarce para que llegue a Tucumn avisando
de la entrada del ejrcito en la ciudad. El apoyo de la poblacin ser
unnime para enfrentar al invasor, lo cual decide Belgrano que nuevamente ignorando la orden de Buenos Aires decida presentar batalla,
hacindolo saber al Gobierno porteo:
"Son muy apuradas las circunstancias, y no hallo otro medio que exponerme a una nueva accin: los enemigos vienen siguindonos. El trabajo es
muy grande; si me retiro y me cargan, todo se pierde La gente de esta
jurisdiccin se ha decidido a sacrificarse con nosotros, si se trata de defenderla, y de no, no nos seguirn y lo abandonarn todo".
* "La ms criolla de todas cuantas batallas se han dado en el territorio argentino"-Vicente
Fidel Lpez

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Conviene valorar los hechos en esta instancia y el peso de la decisin que tom Belgrano en esa instancia. Buenos Aires supona que el
peso del ejrcito espaol hara de Salta presa fcil, por lo que orden a
Belgrano retroceder hacia Crdoba para fortificarse all:
Dice el Triunvirato: "Si la superioridad de las fuerzas de Goyeneche le
hicieron dueo de Salta, y sucesivamente emprendiese, como es de inferir, la
ocupacin del Tucumn, tomar V. S. anticipadas disposiciones para
transplantar a Crdoba la fbrica de fusiles que halla en aquel punto, como la
artillera, tropa y dems concerniente a su ejrcito".
Obedecer esta orden significaba regalar medio territorio, Salta y
Santiago del Estero quedaran a merced de los espaoles, de modo que
Belgrano realiz otra evaluacin distinta a la de Buenos Aires. Para
Belgrano la cantidad de efectivos no era condicin que garantizara el
triunfo, jugaban el temple, la moral, el patriotismo, todos valores subjetivos que no podan medirse en un decreto. Resolvi desobedecer y
presentar batalla en Tucumn.
As se lo hace saber al Triunvirato: "V.E. debe persuadirse que cuanto
ms nos alejemos, ms difcil ha de ser recuperar lo perdido, y tambin ms
trabajoso contener la tropa para sostener la retirada con honor, y no exponernos
a una total dispersin y prdida de esto que se llama ejrcito; pues debe saber

Ernesto Bisceglia

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cunto cuesta y debe costar hacer una retirada con gente bisoa en la mayor
parte, hostilizada por el enemigo con dos das de diferencia".
Se organiz la resistencia en Tucumn formando escuadrones de
gauchos, improvisando armas y reuniendo abastecimientos. Belgrano
tena la firme decisin de defender Tucumn con sus 1.800 hombres
mal armados contra los 3.000 que conduce Po Tristn.
Los relatos sobre la Batalla de Tucumn estn tocados por relatos
que le dan al episodio cierta aureola de misticismo. Sabido es que Belgrano era un convencido cristiano y que se confiaba en alma y cuerpo a
la Virgen, pero en algunos aspectos, y en este de Tucumn en particular, surge como teido de cierto halo contemplativo.
Todo comenz con una estrategia tctica de Belgrano que fingi
tomar el camino de Santiago de Estero, lo cual enga a Tristn que
pens naturalmente en un repliegue y decidi el avance hacia Tucumn
descuidando elementales cuidados militares. Llegado Belgrano al sitio
denominado La Encrucijada envi a Juan Ramn Balcarce a Tucumn
con los ms amplios poderes para negociar un apoyo. El pueblo tucumano
dio su conformidad y puso dineros, aprestos y hombres al servicio del
General Belgrano.
En menos de dos semanas se dispuso todo un dispositivo de defensa abriendo fosos y parapetando la artillera que no sera utilizada en
el campo. Con la ciudad fortificada a las espaldas, Belgrano decidi
presentar batalla.

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Hay que advertir que sta de Tucumn junto con la Batalla de


Salta son las dos nicas acciones de guerra abiertas dadas en el territorio de las entonces Provincias Unidas del Ro de la Plata.
Po Tristn hubo de sorprenderse al llegar a Tucumn y encontrarse con ejrcito patriota en formacin de combate.
As, la jornada del 24 de Setiembre de 1812 chocaron en el Campo de las Carreras las tropas realistas que sumaban 4.000 hombres contra el ejrcito de la Patria que alcanza apenas la mitad.
Jos Mara Paz en sus "Memorias" relata aquel momento diciendo
que: "Es el de Tucumn uno de los combates ms difciles de describirse, no obstante el corto nmero de los combatientes () Que la izquierda y centro enemigos fueron arrollados; nuestra izquierda fue rechazada y perdi terreno en el desorden, en trminos que el comandante Super estaba prisionero por una partida enemiga, que luego tuvo
que ceder a otra nuestra que la bati y lo repres. El enemigo, por
consecuencia del diverso resultado del combate en sus dos alas, se vio
fraccionado, a lo que se sigui una gran confusin". (MANUEL
LIZONDO BORDA, Tucumn, la batalla del pueblo. En: Manuel Belgrano, los ideales de la Patria. Buenos Aires, Instituto Nacional
Belgraniano, 1995, p.59.)

Ernesto Bisceglia

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Hasta aqu el relato estricto de los hechos, pero en la ocasin


concurrieron al decir de las crnicas otros sucesos de ndole religioso,
psicolgico y hasta natural, que paradjicamente le dieron al evento
una fama de aspecto sobrenatural.
Algunas crnicas relatan que el General, de pronto, cambi el
color de su faz, como entrando en una elevacin mstica; a lo que vino
a producirse en esos mismos momentos un huracn que segn el relato
de Marcelino de la Rosa, a quien se lo contaron protagonistas de esta
batalla: "El ruido horrsono que haca el viento en los bosques de la sierra y en
los montes y rboles inmediatos, la densa nube de polvo y una manga de langostas, que arrastraba, cubriendo el cielo y oscureciendo el da, daban a la escena
un aspecto terrfico"(MANUEL LIZONDO BORDA, Tucumn, op. cit.,
p. 63)
Aprovechando esa confusin la caballera gaucha se llev por
delante el ala derecha realista quedando a sus espaldas e iniciando el
despojo de sus carretas llenas de oro y plata, lo cual contribuy a
desmoralizar an ms a las tropas enemigas que comenzaban a retirarse.
Al punto la infantera patriota se replegaba sobre la ciudad hacindose fuerte en la plaza mientras Tristn pareca dispuesto a iniciar el asedio, pero el triunfo de la caballera ya era el triunfo de la
Batalla.
Al amparo de la noche, en la tarde del da 25 Po Tristn inici el
repliegue hacia Salta. En Tucumn la victoria le proporcionaba a Belgrano mayor apoyo con lo cual pudo engrosar sus filas y preparar el
avance sobre el norte.
Sobre esta Batalla, Bartolom Mitre dir que: "Lo que hace ms
gloriosa esta batalla fue no tanto el herosmo de las tropas y la resolucin de su general, cuanto la inmensa influencia que tuvo en los destinos de la revolucin americana. En Tucumn salvse no slo la revolucin argentina, sino que puede decirse contribuy de una manera muy
directa y eficaz al triunfo de la independencia americana. Si Belgrano,
obedeciendo las rdenes del gobierno, se retira (o si no se gana la
batalla), las provincias del Norte se pierden para siempre, como se
perdi el Alto Per para la Repblica Argentina.(Manuel Lizondo
Borda, Tucumn, op. cit., p. 65)

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Hacia Salta
Ya se ha producido la Batalla de Tucumn (24 de Setiembre de
1812) con el saldo favorable para las armas de la Patria. El triunfo ha
levantado la moral de las tropas y Belgrano se dispone a mejorar su
entrenamiento y disciplina. Los realistas han dejado abandonados en el
campo pertrechos que son aprovechados por el Ejrcito patriota. Se
ordena as la marcha sobre Salta.
Antes, y en agradecimiento a que el triunfo de Tucumn se haba
dado el da de la Virgen de las Mercedes, Belgrano se despoj de su
bastn de mando y lo coloc entre las manos de Nuestra Seora, bajo
cuya proteccin puso su empresa.
Al mes siguiente del triunfo en Tucumn, en Buenos Aires un
movimiento depone al Primer Triunvirato el da 8 de Octubre de aquel
ao de 1812. Los nuevos integrantes Juan Jos Paso, Nicols Rodrguez
Pea y Antonio lvarez Jonte- reciben de Belgrano el informe sobre los
episodios en Tucumn y el pedido de refuerzos: es necesario alcanzar
una tropa de cuatro mil hombres, uniformes, plvora y dinero.
Pero Buenos Aires tiene otras preocupaciones, la lucha por la Banda
Oriental le quita los refuerzos que pide Belgrano. Los porteos desconocen tanto el Norte y la situacin que se vive que adems de no ayudar
le ordenan el 5 de Noviembre de 1812, a Belgrano que con lo poco que
le mandan, ataque a Po Tristn antes de que ste se encuentre con
Goyeneche.
El General Belgrano ya ha advertido como lo har San Martn de
que la empresa por el Norte es inconveniente. Se queda en Tucumn a
la espera de los refuerzos, son ochocientos hombres del Regimiento
Patricios, con lo que la columna alcanza casi los tres mil efectivos hacia
comienzos de enero de 1813.
Pero no slo Buenos Aires le da problemas a Belgrano. Tambin
tiene que superar pronunciamientos internos promovidos por sus propios oficiales que todava discutan quin haba tenido mayores mritos
en la accin de Tucumn, un resabio de las malas costumbres que haba
dejado su primo hermano Castelli cuando estuviera al frente del Ejrcito del Norte.
En esta ocasin Dorrego y otros oficiales acusan al Barn de
Holmberg de cobarde y de autoinfligirse una herida para retirarse del
campo de batalla.

Ernesto Bisceglia

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Belgrano senta gran aprecio por Holmberg quien actuaba como


una suerte de consejero del General, pero la conjura pudo ms y el
barn dej el Ejrcito para marcharse a Buenos Aries. Jos Mara Paz
en sus "Memorias" da cuenta de que las acusaciones no eran ms que
maledicencias.
Mientras las preocupaciones de alistar la tropa acuciaban a Belgrano, otro planteamiento de su oficialidad vena a oscurecer el panorama; esta vez iban contra el Coronel Jos Moldes, designado por Belgrano como Inspector General de Infantera y Caballera, a quien acusaban
de injusticias y excesos en su mando. Enterado Moldes de las acusaciones elev su renuncia, la que con pesar tuvo que aceptar Belgrano.
Para ese momento Belgrano cuenta con una tropa adiestrada, equipada y con la moral alta. Inicia entonces la marcha sobre Salta el 12 de
enero de 1813. El orden de compaas fue: El Batalln de Cazadores y
el Nmero 2. Al da siguiente el Regimiento N 6 y al siguiente Los
Pardos y Morenos, la artillera y el Batalln Ne 1. Los seguan el tren y
el Regimiento de Dragones Ligeros de la Patria. El primero de febrero, Belgrano dejaba Tucumn.

El Ro Pasaje o Juramento
Tres das le llev al Ejrcito de Belgrano terminar el cruce del
Ro Pasaje, desde el da 9 al 11 inclusive. Cumplido el trnsito del
curso de agua en botes y balsas, el General dispuso formar a la tropa
e izar la bandera albiceleste que lleg al centro de la formacin en las
manos del Mayor General Daz Vlez, escoltado por una Compaa
de Granaderos.

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La herencia del General Manuel Belgrano...

El momento es solemne, y Belgrano hace jurar a los efectivos


lealtad a la Asamblea Constituyente que estaba en esos das dando inicio a sus sesiones en la ciudad de Buenos Aires.
Cumplida aquella ceremonia castrense, la columna continu la
marcha alcanzando Cabeza de Buey el da 14 donde la vanguardia tom
el Fuerte de Cobos luego de sorprender a los realistas all acantonados
en el episodio conocido como "Combate de Cobos".
El tiempo comenzaba a hacer sentir su rigor y la lluvia anegaba
los caminos. Belgrano le encomienda a Daz Vlez que avance hasta
tomar El Portezuelo donde el enemigo se ha hecho fuerte ya que piensan ser la va de entrada de Belgrano, pues con los caminos anegados
la lgica de la situacin impona slo esa posibilidad.
Po Tristn est avisado del avance del Ejrcito, los efectivos replegados desde Cobos le informan los detalles y hace un mal clculo.
Con ese tiempo reinante, juzga imposible que Belgrano movilice al
grueso del Ejrcito.
En ese momento juega su papel histrico el salteo Apolinario
Saravia, conocedor de la topografa, le informa a Belgrano de una va
que desemboca en la Quebrada de Chachapoyas, la que alcanza el da
18 bajo una torrencial lluvia que se convirti en un impensado aliado ya
que contribuy a disimular los movimientos de la tropa. Saravia, en
tanto, vestido como indgena se desliza arriando unas mulas cargadas
de lea hacia la ciudad para observar la situacin de las tropas enemigas
e informar a Belgrano.
Manuel Belgrano acusa en su cuerpo los dolores de su enfermedad, no piensa que estar en forma para montar y dispone acondicionar
un carro para dirigir desde all las acciones; sin embargo, esa jornada se
siente mejor y pide su cabalgadura. El da 19 de Febrero de 1813 se
iniciaban las acciones.

La Batalla de Salta
La jornada de aquel 20 de Febrero de 1813 se cuenta que Salta
amaneci con el cielo nublado y con lloviznas intermitentes.
Sobre el medioda, Belgrano dio la orden de atacar a las primeras
columnas que estaban bajo las rdenes del Comandante lvarez, el Sargento Mayor Forest, los Comandantes Pico y Super y el teniente coronel Dorrego.

Ernesto Bisceglia

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A la distancia de las balas del can enemigo, se dio la orden de


desplegar, designando para el mando del ala izquierda al Coronal Martn Rodrguez y la derecho al Coronel Daz Vlez, quien recibe una
herida de bala, a pesar de la cual regresa al campo de batalla.
Dorrego que tena la orden de atacar el ala izquierda realista es
rechazado por la superioridad del enemigo; una oportuna intervencin
de la caballera patriota comandada por Zelaya logra nivelar la situacin. No obstante, la formacin enemiga es superior y obliga a Zelaya
a refugiarse detrs de su propia ala perseguido por la caballera realista,
que a su vez es detenida por el certero fuego de los Pardos y Morenos
de Super obligndola a replegarse.
En medio del combate una columna realista logra avanzar sobre
las posiciones dispuestas en el ala izquierda, pero son repelidos por una

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La herencia del General Manuel Belgrano...

fraccin de la reserva; al instante, Belgrano llama a Dorrego y le ordena: "Cargue Ud., y llvese por delante al enemigo".
Comienza a cundir la desorientacin entre los espaoles, Tristn
se ve obligado a mover a la primera lnea de combate dos batallones que
se encontraban en la segunda al mando del Marqus de Yavi.
Pero el ataque de Dorrego es letal, arrolla al enemigo y le desorganiza la formacin que se desbanda atemorizada por la caballera patriota que avanza desde su retaguardia.
Slo las formaciones realistas que ocupan el centro de la escena
tratan desesperadamente de mantenerse, pero la estrategia de combinada de Super y Forest las desbandan tambin, llevndose en su cada a la
reserva.
La derecha de Tristn es la ltima en caer, los restos del ejrcito
realistas se repliegan buscando refugio en la ciudad, detrs de las empalizadas levantadas para forzar una ltima resistencia.
Las tropas de Belgrano llegan e ingresan a la ciudad donde se
combate calle por calle, incluso hasta la Plaza central. Po Tristn, impotente para ordenar ms nada ya que sus tropas son presa del pnico y
la confusin, decide ofrecer la capitulacin. Las campanas de la ya
desaparecida Iglesia de La Merced anunciaran en su taido el triunfo
de las armas de la Patria.

Ernesto Bisceglia

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El botn de guerra comprende: 120 caones, ms de


2.000 fusiles, parque, maestranza y dems pertrechos
de logstica.
El acta de la rendicin le impone al espaol un juramento: no
volver a empuar las armas contra las Provincias Unidas. Gesto de
nobleza inusual que sin embargo, pocos meses despus se volvera en
contra del propio Belgrano, porque ese ejrcito aquella jornada histrica del 20 de Febrero de 1813, destruido, tiempo ms tarde reorganizado le asestara golpes mortales a sus tropas, poniendo en serio aprieto la
seguridad de Buenos Aires.
Los trminos de la capitulacin firmada con Tristn son motivo
de crtica en Buenos Aires. Belgrano, le dir al respecto en una carta a
Chiclana: "Siempre se
divierten los que estn
lejos de las balas y no
ven la sangre de sus
hermanos () Tambin son esos los que critican las determinaciones de los jefes. Por fortuna dan conmigo que
me ro de ellos, y hago lo
que me dicta la razn,
la justicia y la prudencia y no busco glorias
sino la unin de los
americanos y la prosperidad de la Patria"

Valoracin poltica del Triunfo del 20 de Febrero de 1813


Habra que preguntarse qu hubiera pasado si Belgrano era derrotado aquella jornada en Salta, probablemente, para los realistas hubiera quedado limpia la ruta hacia Crdoba y desde all a Buenos Aires,
con lo cual lo ms probable hubiese sido que el Movimiento de Mayo se
hubiera perdido y hoy muy distinta sera la historia por contar.
De modo, pues, que el triunfo de Belgrano en la Batalla de Salta
salv la historia de las Provincias Unidas, ya jalonada en el Combate de
Ro de Piedras y posteriormente en la Batalla de Tucumn del 24 de

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Setiembre de 1812. La de Salta vino a poner el primer cerrojo a las


aspiraciones realistas de avanzar sobre la Capital de Buenos Aires.
El resultado militar fue ms que bueno: el enemigo dej en las
manos de las tropas patriotas 120 caones, ms de 2.000 fusiles, parque, maestranza, y dems elementos de logstica. En el campo haban
quedado 500 muertos y 114 heridos.
Por el contrario, el resultado diplomtico o poltico estuvo lejos de
emparentarse con lo que haba ocurrido en el campo de batalla. La
nobleza y generosidad de Belgrano dej libre los restos de un ejrcito
bajo una caballeresca promesa de no volver a empuar las armas contra
las Provincias Unidas.
Sera el mismo ejrcito que meses despus reorganizado volvera
y le costara sendas derrotas a Belgrano, perdiendo para Buenos Aires
las provincias del Alto Per.
Pero ms all de toda otra consideracin, quizs podra decirse
que el 20 de Febrero de 1813 se puso punto final a la historia del
Virreinato del Ro de la Plata; seguira luego la defensa, pero la Regin
haba quedado asegurada.

Miscelneas de una Jornada histrica


En el Campo de Castaares se enfrentaron los dos ejrcitos cuyos
jefes tenan algunas particularidades; por ejemplo, el Comandante al
frente de los realistas, Po Tristn era de origen americano, peruano
ms precisamente, pero que haba pasado a las filas del adversario como
consecuencia de los atropellos y vandlicos actos que ejecut Castelli en
la primera expedicin,
participando en el desastre sufrido por las
armas patriotas en la
Batalla
del
Desagadero.
A la vez, un espaol luchaba en el
bando de Belgrano,
Juan Antonio lvarez
de Arenales, una
muestra de la divisin
que exista en aquellos

Ernesto Bisceglia

79

tiempos en Salta, como en todas las grandes ciudades luego del Pronunciamiento de 1810

Un smbolo poltico que flamea por primera vez


Manuel Belgrano siempre estuvo rodeado de un halo de misticismo segn el cual le atribuan estados de contemplacin. Ya haba dicho
que la Bandera creada por l "estaba reservada para aparecer cubriendo las tropas de la Independencia el da de la gran victoria", y as
result, puesto que en aquella Batalla se despleg por primera vez en
combate la Ensea celeste y blanca con el resultado tan auspicioso.

80

La herencia del General Manuel Belgrano...

Mujeres en combate
Incompleta a ms de injusta sera cualquier descripcin de la Batalla de Salta si no se mencionara la brava participacin de las mujeres,
como haba sido y como sera en ms durante la defensa de la Frontera
Norte por el General Martn Miguel de Gemes.
Baja de las Lomas Martina Silva de Gurruchaga con todos los
campesinos encontrados para embestir nada menos que contra el ala
izquierda bajo el mando del Marqus de Yavi que ya haba rechazado a
Dorrego, forzando la retirada del mismo.

Amigos y adversarios
El final ha llegado, Po Tristn avanza en su caballo hacia donde lo
espera Belgrano, viene a rendir su sable y su tropa. Se apea y acerca la
espada al General triunfador; pero Belgrano le reconoce ms como
amigo y condiscpulo durante su estancia en Madrid. Antes, ambos ya
haban luchado por un mismo amor, y ahora la vida los enfrentaba por
la misma tierra. Belgrano estrecha en un abrazo a Tristn

Premian a Belgrano
La Asamblea, tras
conocer el triunfo de Salta
decide otorgar al Prcer la
suma de cuarenta mil pesos del tesoro pblico
como premio a sus servicios, que en el sumun de
la nobleza y generosidad,
Belgrano donar para la
construccin de cuatro escuelas pblicas de primeras letras en las ciudades de
Tarija, Jujuy, Tucumn y
Santiago del Estero.
Todava tendra
tiempo y nimo Belgrano
para redactar un moderno
Reglamento que en su artculo primero dice que:
"El Maestro debe ser bien

Ernesto Bisceglia

81

remunerado, por ser su tarea de las ms importantes que se puedan


ejercer".
La desidia burocrtica de un pas que no acaba de aprender del
ejemplo moral de sus Prceres, hara que la ltima de esas escuelas se
inaugurara recin 191 aos ms tarde: la Escuela N 452 del Barrio
Campo Verde en la Provincia de Jujuy.
Aquella suma recibida por Manuel Belgrano -40 mil pesos "fuertes"-, en 1813, segn un clculo, equivaldran hoy a U$S 1, 3 millones.

El final
Para el ao de 1819, Manuel Belgranos e halla muy enfermo. La
vida del cuartel le perjudica an ms en su avanzada enfermedad, una
hidropesa. Pese a su negativa se ve obligado a abandonar el servicio,
previo haberse despedido de sus soldados. Ha echado buenas races en
Tucumn y all quiere volver, pero sus ltimos momentos en esa Provincia sern azarosos. Se produce un levantamiento cuartelero y van por
Belgrano para apresarlo y engrillarlo, vejamen que es impedido ante la
firme actitud de su mdico personal Jos Redhead.
Con la ayuda de un comerciante amigo consigue los fondos para
emprender el retorno, su estado empeora ostensiblemente. Dice, en sus
papeles pstumos de su anhelo por Tucumn: "Yo quera a Tucumn como
a mi propio pas pero han sido tan ingratos conmigo, que he determinado irme
a Buenos Aires, pues mi enfermedad se agrava da a da".
Con $ 2.500 que le prestara su amigo Balbn, Belgrano inici el
viaje hacia Buenos Aires a principios de febrero. Viajan con l su entraable amigo, el Dr. Redhead, su confesor el padre Villegas, y los dos
ayudantes, sargentos mayores Jernimo Helguera y Emilio Salvigni. A
las incomodidades del viaje se suman las angustias econmicas y la
enfermedad que avanza. As llega Manuel Belgrano a Buenos Aires
hacia mediados de marzo
Sabe que llega a morir y se prepara con cristiana resignacin. No
tiene ningn tipo de recursos y los solicita mediante una nota. El Gobierno le adeuda unos $ 15.000 pero con grandes esfuerzos le hace
llegar $ 2.300. As, con unos escasos pesos y acompaado de sus mejores amigos aguarda el ltimo minuto.

82

La herencia del General Manuel Belgrano...

A la siete de la maana del 20 de Junio de 1820, muere Manuel


Belgrano; lo amortajan segn su deseo con el hbito dominico y lo
sepultan en la Baslica de Santo Domingo.
La anarqua comienza a apoderarse del pas. se mismo da en
Buenos Aires hay tres gobernadores. Nadie se acuerda de Belgrano;
slo el peridico de prensa amarilla de Fray Francisco Castaeda, "El
despertador teofilantrpico" de la noticia. Se iba el ms puro de los
hombres de Mayo y se apagaba el espritu ms lcido de aquella poca.
Muri en una pobreza indigna y luego de haber entregado su
ltima posesin, su reloj a su mdico como pago por los servicios, que
para ultraje de su Memoria, en meses recientes, se lo robaran del Museo de Historia Nacional.

Visin nocturna del mausoleo de Manuel Belgrano en 1920


a los cien aos de su deceso.

Ernesto Bisceglia

Estampas de
Manuel Belgrano

83

84

La herencia del General Manuel Belgrano...

Ernesto Bisceglia

85

Manuel Belgrano:
El Educador de la Independencia frente
a la decadencia educativa del presente (I)
Belgrano dignific la funcin social del maestro disponiendo que
el salario del docente estuviera por arriba de los ms altos funcionarios
del Estado
Otro ao ms en que se repite el sainete de la pulseada entre
Gobierno-Gremios docentes incorporado casi a modo de ritual de iniciacin, a causa del cual, generalmente, las clases no se inician.
Casi la mitad de las provincias del pas enfrentan el nuevo periodo
lectivo sin clases, lo cual representa una contribucin ms al deterioro
general de la cultura argentina, porque nadie mide en trminos de crecimiento intelectual cunto se pierde como Nacin cada vez que una
escuela no puede abrir sus puertas para cumplir con la ms noble de las
misiones: la de educar.
Pero resulta que en esta ocasin el tradicional conflicto viene a
coincidir con el inicio de las conmemoraciones del Bicentenario de la
Gesta Belgraniana, iniciada con el izamiento por primera vez de la
Ensea Nacional el 27 de Febrero de 1812 en las Barrancas del Paran
y que culmina con la Gloriosa Batalla de Salta, del 20 de Febrero de
1813; de modo que nada ms oportuno que proponer una mirada al
pensamiento de Manuel Belgrano sobre la Educacin para darnos cuenta
la importancia que tena esta materia para los Prceres que proyectaban una nueva nacin.
Esas ideas se hallan contenidas en el "Reglamento para el establecimiento de las cuatro escuelas de Tarija, Jujuy, Tucumn y Santiago de
Estero", en cuyo artculo Octavo, Belgrano llega a considerar al maestro un "Padre de la Patria", pues siguiendo a su inspirador el clebre
pedagogo suizo Juan Enrique Pestalozzi (1746 - 1827), pensaba que el
nico modo de elevar la condicin social de las masas populares, de
lograr salvarlas de la miseria espiritual y econmica, no estaba en la
violencia de las revoluciones sino en la educacin.
En todo sentido el pensamiento educativo de Belgrano es revolucionario y contiene un marcado fervor popular: la educacin del pueblo
lo desvela, tanto como para escribir su Reglamento en medio de las
tiendas de campaa.

86

La herencia del General Manuel Belgrano...

Despus de dos siglos, en Espaa, por ejemplo, se est estudiando


hoy el Comunitarismo como una solucin superadora al comunismo y
al liberalismo; se habla entonces de la "Sociedad Educadora" que es la
sntesis entre la asistencia de la familia, el entorno social y la escuela.
Ya Belgrano haba planteado esta teora al sostener la necesidad de
una educacin generalizada mediante la escuela pblica; esto era, "la
escuela atendida por la sociedad y el Estado".
Aquellas ideas revolucionarias para la poca no estaban, sin embargo, privadas de la connotacin espiritual, tan distinto de lo que hoy
se pregona como una conquista de la libertad de conciencia. Dice Belgrano en el Artculo 5to. de su Reglamento que "Se ensear en estas
Escuelas ler, escribir y contar; la gramatica castellana" (sic); induciendo
ya entonces tambin al estudio de lo que hoy llamaramos "Derechos
Humanos" y Formacin tica, cuando expresa que "los primeros rudimentos sobre el origen y objeto de la sociedad, los derechos del hombre en sta, y
sus obligaciones acia ella, y al Govierno que la rige" (idem).
Con ser revolucionario, no descuida la formacin espiritual y sugiere en el mismo Apartado que tambin deban impartirse en la escuela pblica "los fundamentos de nuestra sagrada Religin y Doctrina Cristiana por el catecismo de Astete (1), Fleuri (2), y el compendio de Pouget" (3).
Ntese en este aspecto que un rasgo comn entre los Padres de la
Patria ha sido ste de ser profundamente cristianos, pero no ciegos
partidarios del clero, sino en algunos casos todo lo contrario. Basta ver
la correspondencia de San Martn sobre esta cuestin, y el ejemplo ms
elocuente de Belgrano cuando dispuso en 1812 la prisin y destierro
del primer obispo de Salta, Monseor Nicols Videla del Pino, a desprecio de su investidura, bajo la acusacin de traicin.
Por lo tanto, para Manuel Belgrano, la educacin constituye uno
de los fines ticos del Estado, casi un hilo conductor de la finalidad
ltima que le cabe; es decir, lograr el perfeccionamiento y realizacin
del ciudadano. Si un Estado no logra cumplir con este fin, ha fracasado en su misin porque significa que solamente un grupo minsculo
de la sociedad se ha beneficiado en detrimento de la mayora: es la
dictadura.
No obstante, Belgrano no preconiza el control hegemnico de la
educacin por el Estado, sino que alienta la participacin de los particulares de modo que educar sea "la noble labor de difundir educacin
popular, esa obra comn de todos y para todos".

Ernesto Bisceglia

87

Tal es la importancia de la educacin en el pensamiento belgraniano


que en alguna correspondencia se refiere a su documento como "Reglamento Constitucional", alineando esa tarea con las ms altas obligaciones de un Gobierno.
Finalmente, queda meditar sobre la consideracin que predica
Belgrano del maestro, al cual coloca en el ms alto umbral de las magistraturas cvicas, dignificando su funcin social, al punto de disponer
que el salario del docente estuviera por arriba de las ms altas funciones
del Estado.
En efecto, basta con tomar como referencia los sueldos de los
funcionarios de aquel momento en que un Secretario del Triunvirato
(similar a un Ministro de hoy) perciba un sueldo de 1.000 pesos, mientras que un Juez de Primera Instancia en Tucumn ganaba 250 pesos,
Belgrano dispone que el maestro gane la suma de 400 pesos, lo cual
segn se puede comparar, resultaba una asignacin elevada en orden al
valor adquisitivo.
Es decir, que en su Reglamento, el Prcer ordena doblar el sueldo
promedio del maestro de entonces porque el maestro tena a su cargo la
elevada funcin de formar los nuevos ciudadanos que ms que hombres
y mujeres simplemente, deban forjarse como "ciudadanos patriotas".
El maestro en la dimensin del pensamiento belgraniano es el
primer labrador del carcter cvico con que obrar el futuro ciudadano
y su misin adquiere una gravedad distintiva cuando es en su persona
se deben resumir todas las categoras y virtudes que distinguen al ser
humano: "Procurar con su conducta en todas su expresiones y modos inspirar
a los alumnos amor al orden, respeto a la religin, moderacin y dulzura en el
trato, sentimientos de honor, amor a la verdad y a las ciencias, horror al vicio,
inclinacin al trabajo, despego del inters, desprecio de todo lo que tienda a la
profusin y al lujo en el comer, vestir y dems necesidades de la vida, y a un
espritu nacional que les haga preferir el bien pblico al privado y estimar en
ms la calidad de americano que de extranjero", palabras que compendian
la pesada carga de responsabilidades que asume quien elige el camino
de la docencia, o al menos as debiera ser.
En suma, presentamos en estas lneas una primera semblanza de
un Manuel Belgrano casi desconocido, porque de l se sabe algo de sus
campaas militares, un poco ms sobre la creacin de la Bandera Nacional, quizs tambin sobre sus ideas polticas; pero esta faceta, la del
maestro por vocacin, la del hombre preocupado por difundir y califi-

88

La herencia del General Manuel Belgrano...

car la educacin como la herramienta imprescindible para la grandeza


del pas, es poco conocida.
Fue sin lugar a dudas un precursor de la educacin, como alguien
dijo, el "Maestro de la Revolucin de Mayo", un adelantado a su tiempo
que plasm ideas que hoy nos seran utilsimas para salir del marasmo
en que agoniza el sistema educativo. Otro sera nuestro pas si esta
semilla hubiese prosperado.1) Gaspar de Astete: Jesuita que en 1559 public el "Catecismo de
doctrina cristiana" que tuvo ms de 600 ediciones y fue traducido a varios idiomas europeos.
2) Andrs Fleur: Cardenal francs del siglo XVII autor del "Catecismo histrico"
3) Francisco Pouget: Telogo frances autor e un catecismo que
tuvo vigencia en Francia.
Publicado en El Intransigente (4/3/2012)

Manuel Belgrano:
El Educador de la Independencia frente
a la decadencia educativa del presente (II)
Belgrano dignific la funcin social del maestro disponiendo que
el salario del docente estuviera por arriba de los ms altos funcionarios
del Estado
Fomentar la educacin y capacitar a la gente para que aprenda
oficios, creacin de la Escuela de Dibujos, de Matemticas y de Natica,
fueron los primeros afanes de Belgrano desde el Consulado.
Segua pensando en un modelo distinto, porque con ese gobierno
colonial no se iban a producir los cambios a que aspiraba. En las "Memorias" del Consulado dej escritos sus artculos sobre educacin que
constituyen verdaderas piezas de valor inestimable, que incluso hoy, a
dos siglos de aquellos das continuan no slo teniendo vigencia sino
que hasta son una necesidad.
En esas pginas Belgrano deca que haba que cambiar aquella
enseanza atrasada, propona un sistema en el que los alumnos entendieran los conceptos y no los repitieran de memoria.

Ernesto Bisceglia

89

La enseanza deba ser obligatoria y gratuita, a cargo del estado


para que todos los habitantes pudieran acceder a ella sin distincin de
clases o de sexo y con el tiempo pudieran convertirse "en hombres y
mujeres libres".
Una detenida lectura del "Reglamento para el establecimiento de
las cuatro escuelas de Tarija, Jujuy, Tucumn y Santiago de Estero", que
Belgrano escribe a propsito del premio de 40.000 pesos que la Asamblea le otorga por sus triunfos en Tucumn y Salta y que l dona para la
construccin de esos establecimiento, surgen adems principios de neto
corte social.
Uno de ellos, el primero y ms radiante sea quizs aquel de "Justicia Social" pero no como sentido nicamente distributivo sino equitativo, ya que si bien la educacin deba ser gratuita y obligatoria, quera
que los vecinos ms pudientes sufragaran algn dinero en beneficio de
los menos favorecidos. As sostena que deban los primeros pagar una
contribucin de 4 reales por cada hijo, monto que sera aplicado al
salario del maestro.
Y precisamente, el maestro ser para Belgrano la figura ms importante de la sociedad, para quien reclama dignidad y respeto; ambos
que sern logrados mediante una "adecuada y decorosa" retribucin,
solicitando que el docente cobre el doble de lo que hasta entonces perciba.
Pero para eso mismo la eleccin del maestro deba ser cuidadosa
ya que las "grandes escuelas las hacen los grandes maestros", de modo
que el cargo deba concursarse y siendo que en ocasiones el establecimiento estaba lejos del lugar de residencia del aspirante al cargo, propona Belgrano la constitucin de tribunales evaluatorios en el lugar de
residencia a fin de ahorrarle mayores gastos y esfuerzos si acaso era
rechazado.
La disciplina fue un factor fuera de discusin que repugnara con
la idea vigente en nuestros das, pues Belgrano aprobaba el castigo
corporal, ya que la disciplina en su concepto era el resultado de una
formacin interior y un factor de condicionamiento en los fines de la
educacin.
En este punto para Belgrano el docente deba siempre imponerse,
de hecho la disciplina en su concepto era resultado de la coercin y no
de la persuasin; incluso ms "del temor que infunde el maestro". Para
ello, Belgrano aprobaba el castigo corporal y lo asentaba en sus escritos

90

La herencia del General Manuel Belgrano...

sobre educacin porque "es ms trascendente el efecto moral que el


material". Haba, pues, que "mantener la disciplina hasta que el alumno
la adquiera".
De este modo, la figura del maestro deba resulta irreprochable
bajo todo punto de vista. El docente deba dar el mejor ejemplo a sus
educandos y a la sociedad en su conjunto. Obligacin del maestro era
"inspirar amor al orden, moderacin y dulzura en el trato, respeto a la religin,
amor a la virtud y a las ciencias, inclinacin al trabajo, horror, al vicio,
despego del inters, desprecio de todo lo que sea una profusin o exceso de lujo,
estimular la preferencia del bien pblico al privado, y estimar ms la calidad
de americano que de europeo"; ste ltimo un concepto eminentemente
poltico, por cierto.
El principio democrtico de Belgrano se trasuntaba en su deseo
de que la escuela fuera un sitio donde todos se sintieran iguales, de
modo que proscriba el uso de lujos "porque las diferencias sociales y
econmicas de los nios se manifiestan en muchos casos a travs de la
vestimenta", un antecedente de lo que luego Hiplito Yrigoyen lograra
hacer realidad prescribiendo el delantal blanco para que "todos los nios sean iguales".
No haba mayor lujo en el docente que el aseo y la pulcritud, lo
mismo que en los nios, que deba ser una regla en las Escuelas.
Como obligacin estatal que era la escuela, lo era su control, de
all que prescribiera que la Junta gobernante designara dos regidores
del Cabildo a los que se titul como "Diputados de Escuelas" cuya funcin era la de visitar los establecimientos para informar sobre su funcionamiento, algo que es ms comn en nuestros das.
Recomendable sera que los gobiernos actuales instrumentasen la
lectura del "Reglamento" de Manuel Belgrano y lo apreciaran como la
pieza de enorme valor que es, ya que constituye una pieza de singular
valor que deja expuestos hasta qu punto Manuel Belgrano en cuanto a
las cuestiones relativas a la didctica y a la metodologa, era un adelantado a su tiempo.-

El da que degradaron al General Manuel Belgrano


El Decreto 292/2011 dice "Declrase el ao 2012 como el "Ao
de Homenaje al Doctor D. Manuel Belgrano". Fue eliminado su ttulo
de General

Ernesto Bisceglia

91

Pareciera ser que hay espritus que han sido marcados para sufrir
an ms all de la muerte los sinsabores del desagradecimiento y la
mutilacin de sus glorias a manos de sus propios paisanos. El caso del
General Manuel Jos Joaqun del Sagrado Corazn de Jess Belgrano
constituye un verdadero paradigma en cuanto a esa lamentable prctica.
El ao 2012 contiene varios episodios de la Gesta Belgraniana
que cumplen su Bicentenario:
Izamiento por primera vez de la Bandera Nacional en las Barrancas del Paran, el 27 de Febrero de 1812 (previa creacin de la Escarapela Nacional bajo diseo del Prcer)
Bendicin de la Ensea en la Provincia de Jujuy a manos del Cannigo Ignacio Gorriti con motivo de celebrar Belgrano el Segundo
Aniversario del Movimiento llamado "Revolucin de Mayo"
El heroico "xodo Jujeo" protagonizado junto al pueblo de Jujuy
dejando tierra arrasada al avance realista, el 23 de Agosto de 1812.
El Combate de Ro Piedras, el 3 de Noviembre de 1812, antesala
de los grandes y decisivos triunfos del 24 de Setiembre de ese ao con
la Batalla de Tucumn, tiempo histrico que tiene su broce de oro al
ao siguiente en los Campos de Castaares, en la Provincia de Salta con
la Batalla del 20 de Febrero de 1813; contienda que hay que decirlo,
salv no slo la Independencia Argentina sino que tambin asegur el
proyecto soado de una Amrica libre de "toda dominacin extranjera",
como valientemente seal el Acta del Congreso de Tucumn.
Si el General Manuel Belgrano hubiera perdido la Batalla de Salta, nada hubiera impedido al "Ejrcito Grande" comandado por Po
Tristn llegar hasta Crdoba y desde all hacerse con Buenos Aires. La
Revolucin se habra perdido.
La vida pblica de Belgrano fue siempre aciaga, incomprendida y
mal recompensada, no slo por sus contemporneos que lo dejaron
morir en la ms indigna pobreza y soledad, sino tambin por quienes le
sucedieron.
Abogado de profesin, observ con vergenza cmo los ingleses
se hacan con Buenos Aires y pas a Montevideo para evitar inclinarse
ante la Bandera de los invasores. En sus "Memorias" contar cmo
aquel episodio lo marc al punto de tomar los servicios de un maestro
en armas para aprender su manejo.

92

La herencia del General Manuel Belgrano...

Consumada la Revolucin que depuso al Virrey Cisneros, fue enviado comandando la Campaa al Paraguay, de triste resultado y que le
valiera un juicio para determinar su responsabilidad por el fracaso de
una tropa que Buenos Aires enviaba en condiciones muy precarias.
Los 40.000 pesos fuertes que Belgrano dispusiera para la construccin de escuelas en Jujuy, Salta, Tucumn y Tarija, son otro ejemplo
del pillaje al que le sometieron los funcionarios pblicos; se puede decir
que aquel fue el primer caso de malversacin de fondos pblicos, porque las escuelas tuvieron una suerte errante de edificios a medio construir y hasta terrenos expropiados como ocurri en tiempos del Gobernador de Tucumn (nada menos) Julio Miranda.
Recin 191 aos ms tarde, en el ao 2004, se inaugur la ltima
de ellas, la de Jujuy. Segn un clculo que realiz en su momento Felipe
Pigna, el valor de aquel oro, hoy equivaldra a Un Milln, Trescientos
Mil Dlares. Pero Belgrano pens que era indecoroso que un General
de la Patria recibiera ese dinero que le haba otorgado la Asamblea del
Ao 1813.
Ya enfermo y con sus piernas deformadas por la hidropesa, en la
noche del 11 de noviembre de 1819, un grupo de sublevados que respondan al gobernador tucumano Bernab Aroz intent apresarlo y
engrillarlo, acto deshonroso al que se opuso su mdico y amigo Redhead.
Solo y perseguido por aquellos por quienes haba resignado su posicin
social y econmica, volvera a morir en Buenos Aires.
Ahora, la ltima felona contra el General Manuel Belgrano se
comete paradjicamente "honrando" el ao del Bicentenario de sus glorias, destituyndolo de su grado militar y consignando slo su ttulo
civil, el de Abogado.
El Decreto 292/2011 que lleva la firma de la Presidente de la
Nacin, Cristina Fernndez, dice "Declrase el ao 2012 como el "Ao
de Homenaje al Doctor D. Manuel Belgrano". Lamentable ejercicio de
la indolencia ideolgica en desmedro de los legtimos ttulos alcanzados
por el Prcer en base al desapego personal, la austeridad y el sacrificio
ms extremo.
Nuevamente Manuel Belgrano es castigado y esta vez por causa
de ajenos a su Gesta, a su persona y a su tiempo. El patriota consumado
debe pagar los errores de un grupo de hombres que vestidos a la usanza
militar violentaron la Constitucin Nacional para alzarse en armas con-

Ernesto Bisceglia

93

tra sus propios compatriotas. Qu tendr que ver Belgrano con esto; l
que hizo todo lo contrario?
Porque nada tiene que ver el uniforme sino el sentimiento de un
hombre de armas, como lo seal el propio Belgrano cuando dijo aquello que "No es lo mismo vestir el uniforme militar, que serlo".
Su reloj, ltima posesin terrena dado en pago a Redhead fue
robado del Museo Histrico Nacional y sus pistolas fabricadas especialmente para l en el Reino Unido, fueron subastadas por Christies
en 300 mil dlares.
Ser ya ste el ltimo despojo que se le haga a Manuel Belgrano?
Ni siquiera tiene da para morir, ya que la fecha de su paso a la inmortalidad depende del negocio turstico.
Ahora tambin lo han degradado, ya ni el grado militar con el que
libr los decisivos combates que les permiten hoy a los que firman estos
papeles gobernar un pas supuestamente libre, le ha quedado.
Por repetido que sea; Qu vigencia tienen sus palabras pstumas:
"Ay, Patria Ma"!
Publicado en El Intransigente (19-2-2012)

Manuel Belgrano,
el primer economista del Ro de la Plata
Lo aceptado y dirase, lo ms conocido, es al hablar de Manuel
Belgrano, hacer referencia a sus glorias conseguidas en los campos de
batalla, particularmente esas dos diademas de la Libertad americana
que son Tucumn y Salta. Quizs algo se comente sobre sus afanes
educativos, pero poco, muy poco, casi nada, sobre su formacin y pensamiento econmico, que a la sazn, haya quizs sido lo que ms le
anim.
Belgrano fue un cultor de aquella "nouvelle science", un verdadero
pensador de los temas econmicos y su solucin, muy necesarios para
pueblos que iban camino de formarse por entonces.
Belgrano fue tributario del pensamiento fisicrata, inaugurado
por Francois Quenay, conocido tambin como el fundador de la "secta
de los economistas" que publicara el "Tableau Economique" en 1758, y

94

La herencia del General Manuel Belgrano...

que sostiene que la economa debe analizarse como un sistema de relaciones entre sus diversos sectores o clases.
Fisiocracia es un trmino que podra traducirse como "gobierno
de la naturaleza", un antecedente primario de lo que sera la economa
como ciencia independiente, tanto que el trabajo de Quesnay recibira
muchos aos ms tarde el comentario del propio Carlos Marx que dijo
"que nadie podra haber concebido una idea ms genial".
Hay una razn directa para que Belgrano adhiriera a la Fisiocracia
y es que su Patria, era un inmenso espacio de tierras feraces, capaces de
generar cualquier plantacin, y precisamente la Fisiocracia afirmaba
que el nico sector que genera una riqueza neta es el agrcola, un postulado que contina vigente hasta nuestros das en la Argentina donde
el campo es la razn de las mayores exportaciones.
A su vez, Belgrano comulga con los fisicratas en su visin naturalista del mundo. La escuela queynesiana sostiene que "existe un orden
en la naturaleza que no debe ser violentado por la accin del hombre";
de all que esa fuerza de la naturaleza debe cuidarse de la intervencin
humana: "Laissez faire" (dejar hacer), se aplica uno de los principios
del liberalismo clsico. Dicho de otra manera, las reglamentaciones
excesivas ya no son necesarias porque entorpeceran el desarrollo de la
accin econmica.
A ese inmenso territorio que era todava y antes de la Revolucin
de Mayo, el Virreinato del Ro de la Plata, le faltaba poblarlo, organizar
la explotacin de sus recursos abundantes y entonces s se podra hablar
de una nueva nacin.
A las ideas de Quesnay, Belgrano agregara el liberalismo de Adam
Smith, fundador de la Escuela Clsica inglesa y autor del clebre tratado "Investigacin sobre la naturaleza y causas de la Riqueza de las Naciones", publicado en el emblemtico ao de 1776 (Cuando los Borbones
dividieron el Virreinato del Alto Per y se produjo la Revolucin Norteamericana). Para Smith, "una mano invisible" el orden natural- regula el mercado mediante la oferta y la demanda.
Pero de todas las lecturas, aquellas de Galiani, Genovesi y Jovellanos
seran las que influiran con ms peso en el pensamiento econmico de
Belgrano.
A los 24 aos Belgrano volvi con todas estas ideas y el cargo de
Secretario del Consulado, justamente una institucin dedicada al fomento de todas las actividades econmicas; era precisamente, una de

Ernesto Bisceglia

95

las Instituciones resultantes del nuevo orden adoptado por el Rey de


Espaa.
Ya en Espaa Belgrano se dio cuenta de que con el gobierno colonial los cambios que haba visto y las ideas que haba conocido, que
estaban cambiando el mapa Europeo, seran imposibles.
En 1794 tradujo "Mximas generales del gobierno econmico de
un reino agrcola", de Quesnay y dos aos ms tarde (1796), ya en
Buenos Aires present una traduccin de los trabajos de esa corriente
econmica: "Principios de la Ciencia Econmica Poltica".
Pero nada se haca sin difusin de esas ideas, para eso fund el "El
Correo de Comercio", peridico que dirigi y donde expres aquellas
ideas sobre el valor de los bienes, las ventajas del libre comercio, la
necesidad de regular la actividad agrcola y de fomentar el cambio tecnolgico.
Apenas una pincelada egosta de lo que fue el esfuerzo intelectual
de Manuel Belgrano que intent completar con la creacin de Instituciones que representaran el paso de un marco terico a uno prctico.
Belgrano se haba dado cuenta de que sin educacin ninguna de estas
novedades tendra sentido.
Siendo que el mayor patrimonio de los habitantes del Ro de la
Plata era la tierra, haba que ensear a cultivarla, a dejarla descansar
para aprovechar mayores rindes, luego a comercializarla segn los ltimos mecanismos del libre cambio de ese momento que chocaban con
la postura hegemnica de la Corona Espaola.
En suma, como es posible observar, de entre todos aquellos que
forjaron el Primer Gobierno Patrio, tambin en este terreno de la organizacin econmica del territorio, Belgrano fue un adelantado; ms
todava, con toda razn y justicia se puede decir que fue el primer
economista argentino.-

Manuel Belgrano,
periodismo en estado puro
Si haba que echar la semilla de una de las profesiones ms pasionales y
de mayor alcance social como es el periodismo, Manuel Belgrano era el hombre
indicado para hacerlo en el momento adecuado, en medio de ese clima
prerrevolucionario.

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Culto y polglota, con formacin enciclopedista aprendida en la


propia cuna de los hechos que cambiaban la Europa absolutista dando
paso a la Repblica. El conocimiento del francs, del ingls y del italiano lo haban puesto en la primera fila de los grandes ttulos del momento. No menos importante le fue el encontrarse personalmente con algunas de aquellas personalidades. Como tampoco deja de ser ms que
significativo que haya obtenido permiso del Papa Po VI para leer los
libros prohibidos por la Iglesia.
Con ese inmenso caudal volvi Manuel Belgrano al Ro de la Plata, para ejercer su primer trabajo de cronista en el Consulado, aunque
esos escritos hayan sido desplazados al olvido por la importancia que
tuvieron los que siguieron, que resultaron fundacionales.
Belgrano acompa el nacimiento del periodismo argentino en la
vieja imprenta de la Casa de los Nios Expsitos que haba puesto a
funcionar el extremeo Francisco Antonio Cabello y Mesa; el famoso
"Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico, Econmico e Historiogrfico del
Ro de la Plata" que inicia sus actividades justo cuando lo haca el siglo
XIX, en 1801.
Si bien la actividad periodstica estaba controlada por el Estado
sospechada de ser "fosfrica", haba cierta tolerancia y en aquellas pginas pioneras escribieron otros hombres cuyos apellidos luego tendran
sentido para la historia: Julin de Leiva, Domingo de Azcunaga o
Juan Jos Castelli, por ejemplo.
Luego de ciento diez nmeros, el 17 de Octubre de 1802, el
"Telgrafo Mercantil" dej de publicarse, debido al parecer por
desinteligencias de orden poltico.
Otro apellido conocido vino entonces a sumarse a la tarea de
publicar ideas: Juan Hiplito Vieytes que no slo administr su famosa jabonera sino que edit el "Semanario de Agricultura, Industria
y Comercio", que con mayor suerte que el primero lleg a publicar
218 nmeros. La proximidad de la segunda Invasin de los ingleses
detuvo su aparicin el 11 de febrero de 1807. En este peridico Belgrano supo desarrollar sus conocimientos sobre economa aprendidos
en Europa.
Es sin lugar a dudas el fundador de la ciencia de la comunicacin,
habiendo incluso utilizado esta poderosa herramienta para las primeras
"operaciones de prensa", difundiendo las nuevas ideas. Bien deca
Mariano Moreno, otro inspirador del periodismo argentino que las "ideas

Ernesto Bisceglia

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de la Revolucin deben esparcirse como una llovizna sobre Buenos


Aires", y para eso estaba la prensa.
Pero la enseanza ms valiosa que deja Manuel Belgrano en su
faceta como periodista, es aquella de haber sido el hombre de la formacin ms completa, requisito insoslayable para que quien escriba lo
haga con soltura y de ser necesario, hasta con exquisito estilo.
La cultura enciclopdica debe ser una exigencia para quien desea
escribir y Belgrano la tena y en sobra.
Pero nada es el hombre de prensa sin la honestidad de espritu
para escribir, y Belgrano utiliz el periodismo para su causa, la causa
de la Libertad. Entendi que adems de informar la prensa debe formar. Y este sesgo de su personalidad, el del periodista consumado no lo
abandon ni siquiera en la batalla, pues an estando en campaa va con
las tropas una imprenta volante donde se edita el "Diario Militar del
Ejrcito Auxiliador del Per" donde se publican cuestiones militares del
momento y se publican para la tropa los valores del soldado.
Demostr la importancia de la prensa para la sociedad y marc un
ejemplo perenne para todos los hombres de cualquier tiempo que deseen ejercer el periodismo, demostrando que hasta cuando las revoluciones ganan las calles, el periodista puede perderlo todo, menos la
integridad de su conciencia.-

Manuel Belgrano,
un cristiano general de enigmtica espiritualidad
Un atrevido abordaje sobre un aspecto desconocido del General
Manuel Belgrano. Hasta dnde supo comprender que el signo de los
tiempos propona un horizonte ms trascendente que la sola libertad de
la Amrica.
La polifactica personalidad de Manuel Belgrano ofrece tantos
ngulos de anlisis como se quiera observar. Fue sin duda el espritu
ms lcido del siglo XIX, lo que se podra decir, un adelantado a su
tiempo puesto que supo avizorar los hechos mucho ms all de lo que el
resto alcanzaba a percatarse.
Hoy podramos ubicarlo como paradigma del hombre pblico y
del patriota en su ms excelso sentido y al compararlo con la realidad

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La herencia del General Manuel Belgrano...

podramos comprobar de qu triste manera la vocacin por la cosa


pblica se ha degradado sino desaparecido. La distancia que oponen
los polticos de la actualidad frente a prceres como Belgrano es sideral
y a medida que se acerca su estampa comprobamos que estamos gobernados por dirigentes que no llegan a la cuarta categora.
De todo esto ya se ha escrito demasiado, sera redundar abordar
el panegrico de sus cualidades personales, morales y espirituales. Pero
precisamente en este ltimo caso, en su espiritualidad, es donde Belgrano se vuelve ms enigmtico, inescrutable y misterioso.
La historia en general lo tiene por el catlico General que puso su
vida y la suerte de sus armas siempre bajo la invocacin de la Virgen.
En carta a Gemes le dice: "No olvide los escapularios para la tropa" y
quizs la imagen ms caracterstica sea aquella que lo muestra ofreciendo su bastn de mando a la Virgen de las Mercedes; incluso ms, poniendo en la inspiracin Divina el destino de una Batalla estratgica
como fue la de Tucumn.
Pero este mismo Belgrano es que ni bien llegado a Salta en 1812,
ante la sola duda devenida al parecer de comentarios puesto que no hay
a la fecha documentacin que avale fehacientemente que el primer
Obispo de Salta, el Doctor Nicols Videla del Pino mantena contactos
con el general realista Goyeneche, no duda en deponerlo y enviarlo en
carcter de reo a Buenos Aires de donde nunca volver a pesar de sus
insistentes pedidos al gobierno de que la Sede saltea le sea devuelta.
Es el mismo y aqu lo ms extrao- que hace publicar de su
propio peculio la obra del jesuita chileno expulso Manuel Lacunza "La
Segunda Venida del Mesas en Gloria y Majestad" una obra prohibida
por la Iglesia! Para ms, en una edicin considerada la ms cuidada y
costosa de la que se tiene evidencia. Ms curioso an es el contenido de
la obra, que en sus cuatro tomos hace una profunda exgesis del Antiguo Testamento y las profecas, especialmente del libro de Daniel, para
concluir que la Parusa (Segunda venida de Cristo) tendra lugar en
tierras americanas y en un tiempo ms o menos como el que transitamos. Efecta tambin Lacunza una descripcin de los cambios
climticos que sobrevendran en la tierra y de la variacin en grados
que sufrira el eje terrestre. El lenguaje de Lacunza recuerda en mucho
al de Giordano Bruno y hasta quizs forzando el ejemplo sus teoras
resulten tan extravagantes como las del nolano en su tiempo que como

Ernesto Bisceglia

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es bien sabido pag con su vida en la hoguera el atrevimiento de pensar


distinto que el Papa. En realidad pag el precio de pensar distinto
Claro, fue reivindicado por Juan Pablo II apenas quinientos aos despus.
Volviendo a Belgrano que adems sostena la idea de un gobierno
monrquico para estas tierras, tambin aparece otro hecho por lo menos digno de investigarse. Tendra esta posicin poltica algo que ver
con el pensamiento de expresara en el 1200 Dante Alighieri en su obra
"De Monarchia"? El genio italiano aconseja que el mejor gobierno para
el mundo es el de uno solo y toma como ejemplo al Imperio de Augusto
dando razones polticas, jurdicas y hasta teolgicas de lo que sostiene,
las cuales exceden este marco para explicarlas.
Lo curioso tambin aqu es que en la historiografa tradicional no
existe ninguna fuente que asegure que Belgrano tuvo contacto con la
obra de Dante Alighieri. Ni siquiera Bartolom Mitre que tradujo su
"Divina Comedia" lo hace constar en su monumental Biografa de Manuel Belgrano.
Dos datos que mueven a pensar que Belgrano era un hombre que
estaba mucho ms all de su empresa militar y patritica inclusive. Tal
vez, a la sombra del pensamiento de Lacunza, l pensaba que su tarea
era preparar el terreno para ese acontecimiento escatolgico. Es una
hiptesis, claro, pero que merece una investigacin ms profunda. Del
mismo modo, su insistencia en un gobierno monrquico era tal vez
entreviendo los males que conlleva la Repblica donde las mayoras se
convierten en minoras oligrquicas paradjicamente colocadas en el
poder por esa mayora.
Como fuere, queda el saldo siempre perenne de su obra tal y como
la conocemos. La enseanza de su estatura moral que desde el bronce
ensea cules han de ser las virtudes del hombre pblico, del ciudadano
y del patriota.
Publicado en
"El Bicentenario de Salta"
(18/02/2010)
Ernesto Bisceglia

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Reglamento redactado por Manuel Belgrano


para las cuatro escuelas del Norte
(Tarija, Jujuy, Tucumn y Santiago del Estero)
25 de mayo de 1813
Manuel Belgrano
Fuente: Archivo capitular de Jujuy. Documentos para la Historia Argentina,
REGLAMENTO que deber regir el establecimiento de las cuatro Escuelas de Tarija, Jujuy, Tucumn y Santiago del Estero que he
resuelto dotar con los cuarenta mil pesos del premio que me seal la
Soberana Asamblea general constituyente, mientras que el Supremo
Poder Executivo a quien se remite para su aprobacin, se sirva con
mejores luces enmendarlo y perfeccionarlo segn estime ms conveniente al interesante objeto de promover la educacin de la juventud de
estos Pueblos.
ARTCULO
1 Habiendo destinado con aprobacin del Supremo Poder
Executivo, el fondo de los cuarenta mil pesos que me concedi
en premio la Asamblea Constituyente por su soberano Decreto
de ocho de Marzo de este ao, para que con sus rditos se
doten cuatro Escuelas, una en Tarija, otra en esta Ciudad, y las
dos restantes en Tucumn y Santiago del Estero, le seal a
cada uno de ellas el capital de diez mil pesos para que del rdito
anual de quinientos pesos se le paguen cuatrocientos pesos de
sueldo al Maestro, y los cientos restantes se destinen para papel, plumas, tinta, libros, y catecismos para los Nios de Padres pobres que no tengan como costearlo. Si hubiere algn
ahorro ser emplear el sobrante, en premios, con que se estimule el adelanto de los jvenes.
2 Establecindose estas Escuelas bajo la proteccin, inmediata
inspeccin y vigilancia de los Ayuntamientos el pago del sueldo
sealado se har por mitad en cada seis meses por conducto del
Gobernador del Pueblo, del Alcalde de primer voto, y del Regidor ms antiguo, con intervencin del sndico, quien solo tendr la facultad de representar, u oponerse a l, cuando el Maes-

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tro no haya cumplido sus deberes. Los mismos individuos entendern en la inversin de los cien pesos destinados para auxilio de los Nios pobres: en la distribucin que se compren con
ellos; y en el repartimiento de los premios.
La provisin de estas Escuelas se har por oposicin. El cabildo publicar un aviso convocatoria, que se har saber en las
ciudades ms inmediatas, admitir los memoriales de los opositores con los documentos que califiquen su idoneidad y costumbres: oir cerca de ellos al Sndico procurador: y cumplido el trmino de la convocacin que nunca ser menor de veinte y cinco das nombrar dos sujetos de los ms capaces, e
instruidos del Pueblo, para que ante ellos, el vicario Eclesistico y el procurador de la Ciudad se verifique la oposicin pblicamente, en el da, o das sealados. Los vocales y el Procurador informarn juntos o separadamente al Ayuntamiento a cerca del mrito, de la oposicin y circunstancias de los pretendientes, y con el informe que este tenga por conveniente, me
dar cuenta de todo para hacer el nombramiento, debiendo los
mismos vocales informarme tambin en derechura cuanto juzguen conducente al acierto de la eleccin. Despus de mis das
ser esta del resorte del cabildo, procediendo siempre lo oposicin pblica en los trminos indicados.
Cada tres aos podr el Ayuntamiento abrir nueva oposicin, y
convocar opositores si lo tuviere por conveniente o hubiese
proporcin de mejorar de Maestro. El que ha servido o desempeado la Escuela en igualdad de mrito y circunstancias deber ser preferido.
Se ensear en estas Escuelas a leer, escribir y contar: la gramtica castellana: los fundamentos de nuestra sagrada Religin, y
la Doctrina Cristiana por el catecismo de Astete, Fleuri, y el
compendio de Pouget: los primeros rudimentos sobre el origen
y objeto de la sociedad, los derechos del hombre en sta, y sus
obligaciones hacia ella, y al Gobierno que la rige.
Cada seis meses habr exmenes publicos a presencia de los
mismos individuos ante quienes se verifica la oposicin. A los
jvenes que sobresalgan, se les dar asiento de preferencia, algn premio, o distincin de honor, procedindose en esto con
toda justicia.
En los Domingos de renovacin, y en los das de rogaciones
pblicas, asistirn todos los jvenes a la Iglesia presididos de su
Maestro: oirn la Misa parroquial, tomarn asiento en la banca

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que se les destine y acompaarn la procesin de nuestro amo.


Todos los Domingos de cuaresma concurrirn en la misma
forma a oir la Misa Parroquial, y las exhortaciones o plticas
doctrinales de su Pastor.
En las funciones del patrono de la Ciudad, del aniversario de
nuestra regeneracin poltica, y otras de celebridad se le dar
asiento al Maestro en cuerpo de Cabildo, reputndosele por un
Padre de la Patria.
Todos los das asistirn los jvenes a Misa conducidos por su
Maestro: al concluirse la esquela por la tarde, rezarn las letanas a la virgen, teniendo por Patrono a nuestra Seora de
Mercedes. El sbado a la tarde le rezarn un tercio de rosario.
Se entrar en la Escuela desde el mes de Octubre hasta el de
Marzo a la siete por la maana, para salir a las once, y a las dos
de la tarde para salir a las cinco.
Los que (escriban) harn solo dos planas al da, y ninguna
pasar de una llana de cuartilla. El tiempo sobrante despus de
la plana, se destinar que lean en libro carta, aprender la
doctrina Cristiana, la aritmtica, y la gramtica Castellana.
Tendrn asueto general el 31 de Enero, 20 de Febrero, 25 de
Mayo, y 24 de Septiembre, cuidando el Maestro de darles una
idea interesante de los memorables sucesos que han hecho dignos estos das de nuestra grata memoria, tambin lo tendrn el
da del Maestro, el 10 de Enero (que es) el de su Fundador, y
los Jueves por la tarde.
La maana de los jueves y tardes de los sbados se destinarn al
estudio de memoria del catecismo de Astete, que se usa en
nuestras Escuelas y a explicarles la doctrina por el de Pouget.
Los sbados por la maana se concluirn las bandas semanales
que debern promoverse hasta que haya premios, con que estimular la juventud al mayor adelantamiento, pero sin que se
saquen, ni aun se designen porros, como ha sido antes de ahora de costumbre.
Solo se podr dar de penitencia a los jvenes el que se hinquen
de rodillas: pero por ningn motivo se les expondr a la vergenza pblica, haciendo que se pongan en cuatro pies, ni de
otro cualquier modo impropio.
A ninguno se le podrn dar arriba de seis azotes por defectos
graves; y solo por un hecho que pruebe mucha malicia, o sea
de muy malas consecuencias en la Juventud, se le podrn dar

Ernesto Bisceglia

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hasta doce, hacindolo esto siempre separado de la vista de


dems Jvenes.
Si hubiere algn Joven de tan mala ndole o de costumbres tan
corrompidas que se manifieste incorregible, podr ser despedido secre-tamente de la Escuela con acuerdo del Alcalde de primer voto, del Regidor ms antiguo y del vicario de la Ciudad,
quienes se reunirn a deliberar en vista de lo que previa y privadamente les informe el Preceptor.
El Maestro procurar con su conducta, y en todas sus expresin y modos inspirar a sus alumnos amor al orden, respeto a la
Religin, moderacin y dulzura en el trato, sentimientos de
honor, amor a la virtud y a las ciencias, horror al vicio, inclinacin al trabajo, despego del inters, desprecio de todo lo que
diga a profusin y lujo en el comer, vestir y dems necesidades
de la vida, y un espritu nacional, que les haga preferir el bien
pblico al privado, y estimar en ms la calidad de Americano,
que la de Extranjero.
Tendr gran cuidado en que todos se presenten con aseo en su
persona y vestido; pero no permitir que nadie use lujo, aunque sus Padres puedan, y quieran costearlo.
Se fijarn a la Puerta de la Escuela las Armas de la Soberana
Asamblea Gral. Constituyente.
Los ayuntamientos cuidarn de la puntual observancia de este
Re-glamento y de todo lo relativo al buen orden y adelantamiento de estas Es-cuelas, a cuyo efecto los Regidores se turnarn por semanas para visitarlas, y reprender al Maestro de los
defectos que adviertan. Cada uno en el Cabildo siguiente a la
semana, que le haya correspondido por turno, dar parte al
cuerpo por escrito de los que hubiese notado en su visita; y se
archivar dicho parte para que sirva de constancia de la conducta del Maestro para lo que pueda convenir.
Me ser facultativo nombrar cuando lo tenga por conveniente
un sujeto que haga una visita Extraordinaria de estas Escuelas.
Me reservo asimismo la facultad de hacer las mejoras que el
tiempo y la experiencia indiquen para perfeccionar este Reglamento.
Jujuy, mayo 25 de 1813.-Manuel Belgrano

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Recta Historica Sobre La Vida de Belgrano

Ernesto Bisceglia

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Ernesto Bisceglia

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Bibliografa
Belgrano, Manuel: Autobiografa y Memorias. Ed. Lord Cochrane.
Chile. 1993
Belgrano, Manuel, los ideales de la Patria. Buenos Aires, Instituto Nacional Belgraniano. Buenos Aires 1995
Bisceglia, Ernesto: "Estampas de Salta" Gofica. Salta. 1996
Bisceglia, Ernesto: "Masones, liberales y jacobinos: la otra Guerra de
Belgrano". Salta. 2005.
Bisceglia, Ernesto: "El pueblo debe saber de qu se trata 200 aos de
Periodismo argentino" Salta. 2009
Ejrcito Argentino: "Cronologa militar argentina 1806- 1980". Comando en Jefe del Ejrcito. Buenos Aires. 1982
Instituto Nacional Belgraniano. "General Belgrano Apuntes Biogrficos". Buenos Aires. 1984.Mandelli, Humberto: "Las escuelas donadas por Belgrano y su Reglamento". Instituto Nacional Belgraniano. 1995

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Ernesto Bisceglia

Actividades
propuestas para el
Docente

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Ernesto Bisceglia

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Cuadernillo de actividades para los alumnos


Estimados Colegas:
La presente cartilla pretende ser una gua de posibles actividades
a desarrollar con los alumnos. La misma est planteada siguiendo un
orden de complejidad.
La propuesta es simple y con la nica finalidad de alivianar nuestra ardua tarea. Presenta posibles actividades para las reas de Lengua,
Ciencias Sociales y Formacin tica y Ciudadana.
Espero que les sea de utilidad y queda a vuestro criterio el cambiar total o parcialmente la propuesta, atendiendo al grupo de alumnos
y al momento didctico para emplearla.
La figura del General Manuel Belgrano es un norte en mi actividad docente y ciudadana, por los valores que representa. Por tanto la
propuesta de colaborar con la realizacin de un dosier de uso y consulta
para mis colegas es un alto honor.
Para finalizar comparto con ustedes unos versos del Martn Fierro, del genial Jos Hernandez:
Hay hombres que de su cencia
tienen la cabeza llena,
hay sabios de todas menas,
ms digo sin ser muy ducho
es mejor que aprender mucho
el aprender cosas buenas.
Disfrutemos de la maravillosa tarea de ensear y recordemos que
nuestros alumnos buscan muchas veces en nosotros inspiracin.
Cecilia Pontussi
Profesora para la Enseanza Primaria

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Algunos Objetivos:
Promover una educacin en valores y actitudes relacionados
con la solidaridad, el amor y el respeto.
Propiciar aprendizajes basados en el respeto por la diversidad y
el rechazo por todas las formas de discriminacin.
Participar en dilogos y reflexiones
El anlisis crtico de los mensajes de los medios de comunicacin y su incidencia en la construccin de valores.
Reconoce acontecimientos trascendentes que marcan momentos de cambio en la sociedad.
Identifica los distintos actores sociales y reconoce su influencia
en dichos procesos.
Utiliza correctamente trminos del vocabulario histrico.
Lee comprensivamente e interpreta distintas fuentes de informacin.

Ernesto Bisceglia

ndice general
"MORAL, ETICA Y CIVISMO: LA HERENCIA
DEL GENERAL MANUEL BELGRANO,
COMO VALORES DEL HOMBRE PUBLICO" ......................... 7
El panorama internacional .............................................................. 11
El Virreinato del Ro de la Plata ...................................................... 11
El librecambio llega al virreinato ..................................................... 16
Buenos Aires, 1810 ........................................................................ 19
El Cabildo ...................................................................................... 23
El Cabildo Abierto ......................................................................... 23
El Cabildo Abierto del 22 de Mayo ............................................... 24
Martes 22 de Mayo de 1810 Cabildo Abierto ................................ 24
Diferencias internas ......................................................................... 27
La Junta Grande (1810-1811) ...................................................... 27
Poltica de la Junta Grande .............................................................. 28
Primer Triunvirato (1811-1812) ................................................... 28
Segundo Triunvirato (1812-1814) ............................................... 30
La Asamblea del Ao XIII ............................................................. 31
Composicin de la Asamblea del Ao XIII .................................... 32
Figura del General
Manuel Belgrano ............................................................................ 33
Manuel Belgrano ............................................................................ 35
El Consulado ................................................................................. 36
Belgrano en las Invasiones Inglesas ................................................. 37
Mapa desembarco invasiones inglesas .............................................. 38
Los sucesos en Espaa .................................................................... 40
En el Ro de la Plata ........................................................................ 41
Manuel Belgrano, militar ................................................................ 42
La Campaa al Paraguay (1810-1811) .......................................... 44
Organizacin de Ejrcito ................................................................ 45
Belgrano y las primeras ideas
de organizacin constitucional ....................................................... 47
Derrotas militares y victoria diplomtica ......................................... 48
Reglamento para el Rgimen Poltico y Administrativo
y Reforma de los 30 pueblos de Misiones ...................................... 49

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La herencia del General Manuel Belgrano...


La creacin de la Bandera Nacional ................................................ 55
Belgrano al mando del Ejrcito del Alto Per ................................. 57
Jos de San Martn llega a Buenos Aires .......................................... 57
La situacin en la regin ................................................................. 58
Salta y Jujuy, mucho ms que un desafo armado ........................... 58
El caso del Obispo Videla del Pino ................................................. 59
La situacin en el Norte .................................................................. 60
La hostilidad de los lugareos ......................................................... 61
La relacin entre Gemes y Belgrano .............................................. 62
Hacia Jujuy .................................................................................... 64
El xodo Jujeo ............................................................................ 65
El Combate de Ro Piedras ............................................................. 67
La Batalla de Tucumn* ................................................................. 67
Hacia Salta ...................................................................................... 72
El Ro Pasaje o Juramento .............................................................. 73
La Batalla de Salta ........................................................................... 74
Valoracin poltica del Triunfo del 20 de Febrero de 1813 ............ 77
Miscelneas de una Jornada histrica .............................................. 78
Un smbolo poltico que flamea por primera vez ............................ 79
Mujeres en combate ........................................................................ 80
Amigos y adversarios ...................................................................... 80
Premian a Belgrano ......................................................................... 80
El final ............................................................................................ 81
Estampas de Manuel Belgrano .................................................. 83
Manuel Belgrano: El Educador de la
Independencia frente a la decadencia
educativa del presente (I) ............................................................... 85
Manuel Belgrano: El Educador de la
Independencia frente a la decadencia
educativa del presente (II) .............................................................. 88
El da que degradaron al General Manuel Belgrano ........................ 90
Manuel Belgrano,el primer economista
del Ro de la Plata ........................................................................... 93
Manuel Belgrano, periodismo
en estado puro ................................................................................ 95

Ernesto Bisceglia
Manuel Belgrano, un cristiano general
de enigmtica espiritualidad ............................................................ 97
Reglamento redactado por Manuel Belgrano
para las cuatro escuelas del Norte .................................................. 100
Recta Historica Sobre La Vida de Belgrano .......................... 104
Bibliografa ................................................................................ 107
Actividades propuestas para el Docente ................................. 109
Cuadernillo de actividades para los alumnos ................................. 111
Algunos Objetivos ....................................................................... 112

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La herencia del General Manuel Belgrano...

Este libro se termin de imprimir


en el mes de Mayo de 2012,
en los talleres grficos de

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Mitre 274 - Local 33 - 4400 Salta
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