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Ensayos sobre Temas del Evangelio

A principios de la dcada de 1830, cuando La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das
apenas tena tres aos, el Seor pidi a los miembros de la Iglesia que buscaran sabidura mediante el
estudio y mediante el ejercicio de la fe:
Y por cuanto no todos tienen fe, buscad diligentemente y enseaos el uno al otro palabras de sabidura;
s, buscad palabras de sabidura de los mejores libros; buscad conocimiento, tanto por el estudio como
por la fe (D. y C. 88:118).
Esto es ms que una simple exhortacin a aprender acerca del Evangelio, es una invitacin del Seor a
reconocer que no todas las fuentes de conocimiento son igualmente confiables. Buscar de los mejores
libros no significa buscar slo un conjunto de opiniones, sino que requiere que distingamos entre las
fuentes confiables y las no confiables.
En 2013, al darse cuenta de que en la actualidad una gran cantidad de informacin acerca de La Iglesia
de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das se puede obtener de fuentes cuestionables y a menudo
errneas, los oficiales de la Iglesia comenzaron a publicar ensayos claros y detallados sobre una serie
de temas. El objetivo de esos ensayos ha sido recopilar informacin precisa de muchas fuentes y
publicaciones diferentes y colocarla en la seccin Temas del Evangelio de LDS.org, donde los miembros
de la Iglesia y otras personas interesadas puedan acceder al material y estudiarlo con mayor facilidad.
La Iglesia hace gran hincapi en el conocimiento y en la importancia de estar bien informados acerca de
la historia, la doctrina y las prcticas de la Iglesia. Con tal fin, se ha continuado con la investigacin
histrica en curso, las revisiones de los cursos de estudio y el uso de nuevas tecnologas que permitan
un estudio ms sistemtico y exhaustivo de las Escrituras. Volvemos a instar a los miembros a estudiar
los ensayos de Temas del Evangelio mencionados en los vnculos que se hallan a la derecha conforme
[busquen] conocimiento, tanto por el estudio como por la fe.

Son cristianos los mormones?


Los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das afirman de manera
inequvoca ser cristianos. Adoran a Dios, el Eterno Padre, en el nombre de Jesucristo. Cuando se le
pregunt en qu crean los Santos de los ltimos Das, el profeta Jos Smith puso a Cristo en el centro:
Los principios fundamentales de nuestra religin son el testimonio de los apstoles y de los profetas
concernientes a Jesucristo: que muri, fue sepultado, se levant al tercer da y ascendi a los cielos, y
todas las otras cosas que pertenecen a nuestra religin son nicamente apndices de eso. El Qurum
de los Doce Apstoles de nuestros das reafirm ese testimonio cuando proclam: Jess es el Cristo
Viviente, el inmortal Hijo de Dios Su camino es el sendero que lleva a la felicidad en esta vida y a la
vida eterna en el mundo venidero.
Sin embargo, en las ltimas dcadas, algunas personas han declarado que La Iglesia de Jesucristo de
los Santos de los ltimos Das no es una iglesia cristiana. Las razones ms frecuentes son las
siguientes:
Los Santos de los ltimos Das no aceptan los credos, denominaciones y formulaciones del cristianismo
posteriores al Nuevo Testamento.
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das no proviene de la lnea histrica del
cristianismo tradicional; es decir, los Santos de los ltimos Das no son catlicos romanos, ortodoxos
griegos ni protestantes.

Los Santos de los ltimos Das no creen que las Escrituras constan solamente de la Santa Biblia sino
que poseen un amplio canon de Escrituras que incluye el Libro de Mormn, Doctrina y Convenios, y la
Perla de Gran Precio.
A continuacin se examina cada una de ellos.
Los Santos de los ltimos Das no aceptan los credos del cristianismo posteriores al Nuevo
Testamento
Los eruditos han reconocido por mucho tiempo que el conocimiento de Dios que tenan los primeros
cristianos cambi radicalmente a lo largo de los siglos. Los primeros puntos de vista cristianos sobre
Dios eran ms personales, ms antropomrficos y menos abstractos que aquellos que surgieron ms
adelante a partir de los credos escritos durante los cientos de aos que siguieron. El cambio ideolgico
fundamental que comenz en el siglo II d.C., despus de la prdida de la autoridad apostlica, fue el
resultado de una combinacin conceptual de la doctrina cristiana con la filosofa griega.
Los Santos de los ltimos Das creen que la mezcla de la teologa de los primeros cristianos con la
filosofa griega fue un grave error. La ms importante de las doctrinas que se perdi en este proceso fue
la naturaleza de la Trinidad. La verdadera naturaleza de Dios el Padre, de Su Hijo, Jesucristo y del
Espritu Santo fue restaurada por medio del profeta Jos Smith. Como consecuencia, los Santos de los
ltimos Das sostienen que Dios el Padre es un ser con un cuerpo, una creencia coherente con los
atributos asignados a Dios por muchos de los primeros cristianos. Esta creencia de los Santos de los
ltimos Das difiere de los credos posteriores al Nuevo Testamento.
Sean cuales sean las diferencias doctrinales que existan entre los Santos de los ltimos Das y los
miembros de otras religiones cristianas, las funciones que los Santos de los ltimos Das atribuyen a los
personajes de la Trinidad corresponden en gran parte a las opiniones de otras personas en el mundo
cristiano. Los Santos de los ltimos Das creen que Dios es omnipotente, omnisciente y amoroso, y oran
a l en el nombre de Jesucristo. Reconocen al Padre como el principal ser a quien adoran, al Hijo como
el Seor y Redentor y al Espritu Santo como el mensajero y revelador del Padre y del Hijo. En resumen,
los Santos de los ltimos Das no aceptan los credos posteriores al Nuevo Testamento aunque confan
profundamente en cada integrante de la Trinidad en su devocin y adoracin religiosa diarias, como lo
hicieron los primeros cristianos.
Los Santos de los ltimos Das creen en un cristianismo restaurado
Otra premisa que se utiliza cuando se argumenta de que los Santos de los ltimos Das no son
cristianos es que La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das no proviene de la lnea
tradicional de las Iglesias cristianas actuales. Los Santos de los ltimos Das no son catlicos,
ortodoxos griegos ni protestantes. Los Santos de los ltimos Das creen que a travs del ministerio de
ngeles a Jos Smith, la autoridad del sacerdocio para actuar en el nombre de Dios fue devuelta o
trada otra vez a la Tierra. sta es la Iglesia restaurada y no reformada de Jesucristo. La creencia de
los Santos de los ltimos Das en un cristianismo restaurado ayuda a explicar por qu tantos Santos de
los ltimos Das, desde 1830 hasta el presente, se han convertido de otras denominaciones cristianas.
Estos conversos no tenan, y no tienen, la impresin de estar abandonando el redil cristiano, sino que
simplemente estn agradecidos por aprender al respecto y llegar a ser parte de la Iglesia restaurada de
Jesucristo, la cual creen que ofrece la plenitud del Evangelio del Seor, una iglesia cristiana ms
completa y plenaen cuanto a lo espiritual, a la organizacin y a la doctrina.
Los miembros de iglesias que se basan en credos, a menudo suponen errneamente que todos los
cristianos han estado y deben estar siempre de acuerdo con un conjunto de creencias que
histricamente han permanecido inflexibles e invariables. No obstante, como muchos eruditos han
reconocido, los cristianos han discrepado enrgicamente acerca de prcticamente cada asunto de

teologa y actividad religiosa a travs de los siglos, provocando la creacin de una multitud de
denominaciones cristianas. Aunque la doctrina de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das difiere de la de muchas iglesias cristianas, est de acuerdo con el cristianismo de los primeros
das. El que sinceramente ama, adora y sigue a Cristo debera ser libre de declarar su conocimiento
sobre la doctrina conforme a los dictados de su conciencia sin ser tildado de no cristiano.
Los Santos de los ltimos Das creen en un canon abierto de Escrituras
Una tercera justificacin sostenida para clasificar a los Santos de los ltimos Das como no cristianos
tiene que ver con su creencia en un canon abierto de Escrituras. Para aquellos que defienden este
argumento, ser cristiano significa estar de acuerdo con el principio de o la autosuficiencia de la Biblia.
Pero declarar que la Biblia es la nica y ltima palabra de Dios ms especficamente, la ltima palabra
escrita de Dios es afirmar ms a favor de la Biblia de lo que en ella se hace. En ningn lugar de la
Biblia se proclama que todas las revelaciones de Dios estaran reunidas en un solo volumen que sera
considerado completo para siempre y que no se pudiera recibir mas revelacin sobre las Escrituras.
Por otra parte, no todas las iglesias cristianas estn seguras de que el cristianismo deba definirse segn
el compromiso con un canon cerrado. En verdad, el argumento a favor de la exclusin segn el canon
cerrado parece usarse con criterio selectivo a fin de excluir a los Santos de los ltimos Das de ser
llamados cristianos. Ninguna rama del cristianismo se limita completamente a los textos bblicos al tomar
decisiones doctrinales y en la aplicacin de principios bblicos. Por ejemplo, los catlicos romanos
recurren a la tradicin de la Iglesia y al magisterio (es decir maestros, incluso Papas y concilios) a fin de
obtener respuestas. Los protestantes, en particular los evanglicos, recurren a los lingistas y eruditos
en las Escrituras a fin de obtener respuestas, as como a los concilios y credos de la iglesia posteriores
al Nuevo Testamento. Para muchos cristianos, estos concilios y credos son tan cannicos como la Biblia
misma. Para establecer la doctrina y comprender el texto bblico, los Santos de los ltimos Das
recurren a los profetas vivientes y a otros libros de Escrituras adicionales: el Libro de Mormn, Doctrina
y Convenios y la Perla de Gran Precio.
Junto con el Antiguo y el Nuevo Testamentos, el Libro de Mormn confirma un testimonio indiscutible de
Jesucristo. En un pasaje se dice que el Libro de Mormn [establecer] la verdad de la Biblia y
[manifestar] a todas las familias, lenguas y pueblos que el Cordero de Dios es el Hijo del Eterno Padre,
y es el Salvador del mundo; y que es necesario que todos los hombres vengan a l, o no sern salvos.
En sus ms de seis mil versculos, el Libro de Mormn se refiere a Jesucristo casi cuatro mil veces y con
ms de cien nombres diferentes: Jehov, Emanuel, Santo Mesas, Cordero de Dios, Redentor de
Israel, etc.. El Libro de Mormn es en realidad Otro Testamento de Jesucristo, como se declara en su
portada.
Conclusin
Los conversos de todo el mundo siguen unindose a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los
ltimos Das en parte a causa de su distintivo doctrinal y espiritual. Ese distintivo es el resultado del
conocimiento restaurado en esta Tierra, junto con el poder del Espritu Santo presente en la Iglesia
debido a la restauracin de la autoridad del sacerdocio, de las llaves, de las ordenanzas y de la plenitud
del evangelio de Jesucristo. Los frutos del Evangelio restaurado son evidentes en la vida de sus
miembros fieles.
Aunque los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das no tienen ningn
deseo de comprometer lo distintivo de la Iglesia restaurada de Jesucristo, desean trabajar junto con
otros cristianos y gente de todas las religiones para reconocer y remediar muchos de los problemas
morales y familiares que afronta la sociedad. La interaccin cristiana es ms completa debido a las
aportaciones de los Santos de los ltimos Das. No existe ninguna buena razn para que las religiones

cristianas se rechacen unas a otras cuando nunca ha sido ms urgente la necesidad de unirse para
proclamar la divinidad y las enseanzas de Jesucristo.

Llegar a ser como Dios


Una de las imgenes ms comunes y similares de las religiones orientales y occidentales es la de Dios
como padre y los seres humanos como hijos Suyos. Miles de millones oran a Dios reconocindolo como
su padre, invocando el carcter de hermanos y hermanas de todas las personas a fin de promover la
paz, y tienden una mano al cansado y al atribulado movidos por una profunda conviccin de que cada
uno de los hijos de Dios tiene un valor inmenso.
Las personas de diferentes religiones comprenden la relacin padre-hijo entre Dios y los seres humanos
de maneras significativamente diferentes. Algunos comprenden la frase hijo de Dios como un ttulo
honorario reservado slo para los que creen en Dios y aceptan Su gua como aceptaran la de un padre.
Muchos ven las descripciones de la relacin de Dios padre-hijo con el gnero humano como metforas
para expresar Su amor por Sus creaciones y la dependencia de ellos de Su sustento y proteccin.
Los Santos de los ltimos Das ven a todas las personas como hijos de Dios en un sentido total y
completo; consideran que cada persona tiene un origen, una naturaleza y un potencial divinos. Cada
uno tiene un ncleo eterno y es un amado hijo o hija procreado como espritu por padres celestiales.
Cada uno posee simientes de divinidad y debe escoger si vivir en armona o en tensin con dicha
divinidad. Por medio de la expiacin de Jesucristo, todas las personas pueden progresar hacia la
perfeccin y finalmente lograr su destino divino. Tal como un nio puede desarrollar los atributos de sus
padres con el tiempo, la naturaleza divina que heredan los seres humanos puede desarrollarse
igualmente para llegar a ser como la del Padre Celestial.
El deseo de nutrir la divinidad en Sus hijos es uno de los atributos de Dios que ms inspira, motiva y
hace sentir humildes a los miembros de la Iglesia. La gua amorosa y el atributo paterno de Dios pueden
ayudar a que cada uno de Sus hijos tenga la disposicin y sea obediente a recibir de Su plenitud y Su
gloria. Este conocimiento transforma la manera en que los Santos de los ltimos Das ven a sus
semejantes. La enseanza de que los hombres y las mujeres tienen el potencial de ser exaltados en un
estado de divinidad se extiende claramente ms all de lo que entienden la mayora de las iglesias
cristianas contemporneas y expresa para los Santos de los ltimos Das un anhelo, arraigado en la
Biblia, de vivir como Dios vive, de amar como l ama y de prepararse para todo lo que nuestro amoroso
Padre Celestial desea para Sus hijos.
Qu se dice en la Biblia acerca del potencial divino del ser humano?
De varios pasajes bblicos se deduce que los seres humanos pueden llegar a ser semejantes a Dios. La
semejanza de los seres humanos con Dios se recalca en el primer captulo de Gnesis: Y dijo Dios:
Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza Y cre Dios al hombre a su
imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y hembra los cre. Despus de que Adn y Eva comieron del
fruto del rbol del conocimiento del bien y el mal, Dios dijo que [han] llegado a ser como uno de
nosotros, sugiriendo que ya estaba en marcha un proceso de acercamiento a la divinidad. Ms
adelante, tambin en el Antiguo Testamento, en un pasaje del libro de Salmos se expresa: Yo dije:
Vosotros sois dioses, y todos vosotros hijos del Altsimo.
Hay pasajes del Nuevo Testamento que tambin sealan esta doctrina. Cuando Jess fue acusado de
blasfemia basndose en que t, siendo hombre, te crees Dios, l respondi, hacindose eco de lo
expresado en Salmos: No est escrito en vuestra ley: Yo dije: Sois dioses?. En el Sermn del Monte,

Jess mand a Sus discpulos que fueran perfectos, as como vuestro Padre que est en los cielos es
perfecto. A su vez, el apstol Pedro se refiri a las preciosas y grandsimas promesas del Salvador
que nos facultaran para llegar a ser participantes de la naturaleza divina. El apstol Pablo ense que
somos linaje de Dios y, por lo tanto, recalc que somos hijos de Dios. Y si hijos, tambin herederos;
herederos de Dios, y coherederos con Cristo. El libro de Apocalipsis contiene la siguiente promesa de
Jesucristo: Al que venciere, yo le dar que se siente conmigo en mi trono, as como yo he vencido y me
he sentado con mi Padre en su trono.
Estos pasajes pueden interpretarse de diferentes maneras; aunque vindolos a travs de los lentes
esclarecedores de la revelacin que recibi Jos Smith, los Santos de los ltimos Das vean estas
Escrituras como manifestaciones directas de la naturaleza y el potencial divinos del ser humano.
Muchos otros cristianos interpretan los mismos pasajes de forma ms metafrica debido a su visin de
la Biblia a travs de las distintas interpretaciones doctrinales posteriores al perodo que se describe en el
Nuevo Testamento.
Cmo han cambiado las ideas sobre la divinidad a lo largo de la historia del cristianismo?
Las creencias de los Santos de los ltimos Das les habran resultado ms familiares a las primeras
generaciones de cristianos que a muchos cristianos de la actualidad. Muchos padres de la iglesia
(telogos y maestros influyentes de los albores del cristianismo) hablaban con aprobacin de la idea de
que los seres humanos podran convertirse en seres divinos. Un erudito moderno menciona la
ubicuidad de la doctrina de la deificacin la enseanza de que los seres humanos podran llegar a ser
dioses como algo presente en los primeros siglos despus de la muerte de Cristo. Ireneo, uno de los
padres de la iglesia, fallecido en el ao 202 d. C., afirm que Jesucristo por medio de Su amor
trascendente, lleg ser como nosotros a fin de que podamos llegar a ser cmo l es. Clemente de
Alejandra (aprox. 150215 d. C.) escribi que la Palabra de Dios se hizo hombre para que t puedas
aprender del hombre cmo ste puede llegar a ser un Dios. Basilio el Grande (330379 d. C.) tambin
celebra esta perspectiva, no slo ser hechos semejantes a Dios, sino mucho ms que eso: el ser
hecho un Dios.
Lo que los padres de la Iglesia primitiva quisieron decir exactamente cuando hablaban de llegar a ser
Dios queda abierto a interpretaciones, pero es evidente que las referencias a la deificacin se vieron
ms impugnadas hacia finales del perodo romano, y ya eran escasas en la Edad Media. La primera
objecin conocida por un padre de la Iglesia a la enseanza de la deificacin se produce en el siglo V.
Cien aos ms tarde las enseanzas de llegar a ser un Dios tienen un alcance ms restringido, como
ocurre con la definicin de Pseudo Dionisio Areopagita (aprox. 500 aos d. C.): La deificacin es
alcanzar la semejanza a Dios y la unin con l .
Por qu estas creencias perdieron su lugar prominente? Tal vez las perspectivas cambiantes sobre la
creacin del mundo hayan contribuido a una variacin gradual hacia puntos de vista ms limitados del
potencial humano. Los primeros comentarios judos y cristianos sobre la creacin asumen que Dios
haba organizado el mundo con materiales que ya existan, haciendo hincapi en la bondad de Dios al
modelar un orden adecuado para el sostn de la vida; pero la incursin de nuevas ideas filosficas en el
siglo II condujo al desarrollo de la doctrina de que Dios cre el universo , es decir, de la nada. sta
lleg a convertirse en la enseanza dominante en el mundo cristiano en cuanto a la Creacin. A fin de
hacer hincapi en el poder de Dios, muchos telogos razonaron que nada podra haber existido tanto
tiempo como l. Lleg a ser importante en los crculos cristianos afirmar que, originalmente, Dios haba
estado completamente solo.
La creacin ex nihilo ampliaba la brecha percibida entre Dios y los seres humanos. Lleg a ser menos
habitual que se enseara que las almas humanas haban existido antes del mundo o que en el futuro
podran heredar y desarrollar los atributos de Dios en su totalidad. Poco a poco, a medida que cobraban
mayor trascendencia la degradacin de la humanidad y la inmensa distancia entre Creador y criatura, el

concepto de la deificacin se desvaneci en el cristianismo occidental, aunque sigue siendo un pilar


central de la ortodoxia griega, una de las tres ramas principales del cristianismo.
Cmo se introdujeron las ideas de la deificacin entre los Santos de los ltimos Das?
Los primeros Santos de los ltimos Das procedan de una sociedad dominada por protestantes de
habla inglesa, la mayora de los cuales aceptaba la creacin ex nihilo y la definicin de la Confesin de
Fe de Westminster de que Dios era un ser sin cuerpo, partes ni pasiones. Probablemente saban poco
o nada acerca de la diversidad de creencias cristianas en los primeros siglos posteriores al ministerio de
Jesucristo o de los primeros escritos cristianos sobre la deificacin. Pero las revelaciones recibidas por
Jos Smith diferan de las ideas predominantes de la poca y enseaban doctrina que, para algunos,
supuso el reinicio de los debates sobre la naturaleza de Dios, la creacin y la humanidad.
Las primeras revelaciones que recibi Jos Smith enseaban que los seres humanos son creados a
imagen de Dios y que l se preocupa profundamente por Sus hijos. En el Libro de Mormn, un profeta
vio el dedo del seor y se asombr al saber que la forma fsica del ser humano estaba hecho
verdaderamente a imagen de Dios. En otra revelacin anterior, Enoc (de quien en la Biblia se dice que
[caminaba] con Dios) fue testigo de cmo Dios llor por Sus creaciones. Cuando Enoc le pregunt:
Cmo es posible que llores?, aprendi que la compasin de Dios por el sufrimiento humano es
inherente a Su amor. Jos Smith tambin aprendi que Dios desea que Sus hijos reciban el mismo tipo
de existencia exaltada que tiene l. Dios declar: sta es mi obra y mi gloria: Llevar a cabo la
inmortalidad y la vida eterna del hombre.
En 1832, Jos Smith y Sidney Rigdon experimentaron una visin de la vida eterna en la que aprendieron
que los justos e injustos por igual recibiran la inmortalidad mediante una resurreccin universal, pero
slo aquellos que vencen por la fe, y son sellados por el Santo Espritu de la promesa recibiran la
plenitud de la gloria de Dios y sern dioses, s, los hijos de Dios. Otra revelacin no tard en confirmar
que los santos sern llenos de la gloria de l, y recibirn su herencia y sern hechos iguales con l.
Los Santos de los ltimos Das emplean el trmino para describir la gloriosa recompensa de recibir una
herencia plena como hijos de nuestro Padre Celestial, la cual est disponible gracias a la expiacin de
Cristo mediante la obediencia a las leyes y ordenanzas del Evangelio.
Esta visin impresionante del futuro potencial de cada ser humano vino acompaada de enseanzas
reveladas sobre el pasado de la humanidad. A medida que Jos Smith segua recibiendo revelaciones,
aprendi que la luz o inteligencia que conforma la esencia de cada alma humana no fue creada ni
hecha, ni tampoco lo puede ser. Dios es el Padre de cada espritu humano y dado que slo espritu y
elemento, inseparablemente unidos, reciben una plenitud de gozo, l present un plan para que los
seres humanos recibieran un cuerpo fsico y progresaran por medio de su experiencia terrenal hacia una
plenitud de gozo. Nacer en esta vida no es, pues, el principio de la vida de una persona: Tambin el
hombre fue en el principio con Dios. Igualmente, Jos Smith ense que el mundo material tiene races
eternas, rechazando as por entero el concepto de creacin ex nihilo La tierra, el agua, etc., todos ellos
existan en un estado elemental desde la eternidad, dijo en un sermn en 1839. Dios organiz el
universo con elementos que ya existan.
Jos Smith sigui recibiendo revelacin sobre la naturaleza divina y la exaltacin durante los ltimos dos
aos de su vida. En una revelacin registrada en julio de 1843 que vinculaba la exaltacin con el
matrimonio eterno, el Seor declar que los que guardan sus convenios, entre ellos el del matrimonio
eterno, heredaran toda altura y toda profundidad. Entonces, dice la revelacin, sern dioses, porque
no tendrn fin. Recibirn una continuacin de las simientes por siempre jams.
El siguiente mes de abril, sintiendo que su relacin con Dios nunca haba sido tan cercana como en ese
momento, Jos Smith habl sobre la naturaleza de Dios y el futuro de la humanidad a los Santos que
se haban reunido para una conferencia general de la Iglesia. En parte, l aprovech la ocasin para

reflexionar sobre la muerte de un miembro de la Iglesia llamado King Follett que haba fallecido
inesperadamente el mes anterior. Soplaba el viento cuando se levant para hablar, por lo que le pidi a
los presentes que prestaran su ms profunda atencin y [oren] para que el [Seor] fortalezca mis
pulmones y detuviera el viento hasta comunicar todo su mensaje .
Qu clase de ser es Dios?, analiz. El ser humano precisa saberlo, analiz l, porque si el hombre
no comprende el carcter de Dios, no se comprende a s mismo. En esa frase, el Profeta quit el
abismo que haba entre Dios y el gnero humano causado por siglos de confusin. La esencia de la
naturaleza humana es divina. Dios era una vez como uno de nosotros y todos los espritus que l
envi al mundo eran igualmente susceptibles de engrandecimiento. Jos Smith predic que mucho
antes de la formacin del mundo, Dios se hallaba l mismo en medio de estos seres y consider
propio instituir leyes por las que el resto pudiera tener el privilegio de avanzar como l mismo y ser
exaltado con l.
Jos dijo a los Santos all reunidos: Tienen que aprender a ser dioses. Para ello, los Santos tienen que
aprender la divinidad, es decir, ser ms como Dios. ste sera un proceso continuo que requerira
paciencia, fe, arrepentimiento continuo, obediencia a los mandamientos del Evangelio y confianza en
Cristo. Es como subir una escalera, las personas tienen que aprender los primeros [principios] del
Evangelio y continuar ms all de los lmites del conocimiento terrenal, hasta que puedan aprender los
ltimos [principios] del Evangelio cuando llegue el momento. No se puede comprender todo en este
mundo, dijo Jos. Entenderlo todo tomar mucho tiempo despus de la tumba.
sa fue la ltima vez que el Profeta habl en una conferencia general, pues tres meses ms tarde un
populacho irrumpi en la crcel de Carthage y lo martiriz a l y a su hermano Hyrum.
Qu se ha enseado en la Iglesia acerca de la naturaleza divina desde Jos Smith?
Desde ese sermn, conocido como el Discurso de King Follett, en la Iglesia se ha enseado la doctrina
de que los seres humanos pueden progresar hacia la exaltacin y la divinidad. Lorenzo Snow, quinto
Presidente de la Iglesia, acu una frase bien conocida: As como el hombre es, Dios una vez fue. As
como Dios es, el hombre puede llegar a ser. Poco se ha revelado sobre la primera mitad del prrafo y,
en consecuencia, poco se ensea al respecto. Cuando un periodista le pregunt sobre este tema al
Presidente de la Iglesia, Gordon B. Hinckley, en 1997, ste le respondi: Eso entra en cierta teologa
muy profunda de la que no sabemos mucho. Cuando se le pregunt sobre la creencia en el potencial
divino de los seres humanos, el presidente Hinckley respondi: Bueno, como Dios es, el hombre puede
llegar a ser. Creemos en el progreso eterno. Muy enfticamente.
Eliza R. Snow, una lder de la Iglesia y poetisa, se regocij con la doctrina de que somos, en un sentido
pleno y absoluto, hijos de Dios. Antes te llamaba Padre, / sin saber por qu lo fue, escribi. Mas la luz
del Evangelio / aclarme el porqu. A los Santos de los ltimos Das tambin les ha emocionado el
conocimiento de que su linaje divino incluye una Madre Celestial, as como un Padre Celestial.
Manifestando esa verdad, Eliza R. Snow pregunt: Hay en los cielos padres solos?, a lo que
respondi con un rotundo: Clara la verdad est; / la verdad eterna muestra: / madre hay tambin all.
Ese conocimiento tiene un papel importante en las creencias de los Santos de los ltimos Das. El lder
Dallin H. Oaks, del Qurum de los Doce Apstoles, escribi: Nuestra teologa empieza con padres
eternos; nuestra mayor aspiracin es llegar a ser como ellos.
La naturaleza divina del ser humano y su potencial para la lograr la exaltacin son temas que se han
enseado repetidas veces en discursos de conferencias generales, revistas de la Iglesia y otros
materiales de la Iglesia. La Naturaleza divina es uno de los ocho valores fundamentales del programa
de las Mujeres Jvenes de la Iglesia. La Familia: Una Proclamacin para el Mundo contiene de manera
prominente enseanzas sobre el linaje divino, la naturaleza y el potencial de los seres humanos. La
naturaleza divina y la exaltacin son enseanzas esenciales y apreciadas en la Iglesia.

La creencia en la exaltacin hace que los Santos de los ltimos Das sean politestas?
Para algunos observadores, la doctrina de que los seres humanos deben esforzarse por alcanzar la
divinidad podra evocar imgenes de panteones antiguos con deidades que competan entre s; sin
embargo, tales imgenes son incompatibles con la doctrina de los Santos de los ltimos Das. Los
Santos de los ltimos Das creen que los hijos de Dios le adorarn a l siempre. Nuestro progreso no
cambiar Su identidad como nuestro Padre y nuestro Dios. De hecho, nuestra relacin eterna y exaltada
con I ser parte de la plenitud de gozo que l desea para nosotros.
Los Santos de los ltimos Das tambin creen firmemente en la unidad fundamental de la divinidad;
creen que Dios el Padre, Jesucristo el Hijo y el Espritu Santo, aunque seres distintos, estn unidos en
propsito y doctrina. Es as como los Santos de los ltimos Das comprenden la oracin de Jess a
favor de Sus discpulos a lo largo del tiempo: Para que todos sean uno, como t, oh Padre, en m, y yo
en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros.
Si los seres humanos no viven en armona con la bondad de Dios, no pueden crecer en Su gloria. Jos
Smith ense que los poderes del cielo no pueden ser gobernados ni manejados sino conforme a los
principios de la rectitud. Cuando los seres humanos abandonan desinteresadamente los propsitos y
las normas de Dios, los cielos se retiran [y] el espritu del Seor es ofendido. El orgullo es incompatible
con el progreso; la falta de unidad es imposible entre seres exaltados.
Cmo se imaginan los Santos de los ltimos Das la exaltacin?
Dado que las concepciones humanas de la realidad estn necesariamente limitadas a la vida terrenal,
las religiones tienen dificultades para articular adecuadamente su visin de la gloria eterna. El apstol
Pablo escribi: Cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han subido al corazn del hombre, son las que
Dios ha preparado para aquellos que le aman. Estas limitaciones facilitan el que las imgenes de la
salvacin parezcan exageradas y desatinadas cuando se las representa en la cultura popular. Por
ejemplo, expresiones de las Escrituras acerca de la profunda paz y de la inmensa alegra de la salvacin
a menudo se reflejan en imgenes bien conocidas de personas sentadas sobre sus propias nubes y
tocando arpas despus de morir. La doctrina de los Santos de los ltimos Das acerca de la exaltacin
suele verse reducida en los medios de comunicacin a imgenes caricaturizadas de personas
recibiendo sus propios planetas.
Una nube y arpa apenas representan una imagen satisfactoria del gozo eterno, aunque muchos
cristianos estaran de acuerdo en que la msica inspiradora puede ser un pequeo anticipo del gozo de
la salvacin eterna. Del mismo modo, si bien unos pocos Santos de los ltimos Das se identificaran
con la caricatura de tener su propio planeta, la mayora estara de acuerdo en que la admiracin
inspirada por la creacin apunta a nuestro potencial creativo en las eternidades.
Los Santos de los ltimos Das tienden a imaginar la exaltacin mediante los lentes de lo sagrado en la
vida mortal. Ellos ven las semillas de la divinidad en el gozo de dar a luz hijos y criarlos, en el amor
intenso que sienten por sus pequeos, en el impulso de tender una mano a los dems por medio del
servicio caritativo, en los momentos en los que estn sorprendidos por la belleza y el orden del universo,
y en el firme sentimiento de lo que es real gracias a los convenios divinos que hacen y observan. Los
miembros de la Iglesia no conciben la exaltacin por medio de imgenes de lo que van a sino mediante
la sociabilidad que tienen ahora y la manera en que sta podra ser purificada y elevada. En las
Escrituras se nos ensea: La misma sociabilidad que existe entre nosotros aqu, existir entre nosotros
all; pero la acompaar una gloria eterna que ahora no conocemos.
Cun importantes son las enseanzas sobre la exaltacin en el conjunto general de las
creencias de los Santos de los ltimos Das?

La enseanza de que los seres humanos tienen una naturaleza y un futuro divino describen la forma en
que los Santos de los ltimos Das perciben la doctrina fundamental. Tal vez lo ms importante sea que
esa creencia en la naturaleza divina nos ayuda a apreciar ms profundamente la expiacin de
Jesucristo. Si bien muchos telogos cristianos han expresado la magnitud de la expiacin del Salvador
haciendo hincapi en la degeneracin humana, los Santos de los ltimos Das entienden la magnitud de
la expiacin de Cristo en trminos del vasto potencial humano que hace posible. La expiacin de Cristo
no slo brinda el perdn del pecado y la victoria sobre la muerte, sino que tambin redime las relaciones
imperfectas, sana las heridas espirituales que sofocan el crecimiento, fortalece a las personas y les
permite desarrollar los atributos de Cristo. Los Santos de los ltimos Das creen que es slo por medio
de la expiacin de Jesucristo que podemos tener una firme esperanza de la gloria eterna, y que
podemos acceder plenamente al poder de Su Expiacin slo por la fe en Jesucristo, el arrepentimiento,
el bautismo, la recepcin del don del Espritu Santo y el perseverar hasta el fin, al seguir la instruccin y
el ejemplo de Cristo. Por lo tanto, a aquellos que lleguen a ser como Dios y entren en la plenitud de Su
gloria se les describe como personas que han sido hechas perfectas mediante Jess, el mediador del
nuevo convenio, que obr esta perfecta expiacin derramando su propia sangre.
El cobrar conciencia del potencial divino de los seres humanos influye tambin en la comprensin que
los Santos de los ltimos Das tienen de los principios del Evangelio, tales como la importancia de los
mandamientos divinos, la funcin de los templos y la santidad del albedro moral personal. La creencia
de que los seres humanos son en realidad hijos de Dios tambin modifica la conducta y las actitudes de
los Santos de los ltimos Das. Por ejemplo, aun en las sociedades donde las relaciones sexuales
prematrimoniales y casuales se consideran aceptables, los Santos de los ltimos Das conservan una
profunda reverencia por los poderes divinos de la procreacin en cuanto a la intimidad sexual humana y
mantienen un compromiso con una norma ms elevada en cuanto al uso de esos poderes sagrados.
Ciertos estudios sugieren que los Santos de los ltimos Das conceden una prioridad excepcionalmente
elevada al matrimonio y al ser padres, consecuencia en parte de una fuerte creencia en la existencia de
unos padres celestiales y el compromiso de esforzarse por alcanzar esa divinidad.
Conclusin
Todos los seres humanos son hijos de padres celestiales amorosos y poseen las semillas de la divinidad
en su interior. En Su amor infinito, Dios invita a Sus hijos a cultivar su potencial eterno por medio de la
gracia de Dios y por medio de la expiacin del Seor Jesucristo. La doctrina del potencial eterno de los
seres humanos para llegar a ser como su Padre Celestial es esencial en el evangelio de Jesucristo e
inspira amor, esperanza y gratitud en el corazn de los Santos de los ltimos Das fieles.

El Libro de Mormn y los estudios de ADN


La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das afirma que el Libro de Mormn es un volumen
de Escrituras sagradas que se compara a la Biblia. Contiene un registro de la relacin que Dios tuvo con
tres grupos de personas que migraron desde el Medio Oriente o el occidente de Asia al continente
americano cientos de aos antes de la llegada de los europeos.
Aunque el propsito primordial del Libro de Mormn es ms espiritual que histrico, algunas personas
se han preguntado si las migraciones que el libro describe concuerdan con los estudios cientficos
hechos en la antigua Amrica. El debate se ha centrado en el campo de la gentica de poblaciones y en
los avances de la ciencia con respecto al ADN. Algunas personas sostienen que las migraciones que se
mencionan en el Libro de Mormn no ocurrieron ya que la mayora del ADN que se ha localizado hasta
la fecha en los pueblos indgenas modernos se asemeja ms al de los pobladores del este de Asia.

Los principios bsicos de la gentica de poblaciones sugieren la necesidad de un anlisis ms detenido


de los datos. Los hallazgos de la gentica no son definitivos, al igual que los de cualquier ciencia, y
todava queda mucho por hacer para entender el origen de las poblaciones indgenas del continente
americano. Nada se sabe acerca del ADN de los pueblos mencionados en el Libro de Mormn, y aun
cuando se supiera su perfil gentico, existen razones cientficas lgicas que indican que podra quedar
sin determinarse. Por esas mismas razones, los argumentos formulados por algunos defensores del
Libro de Mormn que se basan en estudios del ADN tambin son especulativos. En pocas palabras, no
se puede hacer uso de los estudios del ADN de manera decisiva para afirmar o rechazar la autenticidad
histrica del Libro de Mormn.
Los antepasados de los amerindios
Las pruebas recopiladas hasta la fecha indican que la mayora de los amerindios son en su mayora
portadores del ADN que caracteriza a los pobladores de Asia. Los cientficos sostienen la teora de que
en una poca que precedi a la de los registros del Libro de Mormn, un grupo relativamente pequeo
de personas emigr del noreste de Asia hacia el continente americano por medio de un puente de tierra
que conectaba Siberia con Alaska. Segn los cientficos, ese grupo creci y se propag rpidamente
para poblar Norte, Centro y Sudamrica, y es probable que sean los principales antepasados de los
amerindios modernos.
El Libro de Mormn proporciona poca informacin directa en cuanto al contacto cultural producido entre
los pueblos que describe y otros pobladores que hayan vivido cerca. En consecuencia, la mayora de los
primeros Santos de los ltimos Das supona que personas procedentes del Medio Oriente o del
occidente de Asia como Jared, Lehi, Mulek y sus acompaantes fueron los primeros grupos o los grupos
ms grandes o incluso los nicos grupos que se establecieron en Amrica. Con base en esa suposicin,
los crticos insisten en que el registro histrico del Libro de Mormn no permite la presencia de otras
poblaciones grandes en el continente americano y que, por lo tanto, el ADN de los pobladores del Medio
Oriente debera ser fcilmente reconocible entre los grupos de indgenas modernos.
Sin embargo, el Libro de Mormn en s no afirma que los pueblos descritos fueran los habitantes
predominantes o exclusivos de las tierras que ocupaban. De hecho, las pistas culturales y demogrficas
incluidas en el texto implican la presencia de otros grupos. En la Conferencia General de abril de 1929,
el Presidente Anthony W. Ivins, de la Primera Presidencia advirti: Debemos tener cuidado con las
conclusiones a las que llegamos. En el Libro de Mormn no se dice que no haba habitantes aqu
antes que [los pueblos que describe] ni tampoco se dice que no vinieron otros pueblos despus que
ellos.
Jos Smith parece haber estado dispuesto a considerar la idea de que hubo otras migraciones aparte de
las que se describen en el Libro de Mormn, y durante el siglo pasado muchos lderes y eruditos de la
Iglesia han determinado que el relato del Libro de Mormn es totalmente compatible con la presencia de
otros pueblos establecidos. La modificacin hecha en la introduccin del Libro de Mormn en ingls en
2006 refleja ese punto de vista dado que indica que los pueblos del Libro de Mormn se hallan entre los
antecesores de los indios de las Amricas.
No se sabe nada en cuanto a las consecuencias de los matrimonios entre distintas poblaciones ni a la
mezcla gentica entre los pueblos del Libro de Mormn o sus descendientes, y otros habitantes del
continente americano, aunque parece evidente que se produjo cierta mezcla, incluso durante el perodo
que abarca el texto del libro. Lo que parece claro es que el ADN de los pueblos del Libro de Mormn
probablemente representaba solamente una fraccin de todo el ADN de la antigua Amrica. Pedir que
se encuentre y se determine claramente el ADN de dichos pueblos en la actualidad podra ser imposible
para la ciencia de la gentica de poblaciones.
Interpretacin de la evidencia gentica

Un breve repaso de los principios bsicos de la gentica ayudar a explicar la forma en que los
cientficos se valen del ADN para estudiar las poblaciones de la antigedad. Tambin destacar lo difcil
que es formular teoras contundentes en cuanto al Libro de Mormn mediante el estudio de la gentica.
El ADN consiste en un juego de instrucciones que establece y sostiene la vida, y se encuentra en el
ncleo de casi todas las clulas humanas. Est organizado en 46 unidades llamadas cromosomas, 23
de las cuales se reciben de cada uno de los progenitores. Esos cromosomas contienen
aproximadamente tres mil doscientos millones de instrucciones. Dos personas indistintas comparten
aproximadamente el 99,9 % de su disposicin gentica. Sin embargo, las miles de pequeas diferencias
ocasionan la amplia variacin que existe entre la gente.
Las variaciones genticas se presentan mediante el fenmeno que los genetistas llaman mutacin
aleatoria. Las mutaciones consisten en errores que se producen a medida que se copia el ADN durante
la formacin de clulas reproductoras. Esas mutaciones se acumulan con el tiempo a medida que se
pasan de generacin en generacin, lo cual resulta en perfiles genticos nicos. El modelo de herencia
de la informacin gentica de los primeros 22 pares de cromosomas (llamados autosomas) se
caracteriza por el continuo cambio: la mitad del ADN del padre y de la madre se vuelve a combinar para
formar el ADN de cada hijo. El par 23 de cromosomas determina el sexo del nio (XY para el hombre,
XX para la mujer). Debido a que nicamente los hombres tienen el cromosoma Y, un hijo varn hereda
ese cromosoma de su padre de forma casi intacta.
Las clulas humanas tambin tienen ADN en un componente de la clula llamado mitocondria. El ADN
mitocondrial es relativamente pequeo, contiene aproximadamente 17.000 instrucciones y se hereda en
gran medida intacto de la madre. La madre transmite su ADN mitocondrial a todos sus hijos, pero
nicamente las hijas mujeres lo pasarn a la siguiente generacin.
El ADN mitocondrial fue el primer tipo de ADN en ser analizado y por ende fue el primero que los
genetistas emplearon para estudiar a las poblaciones. A medida que la tecnologa ha mejorado, el
anlisis del ADN autosmico ha permitido que los genetistas lleven a cabo estudios sofisticados que
incluyen la combinacin de varios marcadores genticos.
Los genetistas de poblaciones intentan reconstruir el origen, las migraciones y las relaciones de las
poblaciones valindose de muestras de ADN tanto actuales como antiguas. Al examinar los datos
disponibles, los cientficos han determinado combinaciones que son caractersticas de las poblaciones
de diferentes regiones del mundo. Los perfiles nicos del ADN mitocondrial y del cromosoma Y se
llaman haplogrupos. Los cientficos denotan los haplogrupos con letras del alfabeto.
En la actualidad, los cientficos concuerdan en que la gran mayora de los amerindios pertenecen a
ramas secundarias de los haplogrupos C y Q del cromosoma Y, y de los haplogrupos A, B, C, D y X del
ADN mitocondrial, todos los cuales son predominantes en el este de Asia. Sin embargo, el panorama no
est del todo claro. Los estudios continuos proporcionan ms conocimiento y algunos de ellos ponen en
tela de juicio las conclusiones previas. Por ejemplo, un estudio realizado en 2013 seala que, como
mximo, una tercera parte del ADN de los amerindios se origin en Europa o en el occidente de Asia en
la antigedad, y que es probable que se haya introducido en el acervo gentico antes de la primera
migracin hacia Amrica. Dicho estudio sugiere un panorama ms complejo que el sugerido por la
opinin que prevaleca de que todo el ADN de los amerindios proceda esencialmente del este de Asia.
Aunque existen marcadores del ADN del Medio Oriente en el ADN de las poblaciones nativas actuales,
es difcil determinar si son el resultado de migraciones anteriores a los viajes de Coln, como las que se
describen en el Libro de Mormn, o si derivan de la mezcla gentica que ocurri despus de la
conquista europea. Eso se debe en parte al hecho de que el reloj molecular utilizado por los cientficos
para calcular la fecha de aparicin de los marcadores genticos no siempre es lo suficientemente

preciso para sealar el momento exacto en que ocurrieron las migraciones de hace cientos de aos o
an hace miles de aos.
Los cientficos no descartan la posibilidad de que haya habido otras migraciones de pequea escala
hacia Amrica. Por ejemplo, el anlisis gentico realizado en 2010 en un espcimen paleoesquimal bien
conservado de 4.000 aos de antigedad encontrado en Groenlandia llev a la hiptesis cientfica de
que un grupo de personas, aparte de las procedentes del este de Asia, haba emigrado hacia el
continente americano. Con respecto a ese estudio, el genetista de poblaciones Marcus Feldman de la
Universidad Stanford coment: Las hiptesis que sugieran una sola migracin de gran magnitud por lo
general se consideran como teoras idealizadas Es probable que hubiera pequeas migraciones a lo
largo de miles de aos.
El efecto fundador
Una de las razones por las cuales es difcil valerse de la evidencia del ADN para formular conclusiones
definitivas acerca de los pueblos del Libro de Mormn es que no se sabe nada en cuanto al ADN que
Lehi, Sarah, Ismael y otras personas trajeron a Amrica. Aun cuando los genetistas contaran con una
base de datos del ADN que existe hoy en da de todos los grupos de amerindios modernos, sera
imposible saber exactamente lo que se est buscando. Es posible que cada integrante de los grupos de
emigrantes descritos en el Libro de Mormn tuviera un ADN tpico del Medio Oriente y tambin es
posible que algunos de ellos portaran ADN que sea ms comn en otras regiones. En ese caso, los
descendientes podran heredar un perfil gentico que sera inesperado dado el lugar de origen de su
familia. Ese fenmeno se conoce como efecto fundador.
Considere el caso del Dr. A. Ugo. Perego, quien es genetista miembro de La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das. Su genealoga confirma que l es de descendencia italiana de varias
generaciones, pero el ADN de su linaje gentico paterno corresponde a una rama del haplogrupo C de
asiticos y amerindios. Es probable que eso signifique que, en algn momento, se produjo una
migracin desde Asia hasta Europa, la cual introdujo el ADN que no es tpico del lugar de origen de
Perego. Si Perego y su familia fueran a colonizar una masa continental aislada, los genetistas del futuro
que llevaran a cabo un estudio de los cromosomas Y de sus descendientes podran concluir que los
primeros colonos de esa masa continental procederan de Asia y no de Italia. Ese panorama hipottico
demuestra que las conclusiones en cuanto a la gentica de una poblacin deben basarse en la
comprensin clara del ADN de los antepasados originales de esa poblacin. En el caso del Libro de
Mormn, no se tiene a disposicin ninguna informacin clara de ese tipo.
Cuello de botella y deriva gentica de una poblacin
Las dificultades no terminan con el efecto fundador. Incluso si llegara a saberse con un alto grado de
certeza que los emigrantes descritos en el Libro de Mormn portaban lo que se pudiera considerar el
ADN caracterstico del Medio Oriente, es muy posible que sus marcadores de ADN no hayan
sobrevivido a lo largo de los siglos transcurridos. Principios bien conocidos para los cientficos, incluso el
cuello de botella y la deriva gentica de poblacin, a menudo ocasionan la prdida de los marcadores
genticos o hacen que sea imposible detectar los mismos.
Cuello de botella de una poblacin
El cuello de botella de una poblacin consiste en la prdida de la variacin gentica que se produce
cuando un desastre natural, una epidemia, una guerra masiva u otra calamidad causa la muerte de gran
parte de una poblacin. Esos acontecimientos pueden reducir gravemente o eliminar totalmente ciertos
perfiles genticos. En tales casos, una poblacin puede recuperar la diversidad gentica con el tiempo
por medio de la mutacin, aunque gran parte de la diversidad que exista previamente se pierde de
manera irremediable.

Ilustracin del cuello de botella de una poblacin. Debido a la drstica reduccin de la poblacin, se
pierden algunos perfiles genticos (representados aqu por los crculos amarillos, anaranjados, verdes y
morados). Las generaciones posteriores heredan solamente el ADN de los sobrevivientes.
Adems de la desoladora guerra que tuvo lugar al final del Libro de Mormn, la conquista europea del
continente americano durante los siglos XV y XVI condujo a una cadena de acontecimientos
catastrficos. Como resultado de la guerra y de la transmisin de enfermedades, muchos grupos
amerindios sufrieron devastadoras prdidas de la poblacin. Un antroplogo molecular hizo la
observacin de que la conquista hizo pasar a toda la poblacin amerindia a travs de un cuello de
botella gentico. Lleg a la conclusin de que esa reduccin de la poblacin ha cambiado para
siempre la gentica de los grupos sobrevivientes, as que complica cualquier intento de reconstruir la
estructura gentica precolombina de la mayora de los grupos del Nuevo Mundo.
Deriva gentica
La deriva gentica consiste en la prdida gradual de los marcadores genticos en pequeas
poblaciones debido a acontecimientos aleatorios. A menudo se emplea una sencilla ilustracin para
ensear ese concepto:
Se llena un frasco con 20 canicas (bolitas), 10 de color rojo y 10 de color azul. El frasco representa a
una poblacin y las canicas representan a personas con distintos perfiles genticos. Se saca una canica
al azar de esa poblacin, se anota el color y se la vuelve a colocar en el frasco. Cada vez que se saca
una canica representa el nacimiento de un nio. Se repite el proceso 20 veces para simular una nueva
generacin dentro de la poblacin. La segunda generacin podra tener la misma cantidad de cada
color, pero lo ms probable es que tenga un nmero desigual de los dos colores.
Antes de llegar a la tercera generacin, se ajusta la proporcin de cada color en el frasco de modo que
refleje la nueva combinacin de perfiles del acervo gentico. A medida que se sigan sacando canicas, es
posible que la mezcla desigual ocasione que se saquen canicas del color dominante con mayor
frecuencia. Despus de varias generaciones, esa deriva hacia un solo color resultar casi por seguro
en la desaparicin del otro color.
Ilustracin de la deriva gentica haciendo uso de canicas de colores.
Este ejercicio ilustra el modelo de herencia del material gentico a lo largo de varias generaciones y
muestra la forma en que la deriva ocasiona la prdida de perfiles genticos. El efecto de la deriva es
particularmente pronunciado en pequeas poblaciones aisladas o en casos en los que un pequeo
grupo que porta un perfil gentico particular se mezcla con una poblacin mucho ms grande de un
linaje diferente.
Un estudio realizado en Islandia en el que se combinaron tanto datos genticos como genealgicos
demuestra que la mayora de las personas que viven en ese pas en la actualidad heredaron el ADN
mitocondrial de slo un pequeo porcentaje de personas que vivieron en ese pas hace slo 300 aos.
El ADN mitocondrial de la mayora de los islandeses de esa poca simplemente no sobrevivi los
efectos aleatorios de la deriva. Cabe la posibilidad de que gran parte del ADN de los pueblos del Libro
de Mormn no haya sobrevivido por la misma razn.
La deriva gentica afecta en particular el ADN mitocondrial y la informacin del ADN del cromosoma Y,
pero tambin conduce a la prdida de variacin en el ADN autosmico. Cuando una pequea poblacin
se mezcla con una de gran tamao, las combinaciones de marcadores autosmicos tpicos del grupo
ms pequeo son rpidamente arrolladas o dominadas por las del grupo ms grande. Los marcadores
del grupo ms pequeo pronto llegan a ser poco comunes en la poblacin y pueden extinguirse debido a
los efectos de la deriva gentica y a los cuellos de botella descritos anteriormente. Por otra parte, el

cambio y la recombinacin del ADN autosmico que sucede de una generacin a otra produce nuevas
combinaciones de marcadores en las que la informacin gentica predominante proviene de la
poblacin original ms grande. Eso puede ocasionar que las combinaciones de marcadores
caractersticas del grupo ms pequeo se diluyan tanto que no se puedan determinar con fiabilidad.
Los autores de un documento publicado en en 2008 resumieron el impacto de esos procesos genticos
de manera concisa: La deriva gentica ha sido un factor significativo [en la gentica de los amerindios]
y junto con la considerable disminucin de la poblacin que se produjo tras el arribo de los europeos, ha
alterado la frecuencia de los haplogrupos y ha ocasionado la prdida de muchos haplotipos. Existe la
posibilidad de que se hayan perdido perfiles genticos completos y las combinaciones que pudieron
haber existido en algn momento podran haberse diluido a tal grado que son difciles de detectar. Por
tanto, partes de una poblacin podran tener parentesco desde el punto de vista genealgico con alguna
persona o con algn grupo, aunque no porten ADN que pudiera determinarse como perteneciente a
esos antepasados. En otras palabras, los amerindios cuyos antepasados incluyan a los pueblos del
Libro de Mormn no pueden confirmar ese parentesco mediante el ADN.
Conclusin
Aunque tanto los crticos como los defensores del Libro de Mormn quieran valerse de los estudios del
ADN para respaldar sus puntos de vista, la evidencia no es concluyente. No se sabe nada acerca del
ADN de los pueblos del Libro de Mormn. Aunque llegara a conocerse esa informacin, los procesos
como el cuello de botella de poblacin y la deriva gentica causan que sea poco probable que se pueda
detectar su ADN en la actualidad. Tal como el lder Dallin H. Oaks, del Qurum de los Doce Apstoles
seal: Nuestra postura es que la evidencia secular no puede ni probar ni refutar la autenticidad del
Libro de Mormn.
El principal objetivo de las personas encargadas de llevar los registros del Libro de Mormn fue el de
transmitir las verdades religiosas y conservar el legado espiritual de su pueblo. Ellos oraron para que, a
pesar de la destruccin de la mayor parte del pueblo que fue profetizada, el registro que llevaron fuera
conservado y pudiera un da ayudar a restaurar el conocimiento de la plenitud del evangelio de
Jesucristo. La promesa que ellos dan a todos los que estudien el libro con un corazn sincero, con
verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, es que Dios manifestar la verdad de [l] por el poder del
Espritu Santo. Para innumerables personas que han puesto en prctica ese prueba de la autenticidad
del libro, el Libro de Mormn es un volumen de Escrituras sagradas que tiene el poder de acercarlas
ms a Jesucristo.

La traduccin del Libro de Mormn


Jos Smith declar que el Libro de Mormn era el ms correcto de todos los libros sobre la tierra, y la
clave de nuestra religin; y que un hombre se acercara ms a Dios al seguir sus preceptos que los de
cualquier otro libro. El Libro de Mormn lleg al mundo a travs de una serie de acontecimientos
milagrosos. Se puede saber mucho del surgimiento del texto en ingls del Libro de Mormn al estudiar
cuidadosamente las declaraciones hechas por Jos Smith, sus escribientes y otras personas muy
cercanas que participaron en la traduccin del Libro de Mormn.
Por el don y el poder de Dios
Jos Smith relat que la noche del 21 de septiembre de 1823, mientras oraba en la habitacin superior
de la pequea cabaa de sus padres en Palmyra, Nueva York, se le apareci un ngel que se llamaba
Moroni y que le dijo a Jos que Dios tena una obra para [l]. Moroni inform a Jos de que se hallaba
depositado un libro, escrito sobre planchas de oro, el cual daba una relacin de los antiguos habitantes
de este continente, as como del origen de su procedencia. El libro se encontraba en un cerro cercano a

la granja de la familia Smith. Este registro no era algo comn y corriente, ya que contena la plenitud del
evangelio eterno cual el Salvador lo haba comunicado.
El ngel encarg a Jos Smith que tradujera de la antigua lengua en la que se haba escrito el libro. Sin
embargo, el joven haba recibido muy poca educacin formal y era incapaz de escribir un libro por s
mismo, y an menos traducir un antiguo libro escrito en una lengua desconocida, mencionada en el
Libro de Mormn como egipcio reformado. Emma, la esposa de Jos, insisti en que, cuando se llev
a cabo la traduccin, Jos no era capaz de escribir ni dictar una carta coherente y bien formulada, ni
mucho menos un libro como el Libro de Mormn.
Jos Smith recibi las planchas en septiembre de 1827 y la primavera siguiente, en Harmony,
Pensilvania, comenz a traducirlas con fervor. Emma y su amigo Martin Harris fueron sus principales
escribientes. La transcripcin resultante en ingls, conocida como el Libro de Lehi y, segn Jos Smith,
redactada en 116 pginas, posteriormente se perdi o fue robada. Como resultado, Jos Smith fue
reprendido por el seor y perdi la capacidad para traducir durante un corto tiempo.
Jos comenz a traducir otra vez en 1829 y casi todo el texto actual del Libro de Mormn se tradujo
durante un perodo de tres meses, entre abril y junio de ese ao. Durante esos meses, su escribiente
fue Oliver Cowdery, un maestro de escuela de Vermont que haba odo hablar del Libro de Mormn
mientras se hospedaba en casa de los padres de Jos en Palmyra. Llamado por Dios en una visin,
Cowdery viaj a Harmony para conocer a Jos Smith e investigar ms a fondo. Cowdery describi su
experiencia como escribiente con estas palabras: Estos fueron das inolvidables: Estar sentado oyendo
el son de una voz dictada por la del cielo!.
El manuscrito que Jos Smith dict a Oliver Cowdery y otras personas se conoce actualmente como el
manuscrito original, del que se conserva todava un 28 por ciento aproximadamente. Este manuscrito
corrobora las declaraciones de Jos Smith de que el manuscrito se redact en un corto plazo y que fue
dictado procedente de otro idioma. Por ejemplo, incluye errores que sugieren que el escribiente se
equivoc al or las palabras, en lugar de equivocarse al leer las palabras copiadas de otro manuscrito.
Asimismo, en el manual original aparecen algunas construcciones gramaticales ms caractersticas de
las lenguas del Cercano Oriente que del ingls, lo que sugiere que la lengua original de la traduccin no
era el ingls.
A diferencia de la mayor parte de los borradores dictados, el manuscrito original era considerado por
Jos Smith, en esencia, un producto final. Para ayudar en la publicacin del libro, Oliver Cowdery hizo
una copia a mano del manuscrito original. Esta copia se conoce actualmente como el manuscrito del
impresor. Puesto que Jos Smith no indicaba los signos de puntuacin, como los puntos, las comas o
los signos de interrogacin conforme iba dictando, en el manuscrito original no aparecen esos signos. El
tipgrafo insert posteriormente los signos de puntuacin cuando prepar el texto para imprimirlo. Con
las excepciones de la puntuacin, el formato, otros elementos tipogrficos y algunos pequeos ajustes
necesarios para corregir errores realizados al copiar y por los escribientes, la copia dictada se convirti
en el texto de la primera edicin impresa del libro.
Instrumentos de la traduccin
Muchos de los relatos de la Biblia reflejan que Dios daba revelaciones a Sus profetas de muchas formas
distintas. Elas aprendi que Dios no le hablaba a travs del viento, el fuego o un terremoto, sino
mediante una voz suave y apacible. Pabloy otros de los primeros apstoles se comunicaron en
ocasiones con ngeles y, otras veces, con el Seor Jesucristo. En otras ocasiones, la revelacin lleg en
forma de sueos o visiones, como la revelacin que recibi Pedro de que deba predicar el Evangelio a
los gentiles; o mediante objetos sagrados como el Urim y Tumim.

Jos Smith destaca entre los profetas de Dios porque fue llamado para expresar en su propia lengua un
volumen completo de Escrituras, que ocupaba ms de 500 pginas impresas y que contena doctrina
que profundizara y ampliara los conocimientos teolgicos de millones de personas. Para esa tarea
monumental, Dios prepar ayuda adicional y prctica en forma de instrumentos fsicos.
Los escribientes de Jos Smith y l escribieron acerca de dos instrumentos que utilizaron en la
traduccin del Libro de Mormn. Segn los testigos de la traduccin, cuando Jos miraba por los
instrumentos, las palabras de las Escrituras aparecan en ingls. Un instrumento, que en el Libro de
Mormn se menciona como los intrpretes, es ms conocido por los Santos de los ltimos Das de la
actualidad como el Urim y Tumim. Jos encontr los intrpretes enterrados en el cerro junto con las
planchas. Las personas que vieron los intrpretes los describieron como un par de piedras
transparentes unidos por un borde metlico. En el Libro de Mormn se hace referencia a este
instrumento, junto con su pectoral, como algo que la mano del Seor ha preservado y guardado y
que se transmitieron de generacin en generacin con objeto de interpretar idiomas.
El otro instrumento, que Jos Smith descubri enterrado en el suelo aos antes de recibir las planchas
de oro, era una pequea piedra ovalada o piedra vidente. Cuando era joven, durante la dcada de
1820, Jos Smith, al igual que otras personas de la poca, utiliz una piedra vidente para buscar objetos
perdidos y tesoros enterrados. Cuando Jos comprendi su llamamiento proftico, se dio cuenta de que
poda usar esa piedra para un fin ms elevado: traducir Escrituras.
Parece ser que, por comodidad, Jos tradujo con frecuencia con la piedra vidente en lugar de con las
dos piedras unidas para constituir los intrpretes. Esos dos instrumentos (los intrpretes y la piedra
vidente) eran, aparentemente, intercambiables, y funcionaban prcticamente de la misma manera, as
que, con el tiempo, Jos Smith y sus compaeros utilizaron con frecuencia el trmino Urim y Tumim
para referirse tanto a la piedra vidente como a los intrpretes. En la antigedad, los sacerdotes israelitas
utilizaron el Urim y Tumim como ayuda para recibir comunicacin divina. Aunque hay comentaristas que
discrepan con respecto al carcter de este instrumento, varias fuentes antiguas indican que el
instrumento contena piedras que se encendan o iluminaban por medios divinos. Los Santos de los
ltimos Das, con el tiempo, llegaron a entender el trmino Urim y Tumim como una referencia
exclusiva a los intrpretes. Sin embargo, parece ser que Jos Smith y otras personas entendan este
trmino ms como una categora descriptiva de instrumentos para recibir revelaciones divinas que como
el nombre de un instrumento concreto.
Algunas personas se han negado a aceptar esta afirmacin relativa al uso de instrumentos fsicos en el
proceso divino de la traduccin, pero este tipo de ayuda para facilitar la comunicacin del poder y la
inspiracin de Dios es coherente con los relatos de las Escrituras. Adems del Urim y Tumim, la Biblia
menciona otros instrumentos fsicos utilizados para acceder al poder de Dios: la vara de Aarn,
unaserpiente de bronce, aceites sagrados de uncin, el arca del convenio e, incluso,lodo hecho de tierra
y saliva para sanar los ojos de un ciego.
La mecnica de la traduccin
En el prefacio de la edicin de 1830 del Libro de Mormn, Jos Smith escribi: Les comunico que, por
el don y el poder de Dios, yo traduje [el libro]. Cuando se le pidieron detalles sobre el proceso de
traduccin, Jos repiti en varias ocasiones que se haba llevado a cabo por el don y el poder de Dios;
y en una ocasin aadi: No se ha tenido la intencin de decirle al mundo los detalles de la salida a luz
del Libro de Mormn.
No obstante, los escribientes y otras personas que observaron el proceso de traduccin dejaron
numerosos testimonios que arrojan algo de luz sobre el proceso. Algunos relatos indican que Jos Smith
estudiaba los caracteres de las planchas. Los relatos, en su mayora, indican que Jos usaba el Urim y
Tumim (los intrpretes o la piedra vidente) y muchos relatos mencionan que utilizaba una sola piedra.

Segn estos relatos, Jos colocaba los intrpretes o la piedra vidente en un sombrero, apoyaba el rostro
en el sombrero para bloquear la luz externa y lea en voz alta las palabras en ingls que aparecan en el
instrumento. El proceso, tal y como se describi, recuerda un pasaje del Libro de Mormn que habla de
que Dios preparara una piedra que brillar en las tinieblas hasta dar luz.
Los escribientes que ayudaron en la traduccin crean sin lugar a dudas que Jos tradujo por el poder
divino. La esposa de Jos, Emma, explic que ella escriba con frecuencia da tras da en una pequea
mesa de su casa de Harmony, Pensilvania. Emma describi a Jos sentado, con la cara metida en su
sombrero, que contena la piedra, dictando hora tras hora, sin ningn objeto entre nosotros. Segn
Emma, las planchas se quedaban con frecuencia sobre la mesa, sin ningn intento de ocultarlas,
envueltas en un pequeo mantel. Cuando se le pregunt si Jos haba dictado de la Biblia o de un
manuscrito que haba preparado con antelacin, Emma neg categricamente esas posibilidades: No
tena ningn manuscrito ni libro del que pudiera leer. Emma le dijo a su hijo, Joseph Smith III: La
autenticidad del Libro de Mormn es divina. No tengo la ms mnima duda al respecto. Estoy
convencida de que ningn hombre habra podido dictar los manuscritos si no hubiese sido inspirado;
pues, cuando fui su escriba, tu padre me dictaba hora tras hora; y cuando retombamos la labor tras las
comidas o tras una interrupcin, inmediatamente comenzaba donde lo haba dejado, sin ni siquiera ver
el manuscrito ni hacer que le leyese parte alguna del mismo.
Otro escribiente, Martin Harris, se sentaba al otro lado de la mesa, frente a Jos Smith, y escriba las
palabras que Jos le dictaba. Harris record posteriormente que cuando Jos utilizaba la piedra vidente
para traducir, aparecan las frases. Jos lea esas frases en voz alta y Harris, tras escribir las palabras,
deca: Escrito. En una entrevista realizada por un conocido, Harris dijo que Jos posea una piedra
vidente, con la que poda traducir, as como con el Urim y Tumim, y por comodidad utilizaba la piedra
vidente.
El principal escribiente, Oliver Cowdery, testific bajo juramento en 1831 que Jos Smith encontr junto
con las planchas, a partir de las cuales tradujo su libro, dos piedras transparentes, que parecan de
cristal, colocadas con unos aros de plata. Y, al mirar a travs de ellas, poda leer en ingls los caracteres
del egipcio reformado, que estaban grabados en las planchas. En otoo de 1830, Cowdery visit Union
Village, Ohio, y habl sobre la traduccin del Libro de Mormn. Poco tiempo despus, un habitante del
pueblo dijo que la traduccin se llev a cabo mediante dos piedras transparentes, como unas lentes, a
travs de las cuales el traductor miraba el texto grabado.
Conclusin
Jos Smith testific continuamente que haba traducido el Libro de Mormn por el don y el poder de
Dios. Sus escribientes compartieron ese testimonio. El ngel que comunic la existencia de un registro
antiguo grabado en planchas de metal, enterrado en un cerro, y los instrumentos divinos preparados
especialmente para que Jos Smith lo tradujera, formaban parte de los que Jos y sus escribientes
consideraban el milagro de la traduccin. Cuando Jos Smith se sent en 1832 por primera vez a
escribir su propia historia, empez por la promesa de incluir un relato de su experiencia maravillosa. La
traduccin del Libro de Mormn fue, en verdad, algo maravilloso.
En la actualidad se puede conocer la verdad del Libro de Mormn y de su origen divino. Dios nos invita,
a cada uno de nosotros, a leer el libro, recordar la misericordia del Seor, meditar en nuestro corazn y
preguntar a Dios el Eterno Padre, en el nombre de Cristo, si no son verdaderas estas cosas. Dios
promete que si peds con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, l os
manifestar la verdad de ellas por el poder del Espritu Santo.

Relatos de la Primera Visin

Jos Smith escribi que Dios el Padre y Jesucristo se le aparecieron en una arboleda cercana a la casa
de sus padres en la parte occidental del Estado de Nueva York cuando tena alrededor de 14 aos.
Preocupado por sus pecados y sin saber qu camino espiritual seguir, Jos asisti a reuniones, ley las
Escrituras y or en busca de gua. Como respuesta, recibi una manifestacin celestial. Jos comparti
y document la Primera Visin, como lleg a conocerse, en mltiples ocasiones; escribi o asign
escribas para hacer cuatro relatos diferentes de la visin.
Jos Smith public dos relatos de la Primera Visin durante su vida. El primero de ellos, conocido hoy
como Jos Smith Historia, fue registrado en los Libros Cannicos en la Perla de Gran Precio y, por lo
tanto, se convirti en el relato ms conocido. Los dos relatos que no se publicaron, registrados en la
autobiografa ms antigua de Jos Smith y en un diario personal ms adelante, por lo general fueron
olvidados hasta que historiadores que trabajaban para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los
ltimos Das los descubrieron y publicaron en la dcada de 1960. Desde entonces, estos documentos
se han analizado en varias ocasiones en las revistas de la Iglesia, en obras impresas por imprentas de
la Iglesia o relacionadas con la Iglesia, y por eruditos Santos de los ltimos Das en otros lugares.
Adems de los relatos de primera mano, tambin hay cinco descripciones de la visin de Jos Smith,
registradas por sus contemporneos.
Los varios relatos de la Primera Visin narran una historia uniforme, aunque naturalmente difieren en
nfasis y detalle. Los historiadores anticipan que cuando una persona vuelve a contar una experiencia
en varios entornos a diferentes audiencias a lo largo de muchos aos, cada relato har hincapi en
diversos aspectos de la experiencia y contendr detalles nicos. De hecho, existen diferencias similares
a las de los relatos de la Primera Visin en los mltiples relatos de las Escrituras de la visin de Pablo
en el camino a Damasco y de la experiencia de los apstoles en el Monte de la Transfiguracin. Sin
embargo, a pesar de las diferencias, existe una uniformidad bsica a travs de todos los relatos de la
Primera Visin. Algunos han argumentado errneamente que cualquier variacin en el relato de la
historia es evidencia de que es una invencin. Pero, por el contrario, el abundante registro histrico nos
permite aprender ms acerca de este notable acontecimiento de lo que podramos si estuviera menos
documentado.
Relatos de la Primera Visin
Cada recuento de la Primera Visin de Jos Smith y sus contemporneos tiene su propia historia y
contexto, lo que influy en cmo el acontecimiento se record, se comunic y se registr. A continuacin
se analizan esos relatos.
El relato ms antiguo conocido de la Primera Visin, el nico relato escrito por Jos Smith, de su propia
mano, se encuentra en una autobiografa corta e indita que Jos Smith produjo en la segunda mitad de
1832. En el relato, Jos Smith describe que es consciente de sus pecados, y su frustracin por no poder
encontrar una iglesia como aquella sobre la cual haba ledo en el Nuevo Testamento y que lo llevara a
la redencin. Hizo hincapi en la expiacin de Jesucristo y la redencin personal que sta ofreca.
Escribi que el Seor se le apareci y le perdon sus pecados. Como resultado de la visin, Jos
sinti regocijo y amor; sin embargo, tal como l lo indic, no pudo encontrar a ninguna persona que
creyese su historia.
. En el otoo de 1835, Jos Smith relat su Primera Visin a Robert Matthews, un visitante en Kirtland,
Ohio. El recuento, grabado en el diario de Jos por su escriba Warren Parrish, resalta su intento de
descubrir qu iglesia era la correcta, la oposicin que sinti mientras estaba orando y la aparicin de un
personaje divino, y de otro poco despus. Ese relato tambin menciona la aparicin de ngeles en la
visin.
. La narracin de la Primera Visin que los Santos de los ltimos Das conocen mejor es la de 1838.
Publicado por primera vez en 1842 en el peridico de la Iglesia en Nauvoo, Illinois, el relato era parte de

una historia ms larga dictada por Jos Smith entre perodos de intensa oposicin. Mientras que el
relato de 1832 pone nfasis en la historia ms personal de Jos Smith sobre un joven en busca del
perdn, el relato de 1838 se centra en la visin como el comienzo del crecimiento y progreso de la
Iglesia. Al igual que en el relato de 1835, la pregunta central de la narracin es cul es la Iglesia
correcta.
. Escrito en respuesta a la peticin de John Wentworth, director del , para obtener informacin acerca de
los Santos de los ltimos Das, este relato se imprimi en el en 1842. (La Carta de Wentworth, como
se conoce comnmente, tambin es la fuente de los Artculos de Fe.) El relato, escrito para su
publicacin a una audiencia que no estaba familiarizada con las creencias mormonas, es conciso y
directo. Como con los relatos anteriores, Jos Smith seal la confusin que sinti y la aparicin de dos
personajes en respuesta a su oracin. Al ao siguiente, Jos Smith envi este relato con pequeas
modificaciones a un historiador llamado Israel Daniel Rupp, que lo public como un captulo en su libro
[Toda la Iglesia]: .
Adems de los relatos del mismo Jos Smith, cinco relatos fueron escritos por contemporneos que
oyeron a Jos Smith hablar acerca de la visin.
Anlisis en cuanto a los relatos de la Primera Visin de Jos Smith
La variedad y cantidad de registros de la Primera Visin han conducido a algunos crticos a preguntarse
si las descripciones de Jos Smith concuerdan con la realidad de su experiencia. Dos argumentos se
hacen con frecuencia contra su credibilidad: el primero pone en duda la memoria de Jos Smith para
recordar los acontecimientos; el segundo cuestiona el que haya embellecido los elementos del relato
con el paso del tiempo.
. Uno de los argumentos en cuanto a los relatos de la Primera Visin de Jos Smith alega que la
evidencia histrica no corrobora la descripcin de Jos Smith en cuanto al renacimiento religioso en
Palmyra, Nueva York, y sus alrededores en 1820. Algunas personas sostienen que eso socava la
afirmacin de Jos del fervor religioso inusual y el relato de la visin en s.
Las pruebas documentales, sin embargo, apoyan las declaraciones de Jos Smith con respecto a ese
renacimiento. La regin donde l viva lleg a ser famosa por su fervor religioso y fue sin duda uno de
los focos del resurgimiento religioso. Los historiadores llaman a la regin el distrito de fuego, debido a
que los predicadores inundaron la tierra llevando a cabo campamentos de renovacin y buscando
conversos durante los comienzos del siglo XIX. En junio de 1818, por ejemplo, un campamento
metodista se llev a cabo en Palmyra, y el verano siguiente, los metodistas se reunieron nuevamente en
Viena (ahora Phelps), Nueva York, a 24 km de la granja de la familia Smith. Los diarios de un predicador
metodista itinerante documentan mucho entusiasmo religioso en el rea geogrfica donde viva Jos en
1819 y 1820. Informan que el reverendo George Lane, un ministro evanglico metodista, estuvo en esa
regin durante esos dos aos, hablando sobre el mtodo de Dios para producir una reforma. Esta
evidencia histrica va acorde con la descripcin de Jos. l dijo que el inusual entusiasmo religioso en
su distrito o regin comenz con los metodistas. De hecho, Jos declar que l lleg a ser un poco
parcial al metodismo.
. El segundo argumento que se hace con frecuencia en cuanto a los relatos de la Primera Visin de Jos
Smith es que, con el tiempo, l haba embellecido su historia. Este argumento se centra en dos detalles:
el nmero y la identidad de los seres celestiales que Jos Smith declar que haba visto. Conforme
avanza el tiempo, los relatos de la Primera Visin de Jos describen a los seres celestiales con mayor
detalle. El relato de 1832 dice: El Seor abri los cielos ante m, y vi al Seor. Su relato de 1838
declara: Vi a dos Personajes, uno de los cuales present al otro como Mi Hijo Amado. Como
resultado, los crticos han argumentado que Jos Smith comenz diciendo que haba visto a un solo ser,
el Seor y termin diciendo que haba visto al Padre y al Hijo.

Hay otras maneras ms coherentes de ver la evidencia. Se debe reconocer una armona bsica de la
narracin a travs del tiempo desde el principio: tres de las cuatro narrativas establecen claramente que
dos personajes se aparecieron a Jos Smith en la Primera Visin. La excepcin es el relato de Jos
Smith de 1832, que podra leerse como refirindose a uno o a dos personajes. Si se lee considerando
que se refiere a un ser celestial, lo ms probable es que fuera el personaje que perdona sus pecados.
De acuerdo con los relatos posteriores, el primer personaje divino le dijo a Jos Smith que escuchara
al segundo, Jesucristo, quien luego comunic el mensaje principal, que incluye el mensaje del perdn.
La descripcin de 1832 de Jos Smith, entonces, puede haberse centrado en Jesucristo, el portador del
perdn.
Otra manera de leer el relato de 1832 es que Jos Smith se refiri a dos seres, y llam a ambos Seor.
El argumento de embellecimiento se basa en la suposicin de que el relato de 1832 describe la
aparicin de un solo ser divino; pero el relato de 1832 no dice que slo apareci un ser. Ntese que las
dos referencias al Seor se hacen en momentos separados: primero, el Seor abre los cielos;
despus Jos Smith ve al Seor. Esta forma de leer la narracin est en armona con el relato de Jos
de 1835, que tiene a un personaje que aparece primero, seguido de otro poco tiempo despus. El relato
de 1832, entonces, puede leerse razonablemente con el significado de que Jos Smith vio a un
personaje que despus revel a otro, y que se refiri a los dos como el Seor: el Seor abri los
cielos ante m, y vi al Seor.
Las descripciones cada vez ms especficas de Jos se pueden leer convincentemente como evidencia
de una percepcin cada vez mayor, acumulada con el tiempo y basada en la experiencia. En parte, las
diferencias entre el relato de 1832 y los siguientes relatos pueden tener algo que ver con las diferencias
entre la palabra escrita y la palabra hablada. El relato de 1832 representa la primera vez que Jos Smith
intent escribir su historia. Ese mismo ao, l escribi a un amigo que se senta encarcelado por el
papel, la pluma y la tinta, y por un lenguaje retorcido, entrecortado, incoherente e imperfecto. l llam a
la palabra escrita una pequea y estrecha prisin. La amplitud de los relatos posteriores es ms fcil
de entender, e incluso esperada, cuando reconocemos que eran probablemente relatos dictados un
medio cmodo y fcil para Jos Smith, y que permita que las palabras fluyeran con ms facilidad.
Conclusin
Jos Smith testific repetidamente que tuvo una visin extraordinaria de Dios el Padre y Su Hijo
Jesucristo. Ni la veracidad de la Primera Visin, ni los argumentos contra ella pueden ser probados
exclusivamente mediante la investigacin histrica. Saber la veracidad del testimonio de Jos Smith
requiere que cada buscador de la verdad sincero estudie el registro y luego ejerza suficiente fe en
Jesucristo para preguntar a Dios en oracin sincera y humilde si el registro es verdadero. Si el que
busca pide con la verdadera intencin de actuar de acuerdo con la respuesta revelada por el Espritu
Santo, la veracidad de la visin de Jos Smith le ser manifestada. De esta manera, cada persona
puede saber que Jos Smith habl con sinceridad cuando declar: haba visto una visin; yo lo saba, y
saba que Dios lo saba; y no poda negarlo.

Enseanzas de Jos Smith sobre el


sacerdocio, el templo y las mujeres
Las mujeres y los hombres disfrutan de muchas oportunidades de servicio en La Iglesia de Jesucristo de
los Santos de los ltimos Das, tanto dentro de las congregaciones locales como a nivel de toda la
Iglesia. Entre otras cosas, las mujeres Santos de los ltimos Das dan discursos en las reuniones
dominicales y en la conferencia general de la Iglesia; sirven misiones de proselitismo de tiempo
completo; llevan a cabo y ofician ceremonias sagradas en los templos de la Iglesia y dirigen
organizaciones que ministran a las familias, a otras mujeres, a las jovencitas y a los nios. Ellas

participan en los consejos del sacerdocio tanto a nivel local como general. Mujeres profesionales
ensean la historia y teologa de los Santos de los ltimos Das en universidades de la Iglesia y en los
programas educativos de la Iglesia para los jvenes; sin embargo, debido a que solamente los hombres
son ordenados a oficios del sacerdocio, han surgido preguntas acerca del papel de la mujer en la
Iglesia. Este ensayo proporciona contexto histrico relevante para estas importantes preguntas y explica
las enseanzas de Jos Smith acerca de las mujeres y la autoridad del sacerdocio.
La restauracin de la autoridad del sacerdocio por medio del profeta Jos Smith es una doctrina
fundamental de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. En los inicios de su
ministerio, Jos Smith recibi la autoridad del sacerdocio por conducto de mensajeros celestiales; con
esa autoridad, organiz la Iglesia, confiri el sacerdocio a otros hombres y los orden a los oficios de
ese sacerdocio. Por medio de esta misma autoridad, Jos Smith organiz la Sociedad de Socorro como
parte estructural de la Iglesia, lo cual defini y autoriz formalmente un aspecto fundamental del
ministerio de las mujeres. Todo esto se hizo para preparar a los santos para participar en las ordenanzas
del templo, las cuales se instituyeron poco despus de la fundacin de la Sociedad de Socorro. En el
momento de su muerte, la visin reveladora impartida a Jos Smith se hallaba firmemente establecida:
mujeres y hombres podan recibir y administrar ordenanzas sagradas del sacerdocio en los santos
templos, las cuales los ayudaran a prepararse para entrar en la presencia de Dios algn da.
Lo que entendan los primeros Santos de los ltimos das sobre el sacerdocio
La restauracin de la autoridad del sacerdocio vino en una poca de gran agitacin religiosa en los
Estados Unidos. Esta agitacin fue motivada en parte por las dudas acerca de la autoridad divina: quin
la tena, cmo se obtena y si era necesaria. A principios del siglo XIX, la mayora de los cristianos
crean que la autoridad para actuar en nombre de Dios haba permanecido en la tierra desde la poca
del ministerio terrenal de Jess. Jos Smith ense que el sacerdocio de Cristo se haba perdido
despus de la muerte de los antiguos apstoles y haba sido restaurado nuevamente mediante la
ministracin de ngeles. Aun as, muchos Santos de los ltimos Das al principio entendan el concepto
del sacerdocio, en gran medida, tal como era comn en aquella poca. En los Estados Unidos de la
dcada de 1830, la palabra se defina como el oficio o el carcter de un sacerdote y el orden de los
hombres que han sido apartados para oficios sagrados, lo que relacionaba el sacerdocio con un oficio
religioso y con los hombres que lo posean. De un modo similar, los primeros Santos de los ltimos Das
consideraban el sacerdocio en general como una ordenacin a un oficio eclesistico con autoridad para
predicar y llevar a cabo ritos religiosos. Al igual que en la mayora de las denominaciones cristianas de
la poca, solamente los hombres Santos de los ltimos Das tenan oficios del sacerdocio, servan
misiones de proselitismo formal y realizaban ordenanzas como el bautismo y la bendicin del
sacramento de la Santa Cena del Seor.
A diferencia de los lderes de muchas otras iglesias, los Santos de los ltimos Das por lo general
ordenaban al sacerdocio a hombres comunes y corrientes, segn se indicaba por revelacin. Con el
tiempo, se estableci una amplia estructura de oficios y curums del sacerdocio. Desde el principio, esta
estructura fue gobernada por revelacin bajo la direccin de los lderes del sacerdocio que posean
llaves. Las llaves del Sacerdocio de Melquisedec, dadas por medio de mensajeros divinos a Jos
Smith y ms tarde transmitidas a otros, confirieron el derecho de presidir, el derecho para administrar
las cosas espirituales y el derecho de oficiar en todos los oficios de la Iglesia.
La comprensin de los Santos de los ltimos Das de la naturaleza del sacerdocio y de las llaves
aumentaba como resultado de las revelaciones que reciba Jos Smith. Una revelacin de 1832 ense
que el sacerdocio mayor, o de Melquisedec, posea la llave del conocimiento de Dios y que en las
ordenanzas del sacerdocio, se manifiesta el poder de la divinidad. A Jos Smith se le encomend, al
igual que a Moiss, santificar a los de su pueblo a fin de que vieran la faz de Dios. En 1836,
mensajeros angelicales confirieron a Jos Smith las llaves del sacerdocio que permitiran que los
miembros de la Iglesia recibieran las ordenanzas del templo. En una revelacin de 1841, el Seor le
mand a los santos que construyeran un templo en Nauvoo, Illinois, en donde l revelara a Su pueblo

todas las cosas concernientes a esta casa, y a su sacerdocio. Las ordenanzas culminantes del
sacerdocio habran de realizarse en el templo y ayudaran a preparar a los hombres y a las mujeres para
entrar en la presencia de Dios.
Las mujeres Santos de los ltimos Das de los primeros aos de la Iglesia, al igual que las mujeres de
otras partes, participaron activamente en su nueva comunidad religiosa. Ellas ratificaron decisiones
votando en conferencias; amueblaron el templo con su trabajo manual; junto con los hombres adoraron
en reuniones y coros; compartieron el Evangelio con sus familiares y vecinos; llevaron a cabo reuniones
en sus hogares e hicieron uso de dones espirituales, en privado y en pblico. La revelacin de esos
primeros tiempos daba autorizacin a las mujeres para explicar las Escrituras y para exhortar a la
iglesia; sin embargo, al igual que la mayora de los dems cristianos de esa poca, los Santos de los
ltimos Das reservaron para los hombres la predicacin en pblico y el liderazgo en los primeros aos
de la Iglesia.
Jos Smith y la Sociedad de Socorro de Nauvoo
Subsiguientes revelaciones recibidas en Nauvoo proporcionaron a las mujeres nuevas oportunidades de
participar en la Iglesia y ampliaron la comprensin de los Santos de los ltimos Das en cuanto a la
relacin eterna entre los hombres y las mujeres. La organizacin de la Sociedad de Socorro Femenina
de Nauvoo, el 17 de marzo de 1842, constituy un paso significativo en este proceso. Deseando
proporcionar ayuda caritativa a los hombres que trabajaban en la construccin del templo, un grupo de
mujeres mormonas plane fundar una sociedad benfica, como reflejo de una prctica popular de
aquella poca. Cuando presentaron su plan a Jos Smith, este se sinti inspirado para ir ms all de lo
que haban logrado otras sociedades benficas. Como ms tarde record Sarah Granger Kimball,
miembro fundadora de la Sociedad de Socorro, el Profeta les dijo que tena algo mejor para ellas y dijo
que l iba a organizar a las mujeres en el orden del sacerdocio segn el modelo de la Iglesia.
Las mujeres llamaron a su nueva organizacin Sociedad de Socorro. No era como otras sociedades de
mujeres de la poca ya que fue establecida por un profeta que actu con la autoridad del sacerdocio
para darles a ellas autoridad, responsabilidades sagradas y cargos oficiales dentro de la estructura de la
Iglesia, no al margen de ella. Las mujeres se organizaron, como observ el apstol John Taylor en la
reunin inaugural, de acuerdo con las leyes del Cielo.
Jos Smith encarg a las mujeres socorrer al pobre y salvar almas. Declar que la designacin de su
esposa Emma Hale Smith como presidenta de la Sociedad de Socorro cumpla una revelacin que se le
dio a ella doce aos antes, en la cual era llamada una dama elegida. Tambin declar a la sociedad: Y
ahora, doy la vuelta a la llave para ustedes en el nombre de Dios y esta Sociedad se ha de regocijar y
recibir un torrente de conocimiento e inteligencia a partir de este momento.
Sarah Kingsley Cleveland, consejera de Emma Smith, expres el sentimiento de que las mujeres haban
recibido autorizacin divina cuando dijo: Tenemos por objeto actuar en el nombre del Seor. Emma
Smith exhort a cada miembro de la sociedad a estar deseosa de hacer el bien, declarando que juntas
haran algo extraordinario y previ oportunidades extraordinarias y llamamientos apremiantes.
Dos de los aspectos de las enseanzas de Jos Smith a las mujeres de la Sociedad de Socorro pueden
resultar desconocidos para los miembros de la Iglesia hoy en da. El primero es el uso de un lenguaje
que est relacionado con el sacerdocio. Al organizar la Sociedad de Socorro, Jos habl de ordenar
mujeres y dijo que las oficiales de la Sociedad de Socorro presidieran esta Sociedad. Tambin declar:
Ahora doy vuelta a la llave para ustedes en el nombre de Dios.
Estas declaraciones indican que Jos Smith deleg la autoridad del sacerdocio a las mujeres en la
Sociedad de Socorro. Se pueden entender ms plenamente las palabras de Jos en su contexto
histrico. Durante el siglo XIX, los Santos de los ltimos Das usaron el trmino llaves para referirse, en

diferentes ocasiones, a autoridad, conocimiento y ordenanzas del templo. Asimismo, los mormones
usaron algunas veces el trmino en un sentido amplio, a menudo indistintamente con y no siempre
haciendo referencia a un oficio del sacerdocio. A este respecto, los actos de Jos demostraron el
significado de sus palabras: ni Jos Smith ni ningn otro actuando en su nombre, ni ninguno de sus
sucesores confirieron el sacerdocio de Aarn ni el de Melquisedec a las mujeres ni ordenaron a las
mujeres a oficio alguno del sacerdocio.
En aos posteriores, palabras como y fueron definidas con mayor precisin, como cuando el presidente
John Taylor, que actu por asignacin de Jos Smith para ordenar y apartar a Emma Smith y a sus
consejeras, explic en 1880 que la ordenacin que se hizo entonces no signific conferir el sacerdocio
sobre aquellas hermanas. Las mujeres s recibieron autoridad para presidir su organizacin de mujeres
y para nombrar oficiales cuando se necesitasen para dirigir la organizacin segn la manera del
sacerdocio, incluso el ser guiadas por una presidenta con consejeras. En la poca de la declaracin del
presidente Taylor, tambin se pusieron en marcha organizaciones dirigidas por mujeres para las mujeres
jvenes y los nios. Dichas organizaciones tambin tenan presidencias, que actuaban con la autoridad
delegada del sacerdocio.
El segundo aspecto de las enseanzas de Jos Smith a la Sociedad de Socorro que puede resultar
desconocido hoy en da es la aprobacin de la participacin de las mujeres para dar bendiciones de
salud. Respecto a la imposicin de manos femenina, como se recoge en las actas de la Sociedad de
Socorro de Nauvoo, Jos dijo que no es pecado para nadie que lo haga si tiene fe, y aconsej: Si las
hermanas tienen fe para sanar al enfermo, que todos se callen y permitamos que todo contine.
Algunas mujeres haban realizado tales bendiciones desde los primeros tiempos de la Iglesia. En
aquella poca, los Santos de los ltimos Das entendieron el don de sanar principalmente como ensea
el Nuevo Testamento, que era uno de los dones del espritu disponible para los creyentes por medio de
la fe. Jos Smith ense que el don de sanar era una seal que seguira a todo aquel que cree, sea
hombre o mujer.
Durante el siglo XIX, las mujeres bendijeron a los enfermos por medio de la oracin de fe y muchas
mujeres recibieron bendiciones del sacerdocio con la promesa de que tendran el don de sanar. He
visto muchas demostraciones del poder y la bendicin de Dios por medio de las bendiciones de salud de
las hermanas, testific Elizabeth Ann Smith Whitney, quien segn su propio relato, fue bendecida por
Jos Smith para ejercer ese don. En referencia a estas bendiciones de salud, la presidenta general de la
Sociedad de Socorro Eliza R. Snow explic en 1883: Las mujeres pueden bendecir en el nombre de
JESS pero no en virtud del sacerdocio.
La participacin de las mujeres en las bendiciones de salud fue disminuyendo gradualmente a principios
del siglo XX, cuando los lderes de la Iglesia ensearon que era preferible a seguir la directiva que se
encuentra en el Nuevo Testamento de llamar a los lderes. En 1926, el Presidente de la Iglesia, Heber
J. Grant, afirm que la Primera Presidencia no alienta que se llame a las hermanas para bendecir a los
enfermos, siendo que las Escrituras nos dicen que se ha de llamar a los lderes, que poseen el
sacerdocio de Dios y tienen el poder y la autoridad para bendecir a los enfermos en el nombre de
Jesucristo. El vigente indica que solamente los poseedores del Sacerdocio de Melquisedec pueden
bendecir a los enfermos o afligidos.
El sacerdocio y el templo
Joseph Smith dijo que sus instrucciones a la Sociedad de Socorro tenan la intencin de preparar a la
mujer para poseer los privilegios, las bendiciones y los dones del sacerdocio. Eso se lograra por
medio de las ordenanzas del templo. Esas nuevas ordenanzas ensearon la naturaleza de Dios, el
propsito de la vida, el significado de la vida eterna y la naturaleza de la relacin del gnero humano con
la divinidad. Ellas colocaron a los hombres y las mujeres en una relacin de convenio con Dios.

Las enseanzas de Jos Smith acerca de las ordenanzas del templo proporcionan un mayor contexto
para las enseanzas relacionadas con el sacerdocio que dio a la Sociedad de Socorro. Jos habl de
establecer un reino de sacerdotes. Haba usado trminos similares un poco antes cuando habl de la
relacin de todos los santos con el templo. Dicho reino de sacerdotes iba a estar compuesto por
hombres y mujeres que haban hecho convenios en el templo.
En los ltimos dos aos de su vida, Jos Smith present las ordenanzas y los convenios del templo a un
grupo principal de hombres y mujeres. En mayo de 1842, l ofici las primeras investiduras del templo,
ceremonia en la que los participantes hacan convenios sagrados y reciban instruccin con respecto al
plan de salvacin de Dios. Jos Smith comenz sellando (o casando por la eternidad) a esposos y
esposas, y despus proporcion a las mujeres la ordenanza de la investidura a finales de septiembre de
1843. Ense a los hombres y las mujeres que al recibir las ordenanzas del templo, que culminan con la
ordenanza del sellamiento, entraban en un orden del sacerdocio. En el momento de su muerte, haba
dado estas ordenanzas a varias docenas de hombres y mujeres, quienes se reunan con frecuencia
para orar y participar en las ceremonias del templo mientras esperaban la finalizacin del Templo de
Nauvoo en diciembre de 1845.
Las ordenanzas del templo eran ordenanzas del sacerdocio, pero estas no conferan oficios
eclesisticos ni a los hombres ni a las mujeres; dichas ordenanzas cumplan la promesa del Seor de
que Su pueblo hombres y mujeres seran investidos con poder de lo alto. Ese poder del
sacerdocio se manifestaba en la vida de las personas de muchas maneras y estaba disponible para los
miembros adultos, independientemente de su estado civil. La investidura abra canales de revelacin
personal para mujeres y hombres. Confera una mayor medida de fe y conocimiento y la ayuda del
Espritu del Seor, poder que fortaleci a los santos para las dificultades posteriores a las que iban a
enfrentarse mientras viajaban 2.100 kilmetros a travs de desiertos inhspitos y se establecan en el
Valle de Lago Salado. Ello prepar a los Santos de los ltimos Das as investidos a seguir adelante
armados con tu poder [de Dios] para llevar nuevas sumamente grandes y gloriosas hasta los
extremos de la tierra. De hecho, por medio de las ordenanzas del templo, el poder de la divinidad se
manifest en sus vidas.
Durante el perodo de Nauvoo, los Santos de los ltimos Das llegaron a entender que todas las
personas son hijos de padres celestiales y que llegar a ser como ellos es el destino supremo de los
hombres y las mujeres fieles. Una revelacin adicional acerca de la naturaleza y el propsito del
matrimonio acompaaba a estas enseanzas. Jos Smith ense a sus compaeros que el matrimonio
efectuado y solemnizado, o sellado, por la debida autoridad en los templos, durara por todas las
eternidades.
Estas revelaciones y ordenanzas dieron una nueva comprensin de la relacin de interdependencia que
existe entre hombres y mujeres. Tal como lo expres el obispo Newel K. Whitney poco despus de
recibir su investidura: Sin la mujer, no se pueden restaurar todas las cosas en la tierra. Se necesitan
tanto hombres como mujeres para restaurar el sacerdocio. Mary Isabella Horne, miembro de la
Sociedad de Socorro de Nauvoo, expres ms tarde su gozo de ser colaboradoras con nuestros
hermanos en la edificacin del Reino de Dios. En todas las ordenanzas que se reciben en la Casa del
Seor, tanto por los vivos como por los muertos, dijo, la mujer est al lado del hombre, mostrando que
el varn no es sin la mujer ni la mujer es sin el varn en el Seor.
El poder del sacerdocio que se confiri en el Templo de Nauvoo, y por extensin, en los templos de hoy
en da, se prolonga ms all de esta vida, pues las ordenanzas del templo hacen posible la exaltacin
de los hijos de Dios. Las ordenanzas del templo, ense Jos Smith, crearan un eslabn conexivo
entre los miembros de la familia humana, una familia a la vez, extendindose hacia delante y hacia atrs
en el tiempo.
Cuando un hombre y una mujer se sellan en el templo, entran juntos, por convenio, en un orden del
sacerdocio. Si son fieles a sus convenios, reciben honra, inmortalidad y vida eterna, exaltacin y gloria

en todas las cosas y una plenitud y continuacin de las simientes por siempre jams. Algunos no
tienen la oportunidad de casarse en esta vida y muchos experimentan relaciones familiares que han sido
daadas. Debido a que Dios es justo, cada hijo e hija de Dios tendr la oportunidad, bien en esta vida o
en la siguiente, de aceptar el Evangelio y de recibir todas las bendiciones prometidas (incluido el
matrimonio eterno), dependiendo de su fidelidad.
La mujer y el sacerdocio en la actualidad
En algunos aspectos, la relacin que existe entre las mujeres Santos de los ltimos Das y el sacerdocio
ha permanecido notablemente constante desde la poca de Jos Smith. Tal como suceda en los
primeros das de la Iglesia, los hombres son ordenados a los oficios del sacerdocio, mientras que se
invita, tanto a mujeres como a hombres, a experimentar el poder y las bendiciones del sacerdocio en
sus vidas. Hombres y mujeres siguen oficiando en las ordenanzas sagradas de los templos tal como lo
hicieron en la poca de Jos Smith. Jos Smith ense que los hombres y las mujeres pueden alcanzar
el grado ms alto de gloria celestial solamente si entran juntos en el orden del sacerdocio mediante la
ordenanza del sellamiento en el templo. Ese conocimiento contina con los Santos de los ltimos Das
en la actualidad.
La autoridad del sacerdocio que ejercen las mujeres Santos de los ltimos Das en el templo y en otros
lugares, en gran medida sigue siendo desconocida para las personas que no son miembros de la Iglesia
y, a veces, sus miembros la malinterpretan o la pasan por alto. Con frecuencia, los Santos de los ltimos
Das y otras personas equiparan errneamente el sacerdocio con el oficio religioso y con los hombres
que lo poseen, lo cual ensombrece el concepto ms amplio de los Santos de los ltimos Das sobre el
sacerdocio.
Desde los tiempos de Jos Smith, los profetas de la Iglesia, ejerciendo las llaves del sacerdocio, han
adaptado estructuras y programas en un mundo en el que las oportunidades educativas, polticas y
econmicas se han ampliado para muchas mujeres. Hoy en da, las mujeres Santos de los ltimos Das
dirigen tres organizaciones dentro de la Iglesia: la Sociedad de Socorro, las Mujeres Jvenes y la
Primaria. Predican y oran en congregaciones, ocupan numerosos puestos de liderazgo y de servicio,
participan en consejos del sacerdocio a nivel local y general y sirven en misiones formales de
proselitismo por todo el mundo. De esta y otras maneras, las mujeres ejercen la autoridad del
sacerdocio aun cuando no hayan sido ordenadas a ningn oficio del sacerdocio. Para prestar un servicio
y desempear un liderazgo semejantes en muchas otras tradiciones religiosas, se requerira la
ordenacin.
El sacerdocio bendice la vida de los hijos de Dios de innumerables maneras. El sacerdocio define,
concede poder, ennoblece y crea orden. En los llamamientos eclesisticos, las ordenanzas del templo,
las relaciones familiares y en el discreto ministerio individual, las mujeres y los hombres Santos de los
ltimos Das actan con el poder y la autoridad del sacerdocio. Esta interdependencia de los hombres y
las mujeres al llevar a cabo la obra de Dios por medio de Su poder es fundamental en el evangelio
restaurado de Jesucristo por medio del Profeta Jos Smith.

Madre Celestial
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das ensea que todos los seres humanos,
hombres y mujeres, son amados hijos espirituales de padres celestiales, un Padre Celestial y una Madre
Celestial. Esta comprensin se basa en las enseanzas profticas y de las Escrituras acerca de la
naturaleza de Dios, nuestra relacin con la Deidad y el potencial divino de hombres y mujeres. La
doctrina de una Madre Celestial es una creencia preciosa y distintiva entre los Santos de los ltimos
Das.

Aunque no hay registro de una revelacin oficial de Jos Smith de esta doctrina, algunas de las
primeras mujeres Santos de los ltimos Das indicaron que l les ense personalmente acerca de una
Madre Celestial. Las referencias publicadas ms antiguas de la doctrina aparecieron poco tiempo
despus de la muerte de Jos Smith en 1844, en documentos escritos por sus colaboradores cercanos.
La expresin ms notable de la idea se encuentra en un poema de Eliza R. Snow, titulado My Father in
Heaven [Mi Padre Celestial] y ahora conocido como el himno Oh mi Padre. Este texto declara: Hay
en los cielos padres solos? Clara la verdad est; la verdad eterna muestra: madre hay tambin all.
De forma subsecuente los lderes han confirmado la existencia de una Madre Celestial. En 1909, la
Primera Presidencia ense que Todos los hombres y mujeres son a semejanza del Padre y la Madre
universales, y son literalmente hijos e hijas de la Deidad. Susa Young Gates, una lder prominente de la
Iglesia, escribi en 1920 que las visiones y enseanzas de Jos Smith revelaron la verdad de que la
divina Madre, [est] lado a lado con el divino Padre. En La Familia: Una Proclamacin para el Mundo,
emitida en 1995, la Primera Presidencia y el Curum de los Doce Apstoles declararon: Cada [persona]
es un amado hijo o hija procreado como espritu por padres celestiales y, como tal, cada uno tiene una
naturaleza y un destino divinos.
Los profetas han enseado que nuestros padres celestiales obran juntos para lograr la salvacin de la
familia humana. El lder M. Russell Ballard, del Curum de los Doce Apstoles, ense: Somos parte
de un divino plan diseado por Padres Celestiales que nos aman. El presidente Harold B. Lee declar:
Olvidamos que tenemos un Padre Celestial y una Madre Celestial que, probablemente, estn incluso
ms preocupados por nosotros que nuestro padre y madre terrenal, y esa influencia del cielo est
obrando constantemente para tratar de ayudarnos cuando hacemos todo lo que podemos.
Los Santos de los ltimos Das dirigen su adoracin al Padre Celestial, en el nombre de Cristo, y no
oran a la Madre Celestial. En esto, siguen el modelo establecido por Jesucristo, que ense a Sus
discpulos que, siempre debis orar al Padre en mi nombre. A los Santos de los ltimos Das se les
ensea a orar al Padre Celestial, pero como el presidente Gordon B. Hinckley dijo: El hecho de que no
oremos a nuestra Madre Celestial de ninguna manera disminuye ni denigra la importancia que ella
tiene. Ciertamente, como el lder Rudger Clawson escribi: Honramos a la mujer cuando reconocemos
la divinidad que hay en ella en su funcin eterna.
Como con muchas otras verdades del Evangelio, nuestro conocimiento actual acerca de la Madre
Celestial es limitado; no obstante, se nos ha dado suficiente conocimiento para apreciar lo sagrado de
esta doctrina y comprender el modelo divino que se ha establecido para nosotros como hijos de padres
celestiales. Los Santos de los ltimos Das creen que este modelo se refleja en la declaracin de Pablo:
Pero en el Seor, ni el varn es sin la mujer, ni la mujer sin el varn. El hombre y la mujer no pueden
ser exaltados el uno sin el otro. Al igual que tenemos un Padre Celestial, tenemos una Madre Celestial.
Como el lder Dallin H. Oaks, del Curum de los Doce Apstoles, ha dicho: Nuestra teologa empieza
con padres eternos; nuestra mayor aspiracin es llegar a ser como ellos.

Paz y violencia entre los Santos de los


ltimos Das del siglo XIX
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das est basada en las enseanzas de Jesucristo.
Las virtudes de paz, amor y perdn son el centro de la prctica y la doctrina de la Iglesia. Los Santos de
los ltimos Das creen en la declaracin del Salvador que se encuentra en el Nuevo Testamento y el
Libro de Mormn: bienaventurados son todos los pacificadores, porque ellos sern llamados hijos de
Dios. En las Escrituras de los Santos de los ltimos Das, el Seor ha mandado a Sus seguidores
renuncia[r] a la guerra y proclama[r] la paz. Los Santos de los ltimos Das se esfuerzan por seguir el

consejo del profeta y rey Benjamn del Libro de Mormn, quien ense que los que se han convertido al
Evangelio de Jesucristo no tendr[n] deseos de injuriar[se] el uno al otro, sino de vivir pacficamente.
A pesar de esos ideales, los primeros Santos de los ltimos Das no obtuvieron la paz con facilidad.
Fueron perseguidos, a menudo violentamente, por sus creencias. Y, trgicamente, en algn momento
del siglo XIX, en particular en la masacre de Mountain Meadows, algunos miembros de la Iglesia
participaron en la terrible violencia contra las personas que supuestamente eran sus enemigos. Este
artculo analiza la violencia cometida en contra de los Santos de los ltimos Das y la violencia cometida
por ellos. Si bien el contexto histrico puede ayudar a mejorar la comprensin de los actos de violencia,
no los justifica.
La persecucin religiosa en la dcada de 1830 y 1840
En las dos primeras dcadas despus de que se organiz la Iglesia, los Santos de los ltimos Das
fueron a menudo vctimas de violencia. Poco despus de que Jos Smith organiz la Iglesia en Nueva
York en 1830, l y otros miembros de la Iglesia comenzaron a establecerse en regiones hacia el oeste,
en Ohio, Misuri e Illinois. Varias veces, los santos trataron de construir la comunidad de Sin donde
podan adorar a Dios y vivir en paz, y en varias ocasiones vieron sus esperanzas frustradas al quitarlos
por la fuerza y la violencia. Los populachos los expulsaron del condado de Jackson, Misuri, en 1833; del
estado de Misuri, en 1839, despus de que el gobernador del estado emiti una orden a finales de
octubre de 1838 que los mormones deban ser expulsados del estado o exterminados; y de la ciudad
de Nauvoo, Illinois, en 1846. Despus de ser expulsados de Nauvoo, los Santos de los ltimos Das
hicieron el difcil viaje a travs de las grandes llanuras a Utah.
A medida que los Santos de los ltimos Das enfrentaban esas dificultades, deseaban vivir de acuerdo
con las revelaciones que Jos Smith les aconsej de vivir su religin en paz con su prjimo. Sin
embargo, sus adversarios en Ohio, Misuri e Illinois se molestaron con las diferentes creencias religiosas,
prcticas sociales y econmicas de los santos. Tambin se sintieron amenazados por la cantidad cada
vez mayor de los santos, que significaba que los mormones cada vez ms podran controlar las
elecciones locales. Esos opositores atacaron a los santos, primero verbalmente y luego fsicamente. Los
lderes de la Iglesia, entre ellos Jos Smith, fueron cubiertos de brea y plumas, golpeados y
encarcelados injustamente. Otros miembros de la Iglesia tambin fueron vctimas de crmenes violentos.
En el incidente ms infame, por lo menos 17 hombres y nios, con edades entre 9 y 78, fueron muertos
en la masacre del molino de Hawn. Algunas mujeres Santos de los ltimos Das fueron violadas o de
otra manera abusadas sexualmente durante las persecuciones de Misuri. Los atacantes y los
populachos destruyeron las casas y saquearon las propiedades. Varios de los que estaban en contra de
los santos se enriquecieron con tierras y propiedades que no les pertenecan justamente.
La expulsin de Misuri que implica por lo menos 8.000 Santos de los ltimos Das ocurri durante
los meses de invierno, elevando el sufrimiento de los miles de refugiados que carecan de suficiente
alimento y refugio, y fueron, a veces, propensos a epidemias. En marzo de 1839, cuando Jos Smith,
encarcelado en Liberty, Misuri, recibi los informes del sufrimiento de los Santos de los ltimos Das
exiliados, exclam: Oh Dios, en dnde ests?, y or: Acurdate de tus santos que sufren, oh Dios
nuestro.
Despus de ser expulsados de Misuri, los santos al principio fueron recibidos por el pueblo vecino del
estado de Illinois y encontraron paz por un tiempo en Nauvoo. Finalmente, surgieron conflictos otra vez
a medida que no mormones y disidentes de la Iglesia renovaron sus ataques. Jos Smith y su hermano
Hyrum fueron brutalmente martirizados por un populacho en la crcel de Illinois, a pesar de la promesa
del gobernador del estado de que los hermanos seran protegidos en prisin. Dieciocho meses ms
tarde, al comienzo del fro invierno del mes de febrero de 1846, el grupo principal de los santos partieron
de Nauvoo bajo mucha presin. Se establecieron en campamentos provisionales, lo que ahora se llama
como los campamentos de refugiados, en las llanuras de Iowa y Nebraska. Se estima que 1 de cada 12
santos murieron en esos campos durante el primer ao. Algunos de los ancianos y los pobres al

principio permanecieron en Nauvoo con la esperanza de unirse al grupo principal de los santos ms
tarde. Sin embargo, el populacho los expuls de Nauvoo a la fuerza en septiembre de 1846 para luego
profanar el templo. Uno que no era mormn, que pas por los campos de los santos poco tiempo
despus, escribi: Intimidados y restringidos durante el fro de la noche y el calor del sol de da,
mientras cada da pasaba lentamente, eran casi todos, vctimas lisiadas por la enfermedad No podan
satisfacer las necesidades dbiles de los enfermos: no tenan pan para tranquilizar los gritos de hambre
incontrolables de sus hijos. La magnitud de esa violencia contra un grupo religioso no tena precedente
en la historia de los Estados Unidos.
Los lderes de la Iglesia y los miembros en varias ocasiones trataron de obtener reparacin de los
gobiernos locales y estatales; cuando esas peticiones no se obtuvieron, recurrieron sin xito ante el
gobierno federal para corregir los errores pasados y obtener proteccin futura. Los Santos de los
ltimos Das recordaron las persecuciones que experimentaron y la falta de disposicin de las
autoridades del gobierno para protegerlos o procesar a los agresores. A menudo se lamentaron de
haber sufrido una persecucin religiosa en una tierra en la que se prometi libertad religiosa. Al tener
que enfrentar esa larga persecucin, algunos de los santos, al comienzo de 1838, por su propia cuenta
respondieron en algunas ocasiones con acciones defensivas, y a veces, con represalias.
La violencia y los ataques en Estados Unidos del siglo XIX
En la sociedad estadounidense durante el siglo XIX, la violencia comunal era cotidiana y a menudo
perdonada. Gran parte de la violencia cometida por los Santos de los ltimos Das y contra ellos, estaba
de acuerdo con la tradicin americana que exista en ese momento de ataques extrajudiciales, en la que
los ciudadanos se organizaban para hacer justicia por mano propia cuando crean que el gobierno era
opresivo o deficiente. Por lo general, los atacantes se centraban en grupos minoritarios, o los que
supuestamente eran criminales o socialmente marginales. En ocasiones, tales actos fueron provocados
por la retrica religiosa.
La existencia de las milicias formadas en la comunidad tambin contribuyeron a esa cultura de ataques.
El Congreso aprob una ley en 1792 solicitando que todos los hombres sanos y fuertes entre 18 y 45
aos pertenecieran a la milicia de la comunidad. Con el tiempo, las milicias se convirtieron en la Guardia
Nacional, pero a comienzos de los Estados Unidos, a menudo eran rebeldes y cometan actos de
violencia contra las personas o grupos que se consideraban opositores de la comunidad.
En la dcada de 1830 y 1840, las comunidades de los santos en Ohio, Misuri, Illinois y Utah se
encontraban en las regiones fronterizas del oeste de Estados Unidos, donde la violencia comunal fue
aprobada inmediatamente.
La Guerra Mormona de Misuri y los danitas
Por lo general, los actos aislados de violencia cometidos por algunos Santos de los ltimos Das pueden
verse como el subconjunto del fenmeno ms amplio de la violencia fronteriza en Estados Unidos del
siglo XIX. En 1838, Jos Smith y otros miembros de la Iglesia huyeron de los populachos en Ohio y se
trasladaron a Misuri, donde los Santos de los ltimos Das ya haban establecido asentamientos. Jos
Smith crey que la oposicin de los disidentes de la Iglesia y otros antagonistas haban debilitado y
finalmente destruido la comunidad en Kirtland, Ohio, donde haca slo dos aos que haban terminado
el templo, edificado con gran sacrificio. Para el verano de 1838, los lderes de la Iglesia vieron el
surgimiento de amenazas similares que acechaban para lograr la meta de crear una comunidad
armoniosa en Misuri.
En el asentamiento de los Santos de los ltimos Das de Far West, algunos lderes y miembros
organizaron el grupo paramilitar conocido como los danitas, cuyo objetivo era defender a la comunidad
contra disidentes y Santos de los ltimos Das excomulgados, as como de otros habitantes de Misuri.

Por lo general, los historiadores coinciden en que Jos Smith aprob a los danitas, pero que
probablemente no fue informado de todos los planes y, es probable, que no aprob todas sus
actividades. Los danitas intimidaron a disidentes de la Iglesia y otros habitantes de Misuri; por ejemplo,
advirtieron a algunos disidentes a dejar el Condado de Caldwell. Durante el otoo de 1838, a medida
que se intensificaban las tensiones durante lo que ahora se conoce como la Guerra Mormona de Misuri,
los danitas fueron absorbidos aparentemente por las milicias compuestas en gran parte por Santos de
los ltimos Das. Esas milicias se enfrentaron a los enemigos de Misuri y dejaron algunos muertos en
ambos lados. Adems, los atacantes mormones, entre ellos muchos danitas, atacaron dos ciudades que
se crea que eran centros de actividades en contra de los mormones, y quemaron casas y robaron
mercanca. Aunque la existencia de los danitas fue de corta duracin, dio lugar a un mito antiguo y
exagerado sobre la sociedad secreta de atacantes mormones.
Como resultado de la experiencia en Misuri, los Santos de los ltimos Das crearon una milicia grande y
autorizada por el estado, la Legin de Nauvoo, a fin de protegerse a s mismos despus de partir hacia
Illinois. Muchos le teman a esa milicia, quienes consideraban a los Santos de los ltimos Das como
enemigos. Sin embargo, la legin evit la accin ofensiva o de represalia; no respondieron ni siquiera en
la crisis que precedieron a los asesinatos del populacho de Jos Smith y de su hermano Hyrum, en junio
de 1844, o en los eventos siguientes a esos asesinatos. Cuando el gobernador de Illinois orden que la
legin se disolviera, los santos siguieron la instruccin.
La violencia en el territorio de Utah
En Utah, la agresin o las represalias de los Santos de los ltimos Das en contra de sus supuestos
enemigos se produjeron con ms frecuencia durante la primera dcada del asentamiento (18471857).
Para muchos, las cicatrices de las persecuciones anteriores y el viaje a las montaas Rocosas estaban
an frescas y todava se podan sentir. Al tratar de establecer un hogar en el desierto de Utah, los santos
enfrentaron un conflicto continuo. Hubo varios factores en contra del xito de los esfuerzos de los
Santos de los ltimos Das en Utah: las tensiones con los amerindios, que haban sido desplazados por
el asentamiento de los mormones y la expansin; la presin del gobierno federal de EE. UU., en
especial tras el anuncio pblico del matrimonio plural en 1852; los reclamos de tierra; y la poblacin
creciente de manera rpida. Los lderes de la comunidad sintieron la constante carga de
responsabilidad, no slo por el bienestar espiritual de la Iglesia, sino tambin por la supervivencia fsica
de su pueblo. Muchos de esos lderes al mismo tiempo tuvieron cargos eclesisticos y civiles, entre
ellos, el presidente de la Iglesia y gobernador territorial: Brigham Young.
La relacin de los Santos de los ltimos Das con los amerindios
Al igual que los otros colonos en las reas fronterizas, los Santos de los ltimos Das ocuparon reas ya
habitadas por los amerindios. La trgica historia de la destruccin de muchas de las tribus indgenas y la
devastacin de otras personas a manos de los colonos europeos inmigrantes, as como las acciones
polticas y militares de Estados Unidos, han sido bien documentadas por los historiadores. Los colonos
durante el siglo XIX, incluso algunos Santos de los ltimos Das, maltrataron y mataron a los indios en
numerosos conflictos, obligndolos a salir de sus tierras y ponerlos en las reservaciones.
A diferencia de la mayora de los otros estadounidenses, los Santos de los ltimos Das consideraban a
los indios un pueblo escogido, compaeros israelitas que eran descendientes de los pueblos del Libro
de Mormn y, por lo tanto, herederos de las promesas de Dios. Como presidente de la Iglesia,
gobernador territorial y superintendente territorial de los asuntos indgenas, Brigham Young busc una
poltica de paz, a fin de facilitar el asentamiento mormn en las reas donde vivan los indios. Los
Santos de los ltimos Das aprendieron los idiomas indios, establecieron relaciones comerciales,
predicaron el Evangelio y, por lo general, buscaron llevarse bien con los indios. Esas normas, sin
embargo, surgieron de manera desigual y se aplicaron de forma irregular.

El llevarse de manera pacfica entre los Santos de los ltimos Das y los indios era la norma y lo ideal.
En ocasiones, sin embargo, los miembros de la Iglesia se enfrentaron violentamente con los indios.
Esas dos culturas, europeos y amerindios, tenan conjeturas muy diferentes acerca del uso de las tierras
y las propiedades, y no se entendieron bien mutuamente. Los mormones a menudo acusaron a los
indios de robar. Los indios, mientras tanto, creyeron que los mormones tenan la responsabilidad de
compartir los bienes y el ganado criado en las tierras de la tribu india. En las reas donde los mormones
se establecieron, la experiencia india con los europeos haba consistido previamente, en su mayora, del
beneficio mutuo entre los cazadores y comerciantes, la gente que pas por en medio de la tierra o
brevemente mor en ella, no reclam la propiedad como lo hicieron los mormones. Esos malentendidos
condujeron a la violencia y la friccin entre los pueblos.
A fines de 1849, las tensiones entre los indios utes y los mormones en el valle de Utah aumentaron
despus de que un mormn mat a un indio ute conocido como Old Bishop, a quien acus de robarle la
camisa. El mormn y dos colegas escondieron la vctima en el ro de Provo. Es probable que los detalles
de la muerte le fueron omitidos, por lo menos al principio, a Brigham Young y a otros lderes de la
Iglesia. Los colonos en Fort, Utah; sin embargo, informaron otras dificultades con los indios, incluso los
disparos a los colonos y el robo de ganado y cultivos. Brigham Young aconsej tener paciencia, les dijo
que protejan su fortaleza, para atender sus propios asuntos y dejen que los indios se preocupen por los
suyos. No obstante, las tensiones aumentaron en Fort, Utah; en parte debido a que los mormones
locales se negaron a entregar a los involucrados en el asesinato de Old Bishop a los indios utes, o pagar
las compensaciones por su muerte. En el invierno de 18491850, la epidemia de sarampin se extendi
desde los colonos mormones a los campos de ute, murieron muchos de los indios y aumentaron las
tensiones. En un consejo de lderes de la Iglesia en Salt Lake City el 31 de enero de 1850, el lder de
Fort, Utah, inform que las acciones y las intenciones de los indios utes fueron aumentando cada vez
ms en su agresividad: dicen que intentan cazar nuestro ganado. E ir y persuadir a los otros indios para
matarnos. En respuesta, el gobernador Young autoriz una campaa contra los indios utes. Una serie
de batallas en febrero de 1850 dio como resultado la muerte de decenas de indios utes y un slo
mormn. En estos casos y los dems, algunos Santos de los ltimos Das cometieron violencia
excesiva contra los pueblos indgenas.
Sin embargo, en su mayor parte, los santos tuvieron relaciones ms amigables con los indios de lo que
tuvieron los colonos de otras regiones del oeste de Estados Unidos. Brigham Young disfrut de amistad
con varios lderes amerindios, y ense a su pueblo a vivir en paz con sus vecinos indgenas siempre
que fuera posible. Algunos indios incluso distinguieron entre los mormonees, a quienes consideraban
amigables, y otros colonizadores americanos, que eran conocidos como mericats.
La reforma y la guerra de Utah
A mediados de la dcada de 1850, la reforma dentro de la Iglesia y las tensiones entre los Santos de
los ltimos Das en Utah y el gobierno federal de Estados Unidos, contribuyeron a una mentalidad de
asedio y un renovado sentido de persecucin que llev a varios episodios de violencia cometidos por los
miembros de la Iglesia. Preocupados por la autocomplacencia espiritual, Brigham Young y otros lderes
de la Iglesia dieron una serie de sermones en que llamaban a los santos a arrepentirse y a renovar los
compromisos espirituales. Muchos testificaron que se convirtieron en mejores personas gracias a esa
reformacin.
Los estadounidenses del siglo XIX estaban acostumbrados al vocabulario violento, tanto religioso como
no. En se siglo, los predicadores itinerantes haban utilizado las imgenes violentas a fin de alentar a
los que no se haban convertido a arrepentirse y a instar a los reincidentes a cambiar. A veces, durante
la reformacin, el presidente Young, su consejero Jedediah M. Grant y otros lderes predicaron
activamente, advirtiendo en contra de los males de aquellos que disentan de la Iglesia o se oponan a
ella. Al utilizar los pasajes bblicos, en particular del Antiguo Testamento, los lderes ensearon que
algunos pecados fueron tan graves que la sangre del infractor tendra que ser derramara a fin de recibir

el perdn. Tal predicacin condujo a mayor tensin entre los Santos de los ltimos Das y los
relativamente pocos no mormones en Utah, incluso los funcionarios designados por el gobierno federal.
Al comienzo de 1857, el presidente de Estados Unidos, James Buchanan, recibi informes de algunos
de los funcionarios federales alegando que el gobernador Young y los Santos de los ltimos Das en
Utah se rebelaban contra la autoridad del gobierno federal. Una declaracin convincente de la asamblea
legislativa de Utah al gobierno federal convenci a los funcionarios federales que los informes eran
verdaderos. El presidente Buchanan decidi sustituir a Brigham Young como gobernador y, en lo que
lleg a ser conocido como la guerra de Utah, enviaron un ejrcito a Utah para escoltar al sustituto. Los
Santos de los ltimos Das teman que el ejrcito que se aproximaba unos 1.500 soldados, y an ms
por llegar causara los estragos de Misuri e Illinois y otra vez echaran a los santos de sus hogares.
Adems, Parley P. Pratt, miembro del Qurum de los Doce Apstoles, fue asesinado en Arkansas en
mayo de 1857. Las noticias de la muerte, as como los informes periodsticos del este de Estados
Unidos que celebraba el crimen, llegaron a Utah a finales de junio de 1857. Mientras estos
acontecimientos se desarrollaban, Brigham Young declar la ley marcial en el territorio, mand a los
misioneros y a los colonos de los alrededores regresar a Utah y gui los preparativos para resistir el
ejrcito. Los sermones desafiantes dados por el presidente Young y otros lderes de la Iglesia,
combinados con la inminente llegada del ejrcito, ayud a crear un ambiente de temor y sospecha en
Utah.
La masacre de Mountain Meadows
En el punto mximo de esa tensin, al comienzo de septiembre de 1857, una rama de la milicia territorial
del sur de Utah (compuesta en su totalidad por mormones), junto con unos indios que reclutaron,
sitiaron una caravana de emigrantes que viajaban de Arkansas a California. Mientras la caravana
viajaba al sur de Salt Lake City, los emigrantes se enfrentaron verbalmente con los mormones locales
sobre dnde podra pastar el ganado. Algunos de los miembros de la caravana se frustraron porque
tenan dificultades para comprar el grano necesario y otros artculos de los colonos locales, que haban
sido instruidos de guardar su grano como una norma en tiempos de guerra. Enojados, algunos de los
emigrantes amenazaron con unirse a las tropas recin llegadas en la lucha contra los santos.
Aunque algunos santos ignoraron esas amenazas, otros lderes locales de la Iglesia y miembros en
Cedar City, Utah, alentaron la violencia. Issac C Haight, presidente de estaca y lder de la milicia, envi a
John D. Lee, comandante de la milicia, para dirigir el ataque contra la compaa de emigrantes. Cuando
el presidente inform el plan al consejo, los otros lderes se opusieron y solicitaron que cancele el
ataque y en su lugar,enviar una correspondencia a Brigham Young en Salt Lake City para obtener gua.
Sin embargo, los hombres que haba enviado Haight para atacar a los emigrantes llevaron a cabo el
plan antes de recibir la orden de no atacar. Los emigrantes se resistieron y sobrevino el asedio.
Durante los prximos das, los eventos se intensificaron y los paramilitares mormones planearon y
llevaron a cabo una masacre deliberada. Con una bandera de tregua falsa, convencieron a los
emigrantes abandonar sus carromatos que estaban formados en crculo y, con la ayuda de indios
paiutes que haban reclutado, los mataron. Entre el primer ataque y la masacre final, se destruy la vida
de 120 hombres, mujeres y nios en el valle conocido como Mountain Meadows. Slo a los nios
pequeos, los que crean que eran demasiado jvenes para contar lo que haba sucedido, fueron
preservados. La correspondencia regres dos das despus de la masacre. Llevaba la carta de Brigham
Young diciendo a los lderes locales de no interferir con los emigrantes y permitirles pasar por el sur de
Utah. Los paramilitares trataron de cubrir el crimen al culpar completamente a los paiutes locales,
algunos de los cuales tambin eran miembros de la Iglesia.
Con el tiempo, dos Santos de los ltimos Das fueron excomulgados de la Iglesia por su participacin, y
el gran jurado que incluy Santos de los ltimos Das acus a nueve hombres. Slo uno de los
participantes, John D. Lee, fue declarado culpable y sentenciado por el crimen, lo que hizo que
aumentara acusaciones falsas de que la masacre haba sido ordenada por Brigham Young.

En aos recientes, la Iglesia ha hecho esfuerzos intensos para aprender todo lo posible sobre la
masacre. Al comienzo de la dcada de 2000, los historiadores del Departamento Histrico de la Iglesia
de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das buscaron archivos en todo Estados Unidos
para encontrar registros histricos; cada registro de la Iglesia sobre la masacre tambin se abri para el
escrutinio. En el libro de resultados, publicado por Oxford University Press en 2008, los escritores
Ronald W. Walker, Richard E. Turley y Glen M. Leonard concluyeron que aunque la predicacin
desmedida acerca de los extranjeros por parte de Brigham Young, George A. Smith y otros lderes
aport un clima de hostilidad, el presidente Young no orden la masacre. Ms bien, los enfrentamientos
verbales entre las personas de la caravana y los colonos del sur de Utah crearon gran alarma, en
especial dentro del contexto de la guerra de Utah y otros eventos contenciosos. Una serie de decisiones
trgicas por los lderes locales de la Iglesia, que tambin tenan cargos cvicos y de liderazgo en la
milicia en el sur de Utah, condujo a la masacre.
Aparte de la masacre de Mountain Meadows, algunos Santos de los ltimos Das cometieron otros
actos de violencia contra una pequea cantidad de disidentes y extranjeros. Algunos Santos de los
ltimos Das cometieron actos de violencia extrajudiciales, especialmente en la dcada de 1850, cuando
el temor y las tensiones eran comunes en el territorio de Utah. La intensidad de los sermones de los
lderes de la Iglesia dirigida hacia los disidentes pudo haber llevado a esos mormones a creer que tales
acciones estaban justificadas. Los autores de esos crmenes por lo general no fueron castigados. Aun
as, muchas de las acusaciones de este tipo de violencia no tienen fundamento y los escritores
antimormones han culpado a los lderes de la Iglesia de muchos crmenes sin resolver o muertes
sospechosas cuando empez Utah.
Conclusin
Muchas personas en el siglo XIX injustamente describieron a los Santos de los ltimos Das como
personas violentas. Sin embargo, la gran mayora de los Santos de los ltimos Das en el siglo XIX
como al da de hoy, vivieron en paz con sus vecinos y familias y buscaron la paz en sus comunidades.
Los viajeros en el siglo XIX a menudo notaban la paz y el orden que prevaleca en las comunidades
mormonas en Utah y en otros lugares. No obstante, las acciones de relativamente pocos Santos de los
ltimos Das causaron muerte y heridas, relaciones daadas en la comunidad y daaron la percepcin
de los mormones como un pueblo pacfico.
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das condena las acciones y las palabras violentas
y afirma su compromiso a promover la paz en todo el mundo. Al hablar de la masacre de Mountain
Meadows, el presidente Henry B. Eyring, en ese entonces miembro del Qurum de los Doce Apstoles,
manifest: El evangelio de Jesucristo que hemos abrazado, aborrece el asesinato a sangre fra de
hombres, mujeres y nios. De hecho, promueve la paz y perdn. Lo que aqu hicieron hace mucho
tiempo miembros de nuestra Iglesia representa una horrible e inexcusable oposicin a la enseanza y la
conducta cristianas.
A lo largo de la historia de la Iglesia, los lderes de la Iglesia han enseado que el camino del discipulado
cristiano es un camino de paz. El lder Russell M. Nelson del Qurum de los Doce Apstoles relacion
la fe de los Santos de los ltimos Das en el Seor Jesucristo con su bsqueda activa de amor al
prjimo y de paz con todas las personas: La esperanza del mundo es el Prncipe de Paz. Ahora bien,
con respecto a los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, qu espera
el Seor de nosotros? Como Iglesia, debemos renuncia[r] a la guerra y proclama[r] la paz. Como
personas, debemos seguir lo que contribuye a la paz, ser pacificadores y vivir en paz.

El matrimonio plural en Kirtland y en Nauvoo


Los Santos de los ltimos Das creen que la monogamia, o sea, el matrimonio entre un hombre y una
mujer, es la ley permanente del Seor en cuanto al matrimonio. En tiempos bblicos, el Seor mand a
algunas personas de Su pueblo que practicaran el matrimonio plural, o sea, el matrimonio de un hombre
con ms de una mujer. Algunos de los primeros miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de
los ltimos Das tambin recibieron y obedecieron este mandamiento que se dio mediante los profetas
de Dios.
Despus de recibir una revelacin que le mandaba practicar el matrimonio plural, Jos Smith se cas
con mltiples esposas e introdujo la prctica entre sus ms estrechos colaboradores. Ese principio fue
uno de los aspectos ms difciles de la Restauracin, tanto para Jos Smith personalmente como para
otros miembros de la Iglesia. El matrimonio plural puso a prueba la fe y provoc controversia y
oposicin. Inicialmente, fueron pocos los Santos de los ltimos Das que aceptaron la restauracin de
una prctica bblica totalmente extraa a su sentido de moral; pero, ms adelante, muchos de ellos
testificaron de poderosas experiencias espirituales que les ayudaron a vencer sus dudas y les dieron el
valor necesario para aceptar esa prctica.
Aunque el Seor mand que se adoptara el matrimonio plural en los ltimos das, y ms adelante que se
abandonara, no dio instrucciones exactas sobre la manera de obedecer el mandamiento. A menudo, los
grandes cambios sociales y culturales incluyen malos entendidos y dificultades. Los lderes y miembros
de la Iglesia tuvieron esos desafos al obedecer el mandato de practicar el matrimonio plural y, de nuevo,
ms adelante, cuando se esforzaron por interrumpir su prctica despus de que el Presidente de la
Iglesia, Wilford Woodruff, emiti una declaracin inspirada en 1890 conocida como el Manifiesto, que dio
lugar al cese del matrimonio plural en la Iglesia. A travs de todo ello, los lderes y los miembros de la
Iglesia procuraron hacer la voluntad de Dios.
Se desconocen muchos de los detalles acerca de la prctica del matrimonio plural en aquella poca. El
matrimonio plural se introdujo gradualmente entre esos primeros santos y se pidi a los participantes
que mantuvieran sus acciones de manera confidencial. No hablaron ni escribieron pblicamente acerca
de sus experiencias sino hasta despus que los Santos de los ltimos Das se trasladaron a Utah y los
lderes de la Iglesia reconocieron pblicamente la prctica. Por ese motivo, la informacin sobre los
primeros das del matrimonio plural es escasa; hay pocos registros de aquellos das que proporcionen
detalles, y los recuerdos de aos posteriores no siempre son confiables. Siempre habr algo de
ambigedad en nuestro conocimiento sobre este tema. Al igual que esos participantes, vemos por
espejo, oscuramente y se nos pide que andemos por fe.
Los inicios del matrimonio plural en la Iglesia
La revelacin sobre el matrimonio plural no se escribi sino hasta 1843, pero los primeros versculos de
la misma sugieren que parte de ella surgi del estudio de Jos Smith del Antiguo Testamento en 1831.
Las personas que conocan bien a Jos declararon posteriormente que l recibi la revelacin
aproximadamente en esa poca. La revelacin, que est registrada en Doctrina y Convenios 132,
declara que Jos or para saber por qu Dios justific que Abraham, Isaac, Jacob, Moiss, David y
Salomn tuvieran muchas esposas. El Seor respondi que l les haba mandado vivir esa prctica.
Los Santos de los ltimos Das entendan que estaban viviendo en los ltimos das, a los que las
revelaciones llamaban la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. Los principios de la
antigedad tales como profetas, sacerdocio y templos se restauraran en la Tierra. El matrimonio
plural fue uno de esos principios de la antigedad.

La poligamia se haba permitido durante milenios en muchas culturas y religiones; pero, con unas pocas
excepciones, se rechaz en las culturas occidentales. En la poca de Jos Smith, la monogamia era la
nica forma legal de matrimonio en los Estados Unidos. Jos saba que la prctica del matrimonio plural
incitara la ira pblica. Tras recibir el mandamiento, lo ense a unos pocos colaboradores, pero no lo
difundi ampliamente en la dcada de 1830.
Cuando Dios manda que se realice una tarea difcil, a veces enva mensajeros adicionales para
incentivar a Su pueblo a que obedezca. En congruencia con ese modelo, Jos Smith les dijo a sus
colaboradores que un ngel se le haba aparecido tres veces entre 1834 y 1842, y le haba mandado
poner en prctica el matrimonio plural cuando l dudaba en llevarlo a cabo. Durante la tercera y ltima
aparicin, el ngel lleg con una espada desenvainada, amenazando a Jos Smith con destruirlo a
menos que procediera a obedecer plenamente el mandamiento.
Hay evidencia fragmentaria que indica que Jos Smith obedeci el primer mandato del ngel al casarse
con una esposa plural, Fanny Alger, en Kirtland, Ohio, a mediados de la dcada de 1830. Varios Santos
de los ltimos Das que haban vivido en Kirtland informaron dcadas despus que Jos Smith se haba
casado con Alger, quien viva y trabajaba en la casa de la familia Smith, despus de obtener su
consentimiento y el de los padres de ella. Se sabe poco acerca de ese matrimonio, y no se sabe nada
acerca de las conversaciones entre Jos y Emma con respecto a Alger. Cuando el matrimonio con Alger
termin en una separacin, Jos parece haber puesto a un lado el tema del matrimonio plural hasta
despus de que la Iglesia se trasladara a Nauvoo, Illinois.
El matrimonio plural y el matrimonio eterno
La misma revelacin que enseaba sobre el matrimonio plural era parte de una revelacin ms amplia
dada a Jos Smith: que el matrimonio poda perdurar ms all de la muerte y que el matrimonio eterno
era esencial para heredar la plenitud que Dios desea para Sus hijos. Ya en 1840, Jos Smith le ense
en privado al apstol Parley P. Pratt que el orden celestial permita que Parley Pratt y su esposa
estuvieran juntos por esta vida y la eternidad. Jos Smith tambin ense que hombres como Pratt,
que se haba vuelto a casar tras la muerte de su primera esposa, podan casarse (o sellarse) a sus
esposas por la eternidad, bajo las condiciones apropiadas.
El sellamiento del esposo y la esposa por la eternidad se hizo posible mediante la restauracin de las
llaves y de las ordenanzas del sacerdocio. El 3 de abril de 1836, Elas el Profeta, el profeta del Antiguo
Testamento, se apareci a Jos Smith y a Oliver Cowdery en el Templo de Kirtland y restaur las llaves
del sacerdocio necesarias para efectuar ordenanzas por los vivos y por los muertos, incluso la de sellar
a las familias. Los matrimonios realizados por la autoridad del sacerdocio podan unir a los seres
queridos unos a otros por la eternidad, dependiendo de su rectitud. Los matrimonios realizados sin esa
autoridad terminaran con la muerte.
El matrimonio realizado por la autoridad del sacerdocio significaba que la procreacin de hijos y la
perpetuacin de las familias continuaran en las eternidades. La revelacin de Jos Smith sobre el
matrimonio declaraba que la continuacin de las simientes por siempre jams ayudaba a cumplir los
propsitos de Dios para Sus hijos. Se dio esa promesa a todas las parejas que se casaran por la
autoridad del sacerdocio y fueran fieles a sus convenios.
El matrimonio plural en Nauvoo
Durante gran parte de la historia del Oeste, el inters familiar las consideraciones econmicas,
polticas y sociales dominaban la eleccin de un cnyuge. Los padres tenan el poder para disponer
matrimonios o para impedir uniones que desaprobaran. Ya para finales del siglo XVIII, el romance y la
decisin personal empezaron a competir con esos motivos y prcticas tradicionales. Ya para la poca de

Jos Smith, muchas parejas insistan en casarse por amor, como lo hicieron l y Emma cuando se
escaparon para casarse en contra de los deseos de los padres de ella.
Los motivos de los Santos de los ltimos Das para participar en el matrimonio plural a menudo eran
ms religiosos que econmicos o romnticos. Adems del deseo de ser obedientes, un incentivo fuerte
era la esperanza de vivir en la presencia de Dios con los miembros de la familia. En la revelacin sobre
el matrimonio, el Seor prometi a los participantes coronas de vidas eternas y la exaltacin en los
mundos eternos. Hombres y mujeres, padres e hijos, antepasados y progenie, haban de ser sellados
unos a otros, y ese compromiso perdurara en las eternidades, en concordancia con la promesa de
Jess de que las ordenanzas del sacerdocio efectuadas en la Tierra seran [atadas] en los cielos.
El primer matrimonio plural en Nauvoo tuvo lugar cuando Louisa Beaman y Jos Smith fueron sellados
en abril de 1841. l se cas con muchas otras esposas y autoriz que otros Santos de los ltimos Das
practicaran el matrimonio plural. Al principio, esa prctica se extendi lentamente. Para junio de 1844,
cuando muri Jos Smith, aproximadamente 29 hombres y 50 mujeres haban entrado en el matrimonio
plural, adems de Jos y sus esposas. Cuando los santos entraron al Valle del Lago Salado en 1847,
por lo menos 196 hombres y 521 mujeres haban entrado en matrimonios plurales. Los que participaron
en los matrimonios plurales de aquella primera poca prometieron mantener confidencial su
participacin, aunque prevean que llegara el momento en que la prctica se reconocera pblicamente.
Sin embargo, los rumores se difundieron. Unos cuantos hombres se valieron de esos rumores de modo
poco escrupuloso para seducir a algunas mujeres a unirse a ellos en una prctica desautorizada a veces
conocida como uniones conyugales espirituales. Cuando esto se descubri, esos hombres fueron
excomulgados de la Iglesia. Los rumores instaron a los miembros y a los lderes a publicar negaciones
cuidadosamente elaboradas que denunciaban los uniones conyugales espirituales y la poligamia pero
no mencionaban lo que Jos Smith y otros consideraban como el matrimonio celestial plural mandado
por Dios. Las declaraciones recalcaban que la Iglesia no practicaba ninguna ley marital aparte de la
monogamia, aunque implcitamente dejaba abierta la posibilidad de que algunas personas, bajo la
direccin del profeta viviente de Dios, pudieran hacerlo.
Jos Smith y el matrimonio plural
Durante la poca en que se practic el matrimonio plural, los Santos de los ltimos Das hicieron una
distincin entre los sellamientos por esta vida y la eternidad, y los sellamientos slo por la eternidad. Los
sellamientos por esta vida y la eternidad abarcaban compromisos y relaciones familiares durante esta
vida, y generalmente incluan la posibilidad de relaciones sexuales. Los sellamientos slo por la
eternidad indicaban que eran relaciones slo para la vida venidera.
La evidencia indica que Jos Smith particip en ambos tipos de sellamientos. Se desconoce la cantidad
exacta de mujeres a las que fue sellado en esta vida porque la evidencia es fragmentaria. Algunas de
las mujeres selladas a Jos Smith testificaron posteriormente que su matrimonio fue por esta vida y la
eternidad, mientras que otras indicaron que sus relaciones fueron slo por la eternidad.
La mayora de las mujeres que fueron selladas a Jos Smith tenan entre 20 y 40 aos al momento de
su sellamiento a l. La mayor, Fanny Young, tena 56 aos. La menor era Helen Mar Kimball, hija de
Heber C. y Vilate Murray Kimball, amigos ntimos de Jos Smith, la cual fue sellada a Jos Smith varios
meses antes de cumplir los 15 aos. El matrimonio a esa edad, que no es apropiado segn las normas
de hoy, era legal en esa poca, y algunas mujeres se casaban a mediados de la adolescencia. Helen
Mar Kimball habl de su sellamiento a Jos Smith como slo por la eternidad, lo cual sugiere que la
relacin no inclua las relaciones sexuales. Despus de la muerte de Jos Smith, Helen se volvi a
casar y lleg a ser una defensora elocuente de l y del matrimonio plural.

Despus de su casamiento con Louisa Beaman y antes de casarse con otras mujeres solteras, Jos
Smith se sell a varias mujeres que ya estaban casadas. Ni esas mujeres ni Jos Smith explicaron gran
cosa acerca de esos sellamientos, aunque varias mujeres dijeron que fueron slo por la eternidad. Otras
mujeres no dejaron ningn registro, por lo que se desconoce si su sellamiento fue por esta vida y la
eternidad o slo por la eternidad.
Existen varias explicaciones posibles para esa prctica. Esos sellamientos pueden haber brindado una
forma de crear un enlace eterno entre la familia de Jos Smith y otras familias dentro de la Iglesia. Esos
lazos se extendan tanto verticalmente, de padre a hijo, como horizontalmente, de una familia a otra. En
la actualidad, esos lazos eternos se logran mediante el matrimonio en el templo de personas que
tambin se sellan a su familia biolgica, enlazando de esa forma a las familias. Los sellamientos de Jos
Smith a mujeres que ya estaban casadas pueden haber sido una versin temprana del enlace de una
familia a otra. En Nauvoo, la mayora de los primeros esposos, si no es que todos, parecen haber
seguido viviendo en la misma casa con su esposa durante la vida de Jos Smith, y quejas en cuanto a
esos sellamientos con Jos Smith prcticamente no existen en los registros.
Otra explicacin de esos sellamientos puede haber sido que Jos Smith estaba renuente a entrar en el
matrimonio plural por la pena que le causara a su esposa Emma. Tal vez l haya pensado que los
sellamientos a mujeres casadas cumpliran con el mandato del Seor sin requerirle que tuviera
relaciones maritales normales. Eso podra explicar porqu, segn Lorenzo Snow, el ngel reprendi a
Jos por haber dudado en cuanto al matrimonio plural aun despus de haber entrado en la prctica.
Despus de esa reprensin, segn esta interpretacin, Jos regres principalmente a sellarse con
mujeres solteras.
Otra posibilidad es que, en una poca en que el periodo de vida de una persona era ms corto que hoy
da, las mujeres fieles sentan la urgencia de ser selladas por la autoridad del sacerdocio. Varias de esas
mujeres estaban casadas con hombres que no eran mormones o que haban sido mormones, y ms de
una de ellas expres posteriormente que era infeliz en su matrimonio. Al vivir en una poca en que era
difcil obtener un divorcio, es posible que esas mujeres hayan credo que el sellamiento a Jos Smith les
dara las bendiciones que de otra manera no recibiran en la vida venidera.
Las mujeres que se unieron a Jos Smith en matrimonio plural arriesgaron su reputacin y su amor
propio al asociarse con un principio muy ajeno a su cultura y tan fcilmente malentendido por otras
personas. Hice un sacrificio mayor que entregar mi vida, dijo Zina Huntington Jacobs, ya que no
esperaba que jams se me volviera a considerar una mujer honorable. Sin embargo, escribi,
Escudri las Escrituras, y mediante la oracin humilde a mi Padre Celestial, obtuve un testimonio por
m misma. Despus de la muerte de Jos, la mayora de las mujeres selladas a l se trasladaron a Utah
con los santos,permanecieron siendo miembros fieles y defendieron tanto el matrimonio plural como a
Jos Smith.
Jos y Emma
El matrimonio plural fue difcil para todos los que participaron en l. Para Emma, la esposa de Jos
Smith, fue una prueba intensamente dolorosa. Son pocos los registros de las reacciones de Emma al
matrimonio plural; no dej ningn relato escrito por ella, lo cual imposibilita el recrear sus pensamientos.
Jos y Emma se amaban y se respetaban profundamente. Despus de que l entr en el matrimonio
plural, en su diario, derram los sentimientos de su corazn en cuanto a su amada Emma, a la que
describi como mi Emma valiente, firme y decidida, inmutable y afectuosa. Despus de la muerte de
Jos, Emma guard un mechn de cabello de l en un medalln que llevaba alrededor del cuello.
Emma aprob, al menos por un tiempo, por lo menos cuatro de los matrimonios de Jos Smith en
Nauvoo y acept que esas cuatro esposas vivieran en su casa. Es posible que haya aprobado otros

matrimonios tambin, pero es muy probable que Emma no se haya enterado de todos los sellamientos
de Jos. Vacil en su opinin del matrimonio plural; en ocasiones lo apoyaba y en otras lo denunciaba.
En el verano de 1843, Jos Smith dict la revelacin sobre el matrimonio; un texto largo y complejo que
contena promesas gloriosas y advertencias severas, algunas de ellas dirigidas a Emma. La revelacin
instrua a los hombres y las mujeres a obedecer la ley y los mandatos de Dios para poder recibir la
plenitud de Su gloria.
La revelacin sobre el matrimonio requera que una esposa diera su consentimiento antes de que su
esposo pudiera entrar en el matrimonio plural. No obstante, hacia el final de la revelacin, el Seor dijo
que si la primera esposa no acepta esta ley el mandato de practicar el matrimonio plural entonces
el esposo quedara exento de la ley de Sara, supuestamente el requisito de que el esposo obtuviera el
consentimiento de la primera esposa antes de casarse con mujeres adicionales. Despus de que Emma
se opuso al matrimonio plural, Jos qued en un dilema angustioso, obligado a escoger entre la
voluntad de Dios y la de su amada Emma. Es posible que haya pensado que el rechazo por parte de
Emma del matrimonio plural lo exima de la ley de Sara. La decisin de ella de no [aceptar] esta ley le
permita a l casarse con esposas adicionales sin el consentimiento de ella. Debido a la muerte
prematura de Jos y a la decisin de Emma de permanecer en Nauvoo y de no hablar del matrimonio
plural despus de que la Iglesia se traslad al Oeste, slo ellos dos conocen muchos aspectos de su
historia.
Prueba y testimonio espiritual
Aos despus, en Utah, los que participaron en el matrimonio plural en Nauvoo hablaron de sus motivos
para entrar en la prctica. Dios declar en el Libro de Mormn que la monogamia es la norma; sin
embargo, a veces mandaba el matrimonio plural para que Su pueblo pudiera levantar posteridad para
[l]. De hecho, el matrimonio plural dio como resultado un mayor nmero de hijos de padres creyentes.
Algunos santos tambin consideraban el matrimonio plural como un proceso redentor de sacrificio y de
refinamiento espiritual. Segn Helen Mar Kimball, Jos Smith declar que la prctica de este principio
sera la prueba ms difcil que tendran los santos para probar su fe. Aunque fue una de las pruebas
ms severas de su vida, ella testific que tambin haba sido una de las bendiciones ms grandes.
Su padre, Heber C. Kimball, estuvo de acuerdo. Nunca sent ms pesar, dijo l acerca del momento en
que se enter del matrimonio plural en 1841. Llor por das Tena una buena esposa. Estaba
satisfecho.
La decisin de aceptar una prueba tan desgarradora usualmente se tomaba slo despus de orar
sinceramente y de intensa reflexin. Brigham Young dijo que, al enterarse del matrimonio plural, fue la
primera vez en mi vida que dese morir. Tuve que orar sin cesar, dijo l, tuve que ejercer la fe; y el
Seor me revel la verdad de ello, y qued satisfecho. Heber C. Kimball hall consuelo slo despus
de que su esposa Vilate tuvo una visin que le testific que el matrimonio plural era correcto. Me dijo,
record posteriormente la hija de Vilate, que jams vio a un hombre tan feliz como a mi padre cuando le
describi la visin y le dijo que estaba satisfecha y que saba que era de Dios.
Lucy Walker record la agitacin interior que sinti cuando Jos Smith la invit a ser su esposa. Todo
sentimiento de mi alma se rebelaba con repulsin contra ello, escribi. Sin embargo, despus de varias
noches de rodillas en oracin sin poder descansar, encontr alivio cuando su habitacin se llen de una
santa influencia similar a la luz brillante del sol. Dijo ella: Mi alma qued inundada de una dulce y
tranquila paz que jams haba sentido, y una felicidad suprema embarg todo mi ser.
No todos tuvieron experiencias similares. Algunos Santos de los ltimos Das rechazaron el principio del
matrimonio plural y abandonaron la Iglesia, mientras que otros rehusaron entrar en la prctica pero
permanecieron fieles. Sin embargo, para muchas mujeres y muchos hombres, esa repulsin y angustia

iniciales fueron seguidas de lucha, resolucin y, al final, luz y paz. Experiencias sagradas permitieron
que los santos avanzaran con fe.
Conclusin
El desafo de introducir un principio tan controvertido como el matrimonio plural es casi imposible de
exagerar. Un testimonio espiritual de su veracidad permiti que Jos Smith y otros Santos de los ltimos
Das aceptaran ese principio. Por ms difcil que haya sido, la introduccin del matrimonio plural en
Nauvoo en verdad levant posteridad para Dios. Una cantidad considerable de los miembros de hoy
descienden de Santos de los ltimos Das fieles que practicaron el matrimonio plural.
Los miembros de la Iglesia ya no practican el matrimonio plural. De conformidad con las enseanzas de
Jos Smith, la Iglesia permite que un hombre cuya esposa haya muerto se selle a otra mujer cuando se
vuelve a casar. Ms aun, a los miembros se les permite llevar a cabo ordenanzas a favor de hombres y
mujeres que han fallecido y que se casaron ms de una vez en la Tierra, sellndolos a todos los
cnyuges con los que estuvieron legalmente casados. La naturaleza precisa de esas relaciones en la
siguiente vida se desconoce, y muchas relaciones familiares se pondrn en orden en la vida venidera.
Se anima a los Santos de los ltimos Das a confiar en nuestro sabio Padre Celestial, que ama a Sus
hijos y hace todas las cosas para el progreso y la salvacin de ellos.

El matrimonio plural y las familias en los


primeros das de Utah
La Biblia y el Libro de Mormn ensean que el matrimonio entre un hombre y una mujer es la norma de
Dios, salvo en periodos especficos en los que l ha declarado que se haga de otra manera.
De acuerdo con la revelacin de Jos Smith, la prctica del matrimonio plural el matrimonio entre un
hombre y dos o ms mujeresse instituy entre los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos
de los ltimos Das a inicios de los aos 1840. A partir de entonces, durante ms de medio siglo,
algunos de los Santos de los ltimos Das practicaron el matrimonio plural. Slo el Presidente de la
Iglesia posea las llaves que autorizaban la realizacin de nuevos matrimonios plurales. En 1890, el
Seor inspir al Presidente de la Iglesia, Wilford Woodruff, a hacer una declaracin que daba fin a la
prctica del matrimonio plural en la Iglesia. En esta declaracin, conocida como el Manifiesto, el
presidente Woodruff declar su intencin de cumplir con la ley de los EE. UU., que prohiba el
matrimonio plural, y de usar su influencia para convencer a los miembros de la Iglesia a hacer lo mismo.
Despus del Manifiesto, se abog la monogamia en la Iglesia desde el plpito y por medio de la prensa.
De forma excepcional, entre 1890 y 1904, se efectuaron algunos matrimonios plurales nuevos,
especialmente en Mxico y Canad, fuera de la jurisdiccin de la ley de EE. UU.; y un pequeo nmero
de matrimonios plurales se llevaron a cabo en los Estados Unidos durante esos aos. En 1904, la
Iglesia prohibi de forma estricta los nuevos matrimonios plurales. Hoy en da, cualquier persona que
practique el matrimonio plural no puede llegar a ser o seguir siendo miembro de la Iglesia.

Este ensayo aborda principalmente el matrimonio plural, tal como se practicaba por los Santos de los
ltimos Das entre 1847 y 1890, despus de su xodo hacia el Oeste de los EE. UU. y antes del
Manifiesto.
Los Santos de los ltimos Das no entendan todos los propsitos de Dios al instituir, a travs de Sus
profetas, la prctica del matrimonio plural durante el siglo XIX. El Libro de Mormn indica una de las
razones por las que Dios lo mand: Para aumentar el nmero de nios nacidos en el convenio del
Evangelio con el fin de levantar posteridad para [el Seor] (Jacob 2:30). El matrimonio plural en verdad
result en el nacimiento de un gran nmero de nios en hogares de fieles Santos de los ltimos Das.
Tambin molde la sociedad mormona del siglo XIX de otras maneras: el matrimonio estuvo al alcance
de prcticamente todo el que lo deseaba; la desigualdad de riqueza per cpita disminuy conforme las
mujeres que se encontraban en desventaja econmica se casaban para formar parte de familias
econmicamente ms estables; y aumentaron los matrimonios interraciales, lo que ayud a unir a una
poblacin diversa de inmigrantes. El matrimonio plural tambin ayud a crear y fortalecer un sentido de
cohesin y de identificacin como grupo entre los Santos de los ltimos Das. Los miembros de la
Iglesia llegaron a verse a s mismos como un pueblo singular, comprometido bajo convenio a llevar a
cabo los mandatos de Dios a pesar de la oposicin exterior, y dispuesto a soportar el ostracismo debido
a sus principios.
Para los primeros Santos de los ltimos Das, el matrimonio plural era un principio religioso que requera
sacrificio personal. Los registros que dejaron los hombres y las mujeres que practicaron el matrimonio
plural atestiguan de los retos y las dificultades que experimentaron, tales como dificultades financieras,
conflictos interpersonales y el anhelo de algunas esposas de la compaa constante de sus maridos;
pero tambin registran el amor y gozo que muchos encontraron dentro de su familia. Ellos crean que
era un mandamiento de Dios en aquel momento y que la obediencia traera grandes bendiciones a ellos
y a su posteridad, tanto en la Tierra como en la vida venidera. Si bien haba mucho amor, ternura y
afecto dentro de muchos matrimonios plurales, la prctica por lo general se basaba ms en la creencia
religiosa que en el amor romntico. Los lderes de la Iglesia enseaban que los participantes en
matrimonios plurales deban procurar desarrollar un espritu generoso sin egosmo y el amor puro de
Cristo para con todos los participantes.
Durante los aos en que el matrimonio plural se enseaba pblicamente, se esperaba que todos los
Santos de los ltimos Das aceptaran el principio como una revelacin de Dios. Sin embargo, no se
esperaba que todos lo pusieran en prctica. De hecho, este sistema de matrimonio no podra haber sido
universal debido al ndice de hombres con relacin al de las mujeres. Los lderes de la Iglesia
consideraban el matrimonio plural como un mandato a la Iglesia en general, pero reconociendo que las
personas que no participaran de esa prctica todava podan tener la aprobacin de Dios. Las mujeres
eran libres de escoger a su esposo, ya fuera para ser parte de una unin polgama o mongama, o de
no casarse en absoluto. Algunos hombres comenzaron la prctica del matrimonio plural debido a que
lderes de la Iglesia les pidieron que lo hicieran, mientras que otras personas iniciaron el proceso por s
mismos; todos deban obtener la aprobacin de los lderes de la Iglesia antes de establecer un
matrimonio plural16,.
El paso del tiempo molde la experiencia de vida dentro del matrimonio plural. Casi todos los que lo
practicaron en los primeros aos tuvieron que vencer sus propios prejuicios contra el matrimonio plural y
ajustarse a la vida en familias polgamas. La tarea de establecerse como pioneros en una tierra
semirida durante las dcadas de mitad del siglo XIX aument los desafos de las familias que estaban
aprendiendo a poner en prctica el principio del matrimonio plural. El lugar donde viva la familia ya
fuera en Salt Lake City, con sus mltiples oportunidades sociales y culturales; o las tierras rurales del
interior, donde esas oportunidades eran menores marc una diferencia en cmo se vivi el matrimonio
plural; por lo tanto, es difcil generalizar con precisin la experiencia del matrimonio plural.
Aun as, se pueden discernir algunos patrones, y ellos corrigen algunos mitos. Aunque algunos lderes
tenan grandes familias polgamas, dos tercios de los hombres polgamos tenan slo dos esposas a la

vez. Los lderes de la Iglesia reconocan que los matrimonios plurales podan ser especialmente difciles
para la mujer, por tanto, el divorcio estaba disponible para las mujeres que no eran felices en sus
matrimonios; y adems, tambin podan volver a contraer matrimonio si lo deseaban. Las mujeres se
casaban muy jvenes en la primera dcada del asentamiento en Utah (16 o 17 aos de edad e incluso,
rara vez, ms jvenes), lo cual era tpico de las mujeres que vivan en las reas de la frontera en esa
poca. Como en otros lugares, las mujeres se casaron a una edad ms avanzada a medida que la
sociedad madur. Casi todas las mujeres se casaban y tambin un gran porcentaje de los hombres. De
hecho, parece que en ese momento en Utah se cas un mayor porcentaje de hombres que en otros
lugares de los Estados Unidos. Probablemente la mitad de los que vivan en el territorio de Utah en 1857
vivieron en una familia polgama como esposo, esposa o hijo en algn momento durante su vida. Para
1870, entre un 25 y 30 por ciento de la poblacin viva en hogares polgamos, y parece que el
porcentaje continu decayendo durante los siguientes 20 aos.
La experiencia del matrimonio plural hacia el final del siglo XIX fue sustancialmente diferente de las
dcadas anteriores. A partir de 1862, el gobierno de Estados Unidos aprob leyes contra la prctica del
matrimonio plural. Oponentes externos formaron una campaa contra la prctica, declarando que
esperaban proteger a las mujeres mormonas y a la civilizacin estadounidense. Por su parte, muchas
mujeres Santos de los ltimos Das defendan pblicamente la prctica del matrimonio plural, indicando
en declaraciones que participaban en ella de propia voluntad.
Despus de que la Corte Suprema declar que las leyes contra la poligamia eran constitucionales en
1879, los funcionarios federales comenzaron a perseguir a los esposos y esposas polgamos durante la
dcada de 1880. Creyendo que estas leyes eran injustas, los Santos de los ltimos Das
desobedecieron las leyes civiles al seguir practicando el matrimonio plural y al tratar de evitar el arresto.
Cuando se les condenaba, pagaban multas y pasaban tiempo en la crcel. Para ayudar a sus maridos a
evitar la persecucin, las esposas plurales a menudo se separaban en diferentes hogares o se
ocultaban bajo nombres supuestos, en especial durante el embarazo o despus de dar a luz.
En 1890, cuando el Manifiesto del presidente Woodruff revoc el mandato de practicar el matrimonio
plural, la sociedad mormona haba desarrollado un ncleo fuerte y fiel de miembros, en su mayora
compuesto por inmigrantes procedentes de Europa y el este de los Estados Unidos. Pero la
composicin demogrfica de miembros de la Iglesia en todo el mundo haba empezado a cambiar. A
partir de la dcada de 1890, se peda a los conversos fuera de los Estados Unidos que edificaran la
Iglesia en su tierra natal, en vez de ir a Utah. En las dcadas posteriores, los Santos de los ltimos Das
emigraron fuera de la Gran Cuenca para buscar nuevas oportunidades. El matrimonio plural nunca se
haba alentado fuera de las poblaciones concentradas de Santos de los ltimos Das. Especialmente en
esas congregaciones recin organizadas fuera de Utah, las familias mongamas llegaron a ser
fundamentales para el aprendizaje y la adoracin religiosa. A medida que la Iglesia creca y se extenda
ms all del oeste de Estados Unidos, la familia nuclear mongama era muy adecuada para un grupo
de miembros cada vez ms mvil y disperso.
Para muchas personas que lo practicaron, el matrimonio plural fue un sacrificio significativo. A pesar de
las penurias que algunos pasaron, la fidelidad de los que practicaron el matrimonio plural contina
siendo un beneficio para la Iglesia de muchas maneras. Por medio de la descendencia de estos santos
del siglo XIX han llegado muchos Santos de los ltimos Das que han sido fieles a sus convenios del
Evangelio como madres y padres justos, fieles discpulos de Jesucristo y miembros, lderes y misioneros
devotos de la Iglesia. Aunque a los miembros de la Iglesia contempornea se les prohbe practicar el
matrimonio plural, los Santos de los ltimos Das de la actualidad honran y respetan a esos pioneros
que dieron mucho por su fe, familias y comunidad.

El Manifiesto y la finalizacin del matrimonio


plural
Durante gran parte del siglo XIX, un nmero significativo de miembros de La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das practic el matrimonio plural: el casamiento de un hombre con ms de una
mujer. Tanto el comienzo como la terminacin de esta prctica fueron dados por revelacin mediante los
profetas de Dios. El mandato inicial de practicar el matrimonio plural vino mediante Jos Smith, el
profeta fundador y Presidente de la Iglesia. En 1890, el presidente Wilford Woodruff expidi el
Manifiesto, con el cual se dio fin a la prctica del matrimonio plural en la Iglesia.
Poner fin al matrimonio plural demand gran fe y, en ocasiones, tomar decisiones muy personales,
complicadas y dolorosas por parte de los miembros y los lderes de la Iglesia. Al igual que al comienzo
del matrimonio plural en la Iglesia, finalizar esta prctica fue ms bien un proceso que un simple
acontecimiento. La revelacin vino lnea por lnea, precepto por precepto.
Leyes contra la poligamia y desobediencia civil
Durante medio siglo, comenzando a principios de la dcada de 1840, los miembros de la Iglesia
consideraron el matrimonio plural como un mandato de Dios, un mandamiento que contribua a
levantar una posteridad en rectitud para el Seor. Aunque no se esperaba que todos los miembros
practicaran el matrimonio plural, quienes lo hacan crean que seran bendecidos por su participacin.
Desde los aos 1850 y 1880, muchos Santos de los ltimos Das vivieron en familias de matrimonios
plurales tanto como esposos, esposas o hijos.
En muchos lugares del mundo, la poligamia era socialmente aceptable y permitida legalmente, pero en
los Estados Unidos, la mayora de las personas pensaban que esta prctica era moralmente incorrecta.
Estas objeciones llevaron a adoptar leyes para dar fin a la poligamia. A partir de 1862, el gobierno de
Estados Unidos promulg una serie de leyes para forzar a los Santos de los ltimos Das a abandonar
el matrimonio plural.
Ante estas medidas, los Santos de los ltimos Das sostuvieron que el matrimonio plural era un principio
religioso protegido bajo la Constitucin de los Estados Unidos. La Iglesia present una fuerte defensa
legal en todas las instancias hasta llegar a la Corte Suprema de los Estados Unidos. En el caso en
1879, la Corte Suprema dictamin en contra de los Santos de los ltimos Das: las creencias religiosas
estaban protegidas por la ley, pero no as las prcticas religiosas. Segn el criterio de la corte, el
matrimonio era un contrato civil regulado por el Estado. La monogamia era la nica forma de matrimonio
aprobada por el Estado. La poligamia, expres la Corte, siempre se ha considerado como detestable
entre las naciones nrdicas y occidentales de Europa.
Los Santos de los ltimos Das sinceramente deseaban ser ciudadanos leales de los Estados Unidos, al
cual ellos consideraban como una nacin divinamente establecida. Aunque tambin aceptaban el
matrimonio plural como un mandamiento de Dios y crean que la corte era injusta al privarles del
derecho de seguir los mandamientos de Dios.
Enfrentados a estas lealtades opuestas, los lderes de la Iglesia alentaron a los miembros a obedecer a
Dios antes que al hombre. Muchos Santos de los ltimos Das emprendieron el curso de la
desobediencia civil en la dcada de 1880 al continuar viviendo como matrimonio plural y al contraer
nuevos matrimonios plurales. El gobierno federal respondi promulgando leyes cada vez ms severas.

Entre 1850 y 1896, Utah era un territorio del gobierno de los Estados Unidos, por lo cual los oficiales
federales de Washington D. C. ejercan gran control sobre los asuntos locales. En 1882, el Congreso de
los Estados Unidos promulg la Ley Edmunds que penalizaba la convivencia ilegal (que comprende a un
hombre que convive con ms de una esposa) con seis meses de crcel y una multa de $300. En 1887,
el Congreso aprob la Ley Edmunds Tucker para penalizar a la Iglesia como un ente, no slo a sus
miembros. La ley ordenaba la disolucin de la corporacin de la Iglesia y que todas sus propiedades
superiores a $50.000 fuesen confiscadas por el gobierno.
Esta oposicin gubernamental fortaleci la resolucin de los santos de hacer resistencia a lo que ellos
consideraban leyes injustas. Los hombres polgamos se ocultaron, a veces hasta por aos, yendo de
casa en casa, quedndose con amigos o familiares. Otros adoptaron seudnimos y se mudaron a
regiones alejadas en el sur de Utah, Arizona, Canad y Mxico. Muchos escaparon de la persecucin;
muchos otros, al ser arrestados, se confesaron culpables y se sujetaron al pago de multas y
encarcelamiento.
La campaa contra la poligamia gener un gran trastorno en las comunidades mormonas. La ausencia
de los esposos hizo recaer en las esposas y en los hijos la atencin de las granjas y los negocios, por lo
que disminuyeron los ingresos y se produjo una recesin econmica. La campaa tambin cre
tensiones entre las familias. Las nuevas esposas plurales tenan que vivir apartadas de sus esposos y,
confidencialmente, slo unos pocos saban de sus matrimonios. Con frecuencia, las mujeres
embarazadas elegan ocultarse, a veces, en regiones apartadas, para no correr el riesgo de ser citadas
a testificar en la corte en contra de sus maridos. Los hijos vivan con el temor de que sus familias fuesen
desintegradas, o que se les obligase a testificar en contra de sus padres. Algunos hijos se ocultaron y
asumieron otra identidad.
A pesar de las innumerables dificultades, muchos Santos de los ltimos Das estaban convencidos de
que la campaa contra la poligamia contribua a que se lograsen los propsitos de Dios. Ellos
testificaron que Dios estaba haciendo que Su pueblo del convenio se humillara y purificara, tal como lo
haba hecho en el pasado. Myron Tanner, un obispo de Provo, Utah, pensaba que la mano de opresin
que recae sobre los padres, est haciendo ms para convencer a nuestros hijos de la verdad del
mormonismo como ninguna otra cosa lo podra haber hecho. El encarcelamiento por motivos de
conciencia redund en la edificacin de muchos. George Q. Cannon, Consejero de la Primera
Presidencia, sali rejuvenecido de su reclusin de cinco meses en la penitenciara de Utah, l dijo: Mi
celda me ha parecido un lugar celestial, y pienso que los ngeles han estado all.
La Iglesia termin de construir y dedic dos templos durante la campaa contra la poligamia, lo que
constituye un gran logro. Sin embargo, conforme se intensificaba la presin federal, muchos aspectos
esenciales de la Iglesia se vieron gravemente restringidos, y la desobediencia civil se haca cada vez
menos sostenible como una solucin de largo plazo. Entre 1885 y 1889, la mayora de los apstoles y
presidentes de estaca estaban ocultos o en prisin. La administracin de la Iglesia se torn ms difcil,
cuando los agentes federales, actuando de conformidad con la Ley Edmunds-Tucker, comenzaron a
incautar propiedades de la Iglesia.
El Manifiesto
Luego de dos dcadas de intentar negociar un cambio en la ley o de evitar sus funestas consecuencias,
los lderes de la Iglesia comenzaron a estudiar medidas alternativas. En 1885 y 1886, establecieron
comunidades en Mxico y Canad, fuera de la jurisdiccin de las leyes de los Estados Unidos, donde
las familias polgamas pudieran vivir en paz. Con la esperanza de que disminuyeran las hostilidades, los
lderes de la Iglesia moderaron su posicin y aconsejaron a los esposos polgamos que vivieran con slo
una de sus esposas a la vista de los dems, y propuso que no se enseara el matrimonio plural
pblicamente. En 1889, las autoridades de la Iglesia prohibieron efectuar nuevos matrimonios plurales
en Utah.

Los lderes de la Iglesia procuraron con espritu de oracin la gua del Seor y se esforzaron por
comprender lo que deban hacer. Tanto el presidente John Taylor como el presidente Wilford Woodruff
sentan que el Seor les indicaba mantener el curso y no renunciar al matrimonio plural.
Se recibi esta inspiracin cuando las vas para una enmienda legal an estaban abiertas. Estas vas se
cerraron en mayo de 1890, cuando la Suprema Corte de los Estados Unidos ratific la constitucionalidad
de la Ley Edmunds Tucker, permitiendo que se procediera a la confiscacin de las propiedades de la
Iglesia. El presidente Woodruff vio que ahora los templos de la Iglesia y sus ordenanzas estaban en
peligro. Sintiendo el peso de esta amenaza, l or fervientemente sobre el asunto. Luego dijo: El Seor
me mostr, en visin y por revelacin exactamente lo que sucedera si no ponamos fin a esta prctica,
refirindose al matrimonio plural. Todos los templos se [escaparan] de nuestras manos. Dios me ha
dicho exactamente qu hacer, y cules seran las consecuencias si no lo hacamos.
El 25 de septiembre de 1890, el presidente Woodruff escribi en su diario que l estaba bajo la
necesidad de actuar para la salvacin temporal de la Iglesia. l declar: Despus de orar al Seor, y
sintindome inspirado por Su Espritu, he expedido una Proclamacin. Esta proclamacin que ahora
aparece publicada en Doctrina y Convenios como Declaracin Oficial 1, fue dada a conocer al pblico el
25 de septiembre y se lleg a conocer como el Manifiesto.
Se redact el Manifiesto cuidadosamente para tratar el conflicto inmediato con el gobierno de los
Estados Unidos. No estamos enseando la poligamia o matrimonio plural, ni permitiendo a persona
alguna su prctica, dijo el presidente Woodruff. Por cuanto el Congreso ha establecido leyes que
prohben el matrimonio plural, y las cuales la Corte Suprema ha sostenido como constitucionales, yo,
por la presente, declaro mi intencin de sujetarme a dichas leyes, y de ejercer mi influencia en los
miembros de la Iglesia a quienes presido para que hagan lo mismo.
Los miembros del Qurum de los Doce tuvieron reacciones diversas al Manifiesto. Franklin D. Richards
estaba seguro de que era la obra del Seor. Francis M. Lyman dijo que l haba respaldado
plenamente el Manifiesto desde que lo oy por primera vez. Aunque no todos los Doce aceptaron
inmediatamente el documento. John W. Taylor dijo que al principio, l no se senta an del todo bien en
cuanto al documento. John Henry Smith francamente admiti que el Manifiesto haba inquietado
mucho sus sentimientos y que an se senta un poco inseguro al respecto. Sin embargo, en el
transcurso de una semana, todos los miembros de los Doce votaron a favor de apoyar el Manifiesto.
El Manifiesto fue presentado formalmente a la Iglesia en la Conferencia General semestral de octubre
de 1890, celebrada en el Tabernculo de Salt Lake. El lunes 6 de octubre, Orson F. Whitney, un obispo
de Salt Lake City, se par en el plpito y ley los Artculos de Fe que incluyen el prrafo de que los
Santos de los ltimos Das creen en obedecer, honrar y sostener la ley. Se sostuvieron estos artculos
levantando la mano. Despus de lo cual, Whitney ley el Manifiesto y Lorenzo Snow, Presidente del
Qurum de los Doce, propuso que se aceptara el documento como una declaracin autorizada y
obligatoria. Se invit a los presentes a votar en cuanto a esta proposicin. El peridico inform que la
votacin fue unnime; la mayora vot a favor, aunque hubo algunos que se abstuvieron de votar.
El pueblo Santo de los ltimos Das acept el Manifiesto con ciertos grados de reservas. Muchos no
estaban preparados para la terminacin del matrimonio plural. La Presidenta General de la Sociedad de
Socorro, Zina D. H. Young, captando la angustia del momento, escribi en su diario personal el da que
se present el Manifiesto a la Iglesia: Hoy fueron probados los corazones de todos, pero hemos puesto
la mira en Dios y hemos hecho Su voluntad. El Manifiesto produjo incertidumbres en cuanto al futuro de
algunas relaciones. Eugenia Washburn Larsen, temiendo lo peor, manifest sentir una densa oscuridad
al imaginarse que ella y otras esposas e hijos seran abandonadas por los esposos. Sin embargo,
otras esposas de matrimonios plurales reaccionaron al Manifiesto con gran alivio.
Despus del Manifiesto

Los Santos de los ltimos Das creen que el Seor revela Su voluntad lnea sobre lnea; un poco all,
otro poco all. En general, los miembros de la Iglesia de 1890 crean que el Manifiesto fue la obra del
Seor, segn las palabras de Franklin D. Richards. Aunque las implicaciones totales del Manifiesto no
fueron visibles al principio; haba que determinar su alcance, y las autoridades diferan en cuanto a la
mejor forma de proceder. Hemos sido guiados a nuestra posicin actual en forma gradual, explic el
apstol Heber J. Grant. Con el correr del tiempo y esforzndose por recibir revelacin continua, los
miembros de la Iglesia vieron gradualmente la manera de interpretar el Manifiesto en lo sucesivo.
Al principio, muchos lderes de la Iglesia creyeron que el Manifiesto simplemente suspenda el
matrimonio plural por un tiempo indefinido. Habiendo vivido, enseado y sufrido tanto tiempo por el
matrimonio plural, resultaba difcil imaginarse un mundo sin l. George Q. Cannon, uno de los
Consejeros de la Primera Presidencia, compar el Manifiesto con la ocasin en que el Seor eximi a
los santos de construir templos en Misuri en la dcada de 1830, luego de que los santos fueron
expulsados del estado. En un sermn que dio inmediatamente despus de que se sostuvo el Manifiesto
en la conferencia general, Cannon cit un pasaje de las Escrituras en el que el Seor exime a quienes
procuran diligentemente cumplir con uno de Sus mandamientos mas sus enemigos se lo impiden: He
aqu, me conviene no exigirla ms a esos hijos de los hombres, sino aceptar sus ofrendas.
No obstante, an quedaban por resolver muchos asuntos prcticos. El Manifiesto no haca mencin de
lo que deban hacer las familias de matrimonios plurales existentes. Por iniciativa propia, algunos
matrimonios se separaron o divorciaron como consecuencia del Manifiesto; otros esposos dejaron de
convivir con todas sus esposas, salvo una, pero continuaron brindando sostn econmico y emocional a
todos sus dependientes. En reuniones a puertas cerradas con lderes locales, la Primera Presidencia
conden a los hombres que haban abandonado a sus esposas utilizando el Manifiesto como excusa.
Yo no promet, no podra hacerlo ni hara que ustedes abandonaran a sus esposas e hijos, les dijo el
presidente Woodruff a esos hombres. No pueden hacer esto y a la vez mantener su honor.
Basados en la creencia de que los convenios que haban hecho con Dios y con sus esposas tendran
que ser honrados por encima de todo, muchos esposos, inclusive lderes de la Iglesia, continuaron
conviviendo con sus esposas plurales y teniendo hijos con ellas hasta bien entrado el siglo XX. El
persistir en la convivencia expona a estas parejas a la amenaza de la persecucin, tal como suceda
antes del Manifiesto, pero estas amenazas disminuyeron notablemente despus de 1890. El Manifiesto
marc una nueva relacin con el gobierno federal y con la nacin: disminuy la persecucin a los
polgamos, las esposas plurales salieron de sus escondites y adoptaron sus apellidos de casadas, y los
esposos se relacionaban ms libremente con sus familias, especialmente despus de que el presidente
de Estados Unidos, Benjamin Harrison, otorgara una amnista general a los polgamos mormones en
1893. Tres aos ms tarde, Utah se convirti en estado, con una constitucin que prohiba la poligamia.
El Manifiesto declaraba la intencin del presidente Woodruff de someterse a las leyes de los Estados
Unidos. No deca nada en cuanto a las leyes de otras naciones. Desde el establecimiento de las
colonias en Mxico y Canad, los lderes de la Iglesia haban solemnizado matrimonios plurales en esos
pases, y despus de octubre de 1890, se siguieron celebrando all matrimonios plurales en forma
discreta. Por regla general, los lderes de la Iglesia no fomentaban estos matrimonios y era difcil
obtener aprobacin. Tanto uno de los cnyuges, o ambos, que aceptaban estas uniones tenan que
acceder a permanecer en Canad o en Mxico. Bajo circunstancias excepcionales, se efectu un
reducido nmero de matrimonios plurales en Estados Unidos entre 1890 y 1904, si bien se desconoce si
se haban autorizado, o no, efectuar esos matrimonios en los Estados Unidos.
No se conoce la cantidad exacta de nuevos matrimonios plurales efectuados durante esos aos, dentro
y fuera de los Estados Unidos. Los registros de sellamientos que se llevaron en este perodo, por lo
general no indicaban si se trataba de un sellamiento mongamo o plural, por lo que se dificulta hacer
clculos exhaustivos. Sin embargo, se puede tener un nmero aproximado de la magnitud a partir de los
registros cronolgicos de matrimonios y sellamientos que llevaron los registradores de la Iglesia. Desde
finales de 1880 hasta comienzos de 1900, en un tiempo en que haba pocos templos y viajar hasta ellos

representaba un viaje largo y extenuante, se permiti que las parejas Santos de los ltimos Das
pudieran sellarse en matrimonio fuera de ellos.
El registro de matrimonios y sellamientos solemnizados fuera del templo, que no es completo, contiene
315 matrimonios efectuados entre el 17 de octubre de 1890 y el 8 de septiembre de 1903. De los 315
matrimonios inscritos en el registro, la investigacin revela que 25 (7.9%) eran matrimonios plurales,
mientras que 290 eran matrimonios mongamos (92.1%). Casi todos los matrimonios mongamos
registrados se efectuaron en Arizona o en Mxico. De los 25 matrimonios plurales, 18 se llevaron a cabo
en Mxico, 3 en Arizona, 2 en Utah, 1 en Colorado y 1 a bordo de un buque en el Ocano Pacfico. En
trminos generales, el registro muestra que la prctica del matrimonio plural iba en descenso y que los
lderes de la Iglesia estaban actuando de buena fe para sujetarse a los trminos del Manifiesto,
conforme a su entendimiento de los mismos.
An no est claro el procedimiento exacto por el cual se autorizaron dichos matrimonios. Despus del
Manifiesto, y durante un tiempo, los matrimonios plurales requeran la aprobacin de un miembro de la
Primera Presidencia. No existen evidencias definitivas, sin embargo, las decisiones las tomaba la
Primera Presidencia en conjunto; el presidente Woodruff, por ejemplo, sola referir las solicitudes para
aprobar nuevos matrimonios plurales al presidente Cannon, para su consideracin personal. Hacia
finales de 1890, al menos algunos de los hombres que posean la autoridad para efectuar sellamientos,
aparentemente se consideraban libres para aceptar o rechazar solicitudes segn su propio criterio,
independientemente de la Primera Presidencia. El apstol Heber J. Grant, por ejemplo, inform que en
una visita que hizo en 1890 a las colonias establecidas en Mxico, recibi diez solicitudes de
matrimonios plurales en un mismo da. l las rechaz todas. Confieso, le coment a un amigo, que
siempre ha sido en contra de mis deseos transgredir documentos de este tipo [por ejemplo: el
Manifiesto].
El segundo Manifiesto
Al principio, se saba muy poco acerca de la realizacin de nuevos matrimonios plurales despus del
Manifiesto fuera del mbito de la Iglesia. Una vez que esto se supo, muchos ciudadanos
estadounidenses se alarmaron, especialmente despus de que el presidente George Q. Cannon
declarara en una entrevista con el peridico , que se podran efectuar nuevos matrimonios plurales en
Canad y Mxico. Luego de resultar elegido B. H. Roberts, miembro del Primer Qurum de los Setenta,
para el Congreso de los Estados Unidos, se lleg a conocer que Roberts tena tres esposas, habindose
casado con una de ellas despus del Manifiesto. Una solicitud respaldada por siete millones de firmas
exigi la destitucin de Roberts. El Congreso estuvo de acuerdo, y Roberts fue destituido de su cargo.
La exclusin de B. H. Roberts hizo que las prcticas matrimoniales de los mormones fueran objeto de
investigacin nuevamente. El Presidente de la Iglesia, Lorenzo Snow, public una declaracin aclarando
que los nuevos matrimonios plurales haban cesado en la Iglesia, y que la aplicacin del Manifiesto era
extensible a todas partes del mundo; instruccin que repiti en privado. Aun as, se celebraron algunos
nuevos matrimonios plurales, probablemente sin el consentimiento ni la aprobacin del presidente Snow.
Cuando Joseph F. Smith pas a ser el Presidente de la Iglesia en 1901, tambin se efectuaron un
reducido nmero de nuevos matrimonios plurales durante los primeros aos de su administracin.
La responsabilidad de la Iglesia en estos matrimonios lleg a ser tema de intenso debate, luego de que
Reed Smoot, un apstol, fuera elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1903. Aunque Smoot
era mongamo, su condicin de apstol hizo que se cuestionara su lealtad hacia el pas. Cmo podra
Smoot apoyar las leyes de la Iglesia, siendo que algunos de sus oficiales haban efectuado, consentido
o participado en nuevos matrimonios plurales, y al mismo tiempo, apoyar las leyes del pas que
declaraban ilegales los matrimonios plurales? Durante cuatro aos, los legisladores debatieron este
asunto en largas audiencias pblicas.

El Senado llam a muchas personas a testificar. El Presidente de la Iglesia, Joseph F. Smith subi al
estrado de la cmara del Senado en marzo de 1904. Cuando lo interrogaron, l defendi sus relaciones
familiares diciendo al comit que l haba convivido con sus esposas y tenido hijos con ellas desde
1890. l dijo, que sera una deshonra para l romper los sagrados convenios que l haba hecho con
sus esposas y con Dios. Cuando se le pregunt en cuanto a nuevos matrimonios plurales efectuados
desde 1890, el presidente Smith hizo una clara distincin entre las acciones aprobadas por la Iglesia y
ratificadas en sus concilios y conferencias, y las acciones emprendidas por los miembros de la Iglesia en
forma individual. Desde el Manifiesto, jams ha habido un matrimonio plural con el consentimiento, la
venia, el conocimiento o la aprobacin de la Iglesia, testific l.
En este escenario legal, el presidente Smith procur proteger a la Iglesia, al tiempo que declaraba la
verdad. Su testimonio transmiti la distincin de lo que los lderes de la Iglesia haban comprendido por
mucho tiempo: El Manifiesto haba retirado el mandamiento divino dado a la Iglesia en forma colectiva
de sostener y defender el matrimonio plural; no haba, hasta ese momento, prohibido a las personas que
continuaran practicando o efectuando matrimonios plurales como un asunto de conciencia religiosa.
Era el momento adecuado para cambiar esta percepcin. La mayora de los matrimonios mormones
siempre haban sido mongamos, y desde haca un tiempo se haba dado un giro hacia la monogamia
como la nica forma aprobada. En 1889, se llam al Qurum de los Doce a un mongamo de toda la
vida; despus de 1897, todo nuevo apstol llamado a los Doce era mongamo al tiempo de su
llamamiento, con una sola excepcin. A partir de la dcada de 1890, a medida que los lderes de la
Iglesia instaron a los miembros a permanecer en sus pases de origen y edificar Sion en esos lugares
en vez de migrar a Utah como en aos anteriores, se hizo importante que ellos obedecieran las leyes
que exigan la monogamia.
Durante su comparecencia en el Senado, el presidente Smith pblicamente prometi aclarar la postura
de la Iglesia con respecto al matrimonio plural. En la Conferencia General de abril de 1904, el presidente
Smith present una enrgica declaracin, conocida como el Segundo Manifiesto, en el que se incluan
sanciones para los que contrajeran matrimonios plurales: Si un oficial o un miembro de la Iglesia se
dispusiera a solemnizar o a contraer esta clase de matrimonio, se le considerar en transgresin contra
la Iglesia, ser sancionado de acuerdo con las normas y regulaciones de la misma, as como
excomulgado de ella. Esta declaracin haba sido aprobada por los consejos que presidan la Iglesia y
fue sostenida unnimemente en la conferencia como autorizada y obligatoria para la Iglesia.
El Segundo Manifiesto marc un hito decisivo. Por primera vez, los miembros de la Iglesia fueron
advertidos de que los nuevos matrimonios plurales no contaban con la aprobacin de Dios ni de Su
Iglesia. El Segundo Manifiesto expandi el mbito y el alcance del primero. Cuando se dio [el
Manifiesto], explic el lder Francis M. Lyman, Presidente del Qurum de los Doce, ste simplemente
inform a los miembros que ya no era necesario que contrajeran matrimonios plurales, pero la accin
emprendida en la conferencia efectuada en Salt Lake City el da 6 de abril de 1904 [el Segundo
Manifiesto] hizo que ese manifiesto fuera prohibitorio.
Los lderes de la Iglesia actuaron con el fin de comunicar la seriedad de esta declaracin a los lderes y
miembros en todos los niveles. El presidente Lyman envi cartas a cada miembro del Qurum de los
Doce, bajo la direccin de la Primera Presidencia, notificndoles que el Segundo Manifiesto se hara
cumplir estrictamente. Contraviniendo a esta instruccin, dos apstoles, John W. Taylor y Matthias F.
Cowley, siguieron efectuando y alentando nuevos matrimonios plurales despus del Segundo
Manifiesto. Al final, ellos fueron retirados del qurum. Luego, Taylor fue excomulgado de la Iglesia al
insistir en que tena derecho de continuar efectuando matrimonios plurales. A Cowley le fue restringido el
uso de su sacerdocio y ms tarde admiti haber estado completamente equivocado.
Algunas parejas que contrajeron matrimonios plurales entre 1890 y 1904 se separaron despus del
Segundo Manifiesto, pero muchas otras continuaron conviviendo discretamente hasta la dcada de
1930 y ms all. Los miembros de la Iglesia que rechazaron el Segundo Manifiesto y persistieron en

abogar pblicamente por el matrimonio plural o por efectuar nuevos matrimonios plurales fueron
convocados a consejos disciplinarios de la Iglesia. Algunos de los que fueron excomulgados se
agruparon para fundar movimientos independientes y se les llama a veces fundamentalistas. Estos
grupos no estn afiliados ni apoyados por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das.
Desde la administracin del presidente Joseph F. Smith, los Presidentes de la Iglesia continuamente han
recalcado que la Iglesia y sus miembros ya no estn autorizados a contraer matrimonios plurales, y han
puesto nfasis en la sinceridad de sus palabras al instar a los lderes locales a presentar ante los
consejos disciplinarios de la Iglesia a los miembros que no cumplan con esto.
Conclusin
La norma de Dios en cuanto al matrimonio es que ste debe ser entre un hombre y una mujer, a menos
que l declare algo diferente, tal como hizo por medio de Su profeta, Jos Smith. El Manifiesto marc el
comienzo del regreso a la monogamia, que es la norma actual de la Iglesia. En una conferencia general,
poco despus de haberse expedido el Manifiesto, el presidente George Q. Cannon coment sobre el
proceso de revelacin que dio origen al Manifiesto: La Presidencia de la Iglesia tiene que andar de la
misma manera que ustedes andan, dijo l. Ellos tienen que dar pasos, tal como ustedes los dan; y
ellos tienen que depender de las revelaciones de Dios conforme las van recibiendo. Ellos no pueden ver
el fin desde el principio, como lo ve el Seor. Todo lo que podemos hacer, dijo Cannon, refirindose a
la Primera Presidencia, es procurar conocer la mente y la voluntad de Dios, y cuando la recibimos,
aunque pueda entrar en contradiccin con cada sentimiento que habamos albergado previamente, no
tenemos otra opcin que dar el paso que nos seala Dios, y confiar en l.

La raza y el sacerdocio
En teologa y en la prctica, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das acoge a a toda la
familia humana. Las Escrituras y las enseanzas de los Santos de los ltimos Das afirman que Dios
ama a todos Sus hijos y que hace que la salvacin est disponible para todos. Dios cre las muchas
diversas razas y etnias y ama a todos por igual. Como lo explica el Libro de Mormn, todos son iguales
ante Dios.
La estructura y la organizacin de la Iglesia fomentan la integracin racial. Los Santos de los ltimos
Das asisten a las reuniones de la Iglesia de acuerdo con los lmites geogrficos del barrio o
congregacin que les corresponda. Por definicin, esto significa que la composicin racial, econmica y
demogrfica de las congregaciones mormonas por lo general refleja la ms amplia de la comunidad que
las rodea. El gobierno laico de la Iglesia tambin tiende a facilitar la integracin: es posible que un
obispo de raza negra presida una congregacin en su mayora blanca, o que una mujer hispana sea
compaera de una asitica para visitar los hogares de miembros de diversas razas. Los miembros de la
Iglesia de distintos grupos tnicos se cuidan unos a otros con regularidad en sus respectivos hogares y
prestan servicio juntos como maestros, como lderes de la juventud y en otras innumerables
asignaciones que reciben en su congregacin. Tales prcticas hacen que La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das sea una religin totalmente integrada.
A pesar de esta realidad moderna, durante mucho de su historia desde mediados de 1800 hasta 1978
la Iglesia no orden al sacerdocio a hombres de ascendencia africana negra, ni permiti a hombres ni
a mujeres de la raza negra participar en la investidura del templo ni en las ordenanzas selladoras.

La Iglesia se estableci en 1830, durante una era de gran divisin racial en los Estados Unidos. En esa
poca, muchas personas de ascendencia africana vivan en esclavitud, y las distinciones y el prejuicio
raciales no slo eran comunes sino habituales entre los estadounidenses de raza blanca. Dichas
realidades, aunque nos parecen extraas y perturbadoras hoy en da, influyeron en todos los aspectos
de la vida de las personas, incluso en su religin. Por ejemplo, muchas iglesias cristianas de esa poca
fueron segregadas debido a su pasado racial. Desde el inicio de la Iglesia, las personas de toda raza y
origen tnico podan bautizarse y eran recibidas como miembros. Al acercarse al final de su vida, el
fundador de la Iglesia, Jos Smith, se opuso abiertamente a la esclavitud. Nunca ha habido en toda la
Iglesia una norma de segregar congregaciones.
Durante las dos primeras dcadas de existencia de la Iglesia se orden al sacerdocio a algunos
hombres de raza negra. Uno de ellos, Elijah Abel, tambin particip en las ceremonias del templo en
Kirtland, Ohio, y ms tarde se bautiz como representante de familiares fallecidos en Nauvoo, Illinois.
No hay evidencia de que durante la vida de Jos Smith se le haya negado el sacerdocio a ningn
hombre negro.
En 1852, el presidente Brigham Young anunci pblicamente que los hombres descendientes de
africanos negros ya no podran ser ordenados al sacerdocio; sin embargo, a partir de entonces, hubo
personas negras que se unieron a la Iglesia mediante el bautismo y recibieron el don del Espritu Santo.
Despus de la muerte de Brigham Young, los presidentes de la Iglesia que le siguieron restringieron a
las personas de raza negra de recibir la investidura y de casarse en el templo. Con el tiempo, los
miembros y lderes de la Iglesia propusieron muchas teoras para explicar esas restricciones con
respecto al sacerdocio y al templo. Ninguna de esas explicaciones se acepta en la actualidad como
doctrina oficial de la Iglesia.
La Iglesia en una cultura racial estadounidense
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das se restaur en medio de una cultura racial
muy contenciosa, en la que los blancos gozaban de grandes privilegios. En 1790, el Congreso de
Estados Unidos limit la ciudadana a las personas blancas libres. Durante el medio siglo siguiente, los
problemas de raza dividieron el pas: mientras que la esclavitud era legal en el sur, una regin ms
agraria, con el tiempo se aboli en el norte, una regin ms urbanizada. Aun as, la discriminacin racial
se extenda tanto en el norte como en el sur, y muchos estados haban implementado leyes que
prohiban el matrimonio interracial. En 1857, la Corte Suprema de Estados Unidos decret que las
personas de raza negra no posean los mismos derechos que el hombre blanco tena obligacin de
respetar. Pasada una generacin despus de la Guerra Civil (18611865) se lleg al fin de la esclavitud
en los Estados Unidos; la Corte Suprema decret que las instalaciones para negros y blancos,
separados pero iguales, eran constitucionales, una decisin que legaliz una cantidad de restricciones
en contra de la gente de color, hasta que el tribunal la revoc en 1954.
En 1850, el Congreso de Estados Unidos cre el Territorio de Utah, y el presidente de la nacin design
a Brigham Young gobernador del territorio. Los del sur que se haban convertido a la Iglesia y emigrado
a Utah con sus esclavos plantearon la cuestin del estado legal de la esclavitud en el territorio. En dos
discursos pronunciados antes de la Asamblea Legislativa territorial de Utah en enero y febrero de 1852,
Brigham Young anunci una norma en la que se restringa la ordenacin al sacerdocio para los hombres
descendientes de africanos negros. Al mismo tiempo, el presidente Young dijo que en un da futuro, los
miembros de raza negra de la Iglesia tendran [todo] el privilegio, y an ms del que disfrutaban los
dems miembros.
Las justificaciones de esa restriccin hacan eco de las extendidas ideas que existan de inferioridad
racial y que se haban empleado para argir en favor de la legalizacin de la servidumbre de negros en
el Territorio de Utah.

De acuerdo con un punto de vista, que se haba promulgado en Estados Unidos desde por lo menos la
dcada de 1730, los negros descendan del linaje de Can, el personaje bblico que asesin a su
hermano Abel. Los que aceptaban esa idea crean que la maldicin que Dios puso sobre Can era la
marca de una piel oscura. La servidumbre de los negros se consideraba a veces una segunda maldicin
sobre Canan, nieto de No, como resultado de la indiscrecin de Cam hacia su padre. Aun cuando la
esclavitud no era un factor importante en la economa de Utah y se aboli al poco tiempo, la restriccin
en las ordenaciones del sacerdocio continuaron.
Se suspende la restriccin
Hasta despus de 1852, por lo menos dos mormones negros siguieron poseyendo el sacerdocio. En
1879, cuando uno de aquellos hombres, Elijah Abel, hizo una peticin para recibir su investidura del
templo, se le neg la solicitud. Jane Manning James, miembro fiel y de raza negra que atraves las
llanuras y vivi en Salt Lake City hasta su muerte, ocurrida en 1908, tambin solicit entrar al templo; se
le permiti efectuar bautismos por los muertos, por sus antepasados, pero no participar en otras
ordenanzas. La maldicin de Can se mencionaba a menudo como justificacin de las restricciones con
respecto al sacerdocio y al templo. Alrededor de los aos 1900 empez a difundirse otra explicacin: se
deca que la gente de raza negra no haban sido valientes en la batalla preterrenal contra Lucifer y que,
como consecuencia, se les negaban las bendiciones del sacerdocio y del templo.
En la ltima parte de la dcada de 1940 y durante la de 1950, la integracin racial empez a ser cada
vez ms comn en el pas. David O. McKay, Presidente de la Iglesia, hizo hincapi en que la restriccin
se aplicaba solamente a los descendientes de negros africanos. La Iglesia siempre haba permitido a los
isleos del Pacfico poseer el sacerdocio, y el presidente McKay aclar que los varones de raza negra
de Fiji y los aborgenes australianos tambin podan ser ordenados al sacerdocio e instituy la obra
misional entre ellos. En Sudfrica, el presidente McKay dej sin efecto una norma anterior por la que se
requera que los candidatos a recibir el sacerdocio pudieran trazar su linaje fuera de frica.
No obstante, dada la larga historia de restriccin del sacerdocio para los hombres descendientes de
africanos negros, los lderes de la Iglesia pensaron que, a fin de cambiar esa norma, era preciso recibir
una revelacin de Dios, e hicieron esfuerzos continuos por entender lo que deba hacerse. Despus de
orar pidiendo gua, el presidente McKay no recibi la impresin de anular la prohibicin.
Al extenderse la Iglesia por todo el mundo, su grandiosa misin de ir y hace[r] discpulos a todas las
naciones pareca cada vez ms incompatible con las restricciones del sacerdocio y del templo. El Libro
de Mormn declara que el mensaje de salvacin del Evangelio debe ir a toda nacin, tribu, lengua y
pueblo. Mientras que no haba lmites en cuanto a quin invita el Seor para que participe de su
bondad por medio del bautismo, las restricciones del sacerdocio y del templo creaban grandes
barreras, un aspecto que se hizo cada vez ms evidente cuando la Iglesia comenz a extenderse a
localidades internacionales con gente de diversos orgenes y mezclas raciales.
Brasil en particular presentaba muchas dificultades. A diferencia de Estados Unidos y de Sudfrica,
donde el racismo legal y real llev a que las sociedades fueran profundamente segregadas, Brasil se
enorgulleca de su patrimonio racial abierto, integrado y mixto. En 1975, la Iglesia anunci que se iba a
edificar un templo en So Paulo, Brasil. Mientras avanzaba la construccin del templo, las autoridades
de la Iglesia se encontraron con fieles mormones de raza negra y de ascendencia mixta que haban
contribuido econmicamente y de otras maneras a la edificacin del Templo de So Paulo al que
comprendan que no se les permitira entrar una vez que se hubiera terminado. Sus sacrificios, as como
las conversiones de miles de nigerianos y ghaneses en las dcadas de 1960 y 1970, conmovieron a los
lderes de la Iglesia y los
llevaron a reflexionar sobre las promesas que otros profetas como Brigham Young haban hecho
diciendo que los miembros de raza negra iban a recibir un da las bendiciones del sacerdocio y del

templo. En junio de 1978, despus de pasar muchas horas en la sala superior del Templo [de Salt Lake]
suplicando al Seor gua divina, el Presidente de la Iglesia, Spencer W. Kimball, los consejeros de la
Primera Presidencia y los miembros del Qurum de los Doce Apstoles recibieron una revelacin. l ha
escuchado nuestras oraciones y mediante la revelacin ha confirmado que ha llegado el da largamente
prometido, anunci la Primera Presidencia el 8 de junio. La Primera Presidencia declar que eran
conscientes de las promesas hechas por los profetas y los presidentes de la Iglesia que nos
precedieron que todos nuestros hermanos que son dignos pueden recibir el sacerdocio. La revelacin
revoc la restriccin de ordenacin al sacerdocio. Tambin extendi las bendiciones del templo a todos
los Santos de los ltimos Das dignos, hombres y mujeres. La declaracin de la Primera Presidencia en
cuanto a la revelacin pas a formar parte de las Escrituras en el libro de Doctrina y Convenios,
como Declaracin oficial 2.
Esta revelacin sobre el sacerdocio, nombre por el que se le conoce comnmente en la Iglesia, fue un
suceso destacado y un acontecimiento histrico. Los que estuvieron presentes en aquella ocasin lo
describieron con reverencia: Gordon B. Hinckley, entonces miembro del Qurum de los Doce, lo
recordaba as: En la sala se perciba una atmsfera de santidad y sagrada. A m me pareci como si se
hubiera abierto un conducto de comunicacin entre el trono celestial y el suplicante Profeta de Dios
arrodillado y rodeado de sus hermanos Por el poder del Espritu Santo, todos los hombres que nos
hallbamos en aquel crculo sentimos y supimos la misma cosa Ninguno de los que estbamos
presentes en aquella ocasin volvi a ser la misma persona despus de eso. Tampoco la Iglesia ha
vuelto a ser exactamente lo mismo.
En todo el mundo la reaccin fue inmensamente positiva entre los miembros de la Iglesia de todas las
razas. Muchos Santos de los ltimos Das se echaron a llorar de gozo al enterarse de la noticia. Algunos
comentaron que haban sentido como si se les hubiera quitado un peso de los hombros. La iglesia
comenz inmediatamente las ordenaciones al sacerdocio de los hombres descendientes de africanos y,
por todo el mundo, mujeres y hombres de raza negra pudieron entrar al templo. Poco despus de la
revelacin, el lder Bruce R. McConkie, un Apstol, habl de que luz y conocimiento nuevos haban
borrado un previo entendimiento limitado.
La Iglesia en la actualidad
Actualmente, la Iglesia rechaza las teoras formuladas en el pasado de que la piel negra es una seal de
desaprobacin o maldicin divina, o que refleja las acciones en la vida preterrenal; que los matrimonios
de raza mixta son un pecado; y que las personas negras o de otra raza u origen son en modo alguno
inferiores a cualquier otra persona. Hoy en da, los lderes de la Iglesia condenan en forma inequvoca
todo racismo, pasado y presente, de cualquier manera que se manifieste.
Desde ese da en 1978, la Iglesia ha mirado hacia el futuro al continuar aumentando rpidamente el
nmero de miembros entre los africanos, los afroamericanos y otras personas de ascendencia africana.
Aunque las cdulas de miembros de la Iglesia no indican la raza ni el grupo tnico de la persona, la
cantidad de miembros de la Iglesia de ascendencia africana se eleva ahora a cientos de miles.
La Iglesia proclama que la redencin por medio de Jesucristo est a disposicin de toda la familia
humana con las condiciones que Dios ha prescrito. Afirma que Dios no hace acepcin de personas y
declara enfticamente que cualquier persona que sea justa, sea cual sea su raza, es favorecida por l.
Las enseanzas de la Iglesia con respecto a los hijos de Dios se resumen en un versculo del segundo
libro de Nefi: y a nadie de los que a l vienen desecha, sean negros o blancos, esclavos o libres,
varones o mujeres y todos son iguales ante Dios, tanto los judos como los gentiles.

Traduccin e historicidad del libro de


Abraham
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das acepta el libro de Abraham como libro de
Escrituras. Este libro, que es un registro del profeta y patriarca bblico Abraham, relata cmo Abraham
procur las bendiciones del sacerdocio, rechaz la idolatra de su padre, hizo convenios con Jehov, se
cas con Sarai, se mud a Canan y a Egipto, y recibi conocimiento acerca de la Creacin. El libro de
Abraham sigue, en gran medida, la narracin bblica, pero agrega informacin importante en cuanto a la
vida y a las enseanzas de Abraham.
El libro de Abraham se public por primera vez en 1842 y se canoniz como parte de la Perla de Gran
Precio en 1880. Este libro procedi de papiros egipcios que Jos Smith tradujo a partir de 1835. Hubo
muchas personas que vieron los papiros, pero no se ha conservado ningn relato de un testigo
presencial de la traduccin, lo cual hace que sea imposible reconstruir el proceso. Actualmente,
solamente existen pequeos fragmentos de los largos rollos de papiros que en su da pertenecieron a
Jos Smith. La relacin entre esos fragmentos y el texto que tenemos hoy es mayormente cuestin de
conjeturas,
aunque hay ciertas cosas que s sabemos acerca del proceso de traduccin. La palabra suele suponer
un conocimiento experto de varios idiomas; si bien Jos Smith no afirm ser experto en ninguno,
reconoci sin reparos que formaba parte de lo dbil del mundo, y que fue llamado a hablar palabras
enviadas de los cielos. Refirindose a la traduccin del Libro de Mormn, el Seor dijo: no puedes
escribir lo que es sagrado a no ser que lo recibas de m. El mismo principio puede aplicarse al libro de
Abraham. Para el Seor, no era necesario que Jos Smith tuviera conocimientos del idioma egipcio;
mediante el don y el poder de Dios, Jos recibi conocimiento acerca de la vida y las enseanzas de
Abraham.
En muchos aspectos, el libro de Abraham coincide con el conocimiento histrico acerca del mundo
antiguo. Parte de este conocimiento, el cual se analiza ms adelante en este ensayo, todava no se
haba descubierto o era escasamente conocido en 1842; pero incluso esa evidencia de su origen
antiguo, por muy slida que sea, no puede demostrar la veracidad del libro de Abraham, del mismo
modo que las pruebas arqueolgicas no pueden demostrar el xodo de los israelitas de Egipto o la
resurreccin del Hijo de Dios. La calificacin del libro de Abraham como libro de Escrituras en definitiva
depende de la fe en las verdades salvadoras que se encuentran en el libro, y de las cuales se recibe un
testimonio por medio del Espritu Santo.
El libro de Abraham como libro de las Escrituras
Hace miles de aos, el profeta Nefi lleg a saber que uno de los propsitos del Libro de Mormn era
establecer la verdad de la Biblia. De manera similar, el libro de Abraham apoya, ampla y aclara el relato
bblico de la vida de Abraham.
En el relato bblico, Dios establece con Abraham el convenio de hacer de l una nacin grande. El libro
de Abraham aporta el contexto a ese convenio al mostrar que Abraham buscaba ser poseedor de gran
conocimiento y era un seguidor de la rectitud que eligi el camino correcto a pesar de grandes
tribulaciones. Rechaz la maldad de la casa de su padre y despreci los dolos de la cultura que lo
rodeaba, pese a la amenaza de muerte.

En la Biblia, el convenio de Dios con Abraham parece originarse durante la vida de Abraham. Segn el
libro de Abraham, el convenio comenz antes de la fundacin de la Tierra y se pas de una generacin
a otra mediante Adn, No y otros profetas. En consecuencia, Abraham ocupa su lugar en una larga
lnea de profetas y patriarcas cuya misin consiste en preservar y extender el convenio de Dios en la
Tierra. El centro de ese convenio es el sacerdocio, mediante el cual se transmiten las bendiciones de
salvacin, s, de vida eterna.
El libro de Abraham aclara varias enseanzas que carecen de nitidez en la Biblia. La vida no comenz
con el nacimiento, como se cree habitualmente; antes de venir a la Tierra, las personas existan como
espritus. En una visin, Abraham percibi que uno de los espritus era semejante a Dios. Ese ser
divino, Jesucristo, dirigi a otros espritus para organizar la Tierra a partir de materiales o materia
preexistente, no ex nihilo o a partir de la nada, como muchos cristianos llegaron a creer ms tarde.
Abraham tambin lleg a saber que la vida mortal era crucial en el plan de felicidad que Dios
proporcionara a Sus hijos: con esto los probaremos, declar Dios, para ver si harn todas las cosas
que el Seor su Dios les mandare, con el agregado de la promesa de aumentar gloria a los fieles para
siempre. No hay ninguna parte de la Biblia donde se declare con tanta claridad el propsito y el
potencial de la vida sobre la Tierra como en el libro de Abraham.
Origen del libro de Abraham
Las poderosas verdades que se hallan en el libro de Abraham surgieron a partir de una serie de
acontecimientos histricos nicos. En el verano de 1835, un empresario llamado Michael Chandler lleg
a la sede de la Iglesia en Kirtland, Ohio, con cuatro momias y varios rollos de papiros. Chandler
encontr una audiencia interesada. Debido en parte a las hazaas del emperador francs Napolen, los
artefactos antiguos desenterrados en las catacumbas de Egipto haban originado fascinacin por todo el
mundo occidental. Chandler sac partido de ese inters viajando a diferentes ciudades y cobrando
dinero a los visitantes que deseaban verlos.
Estos objetos haban sido descubiertos por Antonio Lebolo, antiguo soldado de caballera del ejrcito
italiano. Lebolo, que supervis algunas de las excavaciones en representacin del cnsul general de
Francia, retir 11 momias de una tumba situada no lejos de la antigua ciudad de Tebas. Envi los
objetos a Italia, los cuales, tras su muerte, terminaron en Nueva York. En algn momento, las momias y
los rollos fueron adquiridos por Chandler.
Para cuando la coleccin lleg a Kirtland, casi todo menos cuatro momias y varios rollos de papiro ya se
haban vendido. Un grupo de Santos de los ltimos Das de Kirtland compr los objetos restantes para
la Iglesia. Una vez que Jos Smith analiz los papiros y comenz la traduccin de algunos de los
caracteres o jeroglficos, segn relata su historia, tuvimos la gran alegra de constatar que uno de los
rollos contena los escritos de Abraham.
La traduccin y el libro de Abraham
Jos Smith trabaj en la traduccin del libro de Abraham durante el verano y el otoo de 1835; para
entonces ya haba terminado, por lo menos, el primer captulo y parte del segundo. Su diario habla ms
tarde de la traduccin de los papiros en la primavera de 1842, una vez que los santos se haban
mudado a Nauvoo, Illinois. Los cinco captulos del libro de Abraham, junto con tres ilustraciones
(actualmente conocidas como los facsmiles 1, 2 y 3) fueron publicados en el peridico de la Iglesia en
Nauvoo, entre marzo y mayo de 1842.
El libro de Abraham fue el ltimo trabajo de traduccin de Jos Smith. En estas traducciones inspiradas,
Jos Smith no afirm conocer los antiguos idiomas de los registros que estaba traduciendo. De manera
muy similar a lo que sucedi con el Libro de Mormn, la traduccin del libro de Abraham realizada por
Jos fue registrada utilizando el lenguaje de la Biblia del Rey Santiago. se era el tipo de expresin de

las Escrituras con el que estaban familiarizados los primeros Santos de los ltimos Das, y su uso era
coherente con el modelo del Seor de revelar Sus verdades segn [la] manera de hablar [de Sus
siervos], para que alcanzasen conocimiento.
Las traducciones de Jos adoptaron diversas formas. Algunas de sus traducciones, como la del Libro de
Mormn, utilizaban antiguos documentos que estaban en su posesin. Otras veces, sus traducciones no
se basaban en ningn registro fsico conocido. Su traduccin de fragmentos de la Biblia, por ejemplo,
abarcaba el restablecimiento del texto original, la armonizacin de contradicciones internas de la Biblia,
y comentarios inspirados.
Existen algunos indicios de que Jos estudi los caracteres de los papiros egipcios e intent aprender el
idioma egipcio. Su historia indica que, en julio de 1835, se encontraba dedicado continuamente a
traducir un alfabeto para el libro de Abraham, y preparando una gramtica del idioma egipcio segn la
empleaban los antiguos. Esta gramtica, segn era conocida, consista en columnas de caracteres
jeroglficos seguidos de traducciones al ingls registradas en un gran cuaderno por el escriba de Jos,
William W. Phelps. Otro manuscrito de Jos Smith y Oliver Cowdery contiene caracteres egipcios
seguidos de explicaciones.
La relacin de estos documentos con el libro de Abraham no se conoce plenamente. Ni las reglas ni las
traducciones que contiene el libro de gramtica corresponden a las que estn aceptadas por los
egiptlogos hoy da. Fuera cual fuera la funcin del libro de gramtica, parece que Jos Smith comenz
a traducir fragmentos del libro de Abraham casi inmediatamente despus de la compra de los papiros.
Aparentemente, Phelps consideraba que Jos Smith tena la habilidad especial de comprender los
caracteres egipcios: Dado que nadie saba traducir estos escritos, le dijo a su esposa, le fueron
presentados al presidente Smith, quien no tard en saber lo que eran.
Los papiros
Cuando los Santos de los ltimos Das abandonaron Nauvoo, los objetos egipcios quedaron all. La
familia de Jos Smith vendi los papiros y las momias en 1856. Los papiros se dividieron y se vendieron
a diversas partes interesadas. Los historiadores consideran que la mayora de ellos fueron destruidos
por el gran incendio de Chicago de 1871. Diez fragmentos de papiro que Jos Smith tuvo en su poder
en algn momento terminaron en el Museo Metropolitano de Arte de la Ciudad de Nueva York. En 1967,
el museo transfiri esos fragmentos a la Iglesia, que, seguidamente, los public en la revista de la
Iglesia: .
El descubrimiento de los fragmentos de papiro reaviv el debate acerca de la traduccin de Jos Smith.
Los fragmentos contenan una vieta, o ilustracin, la cual aparece en el libro de Abraham como el
facsmile 1. Mucho antes de que los fragmentos fueran publicados por la Iglesia, algunos egiptlogos
haban expresado que las explicaciones de Jos Smith de los diversos elementos de estos facsmiles no
coincidan con las interpretaciones que ellos daban a esos dibujos. Jos Smith haba publicado los
facsmiles como dibujos separados, sin los jeroglficos o caracteres hierticos que inicialmente rodeaban
las vietas. El descubrimiento de los fragmentos implicaba que los lectores ya podan ver los jeroglficos
y caracteres que rodeaban la vieta que se convirti en el facsmile 1.
Ninguno de los caracteres de los fragmentos de papiro mencionaba el nombre de Abraham ni de
ninguno de los acontecimientos registrados en el libro de Abraham. Tanto los egiptlogos mormones
como los no mormones coinciden en que los caracteres que figuran en los fragmentos no coinciden con
la traduccin que se presenta en el libro de Abraham, aunque no existe unanimidad, incluso entre los
eruditos no mormones, en cuanto a la interpretacin correcta de las vietas de esos fragmentos. Los
eruditos han determinado que los fragmentos de papiro formaban parte de textos funerarios estndar
que se depositaban con cuerpos momificados. Estos fragmentos datan de entre el tercer siglo a. C. y el
primer siglo d. C, mucho despus de la poca en que vivi Abraham.

Por supuesto, los fragmentos no tienen que ser tan antiguos como Abraham para que el libro de
Abraham y sus ilustraciones sean autnticos. Los registros antiguos se suelen transmitir como copias o
reproducciones de copias. El registro de Abraham podra haber sido revisado o redactado por escritores
posteriores, del mismo modo que los profetas-historiadores Mormn y Moroni, del Libro de Mormn,
revisaron los escritos de personas anteriores. Es ms, documentos inicialmente elaborados para un
contexto se pueden reorganizar para otro contexto o propsito. Ilustraciones que en cierto momento
guardaban relacin con Abraham podran haberse desviado o desprendido de su contexto original y
reinterpretado cientos de aos ms tarde en el mbito de las prcticas de enterramiento en un momento
posterior de la historia egipcia. Tambin podra darse la situacin contraria: Ilustraciones sin un vnculo
claro con Abraham en la antigedad podran, mediante la revelacin, arrojar luz sobre la vida y las
enseanzas de esa figura proftica.
Algunos han supuesto que los jeroglficos adyacentes al facsmile 1, y los que lo rodean, deben ser una
fuente del texto del libro de Abraham. No obstante, esa afirmacin se basa en la suposicin de que una
vieta y su texto adyacente tengan significados relacionados. Lo cierto es que era frecuente que las
vietas egipcias antiguas se colocaran alejados de su comentario asociado.
Ni el Seor ni Jos Smith explicaron el proceso de traduccin del libro de Abraham, pero se puede
aprender algo de las instrucciones del Seor a Jos en cuanto a la traduccin. En abril de 1829, Jos
recibi una revelacin para Oliver Cowdery, la cual enseaba que para traducir registros antiguos
sagrados, tanto el trabajo intelectual como la revelacin resultaban esenciales. Era necesario estudiarlo
en [la] mente y despus buscar una confirmacin espiritual. Los registros indican que Jos y otras
personas estudiaron los papiros y que los observadores cercanos tambin crean que la traduccin lleg
mediante la revelacin. Como observ John Whitmer: Jos, el vidente, vio estos registro[s] y, mediante
la revelacin de Jesucristo, pudo traducirlos.
Probablemente sea ftil evaluar la capacidad de Jos para traducir papiros, en vista de que ahora
solamente tenemos una parte de los papiros que l tena en su posesin. Los testigos visuales hablaron
de un rollo largo o varios rollos de papiro. Dado que solamente se han preservado fragmentos, es
probable que gran parte de los papiros que Jos tena a su disposicin cuando tradujo el libro de
Abraham no se encuentren entre estos fragmentos. La prdida de una parte importante de los papiros
significa que la relacin de los papiros con el texto publicado no puede establecerse de manera
concluyente basndose en ellos.
Tambin es posible que el estudio de Jos de los papiros haya conducido a una revelacin acerca de
acontecimientos y enseanzas clave en la vida de Abraham, de manera muy similar al modo en que
anteriormente recibi una revelacin acerca de la vida de Moiss mientras estudiaba la Biblia. Esta
perspectiva supone una definicin ms amplia de las palabras y . De acuerdo con ese punto de vista, la
traduccin de Jos no habra plasmado de manera literal el contenido de los papiros como lo habra
hecho una traduccin convencional. Ms bien, los objetos fsicos ofrecieron una ocasin para meditar,
reflexionar y recibir revelacin; aceleraron un proceso mediante el cual Dios le dio a Jos Smith una
revelacin acerca de la vida de Abraham, aun cuando esa revelacin no guardara una relacin directa
con los caracteres de los papiros.
El libro de Abraham y el mundo antiguo
Un estudio detenido del libro de Abraham proporciona una mejor indicacin de los mritos del libro que
cualquier hiptesis que trate el texto como una traduccin convencional. La evidencia sugiere que los
elementos presentes en el libro de Abraham encajan ampliamente en el mundo antiguo y apoyan la
afirmacin de que el libro de Abraham es un registro autntico.
El libro de Abraham habla con desaprobacin de los sacrificios humanos que se ofrecan en un altar en
Caldea. Se colocaban a algunas vctimas en el altar como sacrificios porque rechazaban los dolos que

sus dirigentes adoraban. Investigaciones recientes han encontrado ocasiones en las que se
administraba ese tipo de castigo en los tiempos de Abraham. Las personas que se oponan al orden
religioso dominante, ya fuera en Egipto o en las regiones bajo su influencia (como Canan), podan
sufrir y sufran la ejecucin por sus ofensas. El conflicto en torno a la religin del faran, como se
describe en Abraham 1:1112, es un ejemplo de castigo que ahora se sabe que se administraba durante
la era abrahmica.
El libro de Abraham contiene otros detalles que coinciden con descubrimientos modernos acerca del
mundo antiguo. El libro habla de la planicie de Olishem, un nombre que no se menciona en la Biblia.
Una antigua inscripcin, que no se descubri ni se tradujo hasta el siglo XX, menciona una poblacin
llamada Ulisum, situada en el noroeste de Siria. Adems, Abraham 3:2223 est escrito con una
estructura potica ms caracterstica de los idiomas del Cercano Oriente que del estilo de escritura de
los primeros estadounidenses.
Las explicaciones de Jos Smith de los facsmiles del libro de Abraham contienen otros signos
distintivos del mundo antiguo. El facsmile 1 y Abraham 1:17mencionan al dios dolo Elknah. Esa
deidad no se menciona en la Biblia, pero los eruditos modernos la han hallado entre los dioses que
adoraban los antiguos mesopotmicos. Jos Smith interpret las cuatro representaciones de la figura 6
delfacsmile 2 como esta tierra en sus cuatro partes. Los eruditos que estudian figuras idnticas en
otros textos egipcios antiguos han aportado una interpretacin similar. El facsmile 1 contiene una
deidad con forma de cocodrilo que nada en lo que Jos Smith llam el firmamento arriba de nuestra
cabeza. Esa interpretacin tiene sentido a la luz de las investigaciones que asocian las concepciones
egipcias del cielo con un ocano celestial.
El libro de Abraham coincide con diversos detalles que se encuentran en relatos no bblicos acerca de
Abraham y que circulaban en el mundo antiguo alrededor de la poca en la que probablemente se
escribieron los papiros. En el libro de Abraham, Dios ensea a Abraham acerca del sol, la luna y las
estrellas. Te enseo estas cosas antes que entres en Egipto, dice el Seor, para que declares todas
estas palabras. Los textos antiguos hacen referencia repetidamente a que Abraham instruy a los
egipcios en el conocimiento de los cielos. Por ejemplo, Eupolemo, que vivi bajo el reinado egipcio en el
siglo II a. C., escribi que Abraham ense astronoma y otras ciencias a los sacerdotes egipcios. Un
papiro del siglo III procedente de una biblioteca de un templo egipcio vincula a Abraham con una
ilustracin similar al facsmile 1 del libro de Abraham. Un texto egipcio posterior, descubierto en el siglo
XX, explica que el faran intent sacrificar a Abraham, pero su intento qued frustrado cuando un ngel
lo liber. Ms tarde, segn este texto, Abraham ense astronoma a los miembros de la corte del
faran. Todos esos detalles figuran en el libro de Abraham.
Hay otros detalles del libro de Abraham que se encuentran en antiguas tradiciones situadas por todo el
Cercano Oriente. Entre ellos se encuentran el hecho de que Tar, el padre de Abraham, era idlatra; la
mencin de un periodo de hambre que azot su tierra natal; el hecho de que Abraham conociera los
dolos egipcios, as como que tuviera menos de 75 aos cuando sali de Harn, como lo indica el relato
bblico. Algunos de esos elementos que no se encuentran en la Biblia estaban disponibles en libros
apcrifos o comentarios bblicos durante la poca de Jos Smith, pero otros solamente se encontraban
en tradiciones no bblicas inaccesibles o desconocidas para los estadounidenses del siglo XIX.
Conclusin
La veracidad y el valor del libro de Abraham no pueden establecerse mediante un debate acadmico en
cuanto a la traduccin y la historicidad del libro. La naturaleza del libro de Abraham como libro de
Escrituras reside en las verdades eternas que ensea y el poderoso espritu que transmite. El libro de
Abraham imparte profundas verdades acerca de la naturaleza de Dios, Su relacin con nosotros como
Sus hijos y el propsito de esta vida mortal. La veracidad del libro de Abraham se conoce, en definitiva,
mediante un estudio dedicado de sus enseanzas, la oracin sincera y la confirmacin del Espritu.