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U NI V E R SI DAD P O L I TCNI CA DE M ADR I D

E SCU E L A TCNI CA SU PE R I O R DE ARQ U I TECTU R A


DE PARTAM E NTO DE CO M P O SI CI N ARQ U I TECT NI CA

Introduccin a la arquitectura
Curso 2011-2012 Grupo A
www.aq.upm.es Departamentos Composicin Asignaturas Plan 2010 Introduccin Grupo A

Profesor Jorge Sainz


jorge.sainz@upm.es

TEXTOS
De Christian Norberg-Schulz, Arquitectura occidental,
captulo I, La arquitectura egipcia.
La concepcin del espacio y su evolucin histrica
Estos ejemplos [Sakkara, Gizeh, Deir-el-Bahari, Medinet Ab] demuestran el carcter totalizador de la organizacin espacial egipcia, pero asimismo indican cierto desarrollo en la arquitectura egipcia. La mayor parte de las ideas formales constitutivas
se hallan ya en Sakkara, como pueden ser el recinto claramente definido, la sala
axial, el patio, la masa megaltica, el orden ortogonal e incluso los medios principales
de articulacin, como columnas, dinteles, molduras y cornisas. Pero an aparecen
combinados de un modo algo fortuito. Faltaba una disposicin axial general y la planimetra podra definirse como una geometrizacin experimental de agrupamientos
tipolgicos ms primitivos. Los grandes monumentos de Gizeh significan un paso
adelante. En ellos las diferentes unidades de cada conjunto piramidal forman una
secuencia lineal, y la precisin estereomtrica est sumamente destacada. La solucin pictogrfica de Sakkara ha sido reemplazada por una concepcin ms general y
abstracta del espacio arquitectnico. Durante el Imperio Medio este concepto llev
al desarrollo de estructuras repetitivas, como columnatas y cornisas continuas. Esta
tendencia culmin con el templo de la reina Hatshepsut, precursor de las grandes
estructuras trilticas del Nuevo Imperio, en las cuales la organizacin axial crea una
sntesis totalizadora final.
En general, el desarrollo de la arquitectura egipcia lleva de un enfoque imitativo
directo hacia una concrecin de relaciones ms abstractas. El paso decisivo estuvo
representado por el reemplazo de pesadas masas amorfas y por una retcula simblica de verticales y horizontales. En el Antiguo Imperio esta retcula se aplicaba todaTextos 3

va a la masa o se usaba para organizar espacios que parecan excavados en la masa,


como ocurre en la sala de las pilastras en el templo del valle de Kefrn. Ulteriormente, la retcula ortogonal asumi una funcin constitutiva y los edificios se convirtieron en genuinos smbolos de un orden absoluto, en vez de ser expresiones directas
de algunos de sus aspectos. Este proceso de abstraccin satisfaca, evidentemente, el
deseo egipcio de orden y seguridad, pero amenazaba con reducir los smbolos vitales
del arte y la arquitectura a una mera frmula estereotipada. Los grandes templos del
Nuevo Imperio, en los cuales el orden ortogonal general se unific con el recorrido
axial del espacio existencial egipcio, sealan el fin del desarrollo, y su planta se torn
una frmula que se repiti hasta el colapso de la cultura egipcia.
Se afirma a menudo que la arquitectura egipcia abomina del espacio y que su lenguaje formal se basa ante todo en relaciones plsticas. No cabe duda de que en la
arquitectura egipcia no se encuentra el espacio interior acogedor, pero esto no significa que los egipcios sufrieran de espaciofobia. La tendencia fundamental hacia los
recintos circunscritos deriva de la necesidad de estar en un lugar, es decir, de la necesidad de un interior; pero los egipcios no habitaban el espacio as creado. Por el
contrario, su modo de tratar la estructura interior expresa la idea de que el hombre
egipcio se senta siempre en camino. El espacio se convierte en el escenario de un
eterno peregrinaje.
Esto no slo queda simbolizado por el eje longitudinal, sino tambin por los espacios intermedios entre los miembros plsticos: por ejemplo, entre las columnas de
las salas hipstilas. Estos espacios intermedios a menudo son ms pequeos que el
volumen de las masas, por lo cual parecen fragmentarios y no invitan a la permanencia. En este sentido, las masas son ms importantes que los espacios, pero slo sirven
para definir las relaciones espaciales que, segn se ha expresado, lo abarcan todo. No
obstante, dentro del sistema ortogonal general, los elementos espaciales (como patios, salas y corredores) son an relativamente independientes y no forman una verdadera continuidad. La sucesin de pilonos o de puertas subraya el movimiento
staccato [entrecortado] del peregrinaje egipcio.
Significado y arquitectura
Ya se han dado algunas informaciones sobre los significados existenciales implcitos
en la arquitectura egipcia. Hemos observado cmo la geografa del pas favoreci la

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conceptualizacin de elementos y procesos naturales fundamentales. La energa bsica del cosmos egipcio era el sol. El dios sol, Ra o Atn, tena su santuario principal
en Helipolis (ciudad del sol). Ra absorbi luego a los dioses de la creacin: Atn y
Amn. Hijos del dios sol eran el aire (Shu), la humedad (Tefnut), el firmamento
(Nut) y la tierra (Gebh). Esta ltima engendr a los dioses de la fertilidad y la resurreccin (Osiris), de la aridez y la destruccin (Seth), de la maternidad (lsis) y de la
hermandad (Neftis). Atn apareci por primera vez como una roca que emerge de
las aguas primigenias para recibir los rayos del sol en su cspide. Esta roca estaba
representada en Helipolis por un menhir, la llamada piedra benben, prefiguracin
de los ulteriores obeliscos. Era creencia imperante que el dios sol resida en piramidiones monolticos de cspide dorada. Una vasta serie de otros dioses completaba el
panten egipcio, Sus interacciones se relataban en una compleja mitologa que narra
la historia de cmo viva y funcionaba el mundo egipcio. Los dioses primordiales representaban elementos naturales concretados y personificados por analoga con
cualidades humanas y animales. En general, estas personificaciones permitieron a los
egipcios alcanzar una comprensin de significados existenciales bsicos, como la
interaccin entre los elementos de la naturaleza (fertilidad-aridez), y tambin de
relaciones ms abstractas, como el bien y el mal. Hemos visto que los egipcios instituyeron un sistema de relaciones muy ordenadas y formalizadas, debindose esto en
parte a la geografa y en parte al ritmo de las estaciones. Ambas causas determinaron
esta preferencia, pues, como el pas dependa enteramente del eficaz control de las
crecidas del Nilo, se requera de sus habitantes un constante esfuerzo de cooperacin, as como una estricta disciplina. Por tanto, ms que de tirana social podramos hablar de despotismo ambiental.
En el antiguo Egipto, hombre y naturaleza eran uno. La inteligencia humana an
estaba entregada primordialmente a los problemas prcticos y, si bien los egipcios
desarrollaron las facultades de abstraccin y de concrecin en muy alto grado, ejercieron dichas facultades de modo directo ms que reflexivo. El faran era un smbolo
de carcter absoluto y permanente de la totalidad hombre-naturaleza, ms que un
tirano personal. Toda criatura (faran, hombre comn o animal) se representaba
como parte del mismo sistema general. El objetivo bsico de la cultura egipcia era
proteger esa totalidad experimentada y deseada contra el cambio. El cambio es una
funcin del tiempo y de ah la necesidad de interpretar el tiempo como un ritmo
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eterno dentro de un orden bsicamente esttico. El ritmo se representaba como una


extensin espacial ordenada ortogonalmente, la cual no es infinita ni finita. No rompe todas las ataduras, como ms tarde lo hara la extensin barroca, ni tampoco conlleva una meta final. Simblicamente lleva, en cambio, al mundo existente ms all
de la muerte, donde la vida renace en Osiris.
El modo egipcio de organizar el espacio era, por tanto, una interpretacin realista,
pero muy imaginativa, en trminos espaciales, de los datos existenciales bsicos del
hombre egipcio. Ranofer representa la condicin del hombre egipcio, siempre inmvil pero siempre en camino, tal como los grandes monumentos megalticos simbolizaban una sociedad entera en situacin anloga. Han transcurrido ms de dos mil
aos desde el fin de la cultura egipcia, pero an podemos sentirnos hondamente
conmovidos por sus temas fundamentales, a saber: los temas del lugar de pertenencia, del recorrido existencial, del ser y del tiempo.

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