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Funciones principales de la bujas:

Encender la mezcla de aire-combustible: La buja es el ltimo paso en el


circuito de ignicin. Transmite energa elctrica que transforma al combustible
en energa de trabajo. La buja toma carga de voltaje de la bobina y produce
una chispa de alto voltaje que enciende a la mezcla de combustible y aire
comprimida dentro de cada cilindro.
Remover el calor de la cmara de combustin: La buja trabaja como
intercambiador de calor, extrayendo la energa calorfica no deseada en la
cmara de combustin al sistema de enfriamiento del motor. El rango trmico
de la buja es la habilidad de la misma para disipar calor y se determina por:
Longitud del aislador cermico
Material del centro del electrodo
Material del aislador
Rangos de temperatura
El rango de temperatura de una buja determina la capacidad de la misma para
retirar el calor generado en la cmara de combustin y llevarlo al sistema de
enfriamiento. La temperatura de la punta de la buja debe ser lo
suficientemente baja para prevenir pre-igniciones y /o destruccin de los
electrodos, pero suficientemente alta para quemar los depsitos de la
combustin y no acumular holln en la punta de la buja.

Motores diferentes requieren bujas con rango de temperatura diferente. Los


motores antiguos o de bajo desempeo son motores fros por lo que requieren
de una buja caliente (con baja disipacin de calor) que evite la formacin de
depsitos en el extremo del material aislante de la buja. Por lo contrario, los
motores nuevos de alto desempeo son motores muy calientes que requieren
bujas que disipen el excesivo calor que se genera en ellos.

Por esta razn, es importante que al momento de cambiar las bujas de nuestra
moto coloquemos las bujas con el rango trmico especificado por el fabricante
del vehculo. El utilizar bujas equivocadas reduce considerablemente la
eficiencia del motor y la vida de las bujas.

Codificacin de bujas

Cada uno de los fabricantes de bujas posee una codificacin a travs de la


cual se puede conocer el rango de temperatura, si la buja posee o no
resistencia, tipo de electrodo (platino o cobre), etc.

Mediante un catlogo del fabricante de la buja se puede seleccionar la buja


recomendada por el fabricante del vehculo.

Duracin de la buja

Una de las maneras ms econmicas de mantener el motor de su vehculo


trabajando eficientemente y evitar el desperdicio de combustible, es mediante
el cambio de bujas a intervalos regulares. Con el uso las bujas sufren electroerosin que provoca un desgaste en el electrodo aumentando la distancia de
salto de chispa, esto ocasiona que la buja requiera de un mayor voltaje para
cubrir la distancia y por lo tanto, durante situaciones de aceleracin a fondo o
altas velocidades pueden perderse explosiones en el motor desperdiciando
combustible y perdiendo potencia.

El intervalo de cambio de bujas depende del tipo de buja, de la cantidad de


electrodos y la calidad de la gasolina principalmente. Regularmente las bujas
de cobre con un electrodo se cambian cada 10,000 Km. Existen bujas de cobre
con varios electrodos que pueden durar funcionando correctamente hasta
20,000 Km. por electrodo (es decir, hasta 80,000 Km. para bujas de 4
electrodos). El caso de las bujas de platino es diferente, ya que estas pueden
durar hasta 160,000 Km. dependiendo de la cantidad de electrodos.

Cuando se habla de las distintas evoluciones llevadas a cabo en los motores,


casi nunca se mencionan las bujas. Sin embargo, el desarrollo de este
componente a lo largo de la historia ha ido paralelo al desarrollo de los propios
motores.

Que es una buja?

La buja es un componente que lleva hasta la cmara de combustin una


tensin muy alta (superior a los 20.000 V), que permite hacer saltar el arco
elctrico que inicia el proceso de combustin de la mezcla de aire y
combustible. Como en los motores de ltima generacin, la consecucin de una
buena buja pasa por aunar las ltimas tecnologas en materiales preciosos y
cermicos, en procesos metalrgicos y de conformado (mecanizado, etctera).

Requerimientos de una buja de alto rendimiento

Requerimientos Termicos de las Bujias

Cuando se produce la explosin de la mezcla dentro de la cmara de


combustin, las temperaturas que se generan en su interior son del orden de
1.000 C. Y muy poco despus, la temperatura desciende muy bruscamente al
entrar en la cmara la mezcla del nuevo ciclo. Haciendo un breve clculo,
resulta que a un rgimen de 8.000 rpm, en un motor de cuatro tiempos, este
cambio brusco de temperatura se produce 66 veces por segundo, y las bujas
tienen que soportarlo sin romperse. Adems, stas tendrn que funcionar bien
tanto al arrancar el vehculo en invierno, con todo el motor a una temperatura
muy baja, como a plena carga con el motor caliente.

Requerimientos Mecnicos de las Bujias

Debido a la posicin de las bujas dentro de los motores de explosin, stas


estn muy solicitadas desde el punto de vista mecnico. Tanto las vibraciones,
como el hecho de tener que soportar una presin oscilante entre la atmosfrica
(en el proceso de renovacin de la carga) y la efectiva de combustin (del
orden de 50 a 80 bares) sin sufrir ningn tipo de deformacin, hacen que tanto
el cuerpo que rosca con la culata como el resto de componentes tengan que
ser muy resistentes.

Requerimientos Qumicos de las Bujias

La gasolina es una mezcla muy compleja de muchos y muy distintos


compuestos, no slo los hidrocarburos, sino tambin los aditivos para elevar el
ndice de octanos, de limpieza y, en el caso de motores de competicin pura,
incluso aditivos para preservar otros componentes como los asientos de berilio
o las vlvulas de titanio. Todo esto hace que las bujas estn expuestas a la
accin de multitud de depsitos, corrosivos y no corrosivos, que provocan una
disminucin de su efectividad y su duracin.

Requerimientos Elctricos en las Bujias

Por el propio funcionamiento de las bujas, la capacidad de aislamiento entre


ambos electrodos ha de ser muy grande. Es decir, una buja no slo debe
garantizar que salte la chispa en el momento adecuado y que sta sea de

calidad, sino que debe tambin ser capaz de impedir que salte cuando no se
requiere. Los dos factores que ms afectan a la capacidad dielctrica y a la
conductividad de los materiales son la temperatura y la humedad. Si tenemos
en cuenta la variacin de temperaturas en el interior de la cmara, y que el
propio aire de la mezcla siempre tiene humedad (no digamos nada en los
motores con inyeccin de agua como los WRC del ao pasado), es evidente que
no es fcil que la buja cumpla con todos sus cometidos.

Cul bujia instalo en mi moto

Normalmente, como usuarios "normales", no tendremos nunca que decidir qu


buja ponemos en nuestra moto. Como mximo, podramos cambiar la marca,
para lo que casi todos los fabricantes tienen tablas de equivalencia. Sin
embargo, las caractersticas importantes no deberan modificarse nunca, ya
que quien tiene que decidir qu tipo de buja montar es el equipo de diseo del
motor. Lo que condiciona la eleccin de una u otra buja son, por tanto, las
caractersticas trmicas, constructivas y termodinmicas de nuestro motor.

Tal como hemos visto, uno de los aspectos que ms influyen en el correcto
funcionamiento de las bujas es el termodinmico. En definitiva, la buja ha de
ser capaz de funcionar siempre en las condiciones ptimas de temperatura
para que la chispa tambin sea ptima, y esto pasa porque el equilibrio entre el
calor recibido (debido a la combustin) y el eliminado (a travs de la propia
rosca hacia la culata) sea el correcto. Si la buja no es capaz de disipar tanto
calor como recibe, aumentar la temperatura en la punta y, muy
probablemente, se producir un incremento de temperatura que generar el
inicio de la combustin antes de que se produzca la chispa. Este efecto
tambin se conoce como autoignicin, y es uno de factores que ms
rpidamente destruye los motores.

En el caso contrario, que la buja disipe ms calor del que recibe, la


temperatura de la buja no ser la suficiente para que la chispa sea lo bastante
potente, por lo que la combustin del motor ser peor y tambin lo ser el
rendimiento.

El grado trmico de la buja

Es la propiedad que cuantifica el efecto anterior y, por tanto, es la principal


cualidad que hay que mantener cuando se cambia de marca de buja. Adems,
claro est, de las caractersticas dimensionales de la misma. Un grado trmico

ALTO indica que la buja es FRA y, por tanto, capaz de transmitir mucho calor a
la culata. Por el contrario, un grado trmico BAJO indica que la buja es
CALIENTE, lo que supone una menor transmisin de calor a la culata.

Las bujas fras, o con grado trmico elevado, son las ptimas para motores en
cuyas cmaras de combustin se genere mucho calor, lo que normalmente
ocurre en los propulsores de competicin. Por el contrario, los motores de serie
suelen llevar bujas ms calientes, que se corresponden con grados trmicos
ms bajos.

En algunas ocasiones, sobre todo si tu moto de carreras tiene ya unos aos, es


necesario arrancarla con unas bujas calientes y, una vez que el motor ya ha
alcanzado su temperatura de funcionamiento, montar unas fras para correr. Si
ocurre esto, es porque las bujas con las que el motor arranca bien no seran
capaces de disipar todo el calor que recibiran funcionando a pleno
rendimiento, y aquellas con las que la moto va bien a pleno rendimiento, no
seran capaces de generar una buena chispa con el motor fro y se
"encharcaran".

Instalacin de una buja

Una vez que estemos seguros de que las bujas que vamos a instalar son las
correctas, es necesario colocarlas de forma adecuada. Lo primero es
cerciorarse de que el asiento, o parte de la culata en la que se apoya la propia
buja, est perfectamente limpio. Para que esto sea as, antes de desmontar las
bujas viejas es importante soplar con aire comprimido la zona existente entre
la stas y la culata, sobre todo si la moto ha tenido alguna salida o estamos
corriendo en tierra, para evitar que cuando desmontemos la buja la suciedad
pase al asiento o incluso entre en la cmara de combustin.

Habiendo ya garantizado la limpieza en el montaje, lo siguiente es ajustarlas


segn el par de apriete recomendado por el fabricante. Si nos pasamos, es
bastante probable que daemos la rosca de la culata (normalmente de
aluminio), perdiendo el ajuste entre ambos y, por tanto, la estanqueidad
necesaria para que el motor funcione correctamente.

Reglaje de electrodos en las bujias

La separacin entre los electrodos de la buja es el parmetro ms importante,


de entre los que podemos regular, para el funcionamiento del motor. Para
entender el por qu, hay que tener en cuenta que si se juntaran los dos
electrodos, la bobina nunca cargara y no se producira chispa y, del mismo
modo, si separramos los electrodos mucho, el arco tampoco saltara.

Para instalar las bujas es muy importante seguir las indicaciones de apretado
(torque) proporcionadas por el fabricante. Una buja floja puede provocar fuga
de gases de combustin, por otra parte, una buja muy apretada puede daar
la rosca de la cabeza del motor.

El torque a proporcionar a las bujas vara si la cabeza del motor es de hierro o


aluminio. Estos valores de torque se pueden encontrar en el catlogo de bujas
del fabricante. Si no se posee un torqumetro es posible instalar las bujas con
un determinado nmero de vueltas tambin recomendado por el fabricante.

Adems, por el propio funcionamiento de la buja, los electrodos se van


gastando debido a la erosin elctrica y qumica, por lo que aunque las motos
de carreras antes de recorrer tantos kilmetros necesiten revisar los motores,
es conveniente regular la separacin entre los electrodos cada 3.000 4.000
km.

Adems del torque, es necesario calibrar la buja ajustando la distancia entre


los electrodos antes de instalarla. Las bujas actuales se venden pre-calibradas,
sin embargo, es imposible que la calibracin de fbrica sea la correcta para
todos los vehculos.

NOTA IMPORTANTE

Como habis podido comprobar, las bujas son unos elementos que, no
costando excesivamente caros, condicionan enormemente el funcionamiento y
rendimiento de los motores. Una mala eleccin de las mismas o un excesivo
afn por "tunear" o "preparar" nuestro motor sin el debido anlisis, puede
hacer que nuestro motor se rompa en muy pocos kilmetros.

Es importante, por tanto, utilizar siempre las bujas recomendadas por los
motoristas o fabricantes y, en caso de cambiar de marca, consultar las tablas
de equivalencia que cualquiera de los principales fabricantes de bujas os
pueden facilitar.