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PLANO NACIONAL

DE LE/TURA

..
uando a noite chegou a nossa amzga Sementinha procurou um torraozinho de terra, deitando nele a cabea
para adormecer. E sonhou com o rouxinol vagabundo, a cantarolar para !he frazer o
sono, enquanto os dois chapins azuis a embalavain na teia doirada da aranha; depo is vinham mais passaros, todos os que vira no ensaio
do basque, e que traziam no bico o Amarelo de
Barba Preta, o Serrano, o Rubiao, o Macho de
Espiga Branca e os outras seus companheiros,
bagas de trigo.
Acompanhando as aventuras da Sementinha, a fascinante historia do trigo que Alves
Redol conta s crianas.
Alves Redol (1911 -1969) foi um dos nomes
cimeiros do neo-realismo em Portugal e um dos
grandes escritores portugueses do nosso sculo.

Indice

Falam os bagos de trigo ..........................................


0 rapto da Sementinha ............................................
0 mil agre de um Rouxinol apaixonado ...... .. ...... .. .
0 ladrao escapa-se e a Sementinha cai ....... .. ... ......
Velhas historias que convm saber melhor. ..... .. ....
Em poder da Feiticeira .. .. ... ............... .. .. .... ... .. ....... ..
0 grande mistrio .......... .. ............................ ... .........
Ressurreiao ..... ................. ..... .......... .. ......... ..... .........
Uma menina corn tranas ......... ...............................
A Sementinha esquartejada ............ ...... ......... .......
As me ninas sementinhas vao escala ....... ... .. .......
A Asa de Corvo casa-se como os chineses ...........
Um viveiro de sementes e de historias .............. ....

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Falam os bagos de trigo

:-:

Metidos numa velha arca, desde que o Antnio


Seareiro os guardara para semente, os bagos de trigo
tinham acabado por adormecer naquela escurido de
muitos meses, julgando talvez que estavam esquecidos
e ali ficariam a apodrecer o resto da vida.
Ignoravam, pois, que o Doirado um boi amarelo
todo pacincia e poder, j lavrara com a charrua, no
Outono, a parte da leiva destinada semeadura e que
o Antnio preparava a grade com que desfaria os
torres do alqueive, na esperana de uma boa colheita,
tanto mais que j comprara um saco de adubo para
revigorar a terra cansada.
S quem vivesse a apatia dorminhoca dos bagos
resignados poderia entender depois o entusiasmo e a
alegria que rebentaram na velha arca mal a Maria
Rita lhe levantou a tampa e a luz do dia os sacudiu.
At o Serrano - vejam l! - , um bago anafado e
sempre resmungo, se ps a saltitar de contentamento,
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a Sementinha muito contristada.


- . -} a choraminga
--- - ------o---r ele
desgostO.
Logo o Amarelo de Barba Preta, todo ternuras,
correu, aflito, para junto dela.
- O que foi, minha pequerrucha? ...
A Sementinha nem podia falar com tantos soluos.
- Tem pena de no ser linda como eu - disse,
muito orgulhosa, a Despedida-de-Vero.
- Bonita como tu? - respondeu o Amarelo de
Barba Preta. - Pois claro que ... E mais bonita ainda
porque no vaidosa.
- V-se logo que tens inveja da minha belezadisse, um nadinha amuada, a Despedida-de-Vero.
- Inveja de qu? Qualquer dia murchas ... E
depois? ...
Ferida no seu orgulho, a flor voltou costas ao gro
de trigo, enquanto este continuava a animar a
Sementinha.
- Deixa l falar aquela toleirona. Sem a nossa
ajuda os homens viveriam pior, calcula tu! Queres
coisa mais bela?
- Mas estamos sempre quietos - lamentou o
Serrano gorducho.
- Quietos como quem diz ... Temos andado por
todos os caminhos do mundo.
Foi neste momento preciso que um passarico,
aproveitando a ausncia da Maria Rita, passou pelo
tabuleiro, num voo raso, e roubou a Sementinha com
o bico guloso.
~-

vavam.
E no se enganava, o espertalho!
Toda desembaraos, que a vida no campo sempre de labuta, a Maria Rita tirou-os, s punhadas,
para um grande tabuleiro; e, vai da, foi sentar-se
porta do casebre para os escolher, mesmo
chapa de um solzinho que era um consolo de brandura.
Logo as sementes, ainda aturdidas, se puseram a
gritar:
- Viva, amigo! Viva! Bom dia!. ..
- Ol! - respondeu-lhes o Sol Soalheiro. - Estiveram a dormir este tempo todo, no? Boa vida, no
h dvida!
-Sempre tens cada uma! - disse o Amarelo de
Barba Preta, um velho gro de trigo muito sabido.
- Boa vida numa es,urido daquelas? ...
A tocar uma campainha tagarela, que levava
pendurada ao pescoo, j o Doirado arrastava a grade
pela leiva, anima9,o por uma cantiga do Antnio
Seareiro e pelo bic do aguilho, mal o boi parava a
olhar a passarada va~ia.
Os bagos de trigo perderam a cabea com aquele
espectculo. S a Sementinha estava distrada e
indignada, pois metera conversa com a Despedida-de-Vero, uma flor amarela com pintinhas vermelhas, que
lhe dizia, muito ancha da sua beleza:
- J viste como sou bonita? ... Olha para estes
braos todos e para o meu corpo Verde. Que tal? ...
Repara na minha carapua vermelha... linda, no ?
S tu s to feia, Sementinha!. ..
- O que hei-de fazer? Nasci assim- respondeu
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O rapto da Sementinha

ii

'
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Os bagos de trigo nem tiveram tempo de ver o que


se passara, to inesperado foi o desaparecimento da
Sementinha, que ainda comeara aos gritos ao sentir-se levada pelos ares fora. Mas logo pensou que
iria viajar de avio por esse mundo alm; e calou-se, embora se sentisse entontecida com a vertigem do
voo.
O raptor da nossa donzela era um rouxinol vagabundo, que deixara emigrar os companheiros de viagem
para as terras da frica e da sia, ficando por ali como
professor de Msica dos pssaros sedentrios, que no
receavam o Inverno. E, como lhe faltasse de comer no
bosque onde morava, v de o procurar na leiva do
Antnio Seareiro.
A verdade que ele no sabia por que razo ferrara o bico na Sementinha morena, quando tinha ali
outros bagos mais gordos. S percebia agora que a
levava consigo e que j entrara no seu bosque, pro15

curando a sara onde fizera o ninho, embora fossem


boas horas de comear a lio de canto.
Mas primeiro vou comer este petisquinho!,
pensava o Rouxinol vagabundo. E assim que largou a
presa em cima da sua cama ps-se a fit-la com os
olhos grandes e vi vos, como se escolhesse por onde deveria comear o banquete.
- Que belo jantar! - disse, todo contente, pondo-se a afiar o bico nos bordos do ninho.
A Sementinha, que at ali estivera deslumbrada
com aquela plumagem cinzenta, muito ruiva por cima
e amarela por baixo, no conseguiu esconder o receio
quando lhe ouviu semelhante desabafo. E, muito sorrateira, de vozita mimalha, v de lhe perguntar, para o
distrair:
- Para que aguas mais o teu bico, j to agudo?
O Rouxinol sentiu um baque no corao, voltando-se, envergonhado
..: com os seus ruins pensamentos.
- Essa agora!. .. No estou a afiar o bico ...
No sejas mentiroso! repreendeu a
Sementinha. - No ser pra me comeres?
I
N-ao 1 se1. bem... E se f os se ?I
- B em....
..
- Era uma pena - disse a Sementinha, sem
denunciar o medo que sentia. - O Amarelo de Barba
Preta contou-me coisas to lindas da minha vida!. .. Mas
pacincia!. ..
O Rouxinol comeava a comover-se. Volvia a
cabea, coava as asas com o bico e saltitava da cama
para os bordos do ninho.
-No gostas de ver as searas pelo Vero?- lembrou-se a Sementinha de perguntar.
- Gosto!. .. L isso gosto!
16

:-r

- Pois de mim que elas nascem...


O msico ps-se a rir com gosto:
- No acredito ...
- s bem tolo - respondeu a outra. - Sabes
pouco do mundo.
- Mas sei cantar. Sou professor de Msica...
- Ah! - exclamou a Sementinha a sorrir. -
bonita, a msica ... Eu j ouvi o Antnio Seareiro cantar
ao boi Doirado e gostei muito.
-Esse, ao p de mim, um burro a zurrar.
E riu-se outra vez o Rouxinol.
- Ento, canta l pra eu ouvir. E dou-te a minha
palavra de honra, palavrinha, de que se cantares melhor
do que ele digo-o a toda a gente.
A Sementinha inventava pretextos para afastar o
pssaro daquela ideia de comer, pois no sabia que a
sa vozita mimalha j lhe tocara o corao.
- Canta! - insistiu ainda, receosa do silncio do
outro.
O Rouxinol fez-se rogado.
- Eu s canto nos teatros ou nas aulas .. .
- Mas canta s uma vez ... - pediu a Sementinha,
muito meiga.
To meiga que o Rouxinol faminto se comoveu de
tal modo com a ternura daquela vozita que logo
comeou num gorjeio vibrante e suave ao mesmo tempo, j esquecido de que tinha fome.
Foi ento que porta da sua casa, toda graciosa de
movimentos, apareceu a cabea azul-escura de Chapim
alcoviteiro.
- mestre! mestre! ... Olhe que estamos todos
sua espera.
A Sementinha espreitou e viu-lhe o peitilho muito
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amarelo listrado de preto, enquanto o seu carcereiro,


atrapalhado, procurava escond-la.
- Vai andando, que eu j vou - disse ainda o
professor, para arranjar desculpa.
- Olhe que temos hoje ensaio geral - insistiu o
Chapim Azul.
Abelhuda, a nossa donzela falou debaixo do corpo
quentinho do professor de Msica:
- Eu gostava de ir tambm ...
O Rouxinol ficou vermelho dos ps cabeca.
- mestre! O mestre mudou de cor - disse,
todo rebiteso, o Chapim Azul.
E a Sementinha, que conseguira safar a cabeca,
espreitou-o e confirmou, pondo-se depois entre os dois
pssaros.
- Eu prometo no falar no ensaio - juntou ainda,
para os convencer. - Juro-lhes!
Logo o Chapim Azul piscou o olho ao Rouxinol,
dizendo que sim, que~ podia ir.
O pior foi a zaragata que logo surgiu entre os dois
pssaros, quando ambos se propuseram levar a Sementinha para a t1ia onde se faria o ensaio do coral.
Bicada daqui, bicad dali, nem o professor conseguiu
impor respeito ao aluno, nem este se atemorizou com
as ameaas de lhe porem na cabecita azul um par de
orelhas de burro. E foi a Sementinha que os acalmou,
lembrando ao Chapim que ele a traria a casa depois do
ensaio, mas que desta vez o lugar cabia, por direito, ao
Rouxinol vagabundo.

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O milagre de um Rouxinol
apaixonado
J babadinha de prazer, a nossa donzela voou de
novo no bico magano do professor de Msica, que a
levava por entre os troncos dos pinheiros, dos freixos,
dos eucaliptos e dos carvalhos, numa percia de aviador
que sabe usar da cauda como de um leme aperfeioado.
E quando a foi pousar, carinhosamente, sobre a teia
doirada de uma aranha que fugira s chuvas soaram
no bosque, como clarins, os trilos joviais dos bicos
amarelos de um bando de melros, muito graves nos
seus fraques pretos de cerimnia. J o Chapim Azul
trazia no biquito curto um pedao de musgo para servir
de almofada Sementinha, enquanto outros dois pegavam nas pontas dos fios da teia e embalavam a
nossa amiga com desvelos de camareiros reais.
Muito solene, o Rouxinol bateu com o bico na sua
estante de professor, chamando a ateno dos naipes do
coral.
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L estava um grupo de carrias ou estrelinhas, com


a sua crista em poupa, ao lado de um bando de
tentilhes, de larga capa azul, colete rosado e pintinhas
brancas, afinando uma frase musical toda viveza; ao
lado do melro estridente, a trepadeira, no seu fato azul-arruivado, enquanto mais abaixo, num galho desfolhado, o pisco pipilava, muito humilde, no seu peitilho
de prpura, e a coruja, soturna, piava do alto de um
eucalipto.
- Vamos, ateno! - bradou o Rouxinol, j
irritado.
Gotas de chuva refulgiam como pedras preciosas
nas ltimas folhas doiradas do bosque. E um bando de
galinholas e tordos chegou atrasado, a lembrar que o
Inverno moraria ali por algum tempo.
Foi por isso mesmo que todo o orfeo fic~m
surpreso quando o professor bateu de novo com o bico
na estante e anunciou com arrogncia:
- Vamos cantar a Toada da Primavera!
E, sem dar conta :"d os gestos de mau humor da
passarada, ps-se a cantar. Mas cantou sozinho.
-Ento?! - perguntou, zangado, quando reparou
no silncio dos alu~os.
Foi o Chapim Az~l quem falou pelos outros.
- mestre! No v que sem o Sol no pdemos
cantar essa partitura? ...
- E sem flores tambm - disse o Tentilho,
sacudindo a capa azul como um fidalgo espanhol.
- E com este frio - juntou o Pica-Peixe.
- Eu, por mim, estou rouca- disse a Coruja,
compondo os culos.
Desdenhoso, o Rouxinol olhou para cima e
respondeu:
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- Tu ests sempre rouca. - E dirigindo-se aos


outros: - E querem vocs cantar no teatro!. .. Um bom
cantor no conhece os dias nem as horas. - E
empertigando-se todo: - Eu canto sempre...
- Sempre ... como quem diz - respondeu o
Pisco. - Quando anda de namoro. S ento o mestre
canta todo o dia e pela noite adiante ... Nem dorme ...
Risada geral nas aves do bosque, que logo se
comunicou s rvores e aos arbustos, rindo mais alto
do que nenhum, o Carvalho, o senhor patriarca da
pequena floresta.
O professor, irritado, ameaou de abandonar o
ensaio, voando para junto da Sementinha, que continuava embalada pelos dois chapins. Muito baixinho,
para que os outros a no ouvissem, a Sementinha
sussurrou-lhe:
- No te faas birrento ... Mostra quem s!
Ainda indeciso, o Rouxinol voltou para o seu lugar;
e bateu depois, mais uma vez, com o bico na estante,
para logo dar incio a uma das suas melodias mgicas,
to firme e requintada que os outros pssaros, ora um
ora outro, e todos depois, se puseram a acompanh-lo
o melhor que podiam.
Maravilha das maravilhas, o Sol despertou, confuso, sem entender o que se passava, e abriu os braos
de oiro, longos e quentes, como se estivesse em Maio.
E logo os fetos se tornaram verdes, e de entre eles brotaram lrios brancos, roxos e amarelos; e as campainhas
azuis, com os malmequeres, as boninas humildes e os
tapetes de musgo apareceram numa magia de cores,
enquanto as rvores ganhavam folhas e os arbustos
perfumes.
Aos bandos, vindos das terras quentes do sul,
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chegavam mais rouxmo1s, poupas cabeudas, cucos


bizarros e rambias e pintarroxos tenores, que logo
cantavam no alto dos galhos do bosque at h pouco
adormecido.
Apaixonado, o professor de Msica levava a palma
a todos.
E nem dava pela chegada das toutinegras reais, dos
abelharucos e dos pintassilgos cantadores, enquanto os
picapaus e os petos marcavam ritmos brbaros na casca
das rvores e a feiosa imitava todos, louca de prazer
e tonta de melodias, ora soprando flauta como a
toutinegra, ora exprimindo-se em fugas como o tordo,
ora trinando como o tentilho de colete cor-de-rosa.
Deslumbrada, a Sementinha pusera-se de p, a
querer cantar tambm, enquanto o Rouxinol, cada vez
mais apaixonado, lhe sorria dos ramos da tlia perfumada.
Feio e humilde, sem coragem de se chegar aos
outros, veio o Pardal espreitar o que se passava, e tambm ele cantarolou, desajeitado, o estruma a terra,
que o seu canto conselheiro ao lavrador tardio. S
ele, faminto e dessado com as chuvas, no acreditava
naquela Primavera precoce.
Quando reparou na Sementinha, delirante no seu
balouo doirado, e se lembrou das eiras, sentiu um baque de fome no estmago vazio. E sem mais aquelas,
ladro e vivo, voou rpido sobre o trono da noiva do
Rouxinol, levando-a consigo, enquanto um grito de
tenor enchia o bosque e matava a Primavera.

O ladro escapa-se
e a Sementinha cai
E logo o bosque ficou triste com os ramos a soltarem pingos de chuva, como se as rvores chorassem
o desgosto do professor de Msica.
Apavorada, a Sementinha bem sentia no corpo que
aquele bico era diferente do outro que a levara na primeira viagem. E no se enganava. Enquanto o do
Rouxinol era um instrumento delicado para executar
cantos melodiosos, o do Pardal era uma fenamenta forte, como um quebra-nozes, que a partiria num instante,
logo que descobrisse um stio sossegado para a devorar.
A fome do Pardal era negra. Que o dissessem muitos
outros gros que ele furtara nas eiras e nos celeiros.
Valera at ali Sementinha a perseguio da
passarada, que clamava sem canseiras:
-Agarra! Agarra, que ladro!
frente de todos, alucinado, o Rouxinol vagabundo
batia as asas com frenesi, enquanto o Pardal procurava
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um refgio para comer o seu jantar. E a verdade que,


pouco a pouco, conseguia aumentar a distncia entre si
e os perseguidores, que, por fim, j esgotados, ficaram
a segui-lo de longe.
O Pardal ia cego pela carreira, mas, mal percebeu
que os outros se ficavam para trs, abriu bem os olhos
para se certificar da sua vitria. Foi ento que viu sua
frente o Sr. Espantalho, que estava ali, de braos abertos, a guardar as sementes que o Antnio Seareiro iria
deitar terra. De chapu enterrado at ao nariz, o maldito seria capaz de meter medo a um milhafre, quanto
mais a um msero pardaleco espavorido. E, num
instante, julgando ver no Sr. Espantalho o chefe dos
seus perseguidores, largou a Sementinha do bico e
voltou, assarapantado, para a banda de umas moitas.
Solta de to grande altura, a nossa amiga sentiu-se
tonta com a vertigem e pensou : Aquele maroto
empurrou-me sem pra-quedas e agora...
Mas no teve tempo para acabar o seu raciocnio,
porque chegou ao cho e perdeu os sentidos.
Quando abriu os olhos, mal se mexendo com o
corpo dorido, viu-s' sozinha no meio do campo. Ouviu
ao longe a campaihha do Doirado, chamou pelos
companheiros, mas ningum lhe respondeu; lembrou-se de pedir a ajuda do Sol, e tambm este desaparecera no poente, deixando no cu pardacento uma
mancha rosada.
Comeava a escurecer.
Por instantes, a Sementinha encheu-se de receio.
I.ogo, porm, se lembrou que tinha de procurar uma
sufda para aquele isolamento e ganhou foras para no
plrdcr a calma. Amanh veremos o que devo fazer. .. ,
P''llsou, resoluta.

E quando a noite chegou a nossa amiga procurou


um torrozinho de terra, deitando nele a cabea para
adormecer. E sonhou com o Rouxinol vagabundo, a
cantarolar para lhe trazer o sono, enquanto os dois
chapins azuis a embalavam na teia doirada da aranha;
depois vinham mais pssaros, todos os que vira no
ensaio do bosque, e que traziam no bico o Amarelo de
Barba Preta, o Serrano, o Rubio, o Mocho de Espiga
Branca e os outros seus companheiros, bagos de trigo.
Que grande festa lhe fizeram!. ..
E foi assim que acordou, com um solinho muito
ameno nos olhos, logo bem abertos quando viram o
Antnio Seareiro a espalhar sementes, em grandes
punhadas, pela terra riscadinha e negra.
Antes que pudesse dar-lhe os bons-dias j estava
sua beira o Amarelo de Barba Preta.
- Nem ganhmos para o susto! - disse o velho
bago de trigo.
- No era caso para isso - respondeu a
Sementinha um tanto vaidosita por se saber viajada.
- Nem calculas como foi bom experimentar esta
aventura...
Riu-se o velho bago de trigo com a basfia da companheira. E enquanto ela se mostrava estranha com
as gargalhadas do velho, este cortava-lhe as veleidades.
- Viagens e aventuras so as que vamos viver
dentro de pouco tempo. - E num tom saudoso: - Os
nossos avs tambm as tiveram e conheceram um
mundo bem diferente do nosso... bonita a histria
dos nossos avs.
- E tu sabe-la? perguntou, curiosa, a
Sementinha.
-Um poucochinho - respondeu o Amarelo de
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Barba Preta. - Se a soubesse toda, estava aqui muitos


anos para ta contar ...
- Ento conta o que sabes.
E a Sementinha aconchegou-se num rego da leiva,
enquanto o velho bago de trigo se sentava, de perna
cruzada, comeando a contar uma histria, perante a
curiosidade de outras sementes que se haviam chegado
para saudar a companheira raptada.
- Era uma vez ...

Velhas histrias que convm


saber melhor

;;

'
1

26

- H a uns oito mil anos ...


- Ena! - disse, espantado, o Serrano gorducho.
Os outros gros olharam-no numa reprimenda,
enquanto o Amarelo de Barba Preta se limitou a olh-lo de banda e a sorrir.
- Os antepassados do homem de hoje - prosseguiu o narrador- viviam em pequenos grupos, onde
o trabalho era dividido. E assim, enquanto os vares se
dedicavam caa e pesca, as mulheres colhiam fruto~
selvagens e razes, se as cavernas ficavam junto das
florestas, ou apanhavam mariscos, se o mar estava perto.
- Eu sei - disse o Serrano, que elas desenterravam as razes servindo-se de paus aguados.
- Que engraado! - exclamou a Sementinha,
muito interessada.
- Trgico que devias chamar-lhe, minha amiga
- respondeu o Amarelo de Barba Preta. - Quantas
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mulheres morreram antes que soubessem distinguir-se


os cogumelos, as razes e os frutos venenosos? Mas s
assim foi possvel, experimentando, aumentar os recursos com que matavam a fome. E como, principalmente, dependiam de animais, os homens rudes desse
tempo julgavam-se seus descendentes. E adoptavam os
seus nomes, e adoravam-nos, fazendo festas em que os
imitavam, danando, no convencimento de que assim
os caariam mais facilmente. To certos estavam desse
poder mgico que comearam a gravar no interior das
cavemas os perfis das renas, dos bises e dos mamutes.
- E os nossos avs? - perguntou o Serrano.
Fez-se um movimento de impacincia entre os
bagos de trigo.
- Os nossos avs, e mais a cevada, foram tambm
descobertos entre as plantas selvagens que as mulheres
iam encontrando...
- E onde foi?- indagou a Sementinha, mordida
pela curiosidade.
- Dizem uns que na Mesopotmia, outros que na
Abissnia...
Sem as sements saberem como, apareceram-lhes,
de sbito, uns estradhos bagos de trigo: um deles era
preto, outro vermelho, outro, ainda, azul.
- O que isto? - perguntou o Mocho de Espiga
Branca. -Agora tambm brincamos o Carnaval? ...
-Sabes pouco, companheiro- respondeu o Bago
Azul. - Isto no uma mscara, mas a nossa prpria
cor. ..
As sementes estavam espantadas com aqueles gros
bizanos.
-Basta de graas! -disse o Amarelo de Barba
Preta.
28

- No o que tu julgas, meu velho - retorquiu


o Bago Vermelho. - Como falavas na ptria do trigo,
ns viemos para te dizer que somos originrios desse
pas ...
-Da Mesopotmia?
- Do Afeganisto - explicou o Trigo Negro.
- a, na sia, que ainda existe, ocupando campos
inteiros, o trigo ano ... Um trigo de tamanho bizarro,
que o nosso mais velho antepassado.
Deixando as outras sementes viver uma expectativa
que as imobilizava, o gro asitico prosseguiu:
- O nosso povo era pacfico, mas um dia, h
milhares de anos, a sua terra foi invadida por outro
povo vindo do Ocidente.
-Dias terrveis!- exclamou o Bago Azul.- As
guerras so sempre terrveis! To terrveis e to cruis
que ainda hoje h gente do Afeganisto a morar em cidades abertas nas montanhas, com receio dos homens
que levaram a guerra...
E o Trigo Azul calou-se, emocionado, como se
vivesse ainda essa poca distante.
-Uma dessas cidades tem seis andares e doze mil
grutas -esclareceu o Bago Vermelho.
- E o que fizeram vocs aos invasores? - perguntou, excitada, a Sementinha,
- Defendemo-nos com tamanho ardor que acabmos por venc-los. Mas tambm lhes demos o po de
trigo e de cevada, que eles at a s faziam das bolotas.
E o trigo do Afeganisto viajou pelo mundo.
- Tudo isso levou muitos anos! - exclamou o
Trigo Vermelho.
- Mas com os Fencios e os Cretenses tommo-nos conhecidos em todo o Mediterrneo, que era o
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mar duma grande civilizao. Ao mesmo tempo, os


nossos antepassados viajavam mais para o Oriente,
chegando ndia e China ...
- Mas esses preferem o arroz! - interrompeu o
Serrano.
- O que no quer dizer que no conheam o trigo
h milhares de anos. V ai para cinco mil anos que o
imperador da China lanava terra, numa cerimnia de
grande pompa, a semente de cinco plantas, entre as
quais a do trigo.
A assembleia das sementes vivia com entusiasmo
aquelas revelaes. E de tal modo que o Rubio, sempre taciturno, tambm arriscou a sua pergunta - nada
tola, por sinal!
- E como souberam semear o trigo os homens do
/ ?....
vosso pms
Deu-se um breve silncio, em que os trs bagos
viajantes se entreolh~am, como a decidir qual deles
deveria falar. Por um 'gesto dos outros, foi o Bago Azul
quem retomou o fio da conversa.
- No se sa~.e, ao certo, quem descobriu essa
oficina maravilhos que a terra ...
I
.
- Talvez as mulheres - d1sse o Amarelo de
Barba Preta - quando deixavam cair os bagos de trigo
ano ...
- Mas quantos anos teriam decorrido antes que
percebessem a razo do aparecimento de novas espigas? - perguntou o Bago Azul. E prosseguindo nas
suas interrogaes: - E quantos anos mais para
descobrir que se obtinham melhores colheitas abrindo
rasgos na terra?
- Da aparecerem as enxadas de pedra, quando o
homem j conseguira domesticar o co, o primeiro
30

animal que se tornou seu companheiro - disse o Trigo


Vermelho. - E a sementeira do trigo deixou de
depender dos bagos que caam e que vingavam, ou dos
outros que os pssaros e o vento levavam consigo ...
- Como o Rouxinol e o Pardal me fizeram? gritou a Sementinha num despropsito que o seu
entusiasmo justificava.
- Sim, exactamente - respondeu, carinhoso, o
Amarelo de Barba Preta. - E esse foi um trabalho das
mulheres, enquanto os homens continuavam na caa e
na pesca... Com as colheitas tambm as mulheres perceberam que era preciso arranjar uma ferramenta que
as aliviasse do esforo de arrancar as espigas mo,
evitando assim que muitos gros se perdessem. E apareceram as primeiras foices com dentes de pedra ...
-Gente prodigiosa! -exclamou, j convencido,
o Mocho de Barba Branca.
- Gente prodigiosa, dizes bem - confirmou o
Bago Vermelho.- O que hoje se resolve num minuto
levou muitos anos a descobrir. Foi por esse tempo que
os homens passaram a adorar, em vez dos animais e
das rvores, esculturas toscas de mulheres grvidas ...
Porque a elas ficaram as tribos a dever um po mais
certo.
- E no s a semeadura e a ceifa como ainda o
primitivo processo de moer os gros ...
- Nesses moinhos de velas brancas que ainda hoje
se vem?- indagou a Sementinha.
- Julgo que no, minha curiosa - disse o
Amarelo de Barba Preta - olhando para os bagos do
Oriente.
- Tens razo nessa dvida - reforou o Bago
Azul. - Nesse tempo ainda os homens no conheciam
31

a roda. Os nossos antepassados eram modos entre um


rolo de pedra, movido pelas mos, e outra pedra fixa.
esse ainda o processo das ms nos moinhos de velas
brancas, aparecidos quando os homens, perceberam que
o vento os podia ajudar nessa tarefa. Antes, porm, o
homem aproveitara a gua e criara a azenha ...
- Ests a esquecer o arado - lembrou o Trigo
Vermelho. E, como o outro hesitasse, prosseguiu :
- Foram as novas necessidades da agricultura que
levaram realizao do primeiro arado de madeira,
numa imitao do focinho do javali quando procura
razes para se alimentar. Atrelado a ele, a mulher pensou que precisava de um animal para esse trabalho.
E domesticou-se o boi.
- Foi com ele e com o cavalo que o trigo tambm
passou a ser debulhado pelos ps de animais -juntou
o Amarelo de Barba Preta. -No nosso pas, no Ribatejo, ainda so os ca,yalos que debulham as favas nas
eiras. um espectculo cheio de colorido e de movimento ver um s homem a dirigir um grupo de
animais, tal como.., se estivesse a trabalhar num circo
com cavalos amestrados.

1
- Parece um a histria para crianas - interrompeu o Mocho de Espiga Branca
-Eu j ouvi dizer- prosseguiu o Bago Azulque os homens primitivos julgavam que os nossos avs
eram deuses que eles enterravam para depois regressarem vida com lindos cabelos doirados. E faziam-lhes grandes festas. Numa delas, no sei onde,
espetavam uma espiga no cho e danavam sua volta
num agradecimento.
- Todos os povos tinham os seus deuses da
agricultura - juntou o Bago Vermelho. - Deuses que
32

"'
I

morriam e ressuscitavam como ns ... E nas ofertas a


essas divindades l estava sempre o po, para que elas
se no esquecessem de tornar a terra frtil...
- Tem graa! - disse, a sorrir, o Rubio. - Em
Tomar h uma festa que deve descender dessas. Chamam-lhe a Festa dos Tabuleiros, durante a qual muitas
raparigas, s dezenas, levam fogaas enfeitadas com
po e flores ...
- Ora viva quem estava sempre calado! - festejou o Amarelo de Barba Preta, vendo, com orgulho,
que o gro envergonhado se dispusera tambm a contar
a sua experincia.
- Por toda a parte se festejavam as colheitas disse o Bago Negro mal acabou o sussurro provocado
pelo gracejo do velho gro. - Mas talvez em nenhuma
parte como no Egipto se agradecesse tanto a fecundidade. As pirmides, que quatrocentos mil escravos
levaram cem anos a construir, eram monumentos ao
Sol...
O toque de uma campainha ps a assembleia em
alvoroo.
- L vem o Antnio Seareiro com o boi Doirado! - gritou a Sementinha.
Como se o vento os levasse, os trigos do Afeganisto desapareceram num relmpago, to ligeiros
como haviam chegado. A Sementinha ainda lhes quis
pedir que ficassem com eles, mas nesse mesmo instante
sentiu-se coberta por um manto negro e ficou s
escuras, sem ver nem poder gritar.
E logo uma voz estranha, cheia de ecos, chegou aos
seus ouvidos:
- Ests em casa da Feiticeira dos mil feitios!. ..
Sabes o que isto quer dizer?!. ..
33

Em poder da Feiticeira

Sem ainda perceber o que lhe sucedera, a Sementinha, no meio das trevas e do silncio, julgou-se
metida numa cadeia, onde terrveis grilhetas lhe
apertavam o corpo. E, lembrando-se das aventuras de
que lhe falara o Amarelo de Barba Preta, achou que o
velho era louco, pois faltava o juzo, por certo, a
quem ansiava por uma vida prisioneira passada na
escurido.
Decorreram horas, talvez dias, e a Sementinha comeou a irritar-se, dando punhadas nas paredes, que
pareciam ir esmag-la de um momento para o outro.
Mas no ouvia o som dos seus murros, nem a priso
cedia para lhe dar esperanas de libertao. Transtornada e receosa, pensou: Quem seria essa tal feiticeira
que me falou?
Como se o pensamento tivesse voz, logo lhe
responderam:
- Ests contente, rapariga?
35

- Contente sem ver o Sol e sem companhia, s se


estivesse pataroca.
- Fazes um sacrifcio que vale a pena...
-Achas que sim? Pois ento ajuda-me a sair deste
inferno.
- isso mesmo o que eu quero - responderam-lhe.
- Para mentirosa nada te falta - arriscou a
Sementinha. - Ento queres ajudar-me e prendes-me?
- E, sempre curiosa, perguntou de seguida: - Quem
s tu, afinal?
- Sou a feiticeira mais feiticeira que o Sol cobre.
Tenho poderes mgicos que mais ningum conhece ...
-s talvez a bruxa da floresta ... Uma que passeia
de noite a cavalo numa vassoura - disse a Sementinha
a rir.
- Que disparate - retorquiu, ofendida, a Feiticeira. - H, porventura, bruxas que montem vassouras?
- E perante o silrf'cio da nossa amiga: - Acreditas
nessas histrias absurdas?
A Sementinha deu um guincho, a querer suportar
..
as gargalhadas. '
- Se bruxas h~uvesse, com o progresso de hoje s
cavalgariam aspiradores elctricos ...
- Mas tu disseste que eras feiticeira - respondeu
a nossa amiga para ouvir a outra. - Quem s,
ento?!
- Sou a Terra ...
- A Terra?!. ..
- Sim. E ests no meu palcio.
- Lindo palcio, no h dvida - disse, com
desprezo, a Sementinha. - Nem dinheiro tens para
comprar um reles candeeiro a petrleo ...
36

A Terra riu-se mais uma vez, enquanto a nossa


amiga prosseguia no mesmo tom indignado:
- As visitas no se recebem com esta falta de
ateno ...
- A que te enganas, rapariga. Tu no s minha
visita. Ests prisioneira no meu palcio e s te libertars quando trabalhares muito. Nada se consegue sem
trabalho, minha amiga.
- Mas que queres tu que eu faa? - gritou ,
desvairada, a Sementinha.
- Que te libertes como os teus companheiros, que
j vo bem adiantados a esta hora.
- O Amarelo de Barba Preta e o Serrano tambm?
- Sim, tambm esses. V ais ser encantada como
eles e passars por transformaes que te espantaro.
Mas nunca deixes de trabalhar... Se o fizeres, apodrecers num instante.
- Isso no! - rogou a nossa amiga.
- Os mandries no merecem d - retorquiu a
Terra num tom que no deixava dvidas.
E a Terra calou-se, embora a nossa amiga a chamasse ainda para lhe pedir conselhos. Sem colher
resposta e sem outro remdio, a Sementinha aconchegou-se na priso onde a tinham metido e, zs que
zs, v de agatanhar as paredes da cela.
O pior que o esforo lhe pedia gua, e toca de a
beber, como podia e sem parar. Sempre sedenta, quanto
mais gua bebia mais sede lhe chegava. E pensou,
aterrorizada, que o seu encantamento no teria fim, j
convencida de que a Feiticeira a iria matar no meio do
maior dos suplcios. Morrer sede deve ser terrvel,
dizia a nossa amiga a meia voz.
37

E, como o corpo enrugado se tornasse liso e


crescesse e o ar para respirar lhe chegasse por entre as
grades da cela, julgou depois que acabaria de rebentar
de inchao, como a pele esticada do bombo de um z-pereira.
Ou ir ser bola?, pensou ainda, vendo-se logo
transformada numa bola de borracha, daquelas riscadinhas, com muitas cores, entre uma matula de rapazes
que a jogariam com os ps.
A ideia no lhe desagradava. Correr e saltar,
mesmo a pontap, sempre seria melhor do que passar
os dias na escurido.
Mas logo o seu interior se tornou num lquido leitoso
e branco. E a Sementinha deu-se em admitir que o seu
primeiro encantamento seria em cabra ou vaca leiteira,
dessas malhadas e bem capazes de darem leite a uma
creche de bebs famintos. O que a desnorteou depois foi
o reparar que do corp.o lhe saa um rabinho muito airoso.
Querem ver que vou ser cavalo? interrogou-se
maravilhada. Cavalo, sim, seria formidvel... Gostava
tanto de ser um Cstvalinho branco!. .. Mas tambm pode
ser uma tromba dt1 elefante ... L isso pode!
E, no conseguindo suster por mais tempo aquela
ansiedade, a Sementinha perguntou Feiticeira.
- Diz-me c uma coisa, tem pacincia... Isto um
rabo ou uma tromba? Diz depressa! - E depois de
uma hesitao: - Eu, por mim, gostava mais que fosse
um rabinho .. .
A Terra achou-lhe graa.
- No me rales! - suplicou a nossa amiga.
Carinhosa, a Terra-Feiticeira explicou-lhe:
- Isto a raiz por onde recebes o comer que te
dou. Trabalha, anda, se queres sair daqui.
38

E de novo a nossa amiga se atirou tarefa de


crescer. Ficou, porm, um tanto atrapalhada quando
percebeu que enquanto aquela cauda lhe crescia para
baixo uma outra se desenvolvia tambm para cima.
Esta agora! Eu fico maluca, com certeza!, pensava, aflita.
Valeu-lhe um bicho de conta que ali viera descansar
e lhe passou perto.
-Ouve l, amigo! Tu sabes o que vou ser?To nervosa estava que fazia perguntas e dava as respostas. - Parece-me que este bico de pssaro ... Irei
ser, porventura, como o Rouxinol?
-No conheo- respondeu o outro de mau modo.
- Pois no conheces um dos bichos mais bonitos
que eu vi em toda a minha vida!. ..
E olhando mais uma vez para si:
- Vou ser rouxinol, com certeza. S me faltam as
asas.
Entusiasmada com a recordao do professor
enamorado, comeou a cantarolar:

Sementinha, Sementinha,
que de gro quase fui bola.
Bola a bola, rebola a bola,
e depois vaca leiteira.
Mas logo nasce um rabinho
pra correr como o cavalo,
pra pular como o burrinho.
E de cima sai-me um bico .. .
Irei ser um rouxinol
como aquele professor
que fazia rir o Sol?
E asas para voar?! ...
39

A Feiticeira, atenta, ps-lhe junto cauda um par


de asas e logo depois um outro.

Quatro asas?!
Que grande atrapalhao ...
J no serei rouxinol,
mas, por certo, um avio ...
O Bicho de Conta sacudia-se a rir com a fantasia
da Sementinha. Esta no gostou da graa e perguntou-lhe, toda rebitesa
-De que te ris, meu feio?! Quatro asas no so
para voar? Ora o esperto!. ..
- As moscas tambm voam - respondeu-lhe o
outro na sua voz grossa- E so feias!... Feias e nojentas!
- Mas eu nunca serei feia como tu ...
Em resposta, o Bicho de Conta enrolou-se, pondo-se a rolar como uma bola.
-Ai, que engraado! -gritou a Sementinha, entusiasmada. - Faz l isso mais uma vez ... Tu s
palhao de circo, .por fora!
- A minha vila outra, amiguinha. Como os
bichos maus que te querem matar. Sou um dos teus
protectores ...
- Ah! - E depois de hesitar: - No acredito,
sabes? s assim ... assim um bocadinho feio. S um
bocadinho, mas s feio.
- Os feios tambm tm o seu prstimo - respondeu o Bicho de Conta, amuado. - E sem mim
talvez no vivesses por muito tempo.
- Est bem, obrigado. Obrigadinho, Bicho de
Conta! - A curiosidade que a transtornava. - Mas
que julgas ento que vou ser?
40

- A flor mais linda que h na terra! -respondeu


o bicharoco com ternura.
- Eu, flor?!. ..
Da cauda nasciam-lhe cada vez mais rabinhos, para
um lado e outro, enquanto a hastezinha que crescera
para cima se tornava mais forte e se desenvolvia
sempre. E j tanto que a nossa amiga julgou sentir no
corpo delgado o calor ameno do Sol. E deu um grito
para alm das grades, j esquecida do Bicho de Conta.
- s tu, Sol? - gritou a Sementinha com tamanha fora que ficou rouca.
- Sou, sim, minha amiguinha! Vem depressa,
anda!. ..
A Sementinha perdeu a cabea com o entusiasmo
de se ver libertada. E subiu mais, num esforo sem
olhar a canseiras. Cada vez mais e sempre mais,
pensando com alegria: agora! agora, sim, tenho
a certeza!
Mal passou a ltima porta do palcio onde a Terra-Feiticeira a prendera, a nossa amiga ficou tonta com
a luz e as cores do campo. E chorou a alegria enorme
de se ver em liberdade.
- Obrigada! - disse para a Terra num reconhecimento.
- Mas que voz a tua ...
- Constipei-me - disse, numa desculpa, julgando
que a castigariam por ter chamado pelo Sol. - Chegaste a meter-me medo ... Mas agora sou feliz.
- Tens ainda muito que viver- respondeu-lhe a
Feiticeira. - O teu encantamento ainda no acabou.
- Serei uma flor, como disse o Bicho de Conta?
- Mistrio! - sussurrou a Terra num sorriso
amigo. - Grande mistrio!. ..
41

O grande mistrio

As surpresas no acabavam para a Sementinha.


sua volta tudo estava verde, de um verde muito
doce, capaz de envergonhar o das folhas que ela vira
nas rvores do bosque. Olhou para si e viu o corpo no
feitio caprichoso de duas lanas do mesmo verde-acetinado, to diferente do bago moreno que encantara
o Rouxinol vagabundo. E ainda ignorava que nos
botes das axilas das suas trs primeiras folhas logo
comeariam a despontar novos colmos.
- Sol!. .. Sol!. .. Se vires o professor de Msica...
Mas logo se calou, embaraada, quando percebeu
que do eixo do seu corpo franzino lhe nasciam outras
folhas e que aquele engrossava e se transformava numa
cana frgil, muito cheia de pequeninos ns.
Que coisa!, exclamou, aflita. Querem ver que
vou ser um canudo para fazer bolas de sabo? ...
Nova hesitao lhe veio ao esprito quando sentiu
as suas razes funcionarem como mquinas perfu43

radoras, munidas de bombas minsculas e mgicas, que


procuravam a gua e o ar por entre as camadas da terra. E gostou de pensar que j no era uma s coisa,
mas vrias ao mesmo tempo. E que respirava e transpirava como os homens.
Dando mais ateno s suas razes, a Sementinha
reparou que nelas tinham nascido umas coifas para lhes
protegerem as pontas, no as quebrassem os obstculos
da terra, ao mesmo tempo que lhes orientavam o
crescimento. Isto envaideceu-a. Sentiu-se munida de
uma bssola e de um escudo de guerreiro. O pior que
notou que nas hastezinhas das razes lhe nasciam plos.
Querem ver que vou ter barba? Que coisa feia!. ..
Uma menina de barba!. ..
E a Sementinha choramingou a sua triste sorte.
A Terra sorriu daquele desabafo e no se deu ao
cuidado de a sossegar.
Uma das razes gue lhe falou:
- Ouve l! Que disparate esse de estares a com
lamrias? Estamos ns aqui a trabalhar...
- A trabalhar;, em qu? - perguntou a nossa
amiga, muito aborrecida.
l
- A trabalhar para que vivas e cresas. No vs
que cada um destes plos um mineiro que vai pela
terra dentro procura do teu alimento? E que s
escuras, sem lanterna, ao menos, e em brigadas como
os mineiros, te arranjamos mais gua e ar, metendo-nos
em galerias, que escavamos sem canseira?
Triste e desorientada, a Sementinha quis logo saber,
abelhuda, que espcie de bicho ou mquina iria ser.
- Olha, o que tu no tens vergonha - respondeu-lhe a raiz. -J toda a gente se ri de ti quando
te pes a adivinhar tolices. Julgas que vais ser bola, e
44

vaca, e cavalo, e pssaro, e no sei que mais ... V mas


se nos ajudas, porque tambm precisamos de ti c em
baixo ...
- No fiz por mal!
- Cansados de tanto esforo - prosseguiu a raiz
- os mineiros mais velhos morrem. E logo so substitudos, nas brigadas, por outros mais jovens, que aqui
se esgotam de trabalho para que vivas sempre... E tu
com fantasias!
- No sabia, palavrinha!
- a desculpa de sempre!. .. Palavrinha, no
sabia... E as brigadas, c no fundo, a esforarem-se,
noite e dia, para te darem gua, ar e minrios ...
-Essa agora!
- Sim, minrios, e que no so poucos. Enxofre,
fsforo e azoto, potssio e magnsio, slica e clcio...
E ferro ... E mangansio ...
- E o que vamos fazer de tudo isso? - perguntou, transtornada, a Sementinha.
- Bem se v que andas de Cabea no ar! Tudo
isso o teu e o nosso alimento. Ns carregamos esses
minrios para cima e tu que os transformas nas
folhas, que so mquinas seleccionadoras, mandando-as depois, pelas veias, ao caule e c para baixo ...
Quando transpiras, puxas a gua. E parte dela deita-la
fora, quando suas, ao mesmo tempo que com ela
defendes as folhas do calor do Sol.
- Ento sou uma fbrica!
- L voltas tu ao mesmo... Que feitio o teu! s
um corpo que vive ... E no s o ar, a gua e os
minrios que tu retns e digeres. Tambm a luz que
recebes se transforma, em ti, nesse verde to bonito
que faz parte do nosso sangue ...
45

Entretidas nesta conversa, nem reparavam que o Sol


se apagara e que nuvens negras carregavam o cu. J
os troves ameaadores ralhavam ao longe, chegando-se pouco a pouco, e depois to apressadamente, que
a chuva desabou, cerrada e spera, tocada por um vento
agreste.
A primeira sensao foi de prazer - o prazer de
quem toma um banho.
Mas a chuvada prosseguiu durante horas, at que a
gua comeou a entrar aos jorros pelas fendas da terra, e em tal abundncia que o ar foi desaparecendo.
Aflita, a nossa amiga comeou a ter dificuldades em
respirar, como se uma corda forte lhe esganasse os
colmos do seu corpo ainda dbil.
Cada vez mais angustiada, ela olhava o cu. E nem
o Sol nem as asas de um pssaro qualquer lhe traziam
o conforto da sua companhia.
Era uma tortura terrvel.
Isolados, sem a : seiva que as folhagens lhes
mandavam, os mineiros, l no fundo, lutavam com
desespero para viver. Os mais fracos cediam j
tomando-se amarels e caducos. E o seu apelo chegav~
c acima, onde o ar 'no vinha.
- Socorro! ... Socorro! ...
Onde estavam as brigadas de salvamento? Iria
deixar que morressem os seus companheiros?, pensava a Sementinha numa tortura.
E numa ansiedade pediu:
- No nos mates! No sejas m, Feiticeira! ...
- Que queres tu que eu faa? - gritou a Terra,
saturada de gua.
- Mas assim vamos morrer... Os mineiros, nas
galerias, j no tm ar... As bombas no trabalham...
46

E aquela voz apagou-se, j exangue, enquanto as


razes amareleciam, mais e mais, sem alento para
perfurarem novas camadas de terra onde encontrassem
o ar que lhes faltava para viver.
As ribeiras e os riachos cresciam, caudalosos e
irados; os rios iam turvos, barrentos pela terra que as
chuvas arrastavam dos montes, levando tudo para o
mar.
Sempre ameaador, o cu parecia indiferente
angstia dos campos e dos homens.
Esgotada pelo cansao, quase afogada em gua, a
seara do Antnio Seareiro abandonou-se, resignada,
quela morte certa.

47

..

{.

Ressurreio
As folhas verdes no podiam ver a batalha
aguerrida que se travava no cu entre as nuvens negras
e o Sol. E por isso se abandonavam, sem esperana,
quela terrvel morte por asfixia.
Embora fraco! o Sol no deixava de apontar as
suas lanas de fogo ao corpo espesso das nuvens,
querendo rasg-las para ir em socorro da Sementinha
e dos seus companheiros. Num momento parecia-lhe
que a luta iria acabar a seu favor; mas logo uma nova
massa de nuvens o enrolava e envolvia, tomando intil
o seu esforo.
O Sol, porm, no se dava por vencido.
E insistia sempre, acometendo com os seus dardos
de lume, ora a um lado ora a outro, na certeza de que
encontraria um ponto fraco na frente do inimigo.
Assim sucedeu. Embora debilitado por tamanha
luta, ele conseguiu aparecer, vitorioso, l no alto do
cu, arrastando o seu corpo em farrapos.
49

Num adeus exausto, as folhas verdes sussurraram-lhe: Obrigada.


Quando as viu assim, o Sol arranjou novas foras
e luziu mais, atirando calor sobre a terra, empapada de
chuva. As folhas tentaram respirar, mas a seiva j mal
corria no seu corpo.
Foi nesse instante que o Vento Bonanoso veio
tambm em auxlio da seara para lhe enxugar as folhas,
levando consigo o hlito das suas milhentas bocas.
-Um poucochinho mais!- pediu a nossa amiga.
Azougado e aflito, um raio de Sol deitou-se l de
cima e sacudiu-a, quando a Sementinha estava prestes
a morrer. Mas foi o Vento Bonanoso quem lhe deu a
maior ajuda, ao descongestionar a terra da gua que a
invadira.
E toda a seara voltou a respirar ainda lentamente,
como se tivesse medo de o fazer. Do fundo da terra,
as brigadas de mineiros gritaram:
- Salvos! Salvos!. ..
E o eco daquela certeza percorreu todos os plos
das razes e chegou l acima, s folhas que amareleciam.
- Obrigado, Sol! Obrigado, Vento Bonanoso!
Numa ressurreio, as 'hastes delgadas engrossaram
mais, sempre protegidas pelas bainhas das folhas, que
as defendiam das geadas e dos insectos.
Dias depois, como para festejar o esplendor da
seara revivida, veio um rancho de raparigas fazer a
monda, arrancando as ervas ruins que roubavam ao
trigo a sei va da terra.
As moas cantavam, numa voz ardente:
Verdizela enleio,
que se enleia plo trigo ...
50

O ar, lavado pelas chuvas, era agora mais doce de


respirar. E outras vozes, num coro esganiado,
acabavam a cantiga:
... Se eu fosse verdizela,
enleava-me contigo...

Descalas e dobradas sobre a terra, as mondinas


dizimavam as ervas gulosas que furtavam os adubos e
a gua seara. E o Antnio Seareiro e a Maria Rita
animavam o seu rancho, enquanto a passarada se
mostrava mais afoita por adivinhar a Primavera.
Foi ento que a nossa amiga comeou a sentir que
se engrossava no interior da bainha da folha mais alta.
E depois que se esboava a espiga, com as suas espiguetas e aristas, naquele casulo verde e delicado, enquanto as razes, entusiasmadas, procuravam novas
minas para explorao.
Sacudindo o frio das asas, veio o Chapim Azul dar
o seu primeiro passeio sobre a seara, mostrando,
muito emproado, o seu colete amarelo com listras negras. E cantava, o maroto, que um dia ameno no era
para desprezar, tanto mais que no bosque ainda
imperava a humidade, guardada pelas folhas das
rvores.
Logo a Sementinha o reconheceu, ainda saudosa da
sua aventura com o Rouxinol vagabundo.
-Ol, Chapim!
O pssaro deu uma volta rpida, mostrando-se
estranho por ouvir o seu nome. E ps-se a girar, num
rodopio, enquanto a Sementinha ria s escondidas, a
gozar com o espanto do outro.
- Quem chamou por mim?- perguntou depois
51

o pssaro. - Nada de brincadeiras - rematou com


presuno.
- Olha que importante! - respondeu a Sernentinha. - J no me conheces? ...
- Essa voz no me estranha ... Mas tu ...
- Sou a Sernentinha que os ouviu cantar a Toada
da Primavera.
O Chapim Azul ficou triste.
- No gostaste de me ver? - indagou a nossa
amiga, percebendo a mudana.
- No bem isso ...
- E o Rouxinol? - perguntou a Sernentinha.
- O Rouxinol... Depois que o Pardal te roubou,
nunca mais o ouvimos cantar. Acabaram os ensaios ...
-Mas porqu?!. ..
O Chapim Azul suspirou.
-No sabes porqu? Por tua causa ... O Rouxinol
precisa sempre de namorada. E depois daquele dia
meteu-se no seu ninho e l se deixou ficar, to triste,
to s ... Ele devia ter ido para o sul com os outros ...
- Morreu de frio? - perguntou a nossa amiga
.,
com ternura.
- Talvez de alhor - respondeu o pssaro.
E, olhando para o corpo da Sernentinha, o Chapim
Azul falou, um nadinha galhofeiro:
- Se ele te visse agora .. .
- Estou mais bonita? ...
- Talvez ... No queres ir passear comigo?
-No posso. A Terra-Feiticeira no me deixa sair
daqui ... Estou presa l em baixo.
Decidido, o Chapim Azul deitou o bico ao caule da
Sernentinha e deu-lhe um puxo com quanta gana
tinha.
52

- Cuidado, que me magoas ...


- pena!. .. -lamentou-se o pssaro. -Est um
lindo dia!. .. - E reparando melhor na nossa amiga:
- Mas que transformao!
- Se visses! J fui bola e vaquinha ...
- No acredito.
- Ora, pois no! E fui cavalinho branco ...
- Deixa-a falar - disse urna voz, que a Sernentinha reconheceu.
- Ora essa, Amarelo de Barba Preta. No te
julguei to perto ...
- Tenho c andado na minha vida - respondeu
o velho bago de trigo.
- Mas conta, conta - pediu o Chapim Azul,
muito interessado nas transformaes da noiva do professor.
A Sernentinha olhou volta, um tanto confusa.
- Depois tive um bico e duas asas corno tu ...
Olha, em seguida foi um tal crescer de asas e rabinhos
que fiquei tonta de todo, sem saber o que me aconteceria .
- Mas agora ests linda ... Toda verde, com
flores ...
Um bando de cegonhas, a tocar castanholas com os
bicos, apareceu no horizonte e aproximou-se. Logo
mais atrs, as andorinhas e os pssaros cantaroleiros regressavam do sul, em grandes bandos, enquanto pelos
campos se entornavam cores, corno se nos bicos da
passarada viessem pintores com as suas paletas.
E pincelada numa rvore, pincelada num arbusto,
transformaram tudo num instante.
Envolvido por tantas asas, entontecido pela magia
53

daquela Primavera, o Chapim Azul viu-se arrastado


para o bosque, cantando tambm, num trinar de que se
no julgava capaz. E ali encontrou um coro de
rouxinis a desafiar um outro de pintarroxos, enquanto
nos braos do Carvalho rebentavam folhas.

Uma menina com tranas

54

Domveis como um canio da beira dos rios, os


colmos da Sementinha cresceram mais e mais, florescendo num fuso de espiguetas, cada uma com vrias
flores, muito aconchegadas umas s outras na capinha
verde.
Deslumbrada com a sua beleza, que percebia ser
igual dos companheiros, a nossa amiga revia-se nas
outras plantas, satisfeita do encantamento que a Terra-Feiticeira e o Sol lhe haviam reservado.
Este, que gostava de a ouvir, deu-se em espevit-la.
- Ento sempre vais casar com o Chapim Azul?
- Se ele cantasse como o Rouxinol... no
m'importava de viver no bosque. Teria l quem me
penteasse as tranas ...
- Ou quem tas comesse.
- No faltava mais nada, seno fazerem almoo
dos meus caracis verdes ...
55

- No te lembras do Pardal? - perguntou o Sol


Soalheiro num arzinho de riso.
Um tanto contrafeita, a Sementinha respondeu que
s1m.
- Pois se estiveste em perigo quando eras um s
bago, que far agora ...
A Sementinha sentiu-se confundida.
- Mas estas flores ...
- Iro ser bagos, muitos bagos, nascidos daquele
baguito moreno que tu eras quando te prenderam no
palcio da Feiticeira.
- espantoso! Ento depois de tudo isto ...
- Deixa passar o tempo - disse o Sol, numa
despedida, pois j eram horas de partir.
E l se foi, num aceno, mergulhando no poente, no
meio do esplendor de uma mancha doirada e vermelha.
Cada vez mais soalheiro, no outro dia l estava no
seu posto para atirar ondas de calor sobre a seara.
E tanto que a Sementinha comeou a sentir-se afrontada.
- Sol! Tom~ l cuidado com esse fogaru ... No
vs que me podes ~ueimar e que no tem graa .. .
- Que delicadeza a tua!
- Pois se nem tenho um leque para me abanar. ..
O Sol riu-se da vaidade.
-Quem te viu e quem te v! No te chega, porventura, a aragem da noite e os orvalhos da manh? ...
As tranas verdes da Sementinha comeavam a
mudar de cor, sinal de que os gros iam passando do
seu aspecto leitoso para o da cera, ao mesmo tempo
que todo o corpo endurecia. E era estranha aquela
mudana, pois todas as outras plantas continuavam
muito verdes.
56

Na seara, que vista de longe parecia um mar


esverdeado, onde o vento quebrava ondas e pintava
muitos tons, havia agora uma pequenina mancha amarelo-cobalto. Era o Sol que secava as tranas verdes da
Sementinha e comeava a torn-las loiras.
A nossa amiga que no se apercebera disto, to
distrada andava, a pensar na sua beleza de agora e
ainda mais nos sortilgios que estariam para lhe
acontecer.
Quem a despertou foi a Sr. Cegonha, que fizera o
ninho no alto de um choupo e andava a ensinar os
filhos a voar, pois aproximava-se a noite de S. Joo,
e a partir dela as cegonhas jovens teriam de viver por
Sl.

-Bom dia, Espiga!- disse-lhe naquela manh a


Sr. Cegonha, toda espaventosa no seu xale branco de
franjas pretas.
- Com quem ests a falar? - perguntou a nossa
arruga.
- Contigo - respondeu-lhe a outra. - Com
quem havia de ser? ... Ou julgas-te uma princesa, l
porque os caracis te comeam a aloirar?
- Ests enganada, minha alcoviteira. No sou a
Espiga, mas sim a Sementinha.
A Cegonha bateu as castanholas do bico, assim
com modos de quem troava, numa risota.
- Foste Sementinha, foste! Mas agora ...
E riu de novo, sacudindo o seu xale branco.
- Agora s a Espiga Loira ...
- Loira, no. Sofres, com certeza, dessa doena
dos homens que no distinguem as cores. Estou verde
e bem verde - repontou com energia, olhando para
toda a seara.
57

E ali se puseram as duas a teimar, at que o Sol


veio resolver a contenda, a pedido da nossa amiga.
- Tem razo a Sr. a Cegonha. As tuas tranas
comeam a alo irar primeiro do que nenhumas outras ...
- Por culpa tua, Sol Soalheiro. Eu no te disse
que me queimavas? E enquanto as demais esto
verdes ...
O Sol estava embaraado.
- Dou-te a minha palavra de honra ...
- J conheo essa conversa.
- Palavra de Sol!... Eu dou calor igualmente a
todas as espigas. No tenho culpa de que a tua famlia
seja mais apressada em amadurecer.
- Cantigas! So to lindos os caracis verdes ...
E logo a mim me escolheste ...
O Sol irritou-se e no respondeu mais. A Cegonha
que insistiu:
- s to teimosa, Menina Espiga!
- Muitas espigas juntou o Pardal Pardalo,
que se aproximara, provocando um arrepio de medo
nossa amiga.
,,.
- Contigo no qpero conversas disse a Sementinha.
- Ora a tola!
- No por isso. Tu bem sabes a que me refiro.
Julgas que no me lembro da partida que me fez um
irmo teu? ...
- Calha bem, eu no tenho irmos - disse o
Pardal para se desculpar.
- Irmo, ou primo, ou qualquer coisa da tua
famlia. Quis comer-me, o malvado!
- Que maroteira! - exclamou o Pardal Pardalo ,
assim com modos de ganhar as boas graas da Sementinha.
58

Mas a nossa amiga no lhe deu mais ateno,


porque sua volta apareceram papoilas vermelhas, malmequeres amarelos e campainhas azuis, todos de mo
dada, a bailar uma dana puladinha, que as espigas da
seara secundaram, enquanto uma orquestra de pssaros
tocava para eles.
E todo o dia se bailou no campo do Antnio Seareiro.
noite, muito cansada, a nossa amiga disse para
o Amarelo de Barba Preta:
- Foi uma festana de truz!. ..
- Sabes, porqu? - perguntou o trigo sabicho.
A nossa Espiga abanou a cabea sem poder falar,
de tal maneira se comprazia em recordar os rouxinis
que lhe haviam trazido a lembrana do professor de
Msica.
- Est a chegar a ceifa - juntou o Amarelo de
Barba Preta. - Viro a as ceifeiras com as suas foices
para nos cortar.
-Que maldade!
- No sejas tola! Vers como tudo compensa.
Seremos atadas umas s outras, em grandes molhos,
que ficaro aqui, ao sol, at chegar o carro que nos
levar eira. E a seremos debulhadas para darmos o
trigo, que ir para a moagem, donde sairemos em farinha branca ...
- Em farinha branca gosto! - disse a Sementinha,
recordando-se do seu desejo de ser cavalinho.
- E daremos po para os homens matarem a
fome ...
- Bem me dizias tu.
Uns passos de gente fizeram acabar aquele dilogo.
Sero j os ceifeiros?, pensou a nossa amiga.
59

Acompanhado do Antnio Seareiro vinha um homem que tocava nas espigas, lhes apalpava os bagos
e seguia depois o seu passeio atento. Junto do Amarelo
de Barba Preta o homem teve uma expresso de indiferena e nem lhe mexeu. Mas quando chegou
Sementinha o rosto abriu-se-lhe num grande sorriso e
olhou para o lavrador.
- Foi esta que amadureceu primeiro ... um belo
exemplar! ... Posso cort-la?
- O Sr. Agrnomo manda ... C por mim, o trigo
todo o mesmo. Vendo-o a peso ...
Cautelosamente o Agrnomo arrancou uma espiga
dos braos da Sementinha, desfez-lhe as palhas com os
dedos e estendeu os bagos de trigo na palma da mo.
- um extraordinrio exemplar!
A nossa amiga estava receosa, adivinhando que a
iriam cortar sozinha e que assim no poderia viver as
aventuras maravilhosas de que lhe falaram o Amarelo
de Barba Preta e os trigos do Oriente.
E perguntou baixinho para a Terra-Feiticeira:
- Ele no me vai fazer mal, pois no?
- No, vai dscansada. Tu e os teus filhos foram '
escolhidos para o &stino mais belo que podem ter os
bagos de trigo. No te assustes! ...
Sossegada, a Sementinha cerrou os olhos e deixou
que o Agrnomo lhe cortasse todas as espigas,
recolhendo-as num saquitel que trazia preso ao cinto.

60

A Sementinha esquartejada
Quando se viu atirada com as suas espigas sobre
uma mesa, tendo volta, muito atento, um grupo de
homens vestidos de branco, a nossa amiga teve um negro pressentimento. E pensou que a Terra-Feiticeira a
enganara ao prometer-lhe uma vida diferente e mais
bela.
A Sementinha estava a ser ingrata, mas a verdade
que os gestos dos homens e os seus silncios no a
deixavam aquietar-se. E, embora continuasse muda, as
interrogaes no tinham fim, enchendo-lhe a cabea
de receios.
Eles falavam, um tanto pensativos, dividiam-se em
pequenos grupos e voltavam depois a juntar-se, mais
atentos, para de novo lhe tocarem as espigas e lhe
apertarem os bagos.
Foi ento que o Agrnomo lhe arrancou mais um
dos seus caracis, agora de um negro-arruivado, fazendo-o passar de mo em mo, at chegar de um
61

velho, que a mordeu de curiosidade com uns estranhos


olhos de vidro.
Ali sozinha, voltou a sentir medo.
Como poderia fugir daquele casaro?, interrogou-se com ansiedade.
O Sol estava longe, para alm das janelas, que
davam sobre um parque, e no parecia capaz de
quebrar os vidros para vir salv-la; mais longe ainda
-onde estariam eles agora? - , o Amarelo de Barba
Preta, o Serrano, o Rubio e todos os seus companheiros
Pensou em refilar, em deduzir todos os argumentos
que juntara durante aquele martrio, de maneira a convenc-los. Talvez o velho a compreendesse. 0 senhor
tenha pacincia! ... No assim que se trata uma amiga
do Sol. .. Amiga, pois! Que julga o senhor? ... Durante
muitos meses era eu quem lhe dava os bons-dias na
seara...
Mas depois tudo lhe pareceu intil, perante a
gravidade daquelas caras e as ameaas daquelas mos.
E bem ameaadoras, porque, sem mais explicaes,
foi exactamente o velho com olhos de vidro quem lhe
separou todas as espigas, enquanto os outros, num frenesi,
lhe esbugalhavam os gros e os dividiam sobre a mesa.
Esquartejada, a nossa amiga j no podia perceber
que sobrevivia, maravilhosamente, em dezenas de
bagos de trigo, que eram os seus filhos.
Filhos diferentes entre si, tal como sucede com os
filhos dos homens. E assim, enquanto uns haviam herdado certas virtudes da me, do av ou da bisav,
outros denunciavam os defeitos, mas tambm os predicados, do bisav, do pai ou da avozinha.
E que famlia! ...
62

',

As meninas sementinhas
vo escola
Se a nossa amiga ainda existisse, talvez a fizesse
rebentar de riso aquela ideia maluca de mandar bagos
de trigo para a escola. E ento as avs, essas, se pudessem, seriam capazes de espancar os homens de bata
branca, to estpido lhes pareceria que eles interviessem nas leis da natureza.
As meninas sementinhas que estavam entusiasmadas. E principalmente a que chamavam Asa de Corvo, por ser to morena como a me, de quem herdara
o mesmo feitio bulioso e a curiosidade.
- Se calhar, vo ensinar-nos o -b-c - dizia ela
para as irms. E logo juntava, com a imaginao a
saltitar. - Teremos livros e uma pedra para fazer
contas ... Vai ser engraado!
Mas quando receberam a notcia de que as aulas
iam comear e um dos homens de bata branca as levou
num tabuleiro para o campo as sementinhas olharam
63

com estranheza para a Asa de Corvo, como a pedir-lhe


satisfaes do que iria suceder.
A aula no tinha carteiras, nem quadro preto, nem
cmtas geogrficas pelas paredes. Eram vrios canteiros
com terra preparada pelos homens; e o material escolar era bem diferente - um termmetro, uma balana
para as pesar, uma p, um balde, um rastilho e um
irrigador.
A Asa de Corvo, reparando no balde e na p,
confidenciou s irms que deviam ir para a praia.
- E o termmetro e o irrigador? - perguntou uma
delas.
- So para quando estivermos doentes - respondeu-lhe a outra um pouco confusa. O termmetro
para a febre e o irrigador...
O homem de bata branca interrompeu-lhes as divagaes, explicando que a sua escola era um ginsio,
onde as sementes iri~, aprender a desenvolver-se mais
depressa. E precisou: :
"
- Ns, os homens, fazemos treinos para saltar dois
metros, e mais, s .com as pernas, ajudadas por certos
.., '
movimentos do corpo. E um trabalho paciente e longo ...
As sementinhas 'trocavam olhares de incompreenso.
- Os homens fazem ginstica... Vocs tambm
faro uma ginstica especial.
- Para saltarmos dois metros? - indagou a Asa
de Corvo.
o homem sorriu-lhe, complacente, admirando o
desembarao daquele gro.
-No bem isso!. .. H certas searas que se perdem com as geadas de Vero. Isso sucede em certas
regies, enquanto noutras o frio ou o calor demasiado
64

no deixam que vocs l consigam viver. O trabalho


desta escola consiste em prepar-las para as regies que
precisam de trigo, e que o no tm, ou para aquelas
onde o tempo as enfraquece e mata. Agora vocs so
irms, muito parecidas umas com as outras. Mas
quando sarem daqui, com o vosso curso acabado, cada
uma ser diferente.
- Assim como os homens - disse a Asa de
Corvo, entusiasmada por ter compreendido. - Uns
estudam Engenharia, outros Direito ...
- isso mesmo - respondeu o homem de bata
branca. -As que se destinam aos pases frios vivero
naquele canteiro, numa temperatura abaixo de zero ...
- E do-nos um casaco de peles? - perguntou,
arrepiada, a sementinha abelhuda.
- quase! ... Essas tero a luz ou a escurido, o
calor ou o frio, que ns sabemos serem precisos para
que resistam. Morrero algumas ... Nem todos os homens so capazes de saltar mais de dois metros. Mas
as que ganharem as qualidades necessrias podero
viver nas terras frias.
- para a que eu vou?!. ..
- No! Tu irs para o Alentejo, onde um vento
terrvel e de fogo, o Suo, mata as tuas irms, quando
ali chega, em princpios de Junho ...
- Mas eu vou morrer! - disse, angustiada, a filha
da Sementinha.
- Talvez no ... por isso que ests neste curso
de Ginstica. Precisas de correr muito, de ser mais
veloz do que o tempo. Ters de vencer o Vento Suo
e o Calor, que desidrata as plantas e engelha os gros
na ltima fase. uma tarefa difcil, mas por isso
mesmo vale a pena ...
65

A Asa de Corvo no se mostrava muito convencida.


- Precisamos que baixes um record difcil de bater- prosseguiu o Agrnomo.- Ters de ser ceifada
uns dez dias antes do prazo normal, enganando os teus
perseguidores. - Ser formidvel, se o conseguires ...
- E se deres para tanto - esclareceu o homem.
Decidida, quase arrogante, a Asa de Corvo s respondeu:
-Veremos!
O homem de bata branca sorriu de satisfao e logo
a sua voz grave se fez ouvir:
- V amos ao trabalho! E nada de desnimos ...
As sementinhas nem pestanejaram, orgulhosas do
seu destino.
E l marcharam a caminho dos canteiros, cuja terra fora previamente preparada - terra que era igual
das regies para onde :~depois seriam levadas, mal acabassem o seu curso de Ginstica.

A Asa de Corvo casa-se


como os chineses
A histria comea a complicar-se e a pedir um
pouco mais de ateno.
A Asa de Corvo cresceu como a me, a nossa
amiga Sementinha, vivendo aquelas aventuras de que
ainda nos lembramos.

Sementinha, Sementinha,
que de gro quase fui bola.
Bola a bola, rebola a bola,
e depois vaca leiteira.
Mas logo nasce um rabinho
pra correr como o cavalo,
pra pular como o burrinho.
E de cima sai-me um bico ...
Irei ser um rouxinol
como aquele professor
66

67

que fazia rir o Sol?


E asas para voar?!...
Mais tarde a Asa de Corvo j era uma planta, com
as suas razes, o colmo e as folhas. Uma planta mais
apressada do que as outras, fugindo sempre frente do
Suo, que a queria comer, como aquela histria do
Lobo e do Capuchinho Vermelho.
Agora comearam a nascer-lhe as espiguetas com
as flores. a poca mais bela da sua vida, com a
Primavera volta, os pssaros cantaroleiros a encherem
o ar de gorjeios e as flores a abrirem-se por toda a
parte at parece que as pedras florescem e cantam.
por essa altura que a Asa de Corvo pensa em
casar. Com quem h-de ser? ... J no posso enganar-me como a minha me, que julgava poder noivar com
o Rouxinol. S com outra flor. ..
Ela j sabia que ~gumas das suas flores eram machos e as outras erm fmeas, como os filhos dos
homens e das mulheres. Que os machos tinham esse
maravilhoso p amarelo, o plen, encerrado em dois
pequeninos saco~'. Um p amarelo e mgico que '
1
quando toca nos pistilos das flores femininas as
transforma, penetrando nelas at ao ovrio, para
fecundar o vulo e criar uma nova planta.
na Primavera que o trigo tem a sua lua-de-mel.
E era por isso que a Asa de Corvo queria casar, pondo-se janela, como a Carochinha duma outra histria
muito conhecida.
- Quem quer casar com a Asa de Corvo, que
tambm bonita e formosinha?
At ali a fecundao das suas avs e da sua me
fizera-se ao acaso. As flores masculinas atiravam o
68

plen, que os pssaros, as abelhas e o vento levavam


para outras flores femininas. E logo o casamento se
fazia, concentrando-se a vida da fmea em dar todas
as suas energias para os filhos, os novos bagos de
trigo, que nasceriam verdes e tenros nas espiguetas,
para depois, com o calor e a luz do Sol, se tornarem
duros e tomarem a cor dos .seus pais.
Eram noivados feitos com quem aparecia.
Mas agora os homens de bata branca estavam
alerta, sabendo que podiam casar uma certa planta de
amadurecimento rpido com outra que lhe desse a fora
e o rendimento em farinha que lhe faltavam.
E assim como noutros tempos os Chineses
casavam, no com quem queriam, mas com noivas
escolhidas por outrem, assim as flores de trigo j se
casavam segundo as convenincias do homem.
Lembrando-se do que ouvira a sua me, a Asa de
Corvo gritou e barafustou quando o homem de bata
branca, muito cautelosamente, com a ajuda de um par
de pinas, se ps a afastar as glumas verdes das
espigas e lhe foi arrancando os estames de plen das
suas flores masculinas.
-Isso no! Isso no! Deixa-me tambm ser rapaz!...
- No t'importes com isso! No queres fazer
pirraa ao Suo e ao Calor? No queres ser mais veloz
do que o tempo? ...
- Sim, quero - respondeu a semente abelhuda,
limpando as lgrimas. - Mas assim ests a arrancar
uma parte do meu corpo.
- Que no te faz falta!. .. Lembra-te de que no
Alentejo os homens esto tua espera para que lhes
leves o po.
S ento a Asa de Corvo compreendeu o seu casa69

mento de convenincia. E foi com alegria que esperou


a volta do homem de bata branca, como se ele fosse
uma abelha portadora do plen de outra flor mais robusta. E com mil cautelas aquele deitou-lhe sobre os
pistilos o maravilhoso p amarelo, colocando novamente no seu lugar as glumas que tinha aberto com as
pinas, de maneira a proteger-lhe os rgos.
O pior que o plen vagabundo de milhares de
flores andava no ar, e o vento ou os insectos poderiam
ainda estragar aquele casamento. Nada deixando ao
acaso, o homem envolveu ento as espigas da Asa de
Corvo num papel fino, de maneira a que outro macho
no a pudesse tentar com promessas de noivado.
Ainda curiosa, como era a Sementinha, sua me, a
noiva perguntou:
- Vou mudar de nome?
- Sim. Os teus filhos sero Hbridos, novas
plantas feitas pela mo do homem.
- O nome esquisito ... Hbrido! Que coisa!. ..
Mas os filhos chamavam-na para que os fosse
alimentar; e a semente abelhuda, que era me desvelada, voltou-se par' eles e nunca mais conversou com
o homem de bata b?anca.
A corrida contra o tempo tornara-se emocionante e
tomava-lhe todos os esforos.
Nervosa, empolgada de entusiasmo, como uma
poldra de concursos hpicos, a Asa de Corvo ganhava
alguns minutos todos os dias na maturao das novas
espigas nascidas do seu casamento cientfico. L longe,
nos desertos de frica, o Vento Suo reunia os seus
quadrilheiros para queimar quantas searas e flores
dbeis encontrasse no seu caminho de morte.
Estava-se em meados de Maio e o vento assassino
70

no tardaria a encetar a viagem. Logo que aparecesse,


a plancie da solido ficaria mais s ainda.
O esforo da Asa de Corvo era cada vez maior.
Depressa! Mais depressa!, pensava ela para encontrar
coragem naquela corrida sem igual. Algumas vezes
julgava-se incapaz de vencer. Mas a ansiedade dos que
esperavam o resultado da sua luta e a certeza de que
trabalhava pelo bem dos homens vinham dar-lhe alento
para prosseguir sem olhar a canseiras.
O Vento Suo mal suspeitava de que um bago de
trigo o iria vencer.
Num ltimo sacrifcio, quase exausta, a nossa amiga
foi ceifada doze dias antes de aparecer a quadrilha dos
incendirios.
O feito glorioso foi contado pelos jornais e pela rdio. Fotografada em espiga e em gro, a Asa de Corvo
emocionou o mundo e de toda a parte surgiram pedidos
para a estudarem e casarem com trigos doutras espcies.
A sementeira no Alentejo fez-se no ano seguinte
com novos gros que ainda ningum vira por ali.
Desconfiados ainda, os seareiros e lavradores atiraram-nos terra. Mas quando a colheita se pde fazer, antes que o Vento Suo a queimasse, eles perceberam
que a Cincia tinha apagado outra mancha de fome.
As festas daquele ano foram mais alegres do que
nunca.
Um dos seareiros, conheci-o eu, comprou ao filho
um par de botas de sola cardada. E dizia a toda a gente:
-Um homem civilizado ...
Aqui fazia uma pausa, para que vissem bem a
palavra que aprendera:
-Um homem civilizado, se tem o po certo, no
pode andar descalo como os burros ou os pombos...
71

Um viveiro de sementes
e de histrias
O campons tinha razo.
Mas se um homem do nosso tempo no deve andar
descalo, como os pombos ou os burros, tambm um
trigo civilizado no pode nascer ao deus-dar do acaso,
para gerar filhos preguiosos e ladres.
Ladres de po e de trabalho, pois ento!
Embora no usem espingarda nem navalha, como
os bandoleiros, eles so salteadores de terras e searas,
espalhando a fome por onde os semeiam, to pobres e
raquticas so as suas espigas.
Por isso mesmo, temos de exterminar, e depressa,
essas quadrilhas de trigos malfeitores, que tanta desgraa espalham por culpa nossa.
A terra pode alimentar toda a gente que nela vive.
Mas h ainda milhes de hectares improdutivos como
os desertos e milhes de seres humanos sem esperana
e sem po assegurado. Deixar que a morte e a fome
73

passeiem entre ns, quando a Cincia j nos ofereceu


os companheiros para uma vida mais radiosa, trair a
natureza e a nossa condio. Temos de continuar a
batalha sem hesitaes, porque das cavernas cidade
est a certeza da nossa vitria final.
O caminho no tem sido fcil. Mas a coragem e o
corao dos homens fazem milagres todos os dias.
Estou a lembrar-me ...
As histrias nunca mais acabariam, se lhes fosse
contar s as que se ligam luta contra a fome.
Estou a lembrar-me de Carleton e Mitchurin, por
exemplo.
De Carleton, que morreu pobre no interior do Peru
e fez dos Estados Unidos da Amrica esse celeiro
prodigioso de trigo e de po. Desse homem desajeitado e taciturno que foi s estepes agrestes de Turgai,
na sia Ocidental, carrear sementes de um trigo de
aparncia decadente, o Kubanka. De gros duros,
colmos mirrados e grossos, como os prprios camponeses que o semeavam e colhiam, essa espcie conquistou o Noroeste americano, tomando produtivos quatro
milhes de acres d'terra sem prstimo. S o fabuloso
Kubanka, sbrio em \>eber gua como os camelos das
caravanas, conseguiu deitar razes e crescer nesses campos agrestes da Amrica.
Isso, porm, no bastava ainda.
Os moleiros recusavam-se a mo-lo, to rijo era o
seu gro - Isto no trigo, ao! - , a pretexto
de que lhes estragava as ms das fbricas e moinhos.
Carleton implorava, insistia, mas riam-se do seu trigo
de macarro, como lhe chamavam, por desdm.
At que um moleiro inteligente, contaminado pela
certeza do gigante taciturno, construiu um moinho de
74

ms especiais para farinar o Kubanka. E s ento a


Amrica pde ter uma verdadeira indstria de massas
alimentcias.
Carleton pensara no Noroeste do seu pas, mas no
podia esquecer essa tragdia do seu tempo: um milho
de homens expulsos do Oeste americano por uma
colheita de trigo que se frustrara.
Ele olhava aquela terra negra e hostil e sentia, tinha
a certeza, que searas fartas de po podiam viver ali em
abundncia. Durante muitos anos Carleton sofreu
vexames e perseguies, mas nunca cedeu um lugar
para a descrena. Confiava na terra e em si.
Consultando mapas, comparando sementes, tentando
sempre, sem uma quebra de energia, foi buscar s
estepes russas o trigo Kharkov, sem pensar que entre
si e esse trigo havia milhares de quilmetros, um
oceano e as gargalhadas de troa dos fazendeiros e
agrnomos, que no acreditavam nesse visionrio.
Mas o Kharkov arribou Amrica nas malas do gigante taciturno. E com ele, finalmente vitorioso, se semearam vinte milhes de acres de terras americanas do
Oeste.
Carleton morreu pobre e abandonado. Muitos no
lhe conhecero o nome; mas as messes prodigiosas
desse celeiro sem fim, que s a sua coragem tomou
possvel, prestam-lhe homenagem todos os anos,
quando filas de caminhes rolam pelas estradas,
carregados de milhares de sacos de trigo para os silos
e para as fbricas. E com eles o po de milhes de
homens.
Como esse visionrio do trigo, mas mais poeta, foi
Mitchurin, um homem de aparncia insignificante,
encarregado do relgio de uma estao de caminhos75

-de-ferro. Vendo a pobreza das rvores frutferas do seu


pas, pensou que tinha uma mais alta misso a cumprir.
Abandonou o emprego, vendeu a casa que o pai lhe
deixara e foi comprar um pequeno pomar maltratado,
onde predominavam as macieiras e as pereiras. O tempo nunca mais contou para o homem insignificante que
cuidava todos os dias de um relgio de estao.
E ali andou ele, alvo de troas, anos e anos sem
conta, fazendo do seu pomar um laboratrio de um tipo
novo que se no conhecia. Levava plens de umas
flores para outras, casava uma macieira russa com
outra de origem francesa, fazia frutos inteiramente
desconhecidos, cruzando uma certa espcie de ma
com cerejas, ameixas e outros frutos, e entre fracassos
e pequenas vitrias saiu do pomar de Mitchurin uma
grande certeza: os homens poderiam fabricar produtos
hortcolas, rvores de fruto e cereais, como se fabricam
automveis ou aparelhos de rdio, segundo o gosto ou
as necessidades de cada pas.
Hoje existem muitas dessas fbricas.
Maravilhosas fbricas de plantas com centros de
projectos, onde se "determina o tipo adequado para um
certo clima ou terreho; oficinas de reparao nas quais
do entrada as sementes defeituosas ou alteradas
com o tempo, para de l voltarem terra, pujantes e
generosas como antes; e centros de readaptao e
escolas de sementes, como aquela que frequentaram as
filhas da Sementinha, vencedoras do Vento Suo do
Alentejo.
Os casamentos no tm fim e ultrapassam a
imaginao dos poetas.
Cruza-se trigo com centeio, trigo de gro redondo
das ndias com o trigo do Afeganisto, que mal precisa
76

de gua para viver, como o Kubanka; ou ainda o trigo


da Escandinvia com outro precoce da Primavera, se
no entendem ligar qualquer deles com esse prodigioso
trigo do Himalaia, que amadurece em menos de cem
dias, deixando a boa distncia todos os cereais corredores de velocidade.
E quase todos os dias se enriquece o viveiro de
histrias e de sementes.
Na Primavera deste ano, em Inglaterra, aplicaram a
energia atmica para a multiplicao dos pes, bombardeando as sementes do trigo Koga. E o milagre deu-se, talvez para mostrar a alguns homens que a fora
nuclear uma fora para a vida: os mil e duzentos hectares semeados com o trigo atmico produziram a
seara mais pujante que o homem at hoje conheceu,
dando o dobro do normal e uma farinha de qualidade
supenor.
No sei se mais branca, mas, de qualquer modo,
promissora de uma era de paz e de fartura.
Os sonhos dos homens j comeam a ser tocados
pelas suas mos. E s hoje isso se tornou possvel.
Recordo-me de um sonho esquisito que tive em
criana e me fez sorrir.
Vi uma rvore, talvez uma laranjeira, que, em lugar
de frutos doirados, deixava crescer nos ramos esses
pezinhos tostados e loiros, gulodice da minha infncia,
por serem novidade nas padarias.
Esqueci essa viso gulosa e s agora, ao documentar-me para esta histria, voltei a lembr-la, com
ternura e saudade.
A notcia entonteceu-me, confesso.
Os agrnomos, os feiticeiros das plantas, comearam a casar uma gramnea rstica e opulenta, natu77

ral do Norte do Cucaso, com vrias espcies de trigo.


O marido essa planta perene, enquanto as flores do
trigo servem de noivas. De experincia em experincia,
ora com um precoce da Primavera, ora com um trigo
de Inverno, os casamentos sucederam-se, at se
conseguir o par ideal.
O resultado de maravilha: a nova famlia j deu
filhos sdios, que chegam a produzir cem espigas, distribudas pelos ramos dessa pequena rvore com dez
centmetros de dimetro no caule.
O meu sonho de menino quase uma realidade.
Trigo sem sementeira e sem ceifa, com ranchos de
mulheres que iro colh-lo, como aos frutos de uma
laranjeira.
E agora tudo parece possvel.
A civilizao habituou-se a viajar de avio: todos
os dias a Cincia a leva mais depressa. E caminharemos sempre com e~a na companhia de novos trigos,
trigos vedetas, como s do cinema e do teatro, que tm
nomes clebres, histrias da sua vida, retratos nos
jornais, e vo che..gar a toda a parte, mesmo quelas ,
terras ridas e seca~ como os desertos.
E com eles as fbricas de adubos, as mquinas de
ceifar, debulhar e ensacar ao mesmo tempo, as ceifeiras-debulhadoras ou combinadas, os tractores, as charruas e os sachadores mecnicos ...
Trigos prdigos, de mos largas para dar o po,
mas exigentes.
Trigos que impem a mecanizao e j se no
compadecem do processo rotineiro da azenha e do
moinho, obrigando que o moam em fbricas poderosas, onde o aproveitam para mil fins. Trigos que
pedem padarias electrificadas, onde as mos no tocam
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na farinha, e em que s uma fbrica dessas capaz de


alimentar Lisboa.
verdadeiramente o po do progresso, que s no
exige que o comam com o suor do rosto.
O campons tinha razo.

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