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PROBLEMAS DE CRECIMIENTO INDUSTRIAL.

AUTOR: ROBERTO CORTS CONDE.


Historiador econmico que ha centrado sus trabajos en la historia Argentina del siglo
XX. Comnmente se lo asocia con lecturas liberales de la economa argentina, aunque
en este trabajo, aparecido en 1963, brinda lecturas no tan positivas del modelo
agroexportador, sobre todo a la hora de explicar los lmites impuestos al desarrollo de
la industria. Adems en este texto tiene una apreciacin negativa o al menos crtica de
la insercin de Argentina en el mercado internacional a fines del XIX, elemento crtico
que luego y a lo largo de muchos otros trabajos Corts Conde ir abandonando.

El texto puede ser dividido en dos partes: una primera donde se analiza el elemento
dinmico de la economa argentina entre 1880 y 1914 y se explican las causas de este
proceso; y una segunda parte, donde se estudia los primeros pasos de la industria
nacional, y se enuncian los principales problemas que enfrent en esos aos.

La primera parte se titula UN PERIODO DE EXPANSIN, y trata sobre el gran


crecimiento de la economa argentina entre 1880 y 1914, que el autor busca explicar a
partir de factores econmicos y extraeconmicos. Entre los primeros, el crecimiento
del comercio mundial y la enorme afluencia de capitales y mano de obra (inmigrante,
del sur de Europa), y entre los segundos, la consolidacin de un Estado Nacional
(luego de un largo periodo de guerras civiles) que supo garantizar la seguridad jurdica
de los capitales, que les garantiz la rentabilidad de sus inversiones. Estos capitales
que arribaron al pas, como ya es sabido, fueron predominantemente ingleses y se
concentraron en la inversin ferroviaria, la especulacin con tierras y en crditos al
Estado. El Estado tambin acrecent la rentabilidad de estos capitales asignndoles
grandes cantidades de tierras a las empresas ferroviarias inglesas. La zona del pas
ms beneficiada fue el litoral, cuyo mayor atractivo eran los productos de exportacin.
Corts Conde indica por otro lado, que en esta situacin en la que Argentina se
incorpor al mercado mundial como exportadora de materias primas e importadora de
bienes manufacturados, no fue beneficiosa para todos por igual, ya que fue pensada
para beneficiar a los pases de primera industrializacin. El lmite ms sensible de esta
estructura internacional, como se ver en el texto, estuvo en las trabas puestas al
desarrollo industrial y en la gran inestabilidad de los precios de las materias primas.
Fue precisamente a la par de este crecimiento cimentado en la exportacin de
materias primas (maz, trigo, carne, lana, etc) que se desarroll una incipiente
industria. Pero este desarrollo industrial tena fuertes lmites: el primero, en el modelo
de insercin internacional argentino que no garantiz la afluencia permanente de
divisas para capitalizar al sector industrial. En segundo lugar, porque los capitales

preferan instalarse en el sector agropecuario o los ferrocarriles ya que eran ms


rentables. De hecho, sostiene Corts Conde, los capitales que se volcaban a las
industrias, lo hacan en aquellas vinculadas con los productos primarios (saladeros,
frigorficos, molinos de harina), que permiti una concentracin de capitales en estos
negocios, mientras que los talleres manufactureros estaban descapitalizados.
Otro lmite al desarrollo de la industria, segn el autor, estaba en el descuido de la
clase dirigente, que muy compenetrada en la insercin internacional de la Argentina
(negocio en el que ella participaba), no promovi crditos para las industrias, mientras
que los bancos privados estaban en otros negocios, principalmente, en la
especulacin hipotecaria (a diferencia de Europa, donde los bancos fueron un gran
impulso para el crecimiento industrial). Adems el Estado practic un proteccionismo
al revs, protegiendo al agro gravando la importacin de materias primas, pero
exponiendo a la industria, al liberalizar la entrada de productos terminados. De hecho,
el mismo Estado Nacional privilegiaba la compra de manufactura extranjera.
Por otro lado, Corts Conde seala que existieron factores de prestigio y poder
apoyados en la propiedad de la tierra (casi de Antiguo Rgimen) que promovieron las
inversiones en la tierra. Adems, las importaciones de manufacturas eran promovidas
porque para poder vender materia prima haba que comprar manufactura europea, y
los bienes europeos podan satisfacer el deseo suntuario de la clase propietaria y
cumplir con el consumo tradicional de la clase trabajadora, en su mayora inmigrante.
El autor sostiene que el problema principal de los industriales era un problema de
poder. No lo tenan y no pensaban que tuvieran que tenerlo. En el contexto de una
estructura social dominada por los terratenientes, que limitaron la importacin de
bienes de capital y se foment la importacin de bienes de consumo, el Estado
Nacional ms que testigo imparcial de la economa fue un actor que benefici
claramente a los sectores exportadores y abandon a los industriales.

La segunda parte del artculo est dedicada a EL SURGIMIENTO DE LAS


MANUFACTURAS, y en principio esta dedicada a explicar cules fueron los elementos
que permitieron el desarrollo de la industria, vinculados todos al surgimiento de una
MERCADO INTERNO. Los elementos mencionados por el autor son: a. la
organizacin del Estado Nacional; b. el crecimiento demogrfico; c. el desarrollo
urbano; d. la extensin del ferrocarril; e. la apertura de un mercado de ultramar.
El autor seala que hasta 1880 la manufactura era predominantemente artesanal,
situacin que se va modificando hacia finales del siglo a partir de la apertura
comercial, y la llegada del ferrocarril a distintas zonas de las argentina. A partir de los
censos nacionales (1869, 1895, 1914) el autor nos muestra que en 1895, la
participacin de los extranjeros en la industria era muy notables y que la mayor
cantidad de capital se concentraba no en la industria manufacturera sino en la
extractiva y la vinculada con la produccin agroganadera (saladeros, molinos, fabricas
de vino, ingenios, etc). A su vez, el censo revela que en este sector haba menos
empresas por lo tanto la produccin estaba mucho ms concentrada que en el sector
manufacturero. El censo de 1914, nos muestra por otro lado, un gran crecimiento de la
industria que se dio principalmente en el sector manufacturero y el sector extractivo,

sobre todo por la mayor capitalizacin de estos sectores (ms maquinaria y ms mano
de obra empleada). El censo tambin revel otras cuestiones, por ejemplo, que esta
industria se concentra sobre todo en el litoral, por su gran cercana al Puerto. Corts
Conde seala que entre la PBA y CABA reunan la mayor parte de las empresas y casi
todo el capital manufacturero. Lo que se da es una especie de especializacin
regional: en cuyo se concentra el vino, en Tucumn el azcar, en Salta y Catamarca el
tejido, en la PBA las industrias extractivas y en CABA la manufactura metalrgica.