You are on page 1of 15

A case study: Religion and Basic Laws in Israel

Second ICLARS Conference, Santiago de Chile


September 9, 2011
Provisional
Natan Lerner
Interdisciplinary Center (IDC) Herzliya

En una conferencia internacional sobre Religion y Constitucion, el tema a mi


cargo no encuadra estricamente en el marco general. Israel es presentado
frecuentemente como un pais sin Constitucion, lo cual es exacto, ya que no
tiene una Constitucion formal escrita, pero no del todo ya que cuenta con un
regimen constitucional basado en sus leyes basicas y consolidado por un
extraordinario esfuerzo jurisprudencial. He intentado resumir este complejo y
politicamente cargado tema en un capitulo, el 11, de mi libro Religion, Secular
Beliefs and Human Rights1 y en un articulo publicado poco despues en la
Emory International Law Review.2 Tres son los problemas fundamentales que
la cuestion religiosa presenta en Israel.
El primero es tecnico-juridico: determinar como se logra consolidar un
regimen legal razonable y propio del siglo XXI en un Estado joven como tal,
como Estado soberano,
independiente, pero fruto de las aspiraciones
historicas de una antigua comunidad, conformada alrededor de una base
religiosa cualesquiera sean las convicciones filosoficas de los individuos que
forman parte hoy de esa comunidad- contra un trasfondo normativo
caracterizado a) por la superposicion de varios sistemas legales el otomano,
el britanico de la epoca del Mandato, el antiguo derecho hebreo y el legislado a
partir del establecimiento del Estado, en 1948 y b) por la carencia de una
Constitucion escrita, organica, coherente, por razones que tratare de explicar.

1
LERNER N., Religion, Secular Beliefs and Human Rights, Martinus Nijhoff Publishers, Leiden, 2006, pp.201
ss.
2
LERNER N., Religious Liberty in the State of Israel. Emory International Law Review. Vol.21, No. 1,
2007, pp.239 ss. He actualizado la informacion contenida en este articulo y en el libro citado en la nota
anterior en el informe nacional preparado para el congreso de 2010 de la Asociacion Internacional de
Derecho Comparado, a ser publicado.

El segundo problema es politico-juridico. Consiste en la necesidad de


proteger la convivencia entre la mayoria la poblacion judia, a su vez
integrada por sub-grupos- y las varias y distintas minorias, fruto de las
circunstancias, todas, desde luego, con legitimas aspiraciones a la igualdad en
el goce de los derechos.
El tercer problema es filosofico-juridico, y consiste en precisar la naturaleza
de la comunidad mayoritaria, sumamente compleja y comprehensiva de varias
sub-comunidades definidas por ingredientes religiosos, etnicos, idiomaticos y
folkloricos, y clarificar como se articula su vinculacion con la comunidad madre
de la que han emergido, es decir el pueblo judio, o la nacion judia, parte de la
cual se halla concentrada hoy en el Estado de Israel y parte vive dispersa en
una cantidad de paises, manteniendo solidos lazos culturales y sociales.
Los tres problemas estan ligados. Es menester comenzar por el mas
general, emanado de la naturaleza y caracteristicas de un fenomeno muy
singular en la historia contemporanea, el Estado de Israel, una unidad politicojuridica muy diferente, en varios sentidos, de la gran mayoria de los Estados
que surgieron a la vida independiente como consecuencia de la
descolonizacion o de las fragmentaciones y reagrupaciones tan abundantes
desde el siglo XX. Se trata sin duda alguna de un Estado atipico si se compara
su gestacion y desarrrollo con los otros casi dos centenares de miembros de
las Naciones Unidas en el momento presente. El Estado de Israel es el
resultado de la anomalia del pueblo judio , una comunidad de origen religioso
que se define como una nacion entre las naciones.3
A pesar de las dificultades relacionadas con el uso del adjetivo judio para
explicar el Estado de Israel, hay consenso en presentar al Estado de Israel
como el Estado del pueblo judio. Es en este sentido que el vocablo es
utilizado en los textos legales relacionados con el Estado, tales como la
Declaracion Balfour del gobierno britanico de 1917, antecedente del Mandato
sobre Palestina encomendado a Gran Bretana por la Sociedad de las Naciones,
en 1922, la resolucion de las Naciones Unidas sobre la particion de Palestina y
el establecimiento del Estado Judio, de 1947, y la Declaracion de la

In its traditional selfunderstanding, Israel is related not to other denominations but to the nations of the
worldIsraels body is the body politic of a nation, escribe Zvi Werblowsky, en Jerusalem Colloquium on
Religion, Peoplehood, Nation and Land, Proceedings, Jerusalem, 1972, (eds. M.H.Tenenbaum y
R.J.Z.Werblowsky), p. 17.

Independencia del Estado de Israel, en 1948. 4


Es obvio que en los
documentos internacionales el vocablo judio no tiene un sentido teologico
sino eminentemente demografico o sociologico, y esto esta aceptado por la
mayoria de los autores que se han ocupado del tema, con excepcion de los
que asumen una posicion estrictamente religiosa contraria a toda separacion
entre el componente religioso y los otros que conforman la identidad de los
judios.
Esto no significa ignorar el rol de la religion en la larga historia de los judios,
especialmente en la diaspora. En la actualidad no todo judio, en Israel o en
cualquier otra parte, se considera un individuo religioso, pero muchos que se
definen como seculares o laicos no dejan de subrayar su identificacion con el
pasado grupal mediante la observancia de ciertas solemnidades tipicas. Pero,
mas alla de las posiciones personales, en terminos colectivos el ingrediente
religioso ha sido esencial en la auto-definicion y en el comportamiento de los
judios, creyentes o no, observantes o no.
Dicho esto, es preciso recalcar que Israel es un estado secular. Su
parlamento, la Knesset, legisla sus leyes.5 Si hay razones para aplicar la
ancestral ley religiosa judia, ello sera la consecuencia de una decision a tal
efecto del organo legislativo. Pero decir que el Estado es secular no es
suficiente para clarificar el lugar de la religion en el derecho publico y en la
vida del Estado. Esto es valido para Israel como lo es para los Estados Unidos,
Francia o Chile, pero en el caso de Israel existe una complicacion adicional,
derivada del hecho de que el pais, seis decadas despues de su creacion,
carece de una Constitucion escrita e integral. Esto no siginifica que el pais
carezca de un regimen constitucional que permita el funcionamiento de la
sociedad, pero si significa que en ese regimen hay lagunas, algunas muy
serias.
La sociedad israeli
Israel tiene en la actualidad alrededor de 7.650.000 habitantes, incluyendo
una minoria de individuos no clasificados por religion, lo que significa que la
mayoria de los habitantes de Israel esta automaticamente clasificada por
4

Para una discusion mas a fondo de la cuestion del Estado de Israel como Estado judio, ver mi Judios y
no Judios ante la Ley Israeli, Plus Ultra, Buenos Aires, 1978.
Ver COHN H., Human Rights in Jewish Law, Ktav, New York, 1984. p. 17.

religion, Esto es consscuencia del arcaico regimen del millet, o comunidades


religiosas, establecido bajo el imperio otomano y mantenido bajo el Mandato
britanico y, en la actualidad, por el soberano Estado de Israel. Alrededor de
tres cuartas partes de la poblacion son judios, que se autodefinen como tales
y se identifican con el judaismo, o con la religion judia, en grados diversos y
en formas diversas. Alrededor de un millon y un cuarto son musulmanes,
etnicamente arabes; unos 153.000 son cristianos, arabes o de origen
occidental; unos 122.000, drusos. Hay tambien otras minorias, escasas en
numero.6
A los efectos de la comprension del lugar de la religion en la vida del pais,
es interesante resumir los resultados de un estudio efectuado hace unos anos
y actualizado recientemente. Algo mas del ochenta por ciento de los
habitantes se autodefinieron como judios, 12% como musulmanes, 3.5%
como cristianos (arabes y otros), 1.5% como drusos, 1.5% como ateos, y
0.5% como pertenecientes a otros grupos. Entre los judios, 42% de mayores
de 20 anos se declararon seculares o no practicantes; 25%, tradicionales;
13%, tradicionales religiosos; 12%, religiosos; 8%, ultraortodoxos
(jaredim).7 Se puede poner en dudas la exactitud cientifica de estos estudios,
basados en autodefiniciones. Pero son un buen indice para percibir la
orientacion general de la poblacion mayoritaria.
A pesar del caracter multi-etnico, multi-religioso, multi-cultural y multiidiomatico de la poblacion, si se desea simplificar la naturaleza de la sociedad
israeli es menester referirse a la gran mayoria judia- mayoria que dista de
ser monolitica y armonica, y una minoria principal la arabe musulmana. Los
arabes israelies se perciben a si mismos como muy distintos en terminos de
etnicidad, religion, cultura, idioma, origen y costumbres- de la mayoria, que
tiene plena conciencia de esas diferencias y sus implicaciones sociales y
legales. El conflicto palestino-israeli no es mi tema de hoy, pero no hay duda
de que el mismo agrega un dramatico elemento emocional, de mucho peso, a
la diferenciacion myoria-minoria y es un lugar comun atribuir a los arabes

Central Bureau of Statistics, Statistical Abstract of Israel, setiembre de 2009, 2.2, Population by
Religion. La cifra total de la poblacion esta actualizada en base al ultimo informe de la Oficina de
Estadistica, publicado en visperas del ano nuevo conforme al calendario judio. Ver diario Haaretz,7 de
setiembre de 2010, nota de Moti Basuk, p.12.
7
Ver, sobre este estudio, notas de Moti Basuk, en el diario Haaretz, 10 de abril de 2006 y 13 de setiembre
de 2010.

israelies un estado de animo que implica un choque entre su pueblo en


sentido lato- y su pais, o el estado del que son ciudadanos.
La mayoria y la minoria coinciden en no favorecer una politica asimilatoria.
Las diferencias entre una y otra son demasiado pronunciadas y ambos lados
desean mantener la separacion, dictada tambien por la dispersion y
concentracion geografica. En las ciudades de poblacion mezclada Haifa, Acre,
Lod, Ramle, Jaffa- asi como con respecto a los beduinos en el sur, en el
Neguev, tampoco se ha seguido una linea integracionista, si bien la
segregacion no es total.
La minoria goza de autonomia en asuntos religiosos y educacion y en
materia judicial, ya que cada una de las comunidades religiosas reconocidas
se rige desde la epoca otomana por el sistema del millet, que implica
regimenes legales y judiciales separados en todo lo que concierne al estatuto
personal y las relaciones de familia. 8
Las minorias participan en la vida politica del pais, basada en un sistema
parlamentario proporcional. El numero de legisladores arabes en la Knesset es
un tanto menor que la proporcion arabe en la poblacion y ello se debe a la
fragmentacion del voto minoritario. En ultima instancia, la relacion mayoriaminoria en Israel sera elogiada o criticada en funcion de la actitud que se
asume frente a las teorias clasicas y modernas sobre la sociedad plural. En la
practica, no se puede ignorar que existe entre la mayoria y la principal minoria
una tension permanente. La minoria se siente objeto de discriminacion, de
hecho si no formal; la mayoria no esta convencida -en terminos generales- de
que la minoria se considere parte integrante e inseparable del todo. El
conflicto israeli-palestino acrecienta la tension, que llego a veces a ser grave y
violenta.

8
Un cuidadoso y claro resumen del sistema esta contenido en el Informe Inicial sometido por Israel al
Comite de Derechos Humanos de las Naciones Unidas sobre la puesta en practica en Israel del Pacto de
Derechos Humanos Civiles y Politicos. El informe fue preparado por los directores generales de los
Ministerios de Justicia y Asuntos Exteriores. Para su texto, UN Doc. CCPR/C/81/Add.13. Ver tambien, en
general, Introduction to the Law of Israel (Shapira A. y DeWitt-Arar K.C., editores), Kluwer, The Hague,
1995.

El problema constitucional
Es contra este trasfondo social que debe contemplarse el problema
constitucional. 9 Hubo varios proyectos, alguno mas bien reciente, y no es
aventurado subrayar que la razon esencial por la cual ninguno de esos
proyectos prospero fue, en definitiva, el tema del lugar de la religion en la vida
del estado. Ya se ha senalado el problema involucrado en el uso del vocablo
judio. La controversia gira alrededor del significado preciso de ese termino.
Los partidos politicos que se definen como religiosos subrayan el significado
religioso del adjetivo judio. Los grupos seculares o laicos, y la gran mayoria
de los comentaristas legales, recalcan su sentido politico, demografico,
sociologico. Todos, empero, coinciden en aceptar la legitimidad del uso del
vocablo para describir el caracter del Estado de Israel.
El proyecto constitucional mas reciente fue elaborado por una comision
parlamentaria en 2006.10 El proyecto emplea el termino Estado Judio y
democratico, que parece significar en este contexto el Estado en el que el
pueblo judio pone en ejecucion su derecho a la autodeterminacion.11 Es en esa
linea que los autores del tratado de derecho constitucional que ya hemos
citado se refieren al Estado judio (o el Estado de los Judios, o el Estado del
Pueblo Judio), como el marco politico en el cual se materializa el derecho del
pueblo judio a la autodeterminacion.12 El complejo, e imperfecto, marco
constitucional a que nos referimos y el impacto de la relacion estado-religion
en Israel estan adecuadamente descriptos en el informe al Comite de
Derechos Humanos arriba mencionado, que concluye que la historia, la
conveniencia politica, la politica partidaria, la falta de una constitucion que se
ocupa especificamente de la libertad religiosa, y el amplio poder de la Knesset
para legislar en asuntos religiosos han resultado en una amalgama de leyes y
practicas no facilmente susceptible de generalizacion.13

La literatura sobre el tema constitucional en Israel es vasta. En general, ver nota precedente. El tratado de
los profesores Amnon Rubinstein y Barak Medina, El Derecho Constitucional del Estado de Israel, en hebreo,
del cual han aparecido un numero de ediciones, es un texto clasico. Las citas en este trabajo son de la
quinta edicion, publicada en Tel Aviv, en 2005.
10
Para su texto en ingles, Proposals for a Constitution, publicada por la Comision de Derecho y Justicia de la
16. Knesset, 13 de febrero de 2006. El texto ha sido traducido al castellano por el autor, libremente.
11
Ibid.
12
Supra nota 9, pp.318-9.
13
Supra nota 8.

Refiriendose especificamente al modelo israeli con respecto a estado y


religion, el Informe determina que no hay en Israel una religion establecida,
propiamente. Tampoco, sin embargo, rige en Israel el principio de la
separacion entre cuestiones religiosas y las instituciones gubernamentales. La
ley y la practica con respecto a las libertades religiosas puede ser entendida
como una suerte de hibrido entre la no-intervencion en asuntos religiosos, por
un lado, y, por el otro, la interpenetracion de religion y gobierno en diversas
formas, especialmente mediante legislacion que acuerda jurisdiccion a los
tribunales religiosos de los diferentes credos en materia de estatuto personal;
subsidios gubernamentales para servicios religiosos proveidos por
determinadas comunidades religiosas, y la aplicacion de normas religiosas
judias a la totalidad de la poblacion judia. Se puede afirmar que Israel ha
tenido exito en garantizar la libertad de practica religiosa y el uso de los
santuarios de los tres credos monoteistas, pero es mas dificil sostener que la
libertad de la religion esta plenamente protegida, especialmente para la
poblacion judia.14
La legislacion israeli refleja la continuidad historica judia mediante leyes
como la Ley del Retorno de 1950, la adopcion de simbolos como la bandera, el
candelabro de siete brazos, el himno nacional Hatikva (la esperanza), la
determinacion de los dias de descanso, la designacion del sabado y las
efemerides judias como feriados oficiales, la creacion de Yad Va-shem y la
fijacion del Dia de la Memoria, relativos al Holocausto, y la legislacion sobre el
movimiento sionista y sus instituciones.15
La Ley del Retorno merece ser explicada ya que es a veces presentada como
una ley discriminatoria. No lo es, si bien acuerda a judios y sus familiares
inmediatos ciertos privilegios en materia de inmigracion y absorcion, como
ocurre con otras legislaciones que favorecen a personas con afinidad al pais.
La Ley y sus enmiendas16 proclaman el derecho de todo judio y algunos
familiares- a inmigrar a Israel. La ley original no determina quien es judio pero
la enmienda No. 2, despues de que la Suprema Corte ordenara la inscripcion
14

Supra nota 8, Israel HRC Report, par. 532. En Segev v. Rabbinical Court, Alta Corte de Justicia 1966, el
tribunal afirmo que no puede haber libertad de religion si el ciudadano no tiene la libertad de no
pertenecer a ninguna religion. Ya se ha senalado el conflicto entre este principio y el sistema de las
comunidades reconocidas.
15
Para detalles sobre esa legislacion, ver mis trabajos mencionados supra, en las notas 1, 2 y 4.
16
Para sus textos en ingles, Law of Return, 5710-1950, 4 LSI 114 (1949-50); Enmienda No. 2, 5730-1970,
24 LSI 28. Tambien relevante es la Ley de Ciudadania, 5712-1952. Para su texto en ingles, 6 LSI 50 (195152).

de los hijos de un matrimonio de ateos como judios, en base a la


autodefinicion de sus padres,17 modifico la ley y dispuso que judio es una
persona nacida de madre judia o convertida al judaismo y que no es miembro
de otra religion.
Este es el lugar apropiado para mencionar el rol que la arcaica ley judia, la
Halaja, tiene en el marco general de la ley israeli, conforme a las decisiones
del legislador secular, es decir la Knesset. Se ha senalado adecuadamente que
la ley judia tradicional tiene un status legal y socialmente potencial en
Israel18 Ese status esta formalmente reconocido en una ley de 1980: los
principios de libertad, justicia, equidad y paz de la tradicion judia deben guiar
a los tribunales cuando enfrentan un problema legal que requiere ser resuelto
y para el cual no existe respuesta en ninguna ley, decision judicial, o por via
de analogia...19 Cabe reiterar que la adopcion de la ley judia ancestral como
fuente, subsidiaria por cierto, es el fruto de la voluntad legislativa de la
autoridad secular, es decir el parlamento.
La Declaracion de Independencia de 1948 proclamo que el Estado
garantizara la libertad de religion y conciencia, de idioma, educacion. y
cultura y salvaguardara los lugares sagrados de todas las religiones.20 La
Declaracion previo la rapida adopcion de una Constitucion, a cuyo efecto se
llevaron a cabo elecciones para una asamblea constituyente. Esta, en lugar de
cumplir su cometido original, se transformo en Knesset y encomendo a una
comision la preparacion de un proyecto de constitucion capitulo por capitulo,
cada uno de los cuales constituiria una ley basica. La suma de estas ultimas
seria la constitucion.
En la prctica, Israel tiene virtualmente hoy un sistema constitucional
razonablemente efectivo, aunque no completo o coherente. Hubo en varias
ocasiones proyectos de constitucion, al ultimo de los cuales ya se ha hecho
17

Ver el caso Shalit v. Ministro del Interior, HCJ 58/68, IsrSC 23(2)477. Ver tambien el famoso caso de
Daniel Rufeisen, un judio polaco convertido al cristianismo durante la segunda guerra mundial y ordenado
sacerdote, que solicito ciudadania en base a la Ley del Retorno cuando se radico en Israel. La Suprema
Corte no concedio el pedido y aconsejo a Rufeisen solicitar ciudadania por via de naturalizacion, cosa que
hizo. El argumento esencial del tribunal se baso en la percepcion general de que un judio convertido y que
oficia de sacerdote de otra religion no puede ser considerado judio, en la acepcion comun del termino..
18
Sobre el papel de la Halaja en la ley israeli, ver, KIRSCHENBAUM A. An Introduction to Jewish Law,
Interdisciplinary Center Herzliya, Herzliya, 2005, p. 133; ver tambien ENGLARD I. Religious Law in the
Israel Legal System, Hebrew University, Faculty of Law, Harry Sacher Institute, Jerusalem, 1975.
19
Legal Foundations Act, 1980, S.H. 163.
20
Para su texto en ingles, Declaration of Independence of the Sate of Israel, 5708-1948, 1 LSI, 3, 4 (1948).

referencia, y que fue muy criticado, precisamente por quedarse corto en


materia de religion y estado, delegando en la legislatura la adopcion de las
normas fundamentales en esta materia. En todo caso, por ahora el proyecto
no paso de ser tal, y el pais sigue sin Constitucion escrita. Es menester, en
este punto, hacer referencia a la vigencia en la practica de un llamado status
quo, fruto de un acuerdo, en los comienzos del Estado, entre el que seria
primer ministro, David Ben Gurion, y uno de los partidos religiosos, dirigido a
evitar un enfrentamiento entre seculares y religiosos.21 No es aventurado
afirmar que Israel no tiene una Constitucion completa, organica, escrita
precisamente por el tema de religion y estado. Una nacion que ha sabido
construir un pais moderno y progresista, a pesar de tener que enfrentar
graves peligros exteriores, no ha podido sobreponerse a las dificultades
dimanadas del conflicto religioso y no ha adoptado, sobre todo por ese motivo,
un texto constitucional que de respuesta a las expectativas de los redactores
de la Declaracion de Independencia. Debe insistirse en que esto no impidio
que las libertades religiosas sean, en general, respetadas, pero dejo
subsistentes graves problemas en particular para la mayoria no religiosa de la
poblacion judia.
La comprension del regimen que gobierna la relacion estado-religion en
Israel requiere una referencia a los dos periodos hisoricos que precedieron la
creacion del Estado de Israel: el periodo otomano (1517-1917) y el Mandato
britanico sobre Palestina (1918-1948). Una remora de ese pasado es el
sistema de las comunidades religiosas reconocidas, implantado bajo la
dominacion otomana. Las comunidades religiosas no musulmanas gozaron de
autonomia en sus asuntos comunitarios, incluida su religion. Esas
comunidades, basadas en la religion y denominadas millets, tenian sus
propios tribunales en materia de estatuto personal, mientras que la legislacion
civil islamica, la Mejelle, regia en la materia para los musulmanes. Los
extranjeros estaban sometidos a la jurisdiccion consular. Una de las
consecuencias de este sistema, se ha senalado, es que Israel es el unico
estado moderno en el mundo que carece de una ley territorial sobre
matrimonio y divorcio.22

21

Ver mi articulo citado en la nota 1, p. 250, nota 70.


SCHACHAR Y., History and Sources of Israeli Law, en Introduction to the Law of Israel, supra n. 8, nota
10.

22

Gran Bretana, la potencia mandataria, no cambio el sistema. De esta epoca


data el Palestine Order in Council de 1922, mantenido en vigor bajo el Estado
independiente y cuyo articulo 8323 reconocia diez comunidades. El articulo 83
es tambien basico en la afirmacion de la libertad religiosa. Proclama que todas
las personas gozaran de plena libertad de conciencia, y el libre ejercicio de de
sus formas de culto esta solo sujeto al mantenimiento del orden y la moralidad
publicos. Toda comunidad religiosa reconocida por el gobierno goza de plena
autonomia en los asuntos internos de la comunidad... Creado el Estado de
Israel, este mantuvo en general el status quo, con algunas pequenas
modificaciones. La ley religiosa rige las cuestiones de estatuto personal, y las
comunidades religiosas, a las que, bajo el Estado, se agregaron varias, han
retenido su jurisdiccion. Hay algunas comunidades no reconocidas
formalmente, como los luteranos, los baptistas, los quakeros y otros, que
tambien operan en el pais, pero carecen de jurisdiccion judicial.24
El cambio mayor bajo el Estado concierne a la poblacion
judia. Las
instituciones religiosas judias se transformaron en entes estatales., que
ejercen autoridad, en las esferas de su competencia, sobre todos los judios
que viven en el pais, sin tomar en consideracion su auto-definicion y sus
opiniones en materia religiosa. Esto es particularmente significativo en cuanto
a leyes de familia. Judios no creyentes, ateos, seculares, laicos o
librepensadores, si quieren contraer matrimonio en el pais, deben hacerlo en
una ceremonia religiosa conducida por un rabino ortodoxo. Una pareja de
individuos no religosos pueden casarse en el exterior ante una autoridad civil,
o pueden firmar un contrato privado que gobierna sus relaciones. Los
tribunales israelies reconoceran esos actos y los mismos seran registrados en
el Registro de la Poblacion, pero seran ignorados por las cortes rabinicas.
Recientemente, la Knesset aprobo una ley que permite una suerte de
matrimonio (la palabra matrimonio no es usada) para personas que no
pertenecen a ninguna comunidad religiosa. La controvertida medida
es
elogiada por los que ven en ella un modo de superar el monopolio ortodoxo
en materia de estado civil; es criticada por quienes la consideran insuficiente y

23

Para su texto, 3 The Laws of Palestine 2569, Robert Harry Dayron, ed., 1936.
Las comunidades reconocidas bajo el Mandato eran: Ortodoxa Oriental, Catolica Latina, Armenia
Gregoriana, Armenia Catolica, Catolica Siria, Caldea Uniate, Griega Catolica Melkita, Maronita, Orotodoxa
Siria, y la Judia. Bajo el Estado, se agregaron la Drusa, la Iglesia Evangelica Episcopal, y la Comunidad
Bahai, cuyo centro mundial se halla en la ciudad de Haifa. La poblacion judia ya no funciona como una
comunidad mas.
24

10

solo ven en ella un pequeno paso a favor de una minuscula cantidad de


personas ambos contrayentes deben no pertenecer a ninguna comunidad- y
deja en manos de las autoridades rabinicas la determinacion de quien esta
calificado para gozar de este procedimiento excepcional. De mas esta senalar
que la cuestion de principio no queda resuelta por esta medida.25
Miembros de las comunidades no reconocidas gozan de plena libertad y
derechos religiosos, y pueden establecer sus instituciones, pero no tienen
tribunales propios. Aunque gozan de algunos beneficios, no reciben
subvenciones gubernamentales, a diferencia de los organismos religiosos
judios y de las comunidades reconocidas. Algunas reciben ventajas
tributarias.26 En este contexto es pertinente mencionar el Acuerdo
Fundamental firmado en 1993 entre Israel y la Santa Sede, que regula
intereses materiales de la Iglesia catolica, objeto de negociaciones continuas.27
El Estado no interfiere en las actividades de las comunidades religiosas y la
ley no restringe la autonomia de las mismas. Con todo hubo algunas quejas
denunciando intentos de las autoridades de influir en asuntos internos de las
comunidades, como, por ejemplo, la designacion de personal religioso o la
manipulacion de las visas para la entrada al pais de tal personal. Las
comunidades no estan representadas como tales en el parlamento. Las
comunidades religiosas estan a cargo de la manutencion de cementerios, y
hubo problemas, que llegaron a la justicia, a proposito de negativas
individuales a someterse a ceremonias rituales funerarias. Desde 1996 existen
cementerios alternativos en los que se respeta la voluntad expresada por los
fallecidos o por sus deudos. La Suprema Corte ha limitado el contralor
arbitrario de la Sociedad Funeraria Ortodoxa sobre las inscripciones en los
sepulcros en los cementerios judios. La Alta Corte de Justicia ha ordenado
asegurar la igualdad en la alocacion de fondos para cementerios judios y
arabes.28

25
La ley rige desde el 23 de marzo de 2010.. Lo tocante a matrimonio y divorcio sigue estando regido por
la Ley de 1953 sobre Jurisdiccion de los Tribunales Rabinicos (S.H. 134, p. 165).
26
Ver MAOZ A., Religious Human Rights in the State of Israel, en Johan D. van der Vyver y John Witte,
Jr., (editores), Religious Human Rights in Global Perspective: Legal Perspectives , Nijhoff Publishers. La
Haya, 1995, 366-72.
27
Ver, LERNER, libro mencionado en la nota 1, pp. 213 y sig.
28
Existe abundante jurisprudencia sobre este tema. Ver, entre otros fallos, Shavit v. Chevra Kadisha Rishon
Letzion (1999). SC 51/31, 600; Adalah v. Ministro de Asuntos Religiosos (2000), SC 54/31(2)164.

11

Al tratar el tema de las comunidades reconocidas, es util aludir a una


cuestion conexa intrajudia: la situacion de los sectores no ortodoxos de la
religion judia, que no constituyen comunidades reconocidas separadas.
Aunque gozan de absoluta libertad para practicar el judaismo conforme a sus
convicciones, los rabinos de estos sectores Conservadores, Reformistas y
Reconstruccionistas- no tienen el mismo status que los ortodoxos y
ultraortodoxos y no pueden autorizar matrimonios. Desde luego, judios que se
definen como laicos, seculares o no creyentes estan igualmente sujetos a
formas de coercion contrarias a sus convicciones. Pero, como se indico, este
es un problema interno de la mayoria judia de la poblacion e, irritante como
es, no puede ser considerado una forma de discriminacion basada en
diferencias de religion.
Seis dcadas y sus problemas
La sociedad israeli es el fruto de seis agitadas decadas de construccion,
guerras, afluencia migratoria masiva de origenes muy distintos, fricciones
entre la mayoria dominante y minorias insatisfechas en cuanto a sus
aspiraciones grupales, influencias culturales y filosoficas que imprimen su sello
al discurso publico y, en especial desde la perspectiva de este trabajo, un
pluralismo religioso de distintos signos e intensa diversificacion. No es
sorprendente pues que hayan surgido numerosos problemas que requirieron
adjudicacion judicial y transacciones y compromisos que, en definitiva,
produjeron el panorama hibrido que hemos comentado en materia de sociedad
y religion. El tiempo impide un analisis detallado de los problemas de hecho y
de derecho que Israel debe enfrentar. Me limitare por tanto a un listado de
esos temas, que no pretende ser exhaustivo, y a las observaciones generales
pertinentes.
El Estado de Israel y los territorios bajo su administracion desde 1967
contienen una cantidad de zonas, edificios, monumentos y antiguedades
sagrados para varios credos. Judios, cristianos, musulmanes, drusos, Bahai,
tienen diversos y en algunos casos opuestos intereses que el Estado de Israel
tiene que conciliar y acomodar. Se trata de una tarea nada facil que en
algunos casos ha requerido intervencion judicial. Basta con mencionar el Muro
Occidental, el Monte del Tmplo y el Santo Sepulcro para aludir a solo trespara poner de relieve la intensidad de las emociones que en las tres grandes
religiones provoca la multiplicidad de los lugares sagrados en la region. Los
12

tratados de paz con Egipto y Jordania, los Acuerdos de Oslo, el Acuerdo


Fundamental con la Santa Sede y las propuestas para arribar a una solucion
del conflicto israeli-palestino contienen todos referencias a los lugares
sagrados. La justicia ha tenido que dirimir fricciones entre judios y
musulmanes y entre cristianos entre si, y no todas las cuestiones han hallado
solucion. Un hecho esencial es que las autoridades han sabido asegurar el
respeto por todos los lugares sagrados protegiendo un delicado status quo
cuya alteracion puede ser fuente de graves consecuencias.
Otro tema complejo es el de los dias de descanso y las festividades de las
distintas religiones. Los fieles de los tres credos mayores pueden observar sus
respectivos dias festivos. Problemas complejos derivan de la observancia
publica del sabado el dia de descanso de la mayoria judia- como feriado
obligatorio con interrupcion de servicios publicos, tema que ha causado mucha
controversia y ha demandado intervencion judicial. La intensidad de la
observancia del sabado es una cuestion impregnada de involucraciones
politicas partidarias que han hallado expresion en proyectos constitucionales y
legislativos.
La cuestion de kashrut, leyes dieteticas, tambien causa dificultades. Tales
normas son observadas en instituciones publicas, las fuerzas armadas,
hospitales, oficinas publicas y establecimientos de ensenanza. No son
aplicables en las localidades pobladas en su gran mayoria por no judios. Hay
problemas con la venta de carne de cerdo, con la venta de pan durante la
fiesta de Pesaj y con la importacion de carnes no faenadas conforme al rito
judio. La Suprema Corte ha prohibido aplicar las normas sobre kashrut por
razones no dieteticas como, por ejemplo, funcionar en sabado o permitir
espectaculos reputados atrevidos. Estos temas afectan mas a la mayoria judia
que a las minorias.
La cuestion de proselitismo y conversiones, particularmente al judaismo, es
importante. Es sabido que el tema del derecho a cambiar de religion, o a no
tener ninguna, ha sido un serio obstaculo para el progreso de la legislacion
internacional en materia de religion y estado y es tal vez el principal motivo
que ha impedido que tambien en esta esfera exista una convencion
obligatoria. En Israel el problema se da a dos niveles. Por un lado, la
existencia del sistema de comunidades reconocidas dificulta, aunque no torna

13

imposible, el paso de una religion a otra.29 En la


son las condiciones para el guiur, la incorporacion
y que autoridades rabinicas estan calificadas para
judaismo son cuestiones que se han transformado
intereses politicos y sectarios.

orbita judia interna, cuales


de un no judio al judaismo,
autorizar una conversion al
en un problema cargado de

La Suprema Corte de Israel ha reconocido claramente el derecho a la


conversion en Passaro (Goldstein) v. Ministro del Interior.30 La Corte nego al
Ministerio del Interior autoridad para no reconocer conversiones no-ortodoxas
aprobadas en Israel, aunque no ordeno registrar al peticionante como judio.
De todos modos, esto no impide al Rabinato no reconocer la conversion. La
cuestion llego a los tribunales en mas de una ocasion.31 En ultima instancia, se
trata de una lucha contra el monopolio ortodoxo en materia de conversiones al
judaismo. La situacion es considerablemente mas facil cuando se trata de
conversiones de no judios a credos no judios. No hay legislacion limitando
proselitismo, pero la ley penal de 1977 sanciona el ofrecimiento de prebendas
materiales para instigar al cambio de religion. Estas disposiciones no fueron
nunca aplicadas.
La justicia israeli ha tenido que intervenir para proteger el principio de
igualdad. Un fallo de gran importancia fue dictado en 1995, en un caso
planteado por una pareja de ciudadanos arabes que deseaba construir su casa
en un establecimiento comunal fundado por la Agencia Judia en colaboracion
con una cooperativa local, La cooperativa se nego a aceptar la peticion en
base al argumento de que es una entidad solo de judios. La sentencia,
redactada por quien fuera prsidente de la Corte, Aharon Barak, refirmo el
principio de igualdad, uno de los principios generales que reflejan el caracter
del Estado como estado judio y democratico. En Israel, dice el fallo, judios y
no judios son ciudadanos con identicos derechos y deberes La sentencia cita
el fallo Brown v. Board of Education (Estados Unidos) y las disposiciones de la
Convencion contra la Discriminacion Racial.32

29
LERNER N., Proselytism, Change of Religion, and International Human Rights, 12 Emory Intl L. Rev,.
No. 1, 1998, pp.477-561.
30
Isr.SC, 1995, 49(4), 61.
31
Ver, i.a., el caso Thais-Rodriguez Tushbaum v. Ministro del Interior, HC 2597/99. El fallo fue dado en
2005.
32
Ver Kaadan v. Autoridad Israeli de Tierras, 6698/95, 54(1), 259.

14

Para citar una opinion indudablemenete objetiva sobre las relaciones estadoreligiones en Israel, como lo es la de la anterior Informante Especial sobre
Libertad de Religion y las Convicciones del Consejo de Derechos Humanos de
las Naciones Unidas, Asma Jahangir, no hay en Israel persecuciones religiosas
y, en el contexto democcrtico, la Suprema Corte desempeno un papel en la
salvaguardia de las libertad de religion y convicciones.33
Conclusion
No he pretendido presentar un panorama exhaustivo, ni mucho menos, de
los multiples retos que la diversidad religiosa plantea en el joven y complejo
Estado de Israel, una entidad politica atipica que en sus seis decadas de
agitada existencia logro consolidar una democracia parlamentaria, no perfecta
por cierto, y que se esfuerza denodadamente por garantizar la libertad
religiosa. He tratado de explicar por que Israel no tiene una Constitucion
formal, escrita; cuales son los principales puntos de friccion que subsisten en
materia religiosa; la influencia de instituciones heredadas del pasado, no
exactamente propias de los tiempos modernos; el rol ambivalente de las
componendas partidarias, y el significado de una conducta pragmatica elevada
a la categoria de casi principio como lo es el llamado status quo, la tendencia a
no innovar.
Israel forma parte del no muy numeroso grupo de paises en los que
predomina la regla del derecho, prevalecen las libertades individuales y existe
un razonable equilibrio entre los poderes. El pais tiene derecho a vanagloriarse
de su poder judicial, empenado en un constante esfuerzo para mantener las
garantias a pesar de la ausencia de un texto constitucional. No obstante los
riesgos exteriores, la democracia electoral funciona, la libertad de prensa es
respetada y la libertad de conciencia, de pensamiento y de religion rige, con
algunas limitaciones que afectan a individuos judios que no adhieren a la
ortodoxia. El principio de igualdad ha sido reafirmado por la justicia en mas de
una ocasion, aunque en la practica hay ciertas dificultades. Se necesita pues
vigilancia permanente para robustecer los principios fundamentales.

33

Documento de las Naciones Unidas A/HRC/10/8/Add.2(2009).

15