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NOSOTROS,

LOS BAUTISTAS
Publicado originalmente por la
Divisin de Estudio e Investigacin
de la Alianza Bautista Mundial
CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES
-1Publicado por la Casa Bautista de Publicaciones, en forma electrnica, con
permiso de la Baptist World
Alliance. Febrero de 2000. Se permite su uso y distribucin gratuita. Queda
prohibida su venta.
A menos que se indique de otra forma, las citas bblicas estn tomadas de la
versin Santa Biblia: ReinaValera Actualizada, copyright 1989, Editorial Mundo Hispano. Usada con
permiso.
Traductor: Raimundo J. Ericson
-2CONTENIDO
Abreviaturas
Prefacio
1 Los bautistas: Una comunidad mundial de fe
2 Lo que creen los bautistas
3 La manera en que los bautistas toman decisiones morales
4 Los bautistas en la adoracin
5 Vida y liderazgo en las iglesias bautistas
6 Derechos humanos para todos
4
5
7
33
50
66
82
98
-3ABREVIATURAS
ABC
American Baptist Convention; American Baptist Churches U.S.A.
[Convencin Bautista Norteamericana; Iglesias Bautistas
Norteamericanas]
ABCFM
American Board of Commissioners for Foreign Missions
(Congregational) [Junta Norteamericana de Comisionados para las
Misiones Forneas (Congregacional)]
ABFMS
ABHMS
ABMU

ABPS
BJ
BMS
BWA
FMB
NBC
NEB
NVI
RSV
SBC
SBC-FMB
American Baptist Foreign Mission Society [Sociedad para las Misiones
Forneas de los Bautistas Norteamericanos]
American Baptist Home Mission Society [Sociedad para las Misiones
Domsticas de los Bautistas Norteamericanos]
American Baptist Missionary Union [Unin Bautista Misionera
Norteamericana]
American Baptist Publication Society [Asociacin de Publicaciones, de
los Bautistas Norteamericanos]
Biblia de Jerusaln
Baptist Missionary Society [Asociacin Misionera Bautista]
Baptist World Alliance [Alianza Bautista Mundial]
Foreign Mission Board [Junta de Misiones Forneas]
Northern Baptist Convention [Convencin Bautista del Norte]
New English Bible [Nueva Versin Inglesa de la Biblia]
Nueva Versin Internacional
Revised Standard Version [Versin Estndar Revisada]
Southern Baptist Convention [Convencin Bautista del Sur]
Foreign (now International) Mission Board of the Southern Baptist
Convention [Junta de Misiones Forneas (ahora, Internacional) de la
Convencin Bautista del Sur]
-4PREFACIO
Quines son los bautistas? Son una secta o una denominacin cristiana?
Cul fue su origen, cmo se extendieron, y dnde se los encuentra en la
actualidad? Cmo entienden la Gran Comisin de Jess?
Qu creen los bautistas, junto con otros cristianos, acerca de la
naturaleza de Dios y su revelacin de s mismo, la creacin de todas las cosas,
la
humanidad y el pecado, la obra salvadora de Jesucristo, llegar a ser un
cristiano y
vivir como tal, y las ltimas cosas? Qu es lo que afirman con respecto a
Jesucristo como seor, la autoridad de la Biblia, la obra del Espritu Santo, la
iglesia como una congregacin, el bautismo por inmersin del creyente, el
sacerdocio de todos los creyentes, la ordenacin al ministerio, la cena del
Seor y
la libertad religiosa?
Cmo toman los bautistas decisiones ticas hoy en da? Qu de la

gracia y las obras, de la libertad y la responsabilidad, de Jess como Seor en


la
congregacin, de la Biblia y su interpretacin y de la sabidura secular?
Qu otra razn hay para que los bautistas adoren al Dios trino sino
porque Dios es digno de tal adoracin? Cules son los diferentes modelos de
adoracin que es posible encontrar entre los bautistas? Cul es la razn de la
adoracin corporativa, y a la vez orden y libertad? Qu papel desempean la
Biblia, la msica, las ordenanzas, la ofrenda y la oracin? Cules son los
resultados que se esperan de la alabanza?
Cmo se relacionan los bautistas entre s, dentro de las congregaciones?
Por qu insisten los bautistas en que la conversin o la fe personal deben
darse
antes del ingreso a la membresa de la iglesia? Qu se entiende por misin,
por
servicio y por los dones del Espritu Santo? Cmo comparten los ministros
ordenados el ministerio con todos los miembros en una iglesia bautista? Qu
tan
probable es el sacrificio y el sufrimietno entre los lderes de la iglesia?
Cmo se ha manifestado la pasin histrica de los bautistas por la
libertad? Cules son los principios defendidos por los bautistas con respecto a
la
-5libertad de conciencia frente al gobierno civil? Cul es la situacin actual, a
nivel
mundial, con respecto a la negacin o el abuso de los derechos humanos
fundamentales? En qu sentido el conocimiento aade responsabilidad? En
qu medida han ampliado los bautistas su preocupacin por la libertad
religiosa,
como para incluir la defensa de los derechos humanos; y qu es lo que estn
haciendo a favor de los derechos humanos en la actualidad?
Las seis comisiones de estudio de la Alianza Bautista Mundial para el
quinquenio 1995-99, han intentado ofrecer respuestas a estas preguntas, tanto
para los lectores bautistas que deseen conocer ms acerca del movimiento
bautista del cual forman parte, como para los lectores no bautistas que quieran
tener informacin y puntos de vista ms exactos acerca de los bautistas.
Los seis captulos de este libro, aun cuando reflejan el trabajo de las
comisiones de estudio que integran la Divisin Estudios e Investigacin de la
Alianza Bautista Mundial, de ninguna manera son un reflejo de la totalidad del
ministerio y misin de la Alianza Bautista Mundial. Su Divisin de Evangelismo
y Educacin, al igual que sus Comits de Ayuda Mundial, Comunicaciones y
Desarrollo, tienen sus funciones especficas. Los lectores de Nosotros, los
bautistas pueden, por ejemplo, sacar provecho del trabajo de L. A. (Tony) Cupit:
Biblical Models for Evangelism: 1st Century Strategies for the 21st Century
[Modelos biblicos para el evangelismo: Estrategias del siglo I, para el siglo XXI]
(McLean, VA: Alianza Bautista Mundial, 1997).
Le animamos a leer Nosotros, los bautistas y luego reunirse con un grupo
de creyentes en Cristo para debatir los temas que aqu se exponen.
-6-

1
LOS BAUTISTAS: UNA COMUNIDAD
MUNDIAL DE FE
Este captulo intentar poner de relieve la manera en que los bautistas
pasaron, de ser un puado de creyentes perseguidos a ser una comunidad
mundial, la cual es en la actualidad uno de los grupos protestantes ms
numerosos en el mundo. Este crecimiento debiera ayudarles a funcionar con
mayor eficacia en el siglo veintiuno.
El nacimiento del movimiento bautista
Los comienzos de los bautistas se remontan a la Reforma Protestante del siglo
XVI. Un grupo de reformadores, los anabautistas, algunos de los cuales
se les llama menonitas, ensearon muchos de los principios que los
bautistas luego hicieron propios. Insistieron en que una iglesia genuina
incluye solamente a aquellos que se han arrepentido de sus pecados y han
sido bautizados como creyentes nacidos de nuevo por la fe en la obra de
Cristo. Afirmaban que Cristo, y solamente Cristo, es Seor de la iglesia,
que la Biblia es la mxima fuente de autoridad y que el hacer discpulos es
el corazn de la Gran Comisin. En asuntos espirituales las iglesias estn
sujetas solamente a Cristo. Dios puso al Estado para el cuidado del
bienestar fsico de la sociedad, pero no le dio atribuciones para funcionar
como guardin espiritual. No puede autorizar ni establecer una forma
de culto determinada, ni prohibir alguna religin con la cual no simpatiza.
-7Como movimiento organizado, los bautistas tienen su origen en Inglaterra,
despus de un paso breve por Holanda, a comienzos del siglo XVII.
Muchos en aquel entonces sentan que la Iglesia de Inglaterra, que haba
sido renovada durante la Reforma, no haba avanzado lo suficiente en la
eliminacin de las prcticas de la Iglesia Catlica Romana y en el
desarrollo de una doctrina genuinamente evanglica. Estaba gobernada
por obispos, y establecida como la iglesia oficial con el rey o la reina
como su supremo gobernador aqu en la tierra. El principal grupo de
disidentes, los puritanos, permanecieron dentro de la Iglesia Anglicana
(otro nombre para la Iglesia de Inglaterra) y trabajaron a favor de
mayores reformas.
Otros, llamados separatistas, salieron de la iglesia al no ver esperanzas de un
verdadero cambio. Debido a que el monarca ingls persegua a todo
aquel que no se sometiera a las formas de culto determinadas por la
iglesia, algunos separatistas abandonaron el pas y buscaron refugio en
Holanda, nico lugar de Europa en que haba tolerancia religiosa. Un
grupo de separatistas oriundos de la zona de Gainsborough, liderados por
John Smyth, un ex profesor de la Universidad de Cambridge, lleg a
Amsterdam (Holanda) en 1608.
Frente a una variedad de opciones religiosas en su nuevo hogar, los seguidores
de Smyth sintieron la necesidad de examinar cuidadosamente la Biblia.
Llegaron a la conclusin de que el bautismo de infantes era contrario a las
enseanzas del Nuevo Testamento. El discipulado obediente exiga que
la iglesia se formara a partir de la profesin personal de fe, seguida del
bautismo. La aceptacin del bautismo del creyente los separaba an ms
de sus colegas separatistas, como as tambin de los anglicanos y de los

-8puritanos. En 1612 Smyth escribi una confesin de fe, en la que


afirmaba que "solamente Cristo es el rey y el legislador de la iglesia y de
la conciencia", abogando as, por primera vez en la historia de Inglaterra,
por la libertad religiosa y la separacin de iglesia y Estado.
Thomas Helwys, un gentilhombre agricultor que haba ido a Holanda con
Smyth,
regres a su patria en 1612 y fund en Spitalfields, en las afueras de
Londres, la primera iglesia bautista en suelo ingls. Poco tiempo despus,
public un libro titulado A Short Declaration of the Mystery of Iniquity
(Declaracin breve sobre el misterio de la iniquidad). Su libro ampliaba
los conceptos de la declaracin de Smyth, y afirmaba que el rey no tena
jurisdiccin en cuestiones de religin, porque la religin de una persona
era un asunto limitado exclusivamente al individuo y de Dios. Este
principio de libertad se aplicaba a todos: catlicos romanos, judos,
musulmanes y hasta los paganos. La enseanza de Helwys se convirti en
una piedra fundamental de las creencias bautistas. Su osada le cost
cara, porque fue enviado a la Crcel de Newgate, donde muri como el
primer mrtir bautista. Smyth muri en el exilio en Amsterdam en 1612.
Poco tiempo despus, una variedad de iglesias bautistas haba echado races
en
suelo ingls. Aquellas similares a la iglesia de Spitalfields recibieron el
nombre de bautistas generales y aceptaron el concepto arminiano,
segn el cual Cristo muri por todas las personas. Los bautistas
particulares se inclinaron a favor del punto de vista calvinista, de que l
muri solo por aquellos que Dios haba predestinado o elegido para ser
salvos. En 1644 siete congregaciones de los bautistas particulares
prepararon la Primera Confesin de Fe de Londres. Se trataba de una
declaracin moderadamente calvinista que suavizaba el nfasis en la
-9predestinacin, destacando la salvacin disponible en Cristo. Afirmaba
que la inmersin era el procedimiento correcto para el bautismo del
creyente. Una revisin efectuada dos aos ms tarde ampli los artculos
relacionados con la libertad religiosa a la manera de Smyth y Helwys. La
confesin de Londres y otras confesiones bautistas tempranas sustentaron
tambin la doctrina de Dios como Trinidad, la necesidad del nuevo
nacimiento espiritual y el requisito del bautismo para el ingreso como
miembro a una congregacin. Pero rechazaron la imputacin de ser
"anabautistas" (rebautizadores), porque consideraban que el bautismo
infantil no era en absoluto un bautismo, y hablaban de s mismos como de
creyentes en Cristo, bautizados. Antes del final del siglo, se los llamaba
bautistas.
De esta manera, para el final del siglo XVII, los distintivos bautistas bsicos
estaban firmemente establecidos. La iglesia es una comunidad de
creyentes profesantes que encontraron nueva vida a travs del
arrepentimiento y la fe en Cristo. El bautismo del creyente es el acto de
iniciacin en la iglesia visible, y la inmersin es la forma en la que debe
ser administrado. Los creyentes individuales tienen libertad de

conciencia. Pueden estudiar las Escrituras por s mismos, y seguir a Dios


dondequiera que el Espritu Santo los gue. El Estado no tiene autoridad
para ejercer influencia o control sobre la iglesia, dado que Cristo solo es
su cabeza. Al mismo tiempo, cada bautista es libre de participar
individualmente y en forma activa en la vida pblica y, a travs de los
aos, muchos de ellos as lo han hecho.
-10El movimiento se expande
Los historiadores bautistas a menudo utilizan la ilustracin de Inglaterra como
el
lago en el cual cae la piedra, con ondas que se extienden primeramente
dentro de Gran Bretaa, luego a Norteamrica y por ltimo a todo el
mundo. Este movimiento hacia fuera se produjo de dos maneras.
Primera, los bautistas evangelizaron a la gente en sus propias zonas de
influencia, y esas personas, a su vez, comunicaron el mensaje del
evangelio a otros. Durante las dcadas de 1640 y 1650, el perodo de la
Guerra Civil Inglesa y el rgimen de Oliverio Cromwell, los bautistas
experimentaron un notable crecimiento. Varios clrigos anglicanos se
unieron a sus filas, al mismo tiempo que el ejrcito de Cromwell contaba
con numerosos bautistas. Soldados piadosos llevaron el mensaje a
Escocia, Gales e Irlanda, y dejaron congregaciones formadas. Durante
este siglo los bautistas tambin cruzaron el Atlntico y fundaron iglesias
en las colonias norteamericanas.
El otro elemento en la expansin de los bautistas, el trabajo misionero
transcultural, cobr importancia hacia finales del siglo XVIII y comienzos
del siglo XIX, con la fundacin de la Baptist Missionary Society
(Sociedad Misionera Bautista) en Gran Bretaa (1792), y la Triennial
Convention (Convencin Trienial) en los EE.UU. de A, en 1814. No
obstante, la evangelizacin directa de los bautistas entre la gente de su
propio pas, y su trabajo misionero en el extranjero [o forneo, como se
ha dado en llamarlo] se entrecruzaron de tal manera, que resulta difcil
separarlos para los fines del debate. Una cosa s es clara: La conviccin
de que los cristianos deben evangelizar es central en la fe bautista, y esto
-11hizo de la libertad religiosa un imperativo. Aquellos que reciben la
predicacin del evangelio deben ser libres para responder de la manera en
que el Espritu Santo los gue. No deben sufrir coercin por parte de
ningn agente humano, ya sea el Estado o una iglesia establecida.
El siglo XVIII fue un tiempo difcil para los bautistas ingleses. Algunos bautistas
generales pusieron en tela de juicio la divinidad de Cristo, y se
convirtieron en Unitarios. Como reaccin a este liberalismo teolgico,
muchos bautistas particulares se volcaron al calvinismo extremo,
poniendo tanto nfasis en la soberana de Dios que ya no vean la
necesidad de la evangelizacin. No obstante, a partir de la mitad del
siglo, el Avivamiento Evanglico trajo nueva vida a las iglesias y el
nacimiento del moderno movimiento misionero protestante. Andrew
Fuller y William Carey lideraron la renovacin y el esfuerzo misionero
entre los bautistas particulares; se form un nuevo grupo de bautistas

generales, y Robert y James Haldane hicieron crecer la obra bautista en


Escocia.
El siglo XIX fue testigo de un florecimiento de la obra bautista en las Islas
Britnicas. Se organizaron uniones bautistas en Gran Bretaa (1813),
Gales (1866), Escocia (1869) e Irlanda (1895), que coordinaron el trabajo
de las congregaciones individuales. En 1891 los bautistas generales y
particulares se unieron, formando la Unin Bautista de Gran Bretaa e
Irlanda. Los bautistas participaron en movimientos de reforma moral
(abstinencia de alcohol y del juego por dinero, observancia del da
domingo), como as tambin en cuestiones sociales (esclavitud en las
colonias, la educacin para todos, la pobreza urbana y el desempleo).
Fundaron colegios para capacitar a los ministros y organizaron escuelas
-12dominicales para alcanzar a los jvenes. Los grandes predicadores
bautistas de la era victoriana --Charles Haddon Spurgeon, Alexander
Maclaren, y John Clifford-- entre otros, inspiraron a las personas tanto
localmente como en otros pases. No obstante, hasta el presente se
mantienen algunas diferencias entre los bautistas en temas tales como la
membresa abierta, el ministerio de las mujeres, las relaciones ecumnicas
y ciertas creencias teolgicas.
Las primeras iglesias bautistas en Norteamrica se fundaron en las colonias de
Nueva Inglaterra, hacia las cuales haban emigrado muchos puritanos.
Poco despus de su llegada a Boston, en 1631, el ministro puritano Roger
Williams adopt puntos de vista separatistas. Obligado a abandonar la
baha de Massachusetts, fund la colonia de Providence (hoy Rhode
Island) en 1636, caracterizada por una libertad absoluta en materia de
religin. Dos aos ms tarde fue bautizado y form la primera iglesia
bautista en Norteamrica, pero permaneci solamente un breve tiempo
como pastor bautista. Se lo recuerda principalmente por sus
conmovedores escritos sobre la libertad religiosa.
Poco tiempo despus, el doctor John Clarke parti de Boston para Rhode Island,
donde se uni a Williams en la lucha por la libertad religiosa. Fund una
congregacin de claro corte bautista en doctrina y forma de gobierno. En
1651 el bautista Obadiah Holmes fue azotado pblicamente en Boston
por participar con Clarke en una reunin casera de oracin. En 1654,
Henry Dunster, el segundo presidente del Colegio Harvard (hoy
Universidad), perdi su puesto por hacer afirmaciones acerca del
bautismo de los creyentes. En 1665 ya haba una iglesia bautista en
Boston. Sus miembros fueron perseguidos durante algunos aos, pero
-13redactaron la primera confesin de fe bautista en las colonias
norteamericanas.
En la dcada de 1690, existan congregaciones en Carolina del Sur y
Pennsylvania. Asistidos por el entusiasmo generado por el primer Gran
Despertar (el avivamiento que se extendi por las colonias a mediados del
siglo XVII), los bautistas pronto crecieron numricamente. Se form la
Asociacin de Filadelfia en 1707, la de Charleston en 1751, y otras en
Nueva Inglaterra, en las colonias centrales y en el Sur. En 1781 se

organiz en Kentucky la primera iglesia al oeste de los montes Apalaches.


Existan diversos grupos bautistas a mediados del siglo XVIII; los
principales fueron los bautistas regulares, los generales o del libre
albedro (Free Will Baptists), los bautistas separados (con nfasis en el
avivamiento), y los bautistas del sptimo da.
La lucha por la libertad religiosa
Aunque algunos bautistas tuvieron sus dudas acerca de la Guerra por la
Independencia Norteamericana (1775-83), la mayora la vio como una
guerra por la libertad, lo que para ellos significaba libertad religiosa.
Isaac Backus, quien originalmente fue un ministro congregacionalista de
la Nueva Luz, se convirti como resultado del Gran Despertar y lleg a
ser uno de los lderes del incipiente grupo de los bautistas separados.
Escribi panfletos que criticaban los impuestos para fines religiosos y que
defendan la libertad de conciencia. En 1774 la Warren Baptist
Association, de Massachusetts, lo envi al Primer Congreso Continental a
defender la propuesta para terminar con los grupos religiosos oficiales en
los diferentes estados. Al producirse la Guerra por la Independencia
-14Norteamericana apoy la causa estadounidense. Tal como dijera Backus
ms adelante, l y sus hermanos [en la fe] pelearon en dos frentes: contra
las tropas britnicas por la libertad civil, y contra los legisladores de
Massachusetts por la libertad religiosa. En 1789 colabor para asegurar
la ratificacin, por parte de su estado, de la Constitucin de los Estados
Unidos, pero la libertad religiosa no se alcanz hasta 1833, cuando
Massachusetts renunci a su religin oficial.
En la Virginia colonial, los bautistas frecuentemente fueron encarcelados por
predicar, y ejercieron presin sobre la legislatura para lograr la libertad
religiosa. Los infortunios de esta secta hereje eran ignorados
totalmente, hasta que su apoyo a la Guerra por la Independencia
Norteamericana y su pedido para enviar capellanes para los soldados
ayudaron a cambiar el concepto que la gente tena de ellos. Tambin
formaron una coalicin con Thomas Jefferson, James Madison y otros
que tambin deseaban desestabilizar a la Iglesia de Inglaterra (que para
este tiempo se estaba transformando en la Iglesia Episcopal Protestante)
su posicin oficial, y lo lograron en el estado de Virginia por medio del
Estatuto para el Establecimiento de la Libertad Religiosa (1786). Ms
tarde, los bautistas de Virginia, liderados por John Leland y otros,
persuadieron a Madison para que incluyera una firme garanta de libertad
religiosa en las enmiendas a la Constitucin de los Estados Unidos,
conocida como la Declaracin de Derechos (Bill of Rights). En
consecuencia, la Primera Enmienda comienza as: El Congreso no
legislar acerca del establecimiento de alguna religin, ni prohibir el libre
ejercicio de ella.
Cuando Jefferson lleg a ser presidente de los Estados Unidos de Amrica,
-15aclar el significado de esta declaracin en respuesta a un pedido de la
Asociacin Bautista de Danbury [Connecticut], la cual no haba podido
persuadir a los legisladores de su estado a poner fin a la posicin oficial

de la Iglesia Congregacionalista all, y haban pedido al presidente que


diera su opinin. En una carta (1802), Jefferson les respondi que la
religin era un asunto entre el hombre y Dios, y que el gobierno no tena
poder para reglamentar esos temas. La Primera Enmienda erigi una
pared de separacin entre la iglesia y el Estado.
Muchos consideran este principio como la mayor contribucin de esta joven
nacin a la civilizacin. Sin duda abri el camino para un crecimiento sin
paralelos de los bautistas en los Estados Unidos de Amrica. En
contraste con Gran Bretaa, donde los bautistas consumieron gran parte
de sus energas combatiendo leyes discriminatorias que impedan su
participacin en la vida pblica y exigan sostener econmicamente las
parroquias anglicanas, y a diferencia de otros pases europeos en los que
las iglesias oficiales perseguan a los bautistas, los norteamericanos no
tuvieron impedimentos para responder al llamado de Dios para predicar el
evangelio. La separacin de iglesia y estado les permiti evangelizar con
libertad.
El crecimiento de los bautistas en los Estados Unidos
Aunque los bautistas no contaban con una organizacin nacional, rpidamente
se
embarcaron en las misiones, comenzaron con lla Massachusetts Baptist
Missionary Society (Sociedad Misionera Bautista de Massachussets),
fundada en 1802, la cual puso todo su empeo en acompaar a los
colonizadores que marchaban hacia el oeste y fundar iglesias entre ellos.
-16Pioneros tan destacados como John Mason Peck e Isaac McCoy
trabajaron entre los pioneros en la frontera, en los valles de los ros Ohio
y Mississippi, y ministraron tambin a la poblacin indgena.
La esperanza de un ente bautista nacional pareci plasmarse con la formacin
en
Filadelfia, en 1814, de una sociedad para las misiones forneas: la
Convencin General Misionera de la Denominacin Bautista en los
Estados Unidos para las Misiones Forneas (General Missionary
Convention of the Baptist Denomination in the United States for Foreign
Missions), llamada la Convencin Trienal, debido a que se reuna cada
tres aos. Luther Rice, quien haba ido con Adoniram y Ana Judson a
Birmania en 1812, regres a su pas para desarrollar un sistema de
sostenimiento. La Convencin Trienal comenz a ocuparse de un nuevo
desarrollo de las iglesias y las organizaciones educativas nacionales, as
tambin como de las misiones forneas, pero los mtodos de Rice para
recaudar fondos, y la fundacin de sociedades que no respondan en
forma directa a las congregaciones locales, generaron oposicin. Este
movimiento antimisionero y divisionista, caracterizado por un localismo
tenaz y un fuerte sentido de predestinacin calvinista, se convirti en los
bautistas antimisin, rgidos (Hardshell), o primitivos.
Para 1824, la Convencin Trienal se haba convertido en una sociedad con un
solo propsito: el de promover la misiones forneas. Otras sociedades
voluntarias promovieron la distribucin de folletos, las escuelas
dominicales, y las misiones nacionales (domsticas), y se fundaron
numerosos colegios bautistas en todo el pas. Las iglesias locales y las

asociaciones de iglesias comenzaron a organizar convenciones estatales, y


-17stas proporcionaron otra clase de vnculo para favorecer las relaciones
de las iglesias entre s.
Sin embargo, los intereses sectarios con respecto a la esclavitud, condujeron a
una brecha cada vez mayor entre los bautistas del Norte y los del Sur, y
as se form en 1845 la Convencin Bautista del Sur (SBC), la primera
organizacin bautista verdaderamente amplia en los Estados Unidos.
Aunque reflejaba la descentralizacin caracterstica de los bautistas, la
SBC comenz por asignar gran importancia al principio asociacional, en
contraste con el enfoque de las sociedades voluntarias, y cre sus propias
juntas sostenidas por las iglesias.
Durante el siglo XIX, el landmarkismo fue una fuerza disociadora en la SBC.
Este sistema de creencias enseaba la existencia de una sucesin
ininterrumpida de iglesias bautistas desde los tiempos del Nuevo
Testamento, la absoluta independencia de las congregaciones locales, la
comunin cerrada, la negacin a reconocer el bautismo por inmersin
realizado por no bautistas, y la oposicin a los proyectos cooperativos,
como las juntas de misiones o sociedades misioneras, por considerar que
no eran bblicas.
En el Norte y en el Oeste las sociedades voluntarias proporcionaron el vnculo
entre los bautistas, y se organizaron convenciones estatales y asociaciones
tnicas. La Sociedad Bautista General para Tratados (Baptist General
Tract Society), fundada en 1824 y conocida luego como la Sociedad
Bautista Americana de Publicaciones y Escuela Dominical (American
Baptist Publication and Sunday School Society, ABPS), se dedic al
trabajo en el rea de la educacin. La Sociedad Bautista Americana de
Misiones Locales (American Baptist Home Mission Society, ABHMS,
-181832), trabaj entre los inmigrantes y los colonos de fronteras; despus
de la Guerra Civil (1861-65) entre los negros liberados en el Sur y los
aborgenes en el Oeste. Despus de la divisin en 1845, la Convencin
Trienal fue rebautizada como la Unin Bautista Misionera Americana
(Baptist Missionary Union, ABMU) (despus de 1910, la Sociedad
Bautista Americana para las Misiones Forneas [American Baptist
Foreign Mission Society ABFMS]), y funcion como la principal
agencia del Norte para el envo de misioneros.
Tambin aportaron su sostn a esta empresa las sociedades de mujeres, como
la
Sociedad Bautista de Mujeres Americanas Para las Misiones Forneas
(Womens American Baptist Foreign Mission Society, 1871), lideradas
por personas dinmicas como Lucy Peabody y Helen Barrett
Montgomery, y la Unin Misionera de Mujeres (Womans Missionary
Union, 1888), una auxiliar de la SBC, inspirada por la valiente misionera
a la China, Charlotte (Lottie) Diggs Moon y liderada por Annie
Armstrong, cuya ofrenda anual de Navidad Lottie Moon ha recibido ms
de mil millones de dlares para las misiones.
En 1907 los lderes bautistas del Norte y del Oeste, al descubrir que las

sociedades voluntarias no proporcionaban una adecuada base para la


unidad, formaron la Convencin Bautista del Norte (NBC). Las
sociedades individuales se convirtieron en juntas, y la estructura de la
Convencin fue parecida a la de la SBC. La NBC ha participado en el
movimiento ecumnico desde sus principios. Los bautistas suecoamericanos y germano-americanos se mantuvieron separados e
independientes, y con el tiempo formaron sus propias denominaciones, la
Conferencia General Bautista (Baptist General Conference) y la
-19Conferencia Bautista Norteamericana (North American Baptist
Conference).
El surgimiento de la crtica bblica y del liberalismo teolgico provocaron
profundas divisiones entre los bautistas a ambos lados del Atlntico.
Charles H. Spurgeon, en Inglaterra, denunci que el liberalismo se estaba
introduciendo en las iglesias, y la controversia Down Grade (Cuesta
abajo), que l promovi, sacudi a la Unin Bautista e influenci a
muchos bautistas en otros pases tambin. En los Estados Unidos de
Amrica, tanto en el Norte como el Sur, las nuevas ideas, particularmente
el concepto del cristianismo social abrazado por los profesores
bautistas Walter Rauschenbusch y Shailer Mathews, provocaron
disensin. Despus de la Primera Guerra Mundial la controversia entre
fundamentalistas y modernistas desestabiliz a la NBC, y muchos
conservadores se separaron para formar la Asociacin General de Iglesias
Bautistas Regulares (General Association of Regular Baptist Churches)
en 1932, y la Asociacin de Bautistas Conservadores Americanos
(Conservative Baptist Association of America) en 1947. Cismas
parecidos ocurrieron en el Sur, liderados por J. Frank Norris y otros
fundamentalistas, lo que result en la creacin de las iglesias bautistas
independientes y algunos grupos nuevos, entre los que se destaca el
Compaerismo Internacional Bautista de la Biblia (Baptist Bible
Fellowship International, 1950). Asimismo durante estos aos se
formaron dos denominaciones importantes dentro de la lnea del
Landmarkismo: la Asociacin Bautista Americana (American Baptist
Association, 1924) y la Asociacin Bautista Misionera (Baptist
Missionary Association, 1950).
-20Despus de la Segunda Guerra Mundial la NBC se reestructur primeramente
como la Convencin Bautista Americana (American Baptist Convention,
1950) y luego como las Iglesias Bautistas Americanas de EE. UU. de A.
(American Baptist Churches U.S.A., ABC, 1972), y extendieron de una
manera importante su ministerio a las minoras raciales. A travs de la
implementacin de un programa misionero local eficaz, la SBC pas de
ser un organismo regional a ser uno nacional; y as se convirti en la
organizacin protestante ms grande en Norteamrica. Aparte de estas
diferentes convenciones bautistas, existieron tambin muchas iglesias
bautistas independientes importantes, de orientacin firmemente
fundamentalista. Una controversia entre fundamentalistas y moderados
afect radicalmente la vida de la SBC en las dcadas de 1980 y 1990, lo

que result en la formacin de nuevas organizaciones y en la


reestructuracin de la SBC.
En la actualidad, casi una cuarta parte de la poblacin bautista en los EE.UU.
de
A. es de raza negra (afroamericanos). Sus iglesias se relacionaron
ntimamente con la lucha generada por la transicin de la esclavitud a la
libertad, y son instituciones sociales que proporcionan identidad y apoyo
a las personas de raza negra. Estas iglesias fueron las primeras
instituciones, y durante mucho tiempo las nicas, que la gente de raza
negra control como suyas propias. Al principio, muchos esclavos se
convirtieron a la fe cristiana y se unieron a las iglesias bautistas de sus
amos, pero la primera iglesia bautista africana se organiz en Savannah,
Georgia, en 1788. Para el ao 1800 haba diez iglesias negras en el Sur.
En el Norte, los negros libres tuvieron mayores oportunidades para
formar congregaciones, y en 1840 formaron una organizacin nacional,
-21que para 1865 integraba a cuarenta y ocho iglesias. Para el tiempo de la
Guerra Civil haba unas 205 iglesias negras, pero la mayora de los negros
todava eran miembros de iglesias multirraciales controladas por blancos.
La formacin de iglesias bautistas negras se increment notablemente en el
Sur,
despus de 1865. Se formaron numerosas asociaciones y convenciones
de estados, y en 1880 se organiz la Convencin Bautista Misionera
Fornea de los Estados Unidos de Amrica (Baptist Foreign Missionary
Convention of the USA) para promover la obra misionera en Africa. En
1895 esta convencin se uni a otras dos agencias misioneras para formar
la Convencin Nacional Bautista de los EE. UU. de A. (National Baptist
Convention, USA, Inc). No obstante, los cismas por razones no
teolgicas resultaron en la formacin de otras cuatro convenciones
bautistas negras: la Convencin Bautista Lott Carey para las Misiones
Forneas (Lott Carey Baptist Foreign Mission Convention, USA, 1897),
la Convencin Nacional Bautista Estadounidense (National Baptist
Convention of America, 1915), la Convencin Nacional Bautista
Progresiva (Progressive National Baptist Convention, Inc., 1961), y la
Convencin Nacional Bautista Misionera Estadounidense (National
Missionary Baptist Convention of America, 1988).
En la actualidad, muchas iglesias negras estn doblemente afiliadas con la ABC
o
SBC, y hacen que resulte difcil establecer con precisin cifras para su
membresa. Los pastores bautistas negros desempearon tambin un
papel protagnico en la lucha por los Derechos Civiles en las dcadas de
1950 y 1960. Martin Luther King, Jr., un predicador bautista reconocido
mundialmente como una de las personalidades ms destacadas del siglo
XX, fue uno de esos lderes.
-22La expansin hacia el exterior
Desde Gran Bretaa y los EE.UU. de A. el mensaje bautista lleg a las colonias
de los asentamientos britnicos, Europa continental, Asia, Africa y

Amrica Latina. Las primeras iglesias en Canad se fundaron en Nova


Scotia en la dcada de 1760, y el Gran Despertar en las provincias del
Atlntico ayud a extender las enseanzas bautistas. Tambin algunos
bautistas se trasladaron hacia el norte, y formaron iglesias. Bautistas
escoceses y misioneros estadounidenses fundaron iglesias en Ontario y en
Quebec, pero a los pocos aos los canadienses mismos estaban
esparciendo el evangelio a travs de su extenso territorio. El
regionalismo, el trabajo misionero dentro de Canad y la inmigracin
desde Europa hicieron su contribucin a la complejidad del desarrollo de
los bautistas canadienses. Con el correr de los aos, se form toda una
red de denominaciones bautistas, de las cuales las ms grandes son la
Federacin Bautista Canadiense (Canadian Baptist Federation, hoy
Ministerios Bautistas Canadienses [Canadian Baptist Ministries]) y el
Compaerismo de Iglesias Evanglicas Bautistas de Canad (Fellowship
of Evangelical Baptist Churches in Canada).
En la dcada de 1820, el gobierno britnico en Sudfrica llev a los Colonos de
Albany (Albany Settlers) al cabo Este, y las familias bautistas de entre
ellos organizaron la primera iglesia en Grahamstown. Cuando en la
dcada de 1850 las autoridades concedieron tierras a los inmigrantes
alemanes, los bautistas de Alemania comenzaron algunas iglesias en esta
comunidad. En 1877 los dos grupos formaron una Unin Bautista, y
compartieron el evangelio con los indgenas y con la gente de habla
-23holandesa (afrikaans) y los pueblos nativos. Con el objeto de trabajar
entre la poblacin negra, la unin cre la Sociedad Misionera Bautista
Sudafricana (South African Baptist Missionary Society), que en 1927
organiz una Iglesia Bautista Bant separada y luego en 1966 la
Convencin Bautista de Sudfrica (Baptist Convention of South Africa).
Como consecuencia del ensanchamiento de la brecha por temas
relacionados con la segregacin (apartheid) y las diferencias culturales,
la convencin mayoritariamente compuesta por negros se independiz de
la unin en 1987. Los esfuerzos tendientes a la reconciliacin entre
ambos organismos continan avanzando.
Pasaron ms de cuarenta aos entre la llegada de los primeros britnicos a
Australia y la primera reunin bautista. En 1831 el escocs John McKeag
comenz un ministerio en Sydney, pero pronto se derrumb. El
desanimado remanente pidi a la Sociedad Misionera Bautista (Baptist
Missionary Society) que enviara un obrero, y as fue que en 1834 lleg
John Saunders. Bajo su liderazgo se organiz una iglesia y la imagen de
los bautistas mejor. En 1835 Henry Dowling inici la obra bautista en
Hobart, Tasmania, en tanto que los primeros cultos se realizaron en
Adelaide y en Melbourne en 1837. La primera congregacin bautista en
Queensland se form en 1855 y en Australia Occidental en 1895.
Los bautistas de Australia enfrentaron grandes dificultades. Las enormes
distancias hicieron difcil la coordinacin. La vida bautista en las
diferentes regiones se desarroll de manera ms o menos independiente,
pero pronto los bautistas en cada estado formaron asociaciones o uniones
para promover la capacitacin ministerial, las misiones domsticas y en el
exterior, organizaciones educacionales y obras de beneficencia. En 1926,

-24organizaron la Unin Bautista de Australia (Baptist Union of Australia).


Aunque el establecimiento de una identidad australiana distintiva
demostr ser difcil, la principal fuerza unificadora entre los bautistas ha
sido el trabajo misionero en el exterior, con una proyeccin importante,
especialmente en Papua Nueva Guinea.
Al igual que en Australia, la obra bautista en Nueva Zelanda comenz
lentamente, y se fund la primera congregacin en 1851. Tres dcadas
ms tarde, 22 iglesias organizaron la Unin Bautista de Nueva Zelanda
(Baptist Union of New Zealand) con el propsito de promover la unidad
y el crecimiento de las iglesias. La Unin ha patrocinado las misiones en
el extranjero, el evangelismo y la educacin teolgica. Lo destacado en la
actualidad es el trabajo multicultural realizado entre los aborgenes
maores, los inmigrantes asiticos y los habitantes de las islas del Pacfico.
Tanto los bautistas australianos como los neozelandeses son evanglicos
conservadores en cuanto a su fe, pero no fundamentalistas, y muchas
iglesias han adoptado estilos de adoracin de tipo carismtico.
En toda la extensin del continente europeo
La influencia de los britnicos y de los estadounidenses ayud a la expansin
de
los bautistas en Europa. Tanto el pietismo del siglo XVIII, que atrajo a
muchas personas en el continente europeo, como el Despertar del siglo
XIX, hicieron hincapi en una vida ms personal, devocional y centrada
en la Biblia. Como resultado, los evangelistas bautistas itinerantes fueron
descubriendo o formando grupos de oracin y estudio bblico.
El evangelista continental ms influyente fue Johann Gerhard Oncken. Nacido
en
Alemania, fue el aprendiz de un mercader escocs quien lo llev a Gran
-25Bretaa, donde se convirti al asistir a una iglesia metodista. Luego, la
Sociedad Continental para la Difusin de los Conocimientos Religiosos
(Continental Society for the Diffusion of Religious Knowledge) lo envi a
Hamburgo, en Alemania, para que se ocupara de evangelizar y distribuir
folletos. Insatisfecho con las condiciones de la iglesia luterana
establecida, medit en la idea de una iglesia formada nicamente por
creyentes, y encontr que esto era bblico. Oncken se relacion con
Barnas Sears, un profesor de teologa de los bautistas del norte de los EE.
UU. de A., quien estaba en Alemania haciendo uso de una licencia de
estudios, el cual fue a Hamburgo, bautiz a Oncken y a otras seis
personas en el ro Elba en 1834, y lo orden pastor de una nueva iglesia
bautista.
Oncken rpidamente estableci vnculos con la Convencin Trienal, la cual lo
design su representante y le suministr fondos para sostener a otros
obreros en Alemania. Recorri incesantemente su pas y otros lugares, y
reuni a creyentes renacidos en congregaciones basadas en el bautismo de
creyentes. Realiz tambin viajes a Inglaterra y los EE.UU. de A. en
procura de fondos.
El concepto misionero de Oncken del sacerdocio de todos los creyentes toca

profundamente a los bautistas europeos. Su famosa frase: Cada bautista


un misionero, desafi a muchos jvenes a seguir su ejemplo. Despus
que hubo ganado para Cristo a un importante nmero de artesanos
capaces, stos viajaron a travs de Europa trabajando en sus oficios y
extendiendo el evangelio. Pronto existieron varias congregaciones en
Alemania y Dinamarca, y Oncken form una unin bautista en 1849.
Tambin cre un instituto para la capacitacin de evangelistas laicos, en
-26Hamburgo, el cual se convirti luego en un seminario.
A medida que salan los evangelistas de Alemania, se formaron iglesias en
Suiza,
el Imperio Austrohngaro, Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Rumania y
Bulgaria. Aunque siempre bajo presin, las iglesias en estos pases
crecieron y sobrevivieron aun bajo el rgimen dictatorial comunista. Los
bautistas alemanes tambin crecieron vigorosamente, pero el rgimen nazi
(1933-45) los presion para que se unieran con otras pequeas
organizaciones para formar la Unin de Iglesias Evanglicas Libres
(Union of Evangelical Free Churches), que sigue siendo su denominacin
formal.
La influencia estadounidense fue importante en Suecia. Frederick O. Nilsson fue
un marinero sueco que se convirti a la fe evanglica en Nueva York y
regres a su pas natal como un misionero de la Sociedad de Amigos de
los Marineros (Seamens Friend Society). En Gteborg, conoci a un
marinero que lo gan para la causa bautista. Nilsson fue bautizado por
Oncken en Hamburgo y en 1848 form la primera congregacin bautista
en Suecia. Nilsson bautiz a Anders Wiberg, quien fuera ms adelante el
gran lder bautista sueco. Despus de ir a los EE.UU. de A. y trabajar
para la ABPS, Wiberg regres en 1855 con un sostn de la ABPS,
pastore la iglesia bautista en Estocolmo y escribi la primera confesin
de fe bautista sueca.
En Rusia y Ucrania, el gobierno zarista permiti que los evangelistas de habla
alemana predicaran y formaran congregaciones entre los alemanes que se
haban establecido all; otorgaron el reconocimiento oficial a sus iglesias
en 1879. Mantuvieron estrechos vnculos con Hamburgo; Oncken hasta
lleg a visitarlos dos veces. Pero las autoridades consideraban a los rusos
-27tnicos, los ucranianos y los bielorrusos, como rusos de la Iglesia
Ortodoxa, y prohibieron estrictamente que se convirtieran a otras
confesiones.
A pesar de la oposicin oficial se form un movimiento evanglico en Ucrania,
y
en 1868-70 fueron bautizados los primeros ucranianos tnicos. En 1863,
en Tiflis, Georgia (regin del Cucaso), un bautista alemn gan para
Cristo al mercader ruso Nikita Voronin, quien a su vez form una
congregacin. El principal convertido de Voronin fue Vassily Pavlov, a
quien bautiz y envi a Hamburgo para su capacitacin y ordenacin. A
travs del trabajo misionero de Pavlov, los bautistas crecieron
numricamente, a pesar de la persecucin de que fueron objeto. Los

movimientos en Ucrania y el Cucaso se unieron en 1884, y formaron la


Unin Bautista Rusa (Russian Baptist Union). Entre tanto, Ivan
Prokhanov, un ingeniero de San Petersburgo, lleg a ser bautista y en
1908 fund la Unin de Cristianos Evanglicos (Union of Evangelical
Christians), pero las dos organizaciones no se llevaban bien entre s.
El rgimen sovitico de la dcada de 1930 persigui de tal manera a todas las
iglesias, que los bautistas casi desaparecieron. Pero Jos Stalin, buscando
el apoyo de ellos en la guerra contra la Alemania nazi, permiti que los
sobrevivientes de ambas organizaciones se fusionaran en 1944 para
formar la Unin de Cristianos Evanglicos y Bautistas (Union of
Evangelical Christians-Baptists). La libertad que se les concedi fue muy
limitada, y los bautistas se dividieron frente a la cuestin de si deban
cooperar con el gobierno registrando sus iglesias. Desde el
desmembramiento de la Unin Sovitica en 1991, los bautistas en los
diferentes pases de la ex U.R.S.S. formaron uniones independientes y
-28estn evangelizando vigorosamente.
A todo el mundo: El avance misionero
El mensaje bautista comenz a trascender las fronteras de Gran Bretaa y de
los
EE.UU. de A. a partir de 1780. William Carey, un joven zapatero de
Northamptonshire, en Inglaterra, fue bautizado en 1783 y lleg a ser un
predicador autodidacto. Dueo de una gran inteligencia, tena un deseo
ardiente por evangelizar a los perdidos. En su Investigacin sobre la
obligacin de los cristianos de procurar la conversin de los paganos
(An Enquiry into the Obligations of Christians to Use Means for
Conversion of the Heathens, 1792), exhort a sus colegas ministros de
los bautistas particulares a sostener una empresa de misiones forneas. El
mandato de Cristo de ir a todo el mundo es tan obligatorio como el de
bautizar, y el programa para llevar esto a cabo es muy sencillo: orar,
planificar, pagar. Su "sermn inmortal" sobre el tema Espera grandes
cosas de Dios; atrvete a grandes cosas para Dios, movi a sus oyentes
a fundar la Sociedad Bautista Misionera (Baptist Missionary Society,
BMS) en 1792. Al ao siguiente Carey y John Thomas navegaron hacia la
India.
En Serampore, cerca de Calcutta, Carey tradujo la Biblia, escribi gramticas y
diccionarios, mont una imprenta y fund una escuela de capacitacin.
La BMS dise un sistema de procuracin de fondos, despach ms
misioneros a la India y extendi su trabajo a otros pases.
La BMS se dedic a trabajar en los estados de West Bengal y Bihar, y en Dehli,
entretanto la Sociedad Misionera de los Bautistas Generales de Inglaterra
(General Baptist Missionary Society de Inglaterra) comenz su trabajo en
-29el estado de Orissa (1822). Ambas lucharon contra el sistema de castas.
La misin de la BMS en Mizoram, en el nordeste (1903) vio un mayor
nmero de conversiones. Desde 1970, ms de la mitad de las iglesias
integraron la Iglesia del Norte de la India (Church of North India).
Los misioneros de la Convencin Trienal comenzaron a trabajar en Andhra

Pradesh, con su poblacin de habla telugu en 1836, y en la actualidad la


Samavesam de Iglesias Bautistas Telugu tiene 475.000 miembros.
Tambin en 1836 misioneros de la Convencin Trienal abrieron una
misin en Assam, en el nordeste, y pronto se extendieron para entrar en
Nagaland y Manipur. Crearon escritura para los idiomas tribales y
establecieron escuelas. Los bautistas llegaron a ser muy numerosos en
estos estados. En 1950 se form el Consejo de Iglesias Bautistas del
Nordeste de la India (Council of Baptist Churches of North East India),
pero en la actualidad las cinco convenciones regionales estn
progresivamente cobrando importancia. En el nordeste hay unos
550.000 bautistas.
En 1874, los bautistas de Ontario y Quebec enviaron misioneros a la zona
nortea de Andhra Pradesh y, como resultado, en la actualidad la
Convencin de Iglesias Bautistas de los Circars del Norte (Convention of
Baptist Churches of the Northern Circars) cuenta con 126.000 miembros.
Hoy hay ms bautistas (alrededor de 1.700.000) en la India que en
cualquier otro pas despus de los EE.UU. de A., y los bautistas son la
denominacin protestante ms numerosa de la India.
La obra bautista en el Caribe comenz antes del final del siglo XVIII. En las
Bahamas la primera iglesia bautista surgi alrededor de la dcada de
1780, la BMS envi sus primeros misioneros en 1833 y se form una
-30unin en 1892. El fundador de la obra bautista en Jamaica, George Leile,
haba sido un esclavo en los EE.UU. de A., quien luego de ser liberado
fue a Kingston y en 1783 form una iglesia bautista. La BMS envi su
primer misionero en 1814 y otro, William Knibb, moviliz a los bautistas
britnicos en contra de la esclavitud y ayud a persuadir al Parlamento a
sancionar el Acta de Emancipacin (Emancipation Act, 1833). Los
jamaiquinos formaron su propia agencia misionera. Esta, en cooperacin
con la BMS, envi misioneros al Africa en 1843, y form la Unin
Bautista de Jamaica (Jamaica Baptist Union) en 1849. La obra bautista
en Hait, pas de habla francesa, fue espordica despus de la formacin
de la primera iglesia en 1836, a pesar del trabajo de misioneros de la BMS
y de la Sociedad Misionera Bautista de Jamaica (Jamaican Baptist
Missionary Society). Pero despus de la llegada de la ABFMS en 1923,
hubo un gran crecimiento, y en 1964 se constituy la Convencin
Bautista de Hait.
Los bautistas estadounidenses tenan mucho inters en la obra de Carey y
dieron
dinero para sostenerla. En 1810 seis estudiantes de teologa, entre los
que se encontraban Adoniram Judson y Luther Rice, pidieron a la
asociacin de la iglesia Congregacional en Massachusetts que los
enviaran a Birmania. Esta asociacin acord formar la Junta
Estadounidense de Comisionados para la Misiones Forneas (American
Board of Commissioners for Foreign Missions, ABCFM), que en 1812
design a Judson y a su esposa Ana Hasseltine, a Rice y a otros tres.
Durante el viaje a la India, Judson estudi el tema del bautismo de
creyentes y se convenci de que era lo correcto. En Calcuta, los Judson y
Rice fueron bautizados por inmersin y presentaron su renuncia a la

-31ABCFM. Judson fue a Birmania, donde l y Ana continuaron haciendo


trabajo misionero de pioneros, bajo circunstancias sumamente difciles.
Rice regres a casa a procurar financiacin, con el resultado de que en
1814 se organizara la Convencin Trienal. Esta agencia envi ms
misioneros a Birmania, y se produjo un notable crecimiento. En la
actualidad el nmero de bautistas en Mianmar (ex Birmania) supera el
medio milln.
La Sociedad Misionera Bautista Africana (African Baptist Missionary Society),
que se form en 1815 en Richmond, Virginia, como un organismo
auxiliar de la Convencin Trienal, design en 1819 a Lott Carey y a
Collin Teague para servir en Liberia, y ellos formaron en Richmond y
llevaron a Monrovia la primera congregacin bautista en el continente
africano. Otras agencias misioneras proveyeron personal, y hoy hay
alrededor de 60.000 bautistas liberianos.
La BMS se expandi al Africa en 1843, cuando Alfred Saker entr a Camern.
En 1879 estableci una estacin en Angola y una en el Congo en 1880.
Bajo el liderazgo del destacado misionero explorador George Grenfell, la
BMS se estableci firmemente en la cuenca del Congo. Pronto lleg la
ABFMS, y al cabo de unas pocas dcadas exista una vigorosa
comunidad. Los diferentes grupos bautistas en la Repblica Democrtica
Independiente del Congo cuentan ahora con ms de 750.000 miembros.
En Camern, a dnde primeramente los bautistas alemanes y luego la
Sociedad Evanglica Misionera de Pars proveyeron misioneros, los
bautistas superan actualmente los 180.000. En 1960 la BMS separ sus
trabajos en Angola y en el Congo; actualmente existen unos 115.000
bautistas en Angola.
-32En 1846, la Junta de Misiones Forneas (FMB) de la SBC eligi a la China como
su primer campo misionero. Su primer misionero, J. Lewis Shuck,
despus de servir en Macao bajo la Convencin Trienal, se mud a Hong
Kong en 1842, donde organiz la primera iglesia bautista en suelo chino;
ms tarde trabaj en Canton. Pronto siguieron misioneros eficaces como
Roswell H. Graves y Matthew T. Yates. La SBC-FMB, la ABMU y la
BMS, llevaron a cabo un amplio trabajo misionero en la China, hasta la
llegada del rgimen comunista en 1949. Tanto Hong Kong como
Taiwn, se han convertido en centros de actividad misionera entre los
chinos desarraigados.
Al estallar la Guerra Civil Norteamericana, la SBC-FMB estaba sosteniendo a 24
misioneros afroamericanos en Africa. Entre ellos estaba Thomas J.
Bowen, quien no slo comenz la obra en Nigeria en 1850 sino que
compil tambin el primer diccionario en idioma yoruba. La causa
bautista se vio estorbada por problemas internos y oposiciones tribales,
pero ya para 1930 la unidad se haba restablecido y se observaba un
crecimiento sin precedentes. Se fundaron escuelas y hospitales, los cuales
se convirtieron en eficaces herramientas para la evangelizacin. Hoy en
da, la Convencin Bautista de Nigeria informa de la existencia de un
milln de miembros de iglesia.

Los bautistas rumanos provienen de una congregacin alemana formada en


Bucarest en 1863 y de una iglesia hngara constituida en Transilvania en
1875. En 1919 los bautistas rumanos formaron una unin. En el tiempo
entre las dos guerras mundiales, recibieron ayuda de misioneros de la
SBC-FMB. Sufrieron bajo el gobierno tanto antes como despus de la
Segunda Guerra Mundial y bajo el rgimen comunista. En la actualidad
-33alcanzan unos 100.000, y estn evangelizando activamente.
En 1864, en Monterrey, Mxico, un colportor de la American Bible Society
(Sociedad Bblica Americana) form la primera iglesia bautista. Tanto la
ABHMS como la SBC-FMB enviaron numerosos misioneros, y en 1903
se organiz una Convencin Bautista nacional. Pero la revolucin
poltica (1910-17) trajo represin. En la actualidad, el nmero de
bautistas mexicanos es de 120.000.
La primera iglesia bautista en el Japn se constituy en Yokohama, en 1873,
como resultado del trabajo de misioneros de la ABMU. Misioneros de la
SBC-FMB comenzaron a trabajar en la isla de Kyushu en 1892.
Forzados a unirse a la Iglesia Unida de Cristo en Japn durante la
Segunda Guerra Mundial, estos bautistas formaron luego organizaciones
bautistas separadas. El crecimiento ha sido lento pero constante; no
obstante, las catorce organizaciones bautistas informan de la existencia de
poco menos de 50.000 miembros.
En 1881 la SBC-FMB envi a Brasil a William B. y Anne Bagby, a quienes se
unieron, un ao ms tarde, Zachary y Kate Taylor. Estos matrimonios
organizaron una iglesia en Salvador, Baha, y poco despus una iglesia en
Ro de Janeiro. William Bagby trabaj 58 aos en el servicio misionero,
y su esposa 61. Sus cinco hijos se dedicaron a la obra misionera, cuatro
de ellos en Brasil. Estos pioneros, junto con Erik e Ida Nelson en el valle
del Amazonas, dejaron fundamentos firmes. A medida que los
convertidos formaban iglesias, las iglesias a su vez organizaban
asociaciones y convenciones; por ejemplo, la Convencin Bautista
Brasilea, en 1907, con juntas similares a las de la SBC. Otras
organizaciones bautistas en Gran Bretaa, los EE.UU. de A y Suecia
-34comenzaron trabajos misioneros en Brasil durante el siglo XX. Un
evangelismo vigoroso, numerosas escuelas, trabajos de publicaciones,
ministerios sociales, una estricta disciplina de iglesia y el sostn misionero
local y en el extranjero caracterizaron a los bautistas en Brasil, que hoy
estn organizados en catorce organismos diferentes y suman alrededor de
1.200.000 miembros.
El pionero bautista en Argentina fue Pablo Besson, un ex ministro de la Iglesia
Reformada nacido en Suiza, que hablaba francs y lleg a Argentina
como misionero bautista en 1881. Organiz una iglesia en Buenos Aires
y lider en la lucha por la libertad religiosa. El primer misionero de la
SBC-FMB, Sidney M. Sowell, lleg en 1903, y en 1908 se form una
convencin. Los bautistas argentinos suman hoy unos 60.000.
La obra bautista en Corea, entre 1889 y 1949, no llev el nombre bautista, y
era interdenominacional y evanglica. Esta organizacin invit a la SBC-

FMB a que enviara misioneros, por lo que John y Jewell Abernathy


llegaron en 1950. Confinada a Corea del Sur, la Convencin Bautista
Coreana, a pesar de un cisma temporario y con un fuerte nfasis en la
oracin, la educacin teolgica y la evangelizacin, ha crecido
significativamente, y cuenta en la actualidad con unos 650.000 miembros.
Los bautistas de Malawi son el fruto del trabajo esforzado de Joseph Booth, un
bautista ingls, quien despus de llegar a Nyasaland en 1892, estableci
misiones industriales y anim a la National Baptist Convention de los
EE.UU. de A. y a los Bautistas del Sptimo Da en el mismo pas a enviar
misioneros. Hoy, las siete organizaciones bautistas cuentan con alrededor
de 190.000 miembros.
La presencia de los bautistas en las Filipinas es posterior a la Guerra Espaola-35Norteamericana (1898). Eric Lund, un sueco que serva en la ABMU,
abri una misin en la isla de Panay en 1900. La Asociacin de Bautistas
para la Evangelizacin Mundial (Association of Baptists for World
Evangelism) estableci una iglesia en Manila en 1928. Con el cierre de
las fronteras chinas, la SBC-FMB comenz a enviar misioneros en 1948,
especialmente a Mindanao. Casi cada organizacin estadounidense que
enva misioneros tiene ahora representantes en las Filipinas, y 19
organizaciones bautistas informan de la existencia de unos 315.000
miembros.
Otros pases que hoy cuentan con importantes comunidades bautistas,
tuvieron
sus comienzos bautistas durante el siglo XX: Zambia, con la asistencia de
misioneros sudafricanos, australianos y suecos libres, y luego por la SBCFMB; la Repblica de Africa Central, con las Baptist Mid-Missions y
rebro Mission (Suecia), como los organismos enviadores de misioneros;
Zimbabwe, cuyos misioneros fueron primeramente bautistas alemanes de
Sudfrica y luego misioneros de la SBC-FMB; Mozambique, con la ayuda
de misioneros de Suecia y Portugal; Ruanda, ayudada por misioneros
bautistas dinamarqueses y la CBFMS; Indonesia, donde misioneros de la
SBC-FMB, que anteriormente haban estado en la China, abrieron una
obra en 1951, aunque un alemn, Gottlob Bruckner, haba hecho trabajo
de pionero en el siglo XIX; y Kenia y Tanzania, donde misioneros de la
SBC-FMB comenzaron a trabajar en 1956.
En casi todos estos pases la vida de las iglesias bautistas est bajo liderazgo
nacional, y los misioneros extranjeros trabajan en forma fraternal con las
organizaciones bautistas cuyos lderes son nacionales. Durante el ltimo
cuarto del siglo XX las convenciones y uniones bautistas fuera de Gran
-36Bretaa y los EE.UU. de A. comenzaron a enviar sus propios misioneros
al exterior. En la actualidad, unas 29 de estas uniones y convenciones
estn sosteniendo a por lo menos 1.042 misioneros al extranjero. Las
organizaciones que ms misioneros envan son la Convencin Bautista
Brasilea, con 445 misioneros, y la Convencin Bautista de Corea, con
220.
La Alianza Bautista Mundial (BWA)

En casi todas partes del mundo hay presencia de organizaciones bautistas, y su


nmero aumenta constantemente. Pero los bautistas necesitan conocerse
mejor entre s, animarse mutuamente en sus ministerios y misiones, y
cooperar en la lucha por la libertad religiosa. Este es el propsito de la
Alianza Bautista Mundial (BWA). Formada en 1905, tiene casi 200
organizaciones miembros en todo el mundo, y representan a ms de tres
cuartas partes de la totalidad de los bautistas. A travs de sus
comisiones, comits y grupos de trabajo, la BWA se ocupa de la
evangelizacin, la ayuda en casos de desastres naturales, la asistencia para
el desarrollo, el estudio y la investigacin, la defensa de los derechos
humanos y el compartir preocupaciones que tambin afectan a otros.
Aun cuando conforman numerosas organizaciones tnicas, nacionales y
denominacionales, los bautistas comparten un compromiso en comn
para con una fe bblica, el seoro de Jesucristo y la libertad religiosa. Sin
lugar a dudas los bautistas son una comunidad mundial, y la BWA existe
para animarlos y ayudarlos en el cumplimiento de la misin de Cristo al
mundo.
-372
LO QUE CREEN
LOS BAUTISTAS
Al terminar un siglo y comenzar un nuevo milenio, es razonable preguntarse:
Es
en realidad importante lo que creen los bautistas? En muchas partes del
mundo se estn levantando profetas que anuncian el fin de las
denominaciones tal como las conocemos. Pero los importantes avances
en las relaciones entre denominaciones y las interesantes experiencias que
trascienden las lneas divisorias tradicionales, no ponen en tela de juicio la
importancia de conocer la historia bautista. La causa de la unidad de
ninguna manera resulta favorecida por el desconocimiento de las verdades
bblicas distintivas de las diferentes denominaciones. Los temas
relacionados con las verdades teolgicas siempre son importantes.
Conocer las creencias bautistas es, por un lado, reconocer aquello por lo
cual algunos hijos de Dios estuvieron dispuestos a morir, y por otro,
valorar lo que los bautistas aportan a las nuevas relaciones que se estn
dando entre las iglesias en la actualidad. Resulta tambin interesante, que
haya tantas evidencias de que el punto de vista eclesistico que sostienen
los bautistas est ganando aceptacin.
Para los bautistas, entonces, entender sus creencias es hacer memoria de su
particular combinacin de nfasis en la fe y en la prctica, ms que el
pretender ser dueos exclusivos de alguna creencia en particular.
Conocer nuestras creencias nos permite a los bautistas reafirmar lo que
sostenemos junto con otros cristianos, y discernir aquello que distingue
de manera particular nuestra manera de ser iglesia. La pregunta es
importante porque nos ayuda a saber quines somos, nos lleva a recordar
la riqueza de recursos que tenemos a nuestra disposicin, nos brinda un
punto de referencia en tiempos de rpidos cambios, y nos ayuda a pensar
-33-

en la contribucin que podemos hacer a favor de la venida del reino de


Dios en nuestros tiempos.
Lo importante es formularnos la pregunta con humildad y en un espritu de
apertura al futuro y a mayores descubrimientos. Al menos, los bautistas
se han caracterizado por una manera de ser cristianos, de ser iglesia y de
vivir en el mundo, que son significativas.
Una exposicin de las creencias bautistas
Tal empresa resulta mucho ms complicada de lo que uno se imaginara al
principio. No existe un cuerpo rector, como pudiera ser el Vaticano en el
caso de la Iglesia Catlica Romana, que defina lo que creen los bautistas.
No existe una nica formulacin histrica de creencias como los
Treinta y Nueve Artculos Anglicanos de Fe o la Confesin de Augsburgo
de los luteranos que los bautistas hayan declarado pblicamente en
algn momento de la historia. No existe un protagonista histrico
determinado, como Martn Lutero para los luteranos o Juan Calvino para
las iglesias reformadas, cuya enseanza otorgue a los bautistas un legado
bsico de creencias.
Cmo, entonces, puede alguien decir qu es lo que creen los bautistas? La
respuesta surge de la historia y de la experiencia actual. El conocimiento
de la herencia bautista, tal como la presentramos al comienzo de este
libro, nos permite comenzar a elaborar una respuesta a nuestra pregunta.
Hubo determinadas personas y grupos que, en lo que significaron tiempos
difciles para los cristianos, buscaron ser fieles y obedientes a Cristo. Las
iglesias que surgieron como resultado de ese esfuerzo valoraron por
sobre todas las cosas la libertad de ser el pueblo de Dios. No dudaron en
elaborar confesiones de fe que interpretaban y explicaban sus creencias,
pero se negaron a conferir autoridad final a tales declaraciones. Ms
bien, las confesiones identificaban de manera autntica las creencias
bautistas para beneficio de quienes no eran bautistas, a la vez que servan
de pautas internas para la comunin y la enseanza. Estas confesiones
histricas nos resultan de fundamental importancia en nuestra bsqueda,
-34pero tambin lo son las declaraciones contemporneas emitidas por
bautistas representativos, como son aquellas preparadas por la Comisin
de Herencia Bautista de la Alianza Bautista Mundial (Baptist Heritage
Commission of the Baptist World Alliance [BWA]) en 1989, o por la
Federacin Bautista Europea (European Baptist Federation) en 1993.
Esto quiere decir que es posible hacer un resumen de lo que los bautistas
creen
hoy, pero dado que la libertad es un postulado fundamental para todo
verdadero bautista, no debemos sorprendernos ante la gran diversidad de
puntos de vista entre los mismos bautistas, con respecto a los detalles de
esas creencias. Las uniones y convenciones bautistas en diferentes pases,
estados y provincias, por lo general elaboran breves declaraciones de fe a
manera de gua, para sus iglesias miembros y para otros cristianos
interesados. Indudablemente, cada una de ellas pone de manifiesto
diferencias, pero en los aspectos fundamentales de las creencias bautistas,
como por ejemplo entre aquellos cuerpos que integran la BWA, existe
una notable coincidencia con respecto a las caractersticas bautistas. Y

por cierto, tales coincidencias a menudos son mayores en realidad que las
que pueden encontrarse en el mbito de denominaciones que s tienen en
comn una figura de autoridad o un credo que es el smbolo de su fe.
Creencias compartidas con otros cristianos
Rememorar los orgenes histricos del movimiento bautista tambin nos
permite
formular algunas afirmaciones fundamentales con respecto a lo que creen
los bautistas. En primer lugar, los bautistas comparten con todos los
dems cristianos las creencias que constituyen los pilares fundamentales
de su fe. Las mismas comienzan con la creencia en un Dios trino, que es
Padre, Hijo y Espritu Santo. Este Dios eterno es el creador de todas las
cosas. Los seres humanos, al ser tentados, cayeron en pecado y
perdieron la comunin con Dios. Jess es el Hijo de Dios, nico y
encarnado, que a la vez es totalmente hombre, quien muri por nuestros
pecados, se levant de la tumba al tercer da y subi al cielo, donde
-35intercede por los suyos. Aquellos que creen en l forman parte de su
iglesia y son sellados por el Espritu Santo para eterna salvacin; un da
Cristo mismo aparecer en gloria para consumar la historia humana y
manifestar en plenitud el reino de Dios.
De esta manera, los bautistas entienden que comparten las
creencias de la iglesia cristiana de los primeros tiempos, tal como se
encuentran en el Nuevo Testamento. Hacen propias tambin las
enseanzas centrales de los reformadores del siglo XVI, que se
propusieron renovar la fe y la vida de la iglesia. De manera particular,
siguen los pasos del ala ms radical de la Reforma, que incluye a los
anabautistas del continente europeo y de los puritanos y separatistas
ingleses del siglo XVII. Todos ellos afirmaban que somos justificados
por la gracia de Dios a travs de la fe solamente, y que no hay ni
sacerdote ni iglesia que pueda ser intermediario entre Dios y el creyente
individual. Todos aceptaron las Escrituras como la autoridad final escrita
para todo asunto de fe y prctica. Todos destacaron la importancia de la
iglesia dentro de los propsitos de Dios. De una manera particular, los
bautistas crean firmemente en la presencia del Cristo resucitado en medio
de su pueblo del pacto para guiar sus vidas.
Distintivos bautistas
Al mismo tiempo que comparten con todos los protestantes su
creencia en la autoridad de la Biblia, los bautistas han demostrado un
firme compromiso para con la supremaca de esa autoridad superior al de
cualquier credo o lder eclesistico. Su coincidencia con los separatistas,
en cuanto a que la membresa de una iglesia deba estar constituida
nicamente por discpulos comprometidos, dentro de una relacin de
pacto, les llev a una mayor insistencia en el bautismo como un acto
exclusivo para creyentes, y que este bautismo ayudaba a salvaguardar la
iglesia como una comunin exclusiva de creyentes. Esta fue su prctica
ms radical a los ojos de sus contemporneos, y llev a que los
-36relacionaran con los anabautistas (literalmente: rebautizadores) y que con

el tiempo se los apodara bautistas. Para los bautistas, el bautismo del


creyente ha sido una clara expresin de su fiel obediencia a las Escrituras
y su determinacin de ser el pueblo libre, del Seor en cada aspecto en
que les sea revelado, sin importar cul sea el costo.
Cuando afirmamos que los principios bautistas incluyen la suprema autoridad
de
la Biblia, la naturaleza de la iglesia como una comunin de creyentes, el
bautismo
reservado exclusivamente para los creyentes, y la total libertad religiosa, lo
que
queremos decir es que en algn momento los bautistas sintieron que una o
ms de estas
verdades estaban siendo olvidadas o distorsionadas por la iglesia
contempornea. Al
insistir en estas verdades, los bautistas se convertan en un movimiento
separado.
Entendan que sus conclusiones eran el resultado inevitable de los principios de
la
Reforma, especialmente la suprema autoridad de las Escrituras. Ninguna de
estas
doctrinas es exclusivamente bautista, pero a la vez ningn otro grupo ha
mantenido la
importancia de todos estos puntos de una manera tan particular.
El siguiente bosquejo de creencias bautistas tiene el propsito de
ser una descripcin de lo que, a partir de un acuerdo general, los bautistas
efectivamente creen. De ninguna manera podra pretenderse hacer de ello
algo que los bautistas deberan creer. En cada caso, los bautistas querrn
ser fieles a lo que las Escrituras ensean, aunque las diferencias de juicio
o de interpretacin frente a temas sobre los cuales las Escrituras no
parecen hablar, inevitablemente generen algunas diferencias entre ellos.
Siempre que sea posible sealaremos esas diferencias.
El reino de Dios
Una manera prctica de abordar el tema es la de comenzar dnde,
segn los Evangelios, comenz Jess, es decir, con la proclamacin del
reino de Dios (Mar. 1:15). Los bautistas comparten jubilosos el feliz
reconocimiento de la soberana del Dios vivo que vino a nosotros en la
persona de Jess. Al recibir esas buenas nuevas de Jess, nacemos de
nuevo y tenemos entrada a ese reino (Juan 3:5). Este evangelio es el
centro de nuestra identidad y misin. La iglesia, como la comunidad de
-37fe, es una seal y testimonio de ese gobierno de la gracia de Dios que
incluye cada aspecto de la vida, pero la iglesia nunca debe equipararse
con el gobierno soberano. Los bautistas, al igual que todo el pueblo de
Dios, son llamados fundamentalmente a ser fieles al reino de Dios, y a
pagar el alto precio que demanda ser discpulos. Esto nos confiere una
misin de reconciliacin que alcanza a cada persona, cada nacin, cada
institucin humana, y por cierto al orden creado.
Desde sus primeros tiempos, los bautistas prestaron atencin a la
manera en que este gobierno de Dios se expresa a travs de la mediacin

de la presencia viva de Cristo en medio de su pueblo. El origen de la


iglesia est en el evangelio cristiano, el cual la cre y a la vez la renueva
en todos los tiempos. Este evangelio (buenas nuevas) del reino de
Dios: tiene su centro en Jesucristo como Seor; se lo conoce a travs de
las Escrituras; y se hace efectivo a travs del Espritu Santo. Pensar en
estas afirmaciones nos llevar a entender la doctrina bautista de la iglesia
y su misin.
El seoro de Cristo
Todos los cristianos confiesan que Jess es Seor (Rom. 10:9).
Los bautistas insisten en que la vida y las estructuras de la iglesia deben
reafirmar el seoro de Cristo. No debe permitirse que autoridad alguna,
ya sea de iglesia o de Estado, distorsione esta verdad. Los bautistas
siempre buscaron exaltar la sola y exclusiva autoridad de Jesucristo.
Algo digno de rescatar es el testimonio de Menno Simons, un
destacado lder anabautista del siglo XVI. En una poca de grandes
cambios en el mundo cristiano, cuando literalmente cientos de sus amigos
eran llevados a la muerte por su deseo de vivir como cristianos y formar
iglesias segn las enseanzas que encontraban al leer la Biblia, Menno
hizo del siguiente texto su lema, y el mismo apareci en todo lo que
escriba: Porque nadie puede poner otro fundamento que el que est
puesto, el cual es Jesucristo (1 Cor. 3:11).
-38Los bautistas, tambin, afirman por sobre todas las cosas que
Jesucristo, el Hijo viviente de Dios, conocido en las Escrituras y en la
experiencia del pueblo de Dios a travs de su Espritu, es el centro de
nuestra existencia como iglesia. El es la suprema autoridad para nuestra
vida juntos.
La autoridad de las Escrituras
Los bautistas creen que la Biblia no slo es el registro veraz de la
revelacin de Dios a nuestro mundo, sino tambin la suprema gua escrita
para nuestra fe y prctica hoy. Debido a que nos conduce a Cristo Jess
la Palabra viva, hablamos de la Biblia como la Palabra de Dios y
creemos que fue inspirada por el Espritu de Dios. Los bautistas reflejan
diferentes puntos de vista acerca de la manera en que la Biblia fue
inspirada, pero todos la consideran totalmente suficiente; es decir, que
toda enseanza debe estar en armona con las Escrituras, y que toda
enseanza ha de ser probada nicamente con las Escrituras.
Hay, por supuesto, diferencias con respecto a la interpretacin.
Aunque los bautistas aceptan ayuda de parte de quienes estn capacitados
para interpretar el lenguaje, la literatura y la cultura de la Biblia, y
reconocen la gua que brindan los lderes responsables a la comunidad de
los fieles, nadie puede interpretar dogmticamente por otro. Los
bautistas creen que la iglesia se renovar constantemente a medida que se
escuchen las Escrituras, y tambin afirman, como declarara John
Robinson, uno de los Padres Peregrinos, que el Seor tena an ms luz
y verdad para darnos a travs de su Santa Palabra (Parting Advice
[Consejos para la partida]). Debido a su creencia en la autoridad final
escrita de las Escrituras, los bautistas por lo general no impusieron a los
miembros de la iglesia ningn credo o declaracin confesional. No

obstante, las declaraciones confesionales sirven como testimonios de


nuestras creencias, y a menudo funcionan como rectoras de esfuerzos en
los cuales diferentes iglesias trabajan en cooperacin.
-39La obra del Espritu Santo
El mismo Espritu Santo que inspir las Escrituras gua en la
actualidad a los creyentes al escuchar e interpretar la Palabra. El Espritu
Santo capacita a la iglesia para escuchar las Escrituras con una nueva
frescura y as ser renovada en cada generacin, a la vez que hace eficaz la
proclamacin del evangelio en la vida de cada creyente en forma personal.
El Espritu Santo nos convence de pecado y nos gua a travs de la
conversin, obrando en nosotros para producir una nueva persona que se
conforme a la imagen de Cristo, y que produzca en nuestras vidas el fruto
apropiado. Esta presencia del Espritu es personal, pero nunca obra de
manera individualista, porque el Espritu rene a los creyentes en la
comunidad de la fe y dota al pueblo de Dios de dones espirituales
(charismata) para su adoracin y el cumplimiento de su misin. En la
actualidad las congregaciones bautistas difieren entre s en alguna medida,
con respecto a la manera en que se manifiestan algunos dones espirituales
y el uso que se hace de ellos, pero en general no se considera a
determinados dones, como el hablar en lenguas, como la necesaria
evidencia de conversin o de bautismo en el Espritu.
La comunin de los creyentes
Los bautistas entienden que la iglesia est compuesta nicamente
de creyentes; aquellos que han nacido de nuevo por el Espritu de Dios y
que tienen un compromiso de pacto con Dios y con los otros creyentes.
Esta es una iglesia reunida o una iglesia de creyentes, cuyos
miembros respondieron libremente al llamado de Dios a vivir y servir
juntos. Tal como declarara el pionero bautista ingls Thomas Helwys, en
1611, la iglesia de Cristo es un grupo de personas fieles, separadas del
mundo por la Palabra y el Espritu de Dios, que se mantienen en cercana
relacin con el Seor y entre ellos, a travs del bautismo con base en su
propia confesin de fe y [la confesin de] pecados ([A Declaration of
Faith of English People [Una declaracin de fe del pueblo ingls],
art.10).
-40Los bautistas, por lo tanto, se oponen al individualismo extremo
que considera a la iglesia como innecesaria. Llegamos a ser cristianos a
travs de una respuesta personal, pero al pertenecer a Cristo
pertenecemos a su cuerpo. El intento moderno de tener una fe privada
en Cristo, sin pertenecer a una iglesia, es ajeno al Nuevo Testamento. En
la iglesia estamos ligados unos asotros en una comn visin y
compromiso, y este compaerismo se refleja en la comunin con Dios:
Padre, Hijo, y Espritu Santo, a la vez que comparte esa comunin.
Los bautistas sostienen que cada iglesia local tiene tanto la libertad
como la responsabilidad de conducir su propia vida y misin. El
compromiso surge de la creencia que el Cristo resucitado est plenamente
presente dentro de la vida de la comunidad congregada (Mat. 18:20).

Una iglesia local, reunida en lo que a menudo se denomina una


asamblea, reunin de negocios o reunin administrativa, es
responsable de descubrir los propsitos del Seor para ella. Esto incluye
aspectos relacionados con la adoracin, misin, designacin de lderes,
recepcin de miembros y el compartir la visin. Sin duda, los lderes
aportarn su gua, pero en una iglesia bautista es la congregacin quien
tiene la autoridad final, sujeta a Cristo, con respecto a la vida y la misin
de la iglesia.
A veces se suscitan tensiones cuando personas individuales o un
pequeo grupo de lderes intentan manipular la situacin para imponer
sus ideas, pero esta es una distorsin del punto de vista bautista, que
insiste en que cada creyente debe buscar honestamente la expresin
comn del pensamiento de Cristo para la reunin. Para que la reunin
administrativa funcione debe existir un compromiso de todos y cada uno,
de conocer el pensamiento de Cristo tal como se revela por medio de las
Escrituras, la oracin y la sabidura de los otros creyentes.
En ciertas ocasiones, este hincapi en la competencia espiritual de
la iglesia local pudo haber conducido a un desmedido sentido de
autonoma e independencia. Este es uno de los puntos en los cuales los
bautistas alrededor del mundo efectivamente manifiestan algunas
-41diferencias. Para algunos la autonoma de la iglesia local es absoluta, a tal
extremo que el papel de cualquier convencin o asociacin es mnimo,
apenas a nivel de sugerencias, y existe para facilitar la concrecin de
proyectos en los cuales las iglesias pueden lograr ms actuando juntas que
separadamente. Otros bautistas quieren insistir en la necesidad de que las
iglesias se asocien, de manera tal que cualquier definicin de la iglesia que
no contemple esta interdependencia sea inadecuada. Segn este ltimo
punto de vista, la iglesia local necesita pertenecer a una asociacin de
iglesias, ms amplia, que pueda reflejar ms plenamente la naturaleza de
la iglesia en su bsqueda de interpretar el pensamiento de Cristo.
De todas maneras, la mayora de las iglesias bautistas manifiestan
un profundo sentido de lealtad para con las iglesias hermanas, buscan su
ayuda y su consejo, y cooperan en las misiones, la educacin y los
ministerios de servicio. En el marco de un espritu cooperativo as, los
bautistas son libres para organizarse de la manera que consideren ms
beneficiosa para cualquier tiempo determinado. Para la mayora de los
bautistas esta disposicin para compartir se hace extensiva al
compaerismo a travs de convenciones o asociaciones bautistas
regionales, estatales o nacionales y en la BWA, y para algunos tambin
incluye participaciones ecumnicas locales y el formar parte de consejos
de iglesias a nivel nacional e internacional.
Los bautistas no admiten como miembros de la iglesia a bebs o
nios muy pequeos, porque entienden que el bautismo est reservado
solamente para creyentes que se arrepienten y confiesan sus pecados. No
obstante, no son negligentes con respecto a los nios. No consideran que
la salvacin de ninguna persona, incluyendo a los bebs, dependa del
bautismo. A menudo, a travs de una sencilla ceremonia de
agradecimiento o dedicacin, dan la bienvenida a los nios a la vida de

adoracin, enseanza y cuidado que ofrece la iglesia. Se dedican a guiar


y a ensear el evangelio a los nios dentro de su comunidad, orando y
confiando que en un tiempo apropiado (no oficialmente establecido por
los bautistas), ellos lleguen a experimentar una fe personal, ser bautizados
-42y convertirse en miembros responsables de iglesia.
El bautismo del creyente, por inmersin
Los bautistas sostienen que el bautismo es nicamente para
creyentes. Entienden que es una enseanza del Nuevo Testamento. Es
ms, consideran que si la iglesia ha de estar conformada solamente por
creyentes, el bautismo, como una manera de ingreso al cuerpo de Cristo,
debe ser un acto realizado solamente por creyentes responsables.
Los bautistas tambin sostienen que el procedimiento correcto
para el bautismo es la inmersin, y no la aspersin o el derramamiento de
agua sobre la persona. El procedimiento no slo parece haber sido usado
en el Nuevo Testamento, sino que, lo que es ms importante, guarda una
estrecha relacin con la enseanza sobre la participacin del creyente en
la muerte, sepultura, y resurreccin de Cristo a travs del bautismo (Rom.
6:3, 4). El telogo del siglo XX Karl Barth, que no era bautista, seal
en cierta oportunidad que el bautismo primitivo tena el carcter de una
amenaza directa a la vida --si uno permanece debajo del agua muere-sucedida inmediatamente por la correspondiente liberacin y preservacin
al ser levantado de las aguas del bautismo.
Telogos y predicadores bautistas han dedicado mucho tiempo y
esfuerzo para demostrar la verdad de estos dos puntos: el bautismo es por
inmersin y es solamente para creyentes. Sin embargo, el bautismo es
importante no solamente por la continuidad de nuestra identidad como
denominacin, sino porque constantemente nos llama a la vida del
discpulo, al vestirnos de Cristo a travs de un smbolo visible y lleno
de significado.
Por lo general, el significado del bautismo para los bautistas
incluye lo siguiente:
1. Significa el perdn del pecado. Por un lado por el uso de agua, que lava el
cuerpo; y por otro por el vnculo directo con la muerte de Cristo.
2. Significa la muerte a la vieja vida de pecado y la resurreccin a la novedad
de
vida que resulta de la fe en Cristo.
-433. Significa el ingreso a la membresa de la iglesia, el cuerpo de Cristo.
4. Es la confesin del creyente, de su fe en Cristo y de un deseo de obedecer
cada mandato del Seor.
5. Es una presentacin impactante de los hechos fundamentales del evangelio:
la
muerte y resurreccin de nuestro Seor. Por ms que hayamos mejorado los
aspectos de la administracin con agua caliente, azulejos, luces y toallas, la
inmersin, como un acto de humillacin, nos recuerda de la ofensa de la cruz y
de la manera en que se opone a nuestros deseos naturales.
6. Est ligado, en las Escrituras y en la experiencia cristiana, con el don del

Espritu Santo.
7. Simboliza nuestra fe en el poder de Dios para levantarnos de la tumba en la
resurreccin final, en la consumacin de los siglos.
El bautismo es a la vez un acto humano (es decir, de confesin y dedicacin) y
un
momento para la actividad divina (es decir, cuando Dios se encuentra
libremente con
nosotros con su bendicin llena de gracia). Ambas dimensiones estn incluidas,
aunque
los bautistas difieren con respecto al hincapi que hacen en cada aspecto. Con
toda
claridad, ninguna persona debe presentarse al bautismo si no hubo una
actividad previa
de Dios. El candidato al bautismo est all simplemente porque Dios le habl e
hizo
despertar la fe en su corazn.
El bautismo debe verse como una parte de la experiencia total de conversinbautismo-membresa de la iglesia. Las etapas de esta experiencia pueden estar
separadas
por un tiempo breve o prolongado. Pero en la experiencia total, hay tres
aspectos que
son fundamentales: la actividad de Dios, llena de gracia; la respuesta en fe; y
luego la
profesin de esta fe. En efecto el bautismo no es necesario para la salvacin;
esta es por
pura gracia a travs de la fe. Pero el bautismo en el Nuevo Testamento est
siempre
acompaado por fe, y es una parte de esa experiencia total que conduce, de la
vida de
pecado y a travs del encuentro personal con Cristo, a la comunin de la
iglesia.
-44La membresa de iglesia
En los das del Nuevo Testamento, el bautismo estaba relacionado de manera
muy cercana con la admisin al seno de la comunidad cristiana. Ser bautizado
y no
formar parte de una iglesia local era algo que no se conceba. Hoy en da hay
personas
que son bautizadas y que nunca llegan a ser miembros de una iglesia cristiana.
Tal
prctica es contraria a las enseanzas del Nuevo Testamento y a las prcticas
bautistas.
Por cierto muchas iglesias, despus de haber instruido al creyente, en un acto
realizan su
bautismo como parte de un culto de adoracin y lo reciben como miembro al
momento
de participar de los smbolos de la cena del Seor.
La mayora de las iglesias bautistas exigen que todo aquel que se ha de unir a

ellas haya sido primeramente bautizado por inmersin, siendo creyente. Esto
se
denomina membresa cerrada. Otras iglesias bautistas reconocen lo doloroso
de las
divisiones dentro del cristianismo en la actualidad, y aceptan como miembros a
quienes
han sido aceptados como miembros en otra iglesia a travs de alguna otra
forma de
bautismo. Este podra ser el bautismo como creyente pero no por inmersin, o
el
bautismo como infante seguido de una confesin pblica de fe al momento de
la
confirmacin. Algunas hasta reciben a nuevos miembros simplemente con base
en una
confesin de fe, sin bautismo. Estas son formas de membresa abierta.
Ms all de las consideraciones prcticas de cada caso, los bautistas creen que
para entender verdaderamente la naturaleza de la fe, la iglesia y el
discipulado, se hace
imprescindible un retorno a la prctica neotestamentaria del bautismo de
creyentes por
inmersin. Las responsabilidades del miembro de iglesia incluyen la
participacin en los
cultos pblicos de adoracin, la oracin, las reuniones administrativas y la
participacin
en la vida evangelizadora, educativa y de servicio de la iglesia. La mayordoma,
o sea el
concepto de que todo lo que somos y tenemos es algo que Dios nos ha
confiado, gua al
miembro de iglesia a sostener las finanzas de la misma de manera sistemtica.
Es
fundamental, por supuesto, que todos los miembros sirvan a Dios en sus
trabajos o
profesiones diarias y en la totalidad de su manera de vivir.
En las primeras iglesias bautistas, la responsabilidad de los miembros unos
para
con otros se expresaba a travs de la firma de un pacto de iglesia, a travs del
cual los
miembros pactaban con Dios y con los dems, andar juntos en los caminos de
Dios,
aquellos ya manifestados y los que l manifieste. Aun cuando en la actualidad
los pactos
-45firmados no son la prctica corriente, el concepto de la iglesia como una
comunidad de
pacto permanece como una prctica de vida para la congregacin, al
ministrarse los
miembros unos a otros a travs del peregrinaje por esta vida.
El sacerdocio de todos los creyentes
La iglesia es un compaerismo de creyentes. Cada miembro tiene una relacin

personal con la Cabeza de la iglesia. En consecuencia, no existen jerarquas


entre los
cristianos. Cada creyente est llamado a llevar a cabo el ministerio de la
iglesia. Los
bautistas asignaron gran importancia a la expresin, el sacerdocio del
creyente, aunque
en algunos casos esta frase ha sido mal entendida y errneamente aplicada.
Llama poderosamente la atencin que de las diferentes referencias al
sacerdocio
en el Antiguo Testamento, las nicas que rescatan los escritores del Nuevo
Testamento
para aplicarlas a la iglesia son aquellas en las que se describe a toda la nacin
de Israel
como un pueblo de sacerdotes (ver Exo. 19:6; Isa. 61:6). En el Nuevo
Testamento los
sacerdotes son el conjunto, el total del pueblo de Dios; no hay familias ni
grupos de
sacerdotes (ver 1 Ped. 2:5, 9; Apoc. 1:6; 5:10; 20:6). En su sacerdocio, la iglesia
cumple dos funciones bsicas: se presenta ante Dios de parte de la
humanidad, y ante la
humanidad de parte de Dios. Tiene una funcin de adoracin y de testimonio.
La
declaracin de la BWA sobre identidad bautista (1989) sealaba: Los bautistas
han sido
siempre un pueblo de oracin, tanto en la oracin corporativa como en la
enseanza de
un modelo de espiritualidad individual que hace necesario que cada miembro
lleve una
vida regular de estudio bblico y oracin.
El sacerdocio de todos los creyentes incluye tambin lo que podra llamarse el
ministerio proftico de todos los creyentes. El acto de anunciar o proclamar el
evangelio es una funcin ineludible del sacerdocio (1 Ped. 2:9). Por lo tanto,
todos los
creyentes deben participar en esta vida de adoracin y testimonio de la iglesia.
El ministerio
Cada cristiano es parte del ministerio de la iglesia. Cuando una persona se
convierte y se une a la iglesia local se transforma en un ministro o siervo de
Dios. No
existe el concepto de laicos y clero en el sentido del uso popular de estos
trminos. La
-46iglesia est formada por personas y en su conjunto es el ministro de Dios.
Dondequiera
que vayan las personas, all va la iglesia.
Pero decir que todos son iguales en la vida de la iglesia, o que todos lo
miembros
de la iglesia son ministros del evangelio, no significa que todos tengan la
misma funcin

dentro de la iglesia. Los primeros bautistas insistan en que una iglesia local
solamente
era una iglesia completa una vez que haba designado sus lderes espirituales
necesarios.
Estos eran: el pastor, a veces conocido como el anciano o el obispo, y los
diconos. Los
ministros especializados son un don del Cristo ascendido a su iglesia (Ef. 4:1113). A fin
de reforzar esta verdad, los primeros bautistas ordenaban tanto a los pastores
como a los
diconos. Esto se haca con el objeto de expresar claramente que tales
personas haban
sido apartadas para desempear tareas especiales. Ninguno era ordenado de
manera
improvisada. De una manera visible la iglesia expresaba solemnemente su
convencimiento de que estas personas haban recibido con anterioridad un
llamado
personal de parte de Dios.
En la actualidad, las iglesias bautistas apartan tanto pastores como diconos
para
determinados servicios, aunque estas funciones pueden recibir diferentes
nombres. En
algunas congregaciones urbanas muy numerosas hay otras personas que
colaboran de
manera muy cercana con el pastor en su ministerio. Algunas iglesias designan
tambin
ancianos que cooperan con el pastor. Muchas iglesias usan el trmino
ordenacin para
referirse al acto de apartar ancianos y diconos para el servicio, aunque el
alcance y
propsito de esta ordenacin es diferente de la de los pastores. En la mayora
de las
iglesias bautistas actuales, los diconos ayudan en el liderazgo espiritual de la
iglesia y
tambin en el cuidado de los aspectos materiales de la vida de la iglesia.
La gran mayora de las iglesias bautistas invitan a hombres para ser sus
pastores.
En la actualidad algunas congregaciones reconocen el llamado al ministerio
pastoral
tanto de hombres como de mujeres. Del mismo modo hay diferencias entre las
iglesias
bautistas con respecto a si los diconos han de ser solamente hombres, o si
sern
hombres y mujeres. Estas diferencias reflejan diferentes interpretaciones de las
Escrituras. A los pastores se los reconoce como predicadores de la Palabra de
Dios y
lderes de la congregacin en su adoracin. La mayora de las congregaciones
ordenan a
sus pastores por imposicin de manos. En algunas uniones y convenciones esto
tiene

como condicin previa el completamiento de ciertos niveles de educacin


teolgica.
-47Aunque una iglesia local tiene la plena libertad de invitar a cualquier persona a
ocupar el
ministerio pastoral, algunas organizaciones bautistas solamente reconocen a
aquellos
ministros cuyos dones y llamamiento hayan sido reconocidos por un cuerpo
representativo de un grupo ms amplio de iglesias.
El pastor ejerce un liderazgo espiritual, el de un siervo de la iglesia, y busca
ayudar a la congregacin a descubrir y a ejercitar la variedad de los dones que
hay en la
vida de la iglesia. La edificacin de la congregacin local en conocimiento y
servicio es
una de las tareas principales del pastor. No se trata de que el pastor, por
ejemplo, tenga
que ser el nico evangelizador, sino que los miembros de la iglesia funcionen
de manera
permanente en el mundo, mientras el pastor se ocupa de capacitarlos para su
tarea y
testimonio (Ef. 4:12).
La cena del Seor
Un aspecto importante de la adoracin cristiana es la cena del Seor o
Comunin. Un reducido nmero de bautistas celebran la cena del Seor todos
los
domingos, entendiendo que es una parte integral del modelo normal de
adoracin.
Otros, participan de la cena del Seor una o dos veces por mes, o
trimestralmente. La
mayora coincide en que cada vez que se celebra debe ser como parte de un
plan regular,
y al mismo tiempo considerarse como un componente vital del acto de
adoracin como
un todo.
Para los bautistas, la cena del Seor es una experiencia congregacional; los
diconos participan en la distribucin de los elementos, que a menudo un
miembro va
pasando al otro. A medida que un miembro pasa a otro miembro el pan y la
copa se le
recuerda que la cena del Seor es una comida comunitaria de la familia de
Dios, a la vez
que un acto corporativo de la iglesia. No tiene el propsito de ser una
comunin
privada. nicamente los creyentes pueden participar debidamente de la cena
del Seor.
Algunos bautistas invitan con beneplcito a creyentes de otras denominaciones
a
participar de los smbolos de la cena del Seor (comunin abierta). Otras
iglesias

bautistas limitan tal participacin a aquellos que han sido bautizados por
inmersin a
partir de su confesin de fe, y otras, exclusivamente a los miembros de la
congregacin
que celebra la ordenanza (comunin cerrada).
El significado de la cena del Seor se desprende del Nuevo Testamento. Es un
-48acto de recordacin, debido a que el partimiento del pan y el llenado de la copa
ayudan
al creyente a recordar el significado de la muerte de Cristo. Es un acto de
comunin,
porque se renen en la presencia viva del Cristo que les orden hacer esto y
que une a su
pueblo. Es un acto de agradecimiento, al hacer memoria de todo lo que
significan su
muerte y su continua presencia. Es un acto de esperanza, ya que este acto se
continuar
celebrando hasta que l venga.
Los bautistas creen que, debido a que Cristo est verdaderamente presente
entre
su pueblo, l los ministra de una manera especial en el culto de celebracin de
la cena del
Seor. Pero han sido reticentes para definir con mayor precisin la bendicin de
esta
cena conmemorativa. La bendicin no es automtica y no est limitada en un
sentido
fsico a los elementos. No obstante, el creyente obediente, humilde y
expectante, es
bendecido por el encuentro con Cristo y su pueblo en la mesa del Seor.
Libertad religiosa
La pasin de los bautistas por la total libertad religiosa es el aspecto central de
su
identidad. Los seguidores de John Smyth expresaron:
Que el magistrado no debe, en virtud de su oficio, meterse en asuntos de
religin o
cuestiones de conciencia, o forzar a los hombres a tal o cual forma de religin o
doctrina: sino que debe dejar a la religin cristiana en total libertad, a la
conciencia
de todo hombre, y tratar nicamente transgresiones civiles (Rom. 13), lesiones
y
perjuicios que los hombres cometen contra los hombres en homicidios,
adulterio,
robo, etc., porque nicamente Cristo es el rey, y el dador de la ley para las
iglesia y
para la conciencia (Stg. 4:12) (Propositions and Conclusions, ["Propuestas y
Conclusiones"], art. 84).
Thomas Helwys, Roger Williams, Isaac Backus, John Leland, J. G. Oncken,
William Knibb, Pablo Besson y otros bautistas abogaron por la libertad religiosa.
Sobre

el fundamento de la soberana de Dios, que ningn ser humano puede asumir,


los
bautistas siempre reclamaron la plena libertad de religin, no slo para s
mismos sino
para los dems, cualquiera sea su religin. El principio de la libertad religiosa
es, por
cierto, la piedra angular de todos los derechos humanos. Los bautistas
britnicos
-49resistieron toda intromisin de parte del gobierno fundamentndose en los
"Derechos de
la Corona del Redentor" [Crown Rights of the Redeemer].
La Convencin Bautista del Sur (SBC), en el artculo 17 de su Declaracin de Fe
y Mensaje Bautista de 1963 [1963 Baptist Faith and Message Statement],
proclam:
Solamente Dios es Seor de la conciencia, y la ha dejado libre de las
doctrinas y mandamientos de los hombres que son contrarias a su Palabra o
que no estn contenidas en ella. Iglesia y Estado deben estar separados. El
Estado debe a cada iglesia proteccin y plena libertad en la persecucin de
sus fines espirituales. Al asegurar tal libertad, ninguna denominacin o
grupo eclesistico debe ser mas favorecido que otros por el gobierno... Una
iglesia libre en un estado libre es el ideal cristiano...
Pero la libertad religiosa debe diferenciarse de otras libertades. La libertad
religiosa es una libertad civil, una libertad de toda imposicin y coercin por
parte de la
iglesia nacional o de
Estado, en materia de fe y prctica religiosa. Muy diferente es la libertad
cristiana que
resulta de la obra salvadora de Cristo. Sin embargo, esta ltima no debe
tomarse como
que significa que cualquier persona es libre de creer y actuar con total
menosprecio de la
ortodoxia y los principios morales cristianos. La autntica libertad cristiana
debe ir de la
mano de la responsabilidad. La disciplina de la iglesia era uno de los aspectos
destacados de la vida bautista en sus primeros tiempos. Al mismo tiempo, los
bautistas
afirman la necesidad de preservar la libertad de conciencia y en consecuencia
aceptar
algunas diferencias entre ellos.
La misin de Cristo a las naciones
Volvemos ahora a nuestro punto de partida, destacando el concepto del reino
de
Dios. Los bautistas creen que cada creyente en Cristo, y cada iglesia, tienen la
seria
obligacin de obedecer la Gran Comisin de Jesucristo (Mat. 28:18-20 y pasajes
paralelos) procurando hacer discpulos de todas las personas y ensendoles
todo lo que

Jess orden. La evangelizacin personal debiera ser una de las mayores


pasiones del
-50pueblo bautista. Establecer iglesias en medio de todos los grupos humanos en
todo el
mundo es una de las metas de la evangelizacin. El trabajo en favor de la
justicia, la
reconciliacin y la paz es una parte fundamental de la misin de los bautistas.
Con el advenimiento del siglo XXI los bautistas se unen a todos los cristianos
dispuestos a trabajar con el mismo fervor por el cumplimiento de la Gran
Comisin,
teniendo presentes las palabras de Jess: Y este evangelio del reino ser
predicado en
todo el mundo para testimonio a todas las razas, y luego vendr el fin (Mat.
24:14).
Juntos, mientras trabajamos en el poder del Espritu Santo, esperamos
anhelantes la
segunda venida de nuestro Seor Jesucristo, la resurreccin de los muertos, la
consumacin de todas las cosas y el reino eterno de Dios.
-513
LA MANERA EN QUE LOS BAUTISTAS
TOMAN DECISIONES MORALES
En 1905, al formarse la Alianza Bautista Mundial (BWA), el presidente les pidi
a todos los presentes que se pusieran de pie y que, como su primera accin
juntos,
recitaran el Credo de los Apstoles. A primera vista, se trataba de un hecho
poco
habitual, debido a que los bautistas no usan los credos de la misma manera en
que lo
hacen otros cristianos. En este acto, el presidente estaba convocando a los
representantes a demostrar y afirmar que los bautistas forman parte de la
continuidad de
la iglesia histrica.
En otras palabras, los bautistas no son una secta cualquiera, con sus ideas
propias
acerca de Dios. Somos cristianos ortodoxos. A pesar de que los bautistas
tenemos
conceptos del evangelio y de la vida en Cristo que nos caracterizan, formamos
parte de
la gran tradicin de la iglesia cristiana, edificada sobre el nico fundamento (1
Cor. 3:11;
Ef. 2:20), y que cree y proclama la fe que una vez fue entregada a los santos
(Jud. 3).
En primer lugar, con respecto a Dios
En consecuencia, los bautistas creemos en Dios, Creador del cielo y de la tierra
(Gn. 1). Creemos en Dios el Creador de todos los seres humanos, hombres y
mujeres,

hechos a la imagen de Dios, responsables ante Dios por sus actos (Gn. 1:27).
Creemos
que Dios tiene una voluntad y un camino que los seres humanos deben
obedecer, y que
en esa voluntad est nuestra paz y nuestra libertad. Por amor a nosotros Dios
le da
instrucciones a la humanidad, y junto con ellas la libertad para obedecer o
desobedecer
(Deut. 30:15-20).
Tal libertad y responsabilidad son reales porque, efectivamente, parte de la
triste
historia de nuestra humanidad incluye una obstinada renuencia a confiar en
Dios, de
-50modo tal que a causa de la incredulidad desobedecemos las leyes de Dios, y
caemos del
supremo llamamiento del Creador. Esta desobediencia es real, y tiene serias
consecuencias. Pone de relieve la realidad de que somos seres con poder moral
y
capacidad de elegir, tanto lo bueno como lo malo. No obstante, nuestra vida
est
delante de Dios. Cuando tenemos un concepto apropiado de nosotros mismos,
sabemos
que somos criaturas dependientes, mayordomos y no dueos, responsables
ante Dios por
nuestros actos. Creer y actuar de otra manera es pecado, y esa es una
condicin mucho
ms seria de lo que las personas por lo general estn dispuestas a reconocer.
A modo de ejemplo, consideremos el hecho real de que a menudo hablamos y
actuamos como si la creacin fuese nuestra, y que podemos hacer con ella lo
que nos da
la gana. En esta arrogancia contaminamos y destruimos lo que Dios dio,
solamente para
acarrearnos mayor destruccin. Los bautistas entienden que la amenaza al
equilibrio
ecolgico tiene sus races en la indiferencia para con la verdad de Dios.
Nuestro pecado
es serio. Nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos cosecharn las
consecuencias.
Pero tambin creemos en Dios nuestro Salvador. Creemos que Dios am tanto
al
mundo que envi a su nico Hijo para vivir y morir para salvarnos de las
consecuencias
de nuestra desobediencia pecaminosa (Juan 3:16). Jess es el Hijo de Dios, la
plena
expresin de el amor que Dios nos tiene y de su deseo de salvarnos (Rom. 5:611; 2 Cor.
5:19). Jess vino a proclamar el reino de Dios, a llamar a las personas para que
se

arrepintieran y creyeran en las buenas nuevas (Mar. 1:15). En su ministerio de


enseanza, sanidades y exorcismos demostr el poder, el amor, el deseo y la
voluntad de
Dios (Luc. 4:18, 19). Desafi las malas elecciones de las personas y los
conceptos
errneos que tenan con respecto a la voluntad de Dios. Esto le gan enemigos;
y tal es
el grado de la libertad y el pecado humanos que conspiraron contra l y le
dieron muerte.
Sin embargo, la verdad que subyace es que no fue en realidad que la gente le
quit la
vida, sino que l mismo la entreg en un amor que llega al sacrificio (Juan
10:18). La
cruz de Jess se convierte en el lugar en que todo el pecado y la desobediencia
del
mundo se hacen patentes, y donde el amor y la voluntad eterna de Dios por
salvar hallan
su ms plena expresin. Cul fue el resultado?
El domingo de Pascua fue el acontecimiento siguiente! Dios levant a Jess de
entre los muertos. Esa fue una victoria no slo sobre la muerte misma, sino
sobre todo
lo que la muerte representa, todo el pecado que culmina con nuestra muerte y
separacin
-51de Dios a causa de nuestra propia eleccin. Pero Dios sigue siendo Dios, y tiene
la
ltima y definitiva palabra. La resurreccin de Jess significa que todo debe
verse de
manera diferente ahora, debe verse a la luz de Dios. Dios rompi el ciclo del
pecado.
Significa, ms all de toda duda, que es a Jess a quien debemos obediencia
absoluta. l
es el nico a quien se le ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra (Mat.
28:18).
l es Seor (Hech. 2:36)! La ltima y definitiva palabra en todos los asuntos de
la
humanidad es Jesucristo, la palabra viva, el Hijo de Dios, el Salvador. En el
anlisis
final, l es quien ha de ser honrado, alabado y obedecido (Fil. 2:9-11; Apoc.
21:6).
Los bautistas, juntos con otros cristianos, reconocemos la autoridad de
Jesucristo. El lugar central de nuestro bautismo lo ocupa la confesin:
Jesucristo es el
Seor! Pero entendemos que llegamos a esta confesin por la obra del Espritu
Santo.
Creemos que el Espritu Santo es Dios en accin, creando, salvando, sanando y
renovando. El Espritu Santo es quien abre nuestros ojos a la verdad y la
realidad de

Dios. El Espritu toma las cosas de Cristo y nos las hace conocer a nosotros
(Juan
14:26; 15:26; 16:13, 14). Sin esta obra del Espritu Santo no hay para nosotros
conocimiento de Dios, no hay conciencia de la verdad de nuestra salvacin, y
no hay
gua en el camino y la voluntad de Dios. De manera que necesitamos nacer del
agua y
del Espritu, nacer de nuevo, nacer de lo alto, nacer de Dios (Juan 3:5-7; Rom.
8:12-17).
Dios, en su gracia, nos da fe, y de esta manera, por la obra de Dios, los que en
otro
tiempo estbamos perdidos y en tinieblas fuimos hallados, restaurados y
encaminados
nuevamente en las sendas de Dios.
Gracia y obras
Cuando los bautistas comenzamos a reflexionar sobre la manera en que
tomamos
nuestras decisiones morales, seguimos el modelo bblico de evocar en primer
lugar a
Dios en la naturaleza del Dios trino: Padre, Hijo y Espritu Santo; Dios nuestro
Creador,
Salvador y Santificador. Decir esto es ms que hacer una confesin ortodoxa de
fe o
recitar doctrina correcta. En nuestro bautismo somos bautizados en el nombre
de Dios:
Padre, Hijo y Espritu Santo (Mat. 28:19). Eso implica que somos bautizados en
la vida
de Dios y en la misin de Dios. La vida que ahora vivimos no debe reducirse a
una
obediencia formal de reglas generadas por nosotros mismos, o a la afirmacin
intelectual
-52de la doctrina correcta. Es mucho ms dinmica que eso. Es la vida en Dios,
vivida por
gracia a travs de la fe. Es la vida en comunin con Dios en el nuevo ser, el ser
vivo,
creado por Dios. Es la vida en y por el poder del Dios trino.
De esta manera, los bautistas no entendemos la vida moral como una cuestin
de
hacernos morales por obedecer la ley. El apstol Pablo saba que eso era algo
imposible;
y eso que l se haba esforzado ms que ningn otro (Rom. 7:21-24: Fil. 3:211). Por la
razn de que Dios es Dios en Trinidad, tenemos un Dios cuya vida halla su
expresin
nicamente en este amor mutuo que imparte vida. El ser bautizado, entonces,
en el
nombre de la Trinidad, significa que vivimos en Dios y Dios en nosotros.
Significa que

la vida que ahora vivimos la vivimos por fe en el Hijo de Dios que nos am y se
dio a s
mismo por nosotros (Gl. 2:20). La vida cristiana no es un logro moral, sino un
don de
gracia con los recursos necesarios para cumplir las leyes de Dios. De modo que
Dios
puede lograr en nosotros, y aun a travs de nosotros, lo que nunca podramos
hacer por
nosotros mismos. Es por eso que, en todas nuestras debilidades, los bautistas
alabamos
a Dios porque sabemos que somos salvos de las consecuencias de nuestro
pecado y de la
imposibilidad de alcanzar logros morales, a fin de que Dios, por su poder,
pueda hacer
ms abundantemente de lo que alguna vez pudisemos pretender o imaginar
(Ef. 3:20,
21).
Los bautistas, al seguir el Nuevo Testamento, creemos que ser un cristiano no
es
una cuestin de ser una persona moral sino de ser salvo. De principio a fin es
la obra de
Dios. Nuestras reflexiones estn fundamentadas en la gracia de nuestro Seor
Jesucristo, el amor de Dios, y la comunin del Espritu Santo (2 Cor. 13:14).
Dios salva y renueva por gracia, y no como consecuencia de nuestras obras, no
sea que alguno llegue a gloriarse de ser una persona moral (Ef. 2:8, 9). Gracia
y ley, no
obstante, no deben separarse. El cristiano reconoce esto y, a diferencia de la
persona
que no es espiritual y que est centrada en su propio inters, sabe que Dios da
su ley
como una obra de gracia. No quedamos en la oscuridad. Tenemos la Palabra de
Dios,
que es una lmpara a nuestros pies y que alumbra nuestro camino (Sal.
119:105), y
nuestra delicia est en hacer la obra de Dios y su ley (Sal. 119:97). Ya no lo
hacemos
como una maldicin o como un medio para justificarnos, sino gozosos y
agradecidos,
porque en la voluntad de Dios est nuestra paz y en su servicio est la perfecta
libertad.
La obediencia tica surge de la gracia. Es el servicio que la persona libre en
Cristo se
-53deleita en ofrecer.
Una diferencia importante entre ser una persona y una cosa, es que cada
persona
tiene una voluntad que le es propia. Nos entristece, y con razn, cuando vemos
que a las

personas se las trata impersonalmente, se las usa, manipula y explota, porque


en esos
casos no se las est tratando como las personas que en verdad son delante de
Dios. Dios
nos trata como personas, y en consecuencia tenemos nuestra propia voluntad.
Es tanto
una cuestin de privilegio como de responsabilidad.
Los bautistas sostenemos que, aunque muchas circunstancias pueden
afectarnos y
aun obligarnos, de todos modos somos responsables ante Dios por nuestras
decisiones y
por las acciones que realizamos. Este punto de vista de lo que es ser una
persona
humana surge de la manera en que entendemos a Dios en Trinidad. Significa
que somos
seres morales con libertad porque Dios nos hizo as. Lo que Dios busca no es
obligarnos, sino que compartamos libremente con l la libertad a la cual nos
llama.
Libertad, eleccin y responsabilidad
Dios tambin nos llama a asumir la responsabilidad de tomar decisiones. Si
fusemos robots, Dios podra programarnos. Si tuvisemos que ser tratados
como
aquellos que no tienen una voluntad que merezca ser respetada y reconocida,
de tal
manera que slo siguisemos rdenes, entonces presumiblemente, al igual que
un
dictador, Dios impondra su voluntad sin darle lugar a ninguna otra. Pero Dios
nos llama
por gracia a ser discpulos por nuestra propia y libre voluntad. Cuando las
multitudes
comenzaron a irse, Jess les pregunt a sus discpulos si era que en verdad
ellos queran
quedarse con l. Tenan la posibilidad de elegir (Juan 6:67). Esta posibilidad de
elegir se
refleja en la manera que entendemos y practicamos el bautismo. A nadie se lo
puede
obligar a ser bautizado. Estar "en Cristo" encierra tanto el llamado de Dios lleno
de
gracia, como nuestra libre respuesta. En el bautismo a cada candidato se le
pregunta si
reconoce de manera personal el amor de Dios, si se arrepiente del pecado, si
recibe la
salvacin ofrecida en Jesucristo, y si promete vivir en obediencia al Seor en la
comunin de la iglesia. Nadie puede decir y hacer esto por otra persona.
Dios nos da tanto el privilegio como la responsabilidad de elegir. En algunos
casos, desearamos que todo estuviera claro y libre de ambigedades, y que se
nos dijera
-54-

exactamente qu es lo que debemos hacer en cada situacin. Pero Dios no es


as. El nos
hizo como personas, y nos busca en una relacin personal. Como tales, hemos
recibido
la libertad y la responsabilidad de elegir.
De manera que cmo hemos de elegir correctamente? Esta es una pregunta
incisiva para todo aquel que toma en serio el discipulado. Reconozcamos que
como
bautistas, y por cierto esto incluye a otros cristianos tambin, no siempre
hemos estado
de acuerdo con respecto a ciertas decisiones morales de gran trascendencia.
Por
ejemplo, siempre existieron cristianos a quienes les result moralmente
imposible ir a la
guerra y matar a otras personas. Otros creyentes, en su mayora, estuvieron en
desacuerdo con ellos, y lucharon y mataron. Podramos fcilmente mencionar
otros
ejemplos de desacuerdos dentro de la iglesia de Cristo. Todos los cristianos
tienen, en el
Espritu Santo, una gua infalible para la verdad. Pero la realidad es que todava
no
estamos enteramente libres del pecado; en consecuencia, ninguno de nosotros
puede
comprender de manera infalible la gua del Espritu. Podemos estar errados, y a
veces la
iglesia ha debido reconocer eso; por ejemplo, la iglesia lleg a reconocer que
estaba mal
pensar que una interpretacin de la Biblia guiada por el Espritu Santo poda
dar su
aprobacin a la esclavitud.
Este pensamiento no deja desactivados a los bautistas, por dos importantes
razones. En primer lugar, aunque en verdad nos equivoquemos, un juicio
equivocado no
nos descalifica para siempre porque, cuando hemos obrado con sinceridad,
Dios ha
prometido perdonarnos, y l puede permitirnos comenzar de nuevo luego de
enormes
desastres en nuestra vida. Dios es el Dios de la resurreccin, el que puede
hacer todas
las cosas nuevas, levantar al cado y restaurar al pecador. De modo que,
aunque no
debemos ser arrogantes e irresponsables con respecto a nuestras acciones,
tampoco
debemos tener miedo de equivocarnos, porque la ltima palabra la tiene Dios.
Al hijo
prdigo no se le dice que debe vivir aplastado por el desastre que l mismo
trajo sobre s.
Se le da la bienvenida a una nueva vida (Luc. 15:11-24). Pedro, aquel que neg
al Seor

en la primera oportunidad en que debi mostrar su lealtad, a pesar de todo


recibe el
encargo de cuidar del pueblo de Dios (Juan 21:15-19). As es la promesa del
evangelio.
Nos da el valor para tomar las decisiones morales necesarias, aunque no
siempre
tengamos la plena certeza con respecto a todo lo que estamos haciendo.
Una segunda razn por la que debemos tener una modesta confianza en
nuestra
-55toma de decisiones morales es que Dios nos gua de maneras que revisten vital
importancia. Es siguiendo estas guas que los bautistas toman sus decisiones
morales.
Considermoslas una a la vez.
Jess es Seor en la comunidad de la fe
En primer lugar, ya sealamos la importancia y la centralidad de nuestra
confesin que Jesucristo es el Seor. El es aquel a quien le ha sido dada toda
autoridad
ltima y absoluta (Mat. 28:18). De modo que, dicho en trminos sumamente
sencillos,
la tica cristiana es actuar y vivir de la manera en que Jesucristo lo querra. Si
alguien
llegara a sugerir una forma de conducta que fuera claramente contradictoria a
las
enseanzas y a la vida de Jess, entonces los bautistas diran que esa no es
una manera
correcta de vivir. Una conducta as estara mal a los ojos de los cristianos
porque
Jesucristo es el Seor. Entendemos que tal afirmacin tiene consecuencias
morales que
alcanzan a todos los aspectos de la vida de los discpulos y, podramos agregar,
tambin
al mundo.
Hay muchos temas morales que debemos enfrentar en la actualidad, y que
constituyen verdaderos dilemas, frente a los cuales los registros de las
enseanzas de
Jess en los Evangelios no ofrecen una enseanza directa. Por ejemplo, en
ningn lugar
de los Evangelios encontraremos alguna enseanza especfica de Jess acerca
de si
debemos o no construir ms centrales nucleares. Esto no pone en tela de juicio
la
trascendencia de Jess. Tengamos presente que ya hemos reconocido que Dios
espera
que asumamos la responsabilidad de decidir. Lo que es importante es que la
iglesia
contine diciendo y escuchando la historia de Jess, de tal manera que se
albergue muy

profundo en nosotros, modelando nuestras respuestas y guiando nuestros


pensamientos.
Es una de las maneras en que, en el Espritu, Jess vive en nosotros. La iglesia,
al repetir
y meditar constantemente en la historia de Jess, se convierte en una
comunidad que
tiene el carcter de Cristo, no por logros humanos sino por gracia. Tener
siempre
presente la gracia de Dios resulta fundamental si es que hemos de tomar
decisiones
morales cristianas.
-56Es importante hacer hincapi en la vida de la iglesia en conjunto, como un
cuerpo. Consideraremos ms adelante un aspecto vital de ello en relacin con
la toma de
decisiones pero, por el momento, reflexionaremos sobre la manera en que se
modela
nuestro carcter y nos convertimos en personas morales. Mucho de lo que
llevamos a la
prctica lo hemos aprendido de aquellos que nos cuidaron al principio de
nuestra vida, y
del medio en general en el que se brind ese cuidado. Los valores que
sostenemos y el
carcter que desarrollamos deben mucho de lo que son a las comunidades que
nos
nutrieron y a las enseanzas que recibimos.
Esas comunidades varan ampliamente. As, el hijo de padres que toman las
cosas bruscamente, que son avaros, discutidores e insensibles recibe una
cierta imagen de
las relaciones humanas y de las metas personales para su existencia. Sin duda,
ser
diferente de lo que experimentar un nio en un hogar donde predominan el
amor
mutuo, el cuidado y el servicio a otros, el bienestar de los dems y donde se
honra a
Dios.
Las familias y las comunidades ms amplias, como las congregaciones, se
modelan con base en sus recuerdos. Relatan experiencias y recuerdan
acontecimientos
significativos, acontecimientos que para otros pudieron pasar totalmente
inadvertidos,
pero que para ellos forman su historia. Estas experiencias hacen y mantienen a
la
comunidad en lo que es. Si la historia se olvida, entonces la identidad se
pierde, y algo
diferente forma el carcter.
Los bautistas se renen, o mejor dicho, son reunidos por Dios, todos los
domingos en sus congregaciones para or nuevamente la historia. Somos
reunidos

alrededor de la Biblia y escuchamos cuidadosamente cuando se la lee.


Pensamos,
hablamos y oramos juntos con respecto a la manera en que debemos vivir
como pueblo
de Dios o cmo hemos de ser un pueblo autnticamente bblico. Pedimos
perdn por
nuestros pecados e invocamos las promesas de Dios. Llegamos a la cena del
Seor, y
con pan y vino recordamos el amor salvador de Jesucristo nuestro Seor. Es
cierto,
leemos la Biblia en forma personal y buscamos obedecer su mensaje en
nuestras vidas
individuales, pero nuestra pertenencia en un conjunto a la iglesia de Cristo es
el medio en
el cual se sigue modelando y desarrollando el carcter cristiano.
Por este motivo tenemos especial cuidado de contarles a nuestros hijos la
historia
de Jess, de modo que ellos se modelen en el seno de la comunidad que trata
de vivir
-57manifestando naturalmente la vida en Cristo. Ms adelante, el nio crecer y
tomar su
propia decisin de ser un discpulo. Pero, porque amamos a nuestros hijos, les
contamos
la historia de los caminos de Dios en el contexto del amor, el cuidado y la
formacin
cristiana. El carcter cristiano se modela en el mbito de la iglesia. Es una
cuestin de
crecimiento, para jvenes y para ancianos, que solamente terminar de
completarse en el
cielo (Fil. 3:12-14).
La Palabra de Dios escrita
Pero quin es Jesucristo? Debemos admitir que en ciertos momentos, toda
clase
de gente, incluyendo a los bautistas, han modelado a Cristo a su propia
imagen. Han
usado a su "Jess" para validar una decisin que ya haban tomado con base
en otros
fundamentos. Cmo podemos impedir esa clase de distorsin? Haciendo
hincapi,
como hacen los bautistas, en la autoridad de la Biblia. El Jess que es Seor no
es el
Jess que yo fabrico a mi gusto sino aquel de quien dan testimonio las
Sagradas
Escrituras. Aqu est el registro fundamental de la Palabra encarnada. En
consecuencia,
la Biblia es esencial para los bautistas a la hora de realizar decisiones morales.
Ms all

de lo que los cristianos posbblicos hayan dicho o digan en la actualidad sobre


cualquier
tema en particular, la comprobacin ltima a la que debemos someternos
nosotros y
todos los dems son las Escrituras. La Biblia es la Palabra escrita que da
testimonio de
Jesucristo la Palabra encarnada.
Por supuesto, los bautistas pueden discutir acerca de la correcta interpretacin
de
las Escrituras y sobre cul sea exactamente la naturaleza de su autoridad, pero
todos los
bautistas reconocen la autoridad de la Biblia. Aqu est el registro de la relacin
de Dios
con nosotros, y permanentemente recurrimos a la Biblia en busca de la gua de
Dios,
movidos por la expectativa de que "el Seor tena ms verdad y luz an para
revelarnos
en su Santa Palabra" (John Robinson, Parting Advice).
Ya hemos reconocido la realidad de que los cristianos interpretan la Biblia de
maneras diferentes. No debemos evitar esa realidad, pero tampoco debemos
permitir
que eso descalifique totalmente nuestra apelacin a las Escrituras. Es
importante
distinguir entre la autoridad de la Biblia y la autoridad de mi interpretacin de
la Biblia.
En algunas oportunidades hubo personas que pretendieron afirmar que su
interpretacin
-58era la nica autorizada, y quiz fuera acertada, pero desde el momento en que
no somos
Dios y que la autoridad ltima descansa en Cristo, ninguno debe tratar de
imponer o
afirmar determinada autoridad para sostener su propio punto de vista.
Los bautistas creen que las Escrituras fueron inspiradas por Dios y que Dios el
Espritu Santo es el mejor intrprete de la Biblia. El hecho de que ninguno
pueda afirmar
tener una comprensin infalible de la gua del Espritu no debiera llevarnos a
perder
confianza en que el Espritu en verdad nos gua. La experiencia de los
cristianos revela
que el Espritu trae a nuestra mente palabras de la Biblia que nos dan consuelo
y gua, y
que tambin nos reprenden. Creemos en un Dios vivo, que ni es sordo a
nuestras
oraciones ni mudo ante nuestra necesidad de su Palabra. Al creer, como
hacemos los
bautistas, en la existencia trinitaria de Dios, nos regocijamos en la obra del
Espritu de

abrir ojos ciegos y odos sordos (Juan 16:13, 14). El Espritu esparce su aliento
sobre
la palabra, y trae la verdad a la vista (Himno de William Cowper). Eso debiera
darnos
ms valor, ya que, en el proceso de toma de decisiones morales, escuchamos
las
Escrituras y oramos para que Dios nos gue.
Nunca podemos exagerar la importancia de la bsqueda de Dios y de su
voluntad
en oracin. En virtud de que estamos buscando juntos el pensamiento del
Seor, y sin
embargo reconocemos nuestra propia condicin de pecadores y nuestra
incapacidad para
discernir la verdad, invocamos a Dios de la misma manera en que los nios
podran
buscar ayuda de su padre (Mat. 7:7-11). La oracin no es un factor dentro de
un
mtodo tico. Es el aire que respiramos en la comunin del Espritu Santo.
El compaerismo de los creyentes
Numerosas referencias al Espritu Santo en el Nuevo Testamento dejan
perfectamente en claro que el Espritu es dado a la iglesia y que opera en ella
tanto como
en las vidas individuales. Aqu retomamos nuestra pregunta acerca de la
interpretacin
de las Escrituras. Los bautistas tienen como su doctrina ms distintiva la de la
iglesia.
Creemos en la iglesia congregada, o el compaerismo de los creyentes. No
somos una
congregacin de los que piensan de la misma manera sino de aquellos
llamados por Dios
y que se mantienen unidos en su amor de pacto. En este compaerismocomunin dado
-59por Dios la iglesia escucha las Escrituras, ora y comparte las cosas de Dios, y
trata de
discernir como cuerpo la gua del Espritu Santo.
Los bautistas no creen en una lnea de autoridad jerrquica como si algunas
personas, en virtud de su cargo o posicin, pudieran decirle a la iglesia lo que
debe
hacer. En la prctica hay ocasiones en que descubrimos que alguien dentro de
la
congregacin recibe dones de sabidura y discernimiento, y en consecuencia
las
escuchamos con particular atencin. Pero todos nosotros: pastor, predicador,
anciano,
dicono, y miembro, nos sometemos unos a otros en la comunin del
evangelio, viviendo
como aquellos que en ltima instancia se someten nicamente a Jess.
Sometemos a

comprobacin nuestros juicios en la asamblea de la iglesia reunida bajo la


autoridad de la
Palabra de Dios.
Los bautistas afirman la total competencia otorgada por el evangelio a cada
congregacin local reunida en el nombre y bajo la autoridad de Cristo. Creemos
que
nadie puede ni debe obligar a congregacin alguna a entender y practicar la fe
en
maneras que sus propios miembros no hayan acordado ellos mismos delante
de Dios. En
consecuencia, cada congregacin tiene que buscar la mente (el pensamiento)
de Cristo, y
tiene la responsabilidad de interpretar y actualizar los propsitos de Cristo. El
fundamento teolgico de esta conviccin descansa en la verdad que Jesucristo
es el
nico a quien toda autoridad le ha sido dada. Debido a que Cristo es la cabeza
de la
iglesia, los miembros deben buscar juntos su voluntad. Pero estando el Cristo
vivo como
Seor presente entre ellos al reunirse en su nombre no estn sujetos a ninguna
otra
autoridad.
No obstante, una congregacin sabia buscar la ayuda de otras y acatar las
resoluciones o afirmaciones realizadas por asociaciones, uniones o
convenciones locales,
o por los bautistas reunidos como BWA. Ninguna de estas expresiones
colectivas tienen
poder sobre la congregacin local reunida en el nombre de Jess, pero
cualquiera de
estas congregaciones estar deseosa de or lo que otros cristianos, y en
especial los otros
bautistas, dicen al reunirse a buscar la mente del Seor en temas difciles.
Podr suceder que dentro de una congregacin exista desacuerdo sobre un
tema
moral. Qu hacer entonces? Al fin y al cabo la congregacin tendr que
decidir. Por
ejemplo, algunos bautistas han vivido por mucho tiempo divididos en su
opinin
respecto de los temas de paz y justicia. Ambos puntos de vista acuden a las
Escrituras,
-60y en ltima instancia permiten que el desacuerdo quede en el plano de una
cuestin de
conciencia. Pero las cosas cambian cuando algunos estn convencidos de que
cierta
forma de conducta est en contradiccin con el evangelio de Cristo y sus leyes.
Si eso se
convierte en el pensamiento de la iglesia, entonces pasa a ser un tema de
disciplina.

Pablo fue muy directo con una congregacin en Corinto que estaba dispuesta a
tolerar la
inmoralidad entre sus miembros (1 Cor. 5). Y, sin embargo, la disciplina debe
tambin
reflejar la mente de Cristo y su corazn de pastor para con el extraviado.
Hemos identificado tres factores cruciales que modelan el procedimiento de los
bautistas a la hora de realizar juicios morales: el seoro de Jesucristo; la
autoridad de las
Escrituras; y la comunin de los creyentes, que es la iglesia. Expresado de
manera
sencilla, significa preguntarse:
Qu hara Jesucristo?
Qu ensea la Biblia?
Qu es lo que juntos interpretamos que es la mente de Cristo como la ensea
el
Espritu?
Cuando los que honestamente buscan conocer la voluntad de Dios se plantean
estas preguntas en total apertura de fe y confianza, all, creemos, Dios est
obrando para
guiar a su pueblo por medio del Espritu. No hay una garanta de que siempre
recibiremos las respuestas correctas, o que realizaremos las acciones
adecuadas, pero al
menos estamos tratando de estar alertas a Dios y deseosos de vivir su llamado
en
fidelidad.
Realidades, sabidura, motivaciones, consecuencias y el deber
Hay alguna otra cosa que sea necesario tener presente? S. Es imposible
realizar un juicio sensato con respecto a ciertos temas morales sin conocer los
aspectos
fundamentales de los mismos. A menudo se trata de cuestiones complejas que
requieren
ser tratadas por un experto. A veces esos expertos son miembros de nuestras
iglesias, de
modo que la congregacin debiera prestar odo a la contribucin de ellos con
base en el
-61conocimiento que tienen. Juzgar mientras uno voluntariamente ignora las
realidades, de
ninguna manera honra al Seor de la gloria.
Luego, tambin, las iglesias debieran prestar ms atencin a lo que podra
denominarse la sabidura secular. La iglesia podr simplemente pensar que esa
sabidura
es errnea porque entra en conflicto directo con las enseanzas de Cristo en
las
Escrituras. Ninguno de nosotros debe dejarse impresionar indebidamente por la
"sabidura de esta edad presente" (1 Cor. 2:6), pero tampoco debemos ignorar
la realidad
de que Dios no se ha dejado a s mismo sin testigos, y en ocasiones ha hablado
a su

pueblo a travs de otros. De modo que cuando escuchamos la sabidura


contempornea,
la sometemos a la prueba de Cristo en las Escrituras.
Una vez ms, la iglesia podra formularse algunas preguntas que a menudo
formaron parte de las consultas sobre temas morales. Por ejemplo, cules son
las
motivaciones o los intereses que estn en juego aqu? Como pecadores que
somos,
reconocemos que las motivaciones nunca son enteramente puras. Una cuota
de reflexin
introspectiva podra alertarnos con respecto a temas que hemos pasado por
alto, o que
hemos sido tentados a ignorar, o que hemos tergiversado a causa de nuestros
intereses
propios.
Podramos tambin preguntarnos sobre las consecuencias de llevar a cabo
determinada accin. Qu es lo que suceder si hacemos esto o aquello? El
problema es
que las consecuencias pueden ser impredecibles y difciles de determinar, ya
sea a corto o
a largo plazo.
O, podramos preguntar acerca de algn sentido del deber que vaya con la
accin
moral que estamos contemplando. Creemos que en s misma est bien porque
tiene su
propia autoridad interna, o creemos que est bien porque otras personas que
parecen
estar en determinada posicin de autoridad lo dicen? Es decir, existe la
sensacin de
tener que hacerlo porque no nos queda otra alternativa?
Estas son maneras clsicas y tradicionales de pensar con respecto a las
decisiones
morales. Los bautistas, junto con todos aquellos que reconocen que vivimos en
un
universo moral, toman en serio estas preguntas, pero el corazn del asunto
est en
nuestro deseo de ser fieles al llamado de Dios y a su palabra tal como ha sido
revelada en
Jesucristo.
-62Un caso de prueba de la historia
Cmo resulta esto en la prctica? Tomemos un tema en el que los bautistas se
han pronunciado aun a costa de enfrentar las consecuencias: el de la libertad
religiosa
para todos. El primero en defender pblicamente esta postura a travs de la
pgina
impresa fue Thomas Helwys, lder de la primera iglesia bautista en territorio
ingls.

Sostuvo, en oposicin al punto de vista prevaleciente acerca del poder de los


monarcas y
otros gobernantes que, mientras que en materia de obediencia terrenal dentro
del mbito
de la vida del Estado los gobernantes tenan todo el derecho de exigir y
esperar nuestra
obediencia, en cualquier asunto de fe, aquellas cuestiones fundamentales
entre Dios y el
creyente, el rey no tena autoridad. Helwys sostuvo:
En cuanto a la expresin religiosa de los hombres para con Dios, es algo entre
Dios
y ellos; el rey no ser responsable por ella, ni tampoco juzgar el rey entre Dios
y el
hombre. Ya sean herejes, turcos, judos, o lo que fueren, no le compete al poder
terrenal sancionarlos en lo ms mnimo. Esto es manifiesto a nuestro seor el
rey
en las Escrituras (The Mistery of Iniquity [El misterio de la iniquidad], 1612, p.
69).
Est mal imponer creencias. Est mal negarle a una persona la libertad de
conciencia para creer lo que ella quiera. Helwys estaba desafiando el derecho
absoluto
de cualquier autoridad humana. Muchos vieron esta postura como
polticamente
peligrosa, hasta subversiva, tal como lo es en cualquier estado totalitario. Pero
observemos la manera en que Helwys defendi su razonamiento. Apel a la
Biblia.
Ningn rey poda pretender autoridad sobre la conciencia de otro ser humano.
Esa
autoridad le perteneca solamente a Cristo. De modo que los bautistas abogan
por la
libertad religiosa para todos, y el fundamento para tal defensa no es en primer
lugar una
apelacin a los derechos humanos, sino a la soberana divina. Es la soberana
de Dios la
que garantiza la libertad de la humanidad.
Los bautistas y las cuestiones ticas en la actualidad
La BWA tiene una Comisin de Etica Cristiana. En sus reuniones regulares la
variedad de temas planteados por la familia bautista alrededor del mundo es
enorme, lo
-63que es de esperar de un pueblo que quiere compartir la misin de Dios en el
mundo. Es
por eso que, en reuniones recientes, por ejemplo, se plantea desde Africa una
profunda
preocupacin acerca de la naturaleza y el perfil de la vida familiar. Los cambios
socioculturales, el avance estremecedor del SIDA, la pobreza econmica y las
desgarradoras guerras tribales fueron sealados como temas cruciales que
reclaman la
atencin de los bautistas en su llamamiento a ser fieles al Dios trino.

Desde Latinoamrica llega la preocupacin por los efectos sociales de la


urbanizacin y la desigualdad en la distribucin de los recursos fundamentales.
Los
temas relacionados con el estilo de vida, tanto individual como colectivo,
desafan a la
iglesia cristiana. Junto con otros cristianos, los bautistas han tenido que hacer
frente a la
realidad de que en algunas situaciones se hace necesario tomar decisiones,
determinar
prioridades, optar por alternativas.
En una reunin de comisin, un pastor norteamericano destac la importancia
de
la reflexin tica no solamente en nuestros seminarios sino como una
propiedad
permanente en la vida de las iglesias locales. La velocidad de los cambios y la
manera en
que la toma de decisiones ticas tiende ms a ser ms un proceso de reaccin
que uno
preventivo, fueron sealados como rasgos distintivos del contexto en el que se
encontraban los bautistas. El tema del racismo fue reconocido como uno que
an
necesitaba ser encarado a fondo.
Los bautistas europeos reconocen que los bautistas en su continente enfrentan
el
crecimiento de identidades nacionalistas y tnicas, que tienen consecuencias
tanto
positivas como negativas. Qu significa para nosotros ser leales
simultneamente a
Cristo y a Espaa, a Alemania o a cualquier otra nacin? Adems, Europa,
como la cuna
de la Ilustracin, necesita plantearse cuestiones fundamentales con relacin a
la verdad y
al conocimiento, y de dnde ha de encontrarse la sabidura.
Hay un factor que tiene aplicacin a todos nosotros por igual. Es el
reconocimiento de que muchas de nuestras descripciones de conducta moral
estn
relacionadas con nuestro contexto. As, por ejemplo, algunos bautistas que
conocen las
dificultades que acompaan la condicin de ser un grupo minoritario en un pas
secular,
bien podran destacar, como revistiendo especial importancia, un tema que a
los bautistas
en otro contexto no les preocupara en lo ms mnimo. Detrs de esta postura
puede
existir un marcado nfasis misionolgico, una manera de mantener y extender
el
-64testimonio de aquellos llamados a vivir la vida en Cristo. Los bautistas han
llegado a

dividirse por temas como es el del baile. Aqu es importante prestar atencin a
la
enseanza de Pablo acerca de no dividir la iglesia provocando ofensas
innecesarias, sino
respetando las conciencias los unos de los otros (1 Cor. 8:7-13).
Todos estos temas, y muchos ms, enfrentan los bautistas. Cada vez ms, los
bautistas encuentran que el desafo de ser discpulos de Jess es uno muy
grande, en lo
que se refiere a mantener el testimonio prctico de la vida cristiana. Tanto en
los grupos
de las iglesias locales como en los cuerpos a nivel regional y nacional, estamos
dando
tiempo y atencin cuidadosa a descubrir el camino de la obediencia cristiana.
Queremos
permanecer fieles a las Escrituras, como seguidores del Seor Jesucristo.
Creemos que
el Espritu Santo ser la gua de aquellos que de todo corazn buscan la gua
de Dios.
Estamos agradecidos por la contribucin mutua que nos hacemos unos a otros
al
compartir reflexiones y recursos. Honramos a aquellos que viven y hablan de
manera
audaz, en el nombre de Jess, ofreciendo al mundo un testimonio proftico. Por
ltimo,
estamos agradecidos de que a travs de nuestras uniones y convenciones
nacionales, y
especialmente a travs de la BWA, podemos dirigirnos a los gobiernos e
instarlos a
honrar los caminos y la voluntad de Dios.
Pedro, en su primera carta, cita una palabra importante que Dios habl a su
pueblo en la antigedad. El Apstol est escribiendo a congregaciones que
estn
encontrando que la vida de discpulos resulta difcil y a veces un tanto
desalentadora a la
luz de las actitudes de sus contemporneos. La palabra es: "'Seris santos,
porque yo
soy santo'" (Lev. 11:44, 45, 19:2; 1 Ped. 1:16). La santidad de Dios es ms que
su
perfeccin moral, de la misma manera que nuestro llamamiento a la santidad
es ms que
a la bondad tica. Ser santos significa que nuestro vivir pertenece a Dios y que
debemos
vivir con la conviccin de que reconocemos la verdad de nuestro bautismo, que
estamos
llamados a compartir la vida de Dios aqu y ahora como asimismo en la gloria.
El
desafo de la tica cristiana, por lo tanto, no es algo adicional al evangelio, una
especie
de agregado opcional para unos pocos. El llamado a la santidad, a ser
discpulos fieles

que siguen a Jess, es parte del privilegio del pueblo de Dios que sabe que ha
sido
creado, redimido y guiado por el Dios vivo --Padre, Hijo, y Espritu Santo-- al
cual sea
alabanza, honor y gloria por siempre.
-654
LOS BAUTISTAS EN
LA ADORACION
La iglesia cristiana naci en la adoracin. Y perseveraban en la doctrina de los
apstoles, en la comunin, en el partimiento del pan y en las oraciones.
Entonces caa
temor sobre toda persona... Ellos perseveraban unnimes en el templo da tras
da...
participaban de la comida con alegra y con sencillez de corazn, alabando a
Dios
(Hech. 2:42, 43, 46, 47). Al escribir algunos aos despus de Pentecosts Pablo
poda
concretamente definir a los cristianos por su adoracin: Nosotros somos... los
que
servimos a Dios en espritu, que nos gloriamos en Cristo Jess y que no
confiamos en la
carne (Fil. 3:3). Por lo tanto, no es de sorprenderse que la consumacin de la
peregrinacin cristiana se exprese en la forma de una comunidad que adora:
Mir, y he
aqu una gran multitud de todas las naciones y razas y pueblos y lenguas...
Estn de pie
delante del trono y en la presencia del Cordero... Aclaman a gran voz diciendo:
La
salvacin pertenece a nuestro Dios que est sentado sobre el trono, y al
Cordero!
(Apoc. 7:9, 10). Al igual que los dems cristianos, los bautistas son un pueblo
que
adora, en gran medida definidos y modelados por sus experiencias en la
adoracin.
Nuestra historia refleja cmo la adoracin ha ayudado a formar a los bautistas.
La congregacin bautista ms temprana que es posible reconocer, la iglesia de
John
Smyth en Amsterdam, en 1609, est identificada en trminos de sus servicios
de
adoracin, dos por domingo, cada uno de ellos con una duracin cercana a las
cuatro
horas, y constituido bsicamente de la lectura y exposicin proftica de las
Escrituras.
La Segunda Confesin de Fe Bautista de Londres, de 1689, seala que el
Seor Jess
llama... a aquellos que le han sido dados a l por su Padre... para caminar
juntos en

asociaciones particulares, o iglesias, para su mutua edificacin; y para la


debida
participacin en ese culto pblico que l requiere de ellos en el mundo" (cap.
26, sec. 5).
Al entrar en un nuevo milenio la situacin no es diferente. En cualquier parte
del
mundo ser un creyente bautista tiene como algo fundamental su compromiso
con los
-66cultos de adoracin de una congregacin bautista. Durante los ltimos treinta
aos, en
el cristianismo alrededor del mundo entero, la adoracin se ha convertido en
centro de
atencin y debate de una manera prcticamente nunca vista desde el tiempo
de la
Reforma Protestante.
Por qu adoramos
La razn primera y fundamental para la adoracin, es simplemente que Dios
es
quien es! Por su naturaleza misma Dios es infinito y eternamente digno de
adoracin.
Karl Barth sostuvo que la palabra Dios es un trmino vocativo. Es decir, que
solamente usamos de manera correcta la palabra Dios, cuando
implcitamente estamos
diciendo Oh Dios!, y nuestros corazones se postran ante l en profunda
adoracin.
En ltima instancia, adoramos porque no tenemos otra alternativa. Dejar de
adorar sera
negar la existencia de Dios como el Dios vivo. En consecuencia, al pensar y
hablar
acerca de Dios en este mismo momento, mientras leemos este captulo,
estamos siendo
llamados a la adoracin! Porque no estamos pensando y hablando acerca de un
ser
dios perdido all afuera en la inmensidad del espacio; por el contrario, nos
estamos
relacionando con el Dios siempre bendito, que est presente en este momento
y que es
absolutamente digno de nuestra adoracin y alabanza. Cuando hacemos
referencia a
Dios, no estamos hablando acerca de quin es l, sino acerca de quin eres
T! Ya
estamos adorando.
Al explorar la adoracin, un punto de partida til es la conversacin registrada
en
Hechos 22 entre el Jess glorificado y Saulo de Tarso. Saulo hizo dos preguntas:
Quin eres, Seor? y Qu har, Seor? (Hech. 22:8, 10). El orden de
estas

preguntas es crucial. Primero fue la pregunta de Quin?: Quin eres,


Seor? La
respuesta a esa pregunta: Yo soy Jess..., model la respuesta a la siguiente
pregunta
de qu?: Qu har, Seor? Al pensar en la adoracin necesitamos, como
Pablo,
comenzar por el quin? y preguntar Quin eres, Seor? A medida que
Dios
responde a esa pregunta revelndose a nosotros, estamos en condiciones de
preguntar y
de obtener respuesta a nuestra prxima pregunta: Qu quieres que hagamos
cuando
adoramos?
-67Quin es Dios? A travs de los siglos los bautistas, junto con otros cristianos,
han escuchado el testimonio que Dios da de s mismo en la Biblia. Como
resultado han
hablado de Dios usando tres palabras: Padre, Hijo y Espritu (Mat. 28:19; 2
Cor.13:14).
Cada una de estas palabras y las tres en un conjunto, responden a la pregunta
de por qu
los bautistas y todos los dems cristianos adoran.
(1) Dios es Padre. Este ttulo surge del seno mismo de Dios; de manera
suprema
el Padre es el Padre de nuestro Seor Jesucristo (1 Ped. 1:3). Juan Calvino se
refiri a
l como la fuente de la Deidad, de quien proceden eternamente el Hijo y el
Espritu
Santo. Ms all de la preocupacin actual acerca de las palabras que encierran
prejuicios
de preponderancia de sexo, y la tragedia humana del fracaso de la paternidad,
l es
tambin, segn Jess, "Padre nuestro" (Mat. 6:9). Como tal, l es la fuente y el
origen
de nuestra existencia, nuestro creador y el sustentador de la vida,
infinitamente exaltado
por sobre todas las cosas, el Dios de quien la Biblia nos dice: Porque de l y
por medio
de l y para l son todas las cosas (Rom. 11:36). Tenemos aqu evidencia
abrumadora
para adorar. Nuestras vidas y la vida toda del universo creado derivan de l, y
se
mantienen cada segundo por su poder sustentador. El gobierna sobre todas las
cosas en
el universo, en el cumplimiento de sus propsitos gloriosos. Junto con los
hombres y
mujeres de las Escrituras caemos delante de nuestro Padre-Creador en
profunda
adoracin (comp. Exo. 3:4-6; Sal. 139; 150; Isa. 6:1-5; 40:12-31; Apoc. 4:1-11).

(2) Dios es Hijo. Sin dejar por un instante de ser todo lo que encierra su
condicin de "Padre", l es Dios por segunda vez como Dios el Hijo. Hay una
abundancia de vida en Dios, a travs de la cual l existe en una comunidad de
personas.
El amor y las relaciones interpersonales pertenecen a su esencia. En el milagro
de su
gracia, esta "segunda persona" irrumpi en nuestro tiempo y espacio como
Jesucristo
(Juan 1:14; Mat. 1:18; Luc. 1:35; Gl. 4:4).
La Biblia ubica este ingreso de Dios a nuestra vida humana en el contexto de
nuestro pecado y miseria (Mat. 1:21; Luc. 2:11; 19:9, 10; Juan 1:29; Gl. 4:4). El
vino a
revelar al Padre (Mat. 11:27; Juan 1:18; 14:9). Pero lo hizo en el contexto de
reconciliarnos con el Padre a travs de su propio sacrificio en la cruz, y su
gloriosa
resurreccin (Heb. 2:14; 1 Jn. 4:10; Rom. 4:25; 1 Cor. 15:3, 4).
He aqu otras razones, an ms profundas, para nuestra adoracin. Con razn
los cristianos se gloran en Cristo Jess (ver Fil. 3:3)! Que Dios nos amara de
tal
-68manera como para venir a estar entre nosotros en la persona de Jess, y llevar
gratuitamente y en todo su horror y vergenza indescriptible nuestros pecados
en la
cruz, no nos deja otra alternativa que postrarnos continuamente delante de l
en
agradecimiento, adoracin y alabanza. Digno es el Cordero, que fue inmolado,
de
recibi... la honra, la gloria y la alabanza (Apoc. 5:12). Gracias a Dios por su
don
inefable! (2 Cor. 9:15). Al que nos ama y nos libr de nuestros pecados con su
sangre... a l sea la gloria y el dominio para siempre jams. Amn (Apoc. 1:5,
6).
Pero la obra de Jess por nosotros es a la vez un estmulo inmenso cuando
tratamos de adorar a Dios, porque l no slo es un objeto digno de nuestra
adoracin,
sino que adora junto con nosotros! En el transcurso de su vida terrenal ofreci
una
respuesta perfecta al Padre por nosotros, y ahora, como nuestro sumo
sacerdote eterno
(Heb. 2:17, 18; 4:14--5:10; Luc. 22:31), est con nosotros en nuestra respuesta
al Padre,
y ofrece por nosotros una adoracin humana perfecta y totalmente aceptable.
El adora
por nosotros, y su perfecta adoracin, al igual que cada aspecto de su
humanidad
totalmente obediente, se nos acredita a nosotros. Esta realidad nos libera de la
presin
del esfuerzo y del sentido de insuficiencia al acercarnos a Dios, luchando, como
tan a

menudo nos sucede, con nuestra incredulidad y con nuestra devocin que
nunca es total.
Adoramos a travs de l pero tambin junto con l, y as la adoracin se
convierte en un
lugar en el que podemos celebrar nuevamente con gozo la gracia triunfal de
Dios en
Jesucristo.
La cena del Seor renueva una y otra vez estas realidades al contemplar en el
pan
y en el vino el precio indescriptible de nuestra redencin y el incomparable
amor que lo
subyace. El bautismo confirma este aspecto, al llevar nuestra atencin a la
sorprendente
gracia de Dios en la muerte y resurreccin de Jess. Nuestras mentes vuelven a
la cruz y
a la tumba vaca, y celebran con corazones jubilosos a este Dios glorioso que
tiene
misericordia de los pecadores, perdonando sus pecados y aceptndolos como
sus hijos.
(3) Dios es Espritu. Dios es Dios por tercera vez, como el Espritu Santo. Las
Escrituras no presentan al Espritu Santo como un objeto de adoracin
individual o
independiente sino como el medio indispensable a travs del cual nos
acercamos a Dios;
adoramos por el Espritu Santo (Fil. 3:3; Juan 16:14; 1 Cor. 12:3). La presencia
del
Espritu Santo en la adoracin es la comprobacin de que la gracia de Dios
verdaderamente entr en nuestras vidas.
-69Una vez ms, el bautismo representa todo esto. El bautismo de creyentes
celebra, dentro de nuestra adoracin, que a travs de nuestra fe en Cristo la
gracia de
Dios en verdad nos rodea y nos abraza. Ms an, como la presencia del reino
de Dios
que ya lleg (Mat. 12:28; Juan 3:1-8; Rom. 14:17), pero que todava ha de
manifestarse
en toda su plenitud, el Espritu Santo trae a nuestra adoracin la gozosa
expectativa de la
adoracin en el cielo (Rom. 14:17; 2 Cor. 5:5; Ef. 1:13, 14).
As es como el Espritu Santo nos ayuda en la adoracin; no obstante, en virtud
de ser totalmente divino, el Espritu Santo tambin es digno de nuestra
adoracin. El
Espritu junto con el Padre y el Hijo, es adorado y glorificado (Credo NicenoConstantinopolitano).
(4) Dios es Padre, Hijo y Espritu Santo. En Dios las tres personas son una sola
e inseparable. El Dios que adoramos es a la vez uno y tres, y tres al mismo
tiempo que
uno. Esta verdad cristiana fundamental expresa la particularidad de Dios. El es
el Padre,

el Hijo y el Espritu Santo, que se revel de manera personal y definitiva en la


historia
humana. El Dios trino es, por lo tanto, diferente del nico Dios adorado en el
islamismo
o el judasmo. El es diferente de la multitud de manifestaciones, espritus y
encarnaciones del hinduismo. Es diferente de Aquel que lo contiene todo del
budismo.
Es diferente del dios est en m de la religin de la Nueva Era, como
asimismo de los
dolos personales que estn latentes y al acecho en los corazones de todos
nosotros.
Esa condicin de tres-en-uno de Dios nos lleva al borde de un misterio
profundo.
Pero eso no necesita desconcertarnos. Es una consecuencia inevitable de esa
condicin
del ser infinito de Dios. Por cierto, de no mediar la presencia de lo misterioso,
podramos sentir que tenemos razones para cuestionar la revelacin de la
Biblia. Los
telogos medievales lo expresaron de esta manera: Un Dios a quien es posible
entender
en su totalidad no es el Dios verdadero. En ltima instancia, caemos postrados
delante
del inefable misterio del nico Dios verdadero. Gloria sea al Padre, y al Hijo, y
al
Espritu Santo; as como fue al principio lo es ahora, y lo ser por siempre.
Adorar de esta manera nos une con nuestros antepasados bautistas a travs
de los
siglos quienes, a su vez, ahora se unen a nosotros en nuestra adoracin desde
el otro
lado de la cortina de la muerte (Heb. 12:22-24; 12:1). Nos unimos tambin a
los ms de
42 millones de miembros de nuestra actual familia bautista multicolor
alrededor del
mundo. Por ltimo, nos unimos ya en la expectativa con esa compaa ms
amplia que
-70incluye a muchos de nuestros propios hijos, nietos y amigos que hasta ahora
no han
tenido un encuentro personal con Cristo, pero que en el futuro, por la gracia de
Dios, se
postrarn delante de nuestro Salvador y ocuparn sus lugares dentro de la
antiqusima
comunidad bautista que aclamar a Cristo como parte de su esposa glorificada,
la iglesia,
cuando l aparezca en gloria.
Cmo adoramos
En nuestra primera seccin, Por qu adoramos, hemos coincidido
prcticamente en cada aspecto con toda la compaa del pueblo de Dios, ms
all de

cualquier tradicin denominacional. Al internarnos en el Qu y el Cmo de


la
adoracin, descubrimos un aspecto ms amplio de nuestros distintivos como
bautistas.
Pero vaya ante todo una importante advertencia. Cualquiera que se proponga
identificar
prcticas que sean universales a todos los bautistas, o bien es una persona
extraordinariamente osada o simplemente est mal informada! La diversidad
ha sido
siempre una de nuestras glorias, y los cambios producidos en estos ltimos
aos en las
experiencias de adoracin en todo el mundo no han sino ampliado la gama de
posibilidades. La adoracin contempornea ahora busca su posicin junto a la
tradicional, la carismtica junto a la reflexiva, la sensible al que busca con la
alternativa
/ generacional. Y esta lista no es exhaustiva.
Modelos de adoracin
Esta variedad, sin embargo, no debe desanimarnos. De la Biblia no surge
patrn
universal de adoracin. Es ms, es posible discernir por lo menos cuatro
modelos
diferentes dentro de las Escrituras.
Primero est el modelo didctico, el de la sinagoga, que tena como centro la
exposicin de la ley. Este fue el estilo en que se cri Jess y que continu
modelando la
experiencia temprana del Nuevo Testamento (Stg. 2:2, congregacin; en el
griego
sinagoga).
Segundo est el modelo litrgico, que se usaba en la adoracin de Israel en el
templo, con sus formas fijas y prcticas antifonales (ver Sal. 136). En varios
lugares, el
-71Nuevo Testamento sugiere algunas frmulas de adoracin (Ef. 5:14; Fil. 2:5-11;
Col.
1:15-20; 1 Tim. 3:16; 1 Cor. 16:22b).
Tercero, est el modelo sacramental, reflejado en el enfoque en los sacrificios
de
una gran parte de la adoracin del Antiguo Testamento y en el carcter central
de la cena
del Seor en la experiencia del Nuevo Testamento (Hech. 2:42, 46; 20:7; 1 Cor.
11:2334).
Cuarto est el modelo carismtico, en el que hallan expresin los dones de
adoracin sealados en 1 Corintios 12:8-12 (Hech. 11:27, 28; 21:8-11) con
anticipos en
el Antiguo Testamento (Nm. 11:26-29; 1 Sam.10:12, 13).
Quiz podramos identificar un quinto modelo, el de las festividades, que halla
su

expresin en la fiestas anuales de Israel y que convocaba a la totalidad del


pueblo de
Dios a unirse en una celebracin (Exo. 23:14-19a). El ministerio de Jess estuvo
fuertemente influenciado por este estilo (Luc. 2:41-50; Juan 2:13, 23; 7:37;
13:1; 19:14).
Hechos parecera sugerir que la iglesia continu observando tiempos
especiales de
convocatoria a la celebracin (Hech. 20:16).
En la prctica no se pretende que elijamos entre estos modelos bblicos. La
mayora de las iglesias bautistas combinan de manera consciente varios de
estos modelos.
No obstante, la diversidad que hallamos en las Escrituras debiera hacernos
reflexionar
antes de elevar a un estilo en particular como que representa la forma bblica
de la
adoracin. En la sabidura de Dios nos ha sido concedida la libertad de
permitir a la
adoracin la flexibilidad que necesit a travs de los siglos, para adaptarse a la
enorme
diversidad de culturas y de experiencias histricas que caracterizaron a cada
tiempo.
Sin embargo, resulta apropiado dejar sentada una palabra de advertencia. Al
otorgar el debido reconocimiento a las diversidades dentro de la Biblia misma,
y a la
variedad de experiencias y de instinto entre las congregaciones actuales
alrededor del
mundo, necesitamos tener cuidado, no sea que las diferencias de estilos de
adoracin
pongan en peligro nuestra unidad espiritual en el cuerpo de Cristo. Una de las
caractersticas sumamente atractivas del cristianismo en los primeros siglos
era el modelo
de comunidad autntica, llena de amor, que ofreca en medio del mundo
grecorromano a
veces solitario y fragmentado. El cristianismo enseaba a personas de una
gran
diversidad cultural a adorar unnimes y a una sola voz... al Dios y Padre de
nuestro
Seor Jesucristo, y de esta manera todo era para gloria de Dios (Rom. 15:6,
7).
-72El nuestro es un mundo seriamente fragmentado. Trgico sera, por cierto, que
en la iglesia, o aun en el caso de congregaciones individuales, simplemente
reflejramos
las divisiones sociales, raciales, y generacionales de nuestras comunidades
atomizadas.
De manera ms trgica, por causa de divisiones por estilos de adoracin, que
dejramos
de ser los autnticos portadores del mensaje de reconciliacin que tan
desesperadamente

necesita nuestro mundo roto. A la luz de este peligro es que resulta apropiado
explorar
ciertas tendencias comunes en la adoracin bautista.
La comunidad que adora
Si acaso los bautistas poseen rasgos distintivos universales, uno de ellos es la
importancia asignada a la congregacin local. La Confesin de Thomas Helwys
en 1611
expresa de manera memorable esa perspectiva: Aunque con respecto a Cristo
la iglesia
sea una, por otra parte consiste de diversas congregaciones particulares, . . .
de las cuales
cada congregacin, aun cuando fueren slo dos o tres, tiene a Cristo, con todos
los
medios de su salvacin; [y] son el cuerpo de Cristo, y una iglesia completa en
s. En
consecuencia pueden, y deben, cuando se renen, orar, profetizar, partir el pan
y
administrar en su totalidad las santas ordenanzas (art. 11).
Para los bautistas la adoracin es fundamentalmente la de la congregacin a la
cual pertenece el creyente individual. Histricamente, un factor que hizo su
aporte
importante a este nfasis en la comunidad que adora fue el rechazo de la
adoracin
jerrquica de la iglesia medieval. Dentro del marco de aquel modelo, los laicos
solamente podan entrar a la presencia de Dios a travs del sacrificio que el
sacerdote
ofreca en su favor. Al recuperar la autntica adoracin cristiana, los
reformadores
protestantes se convirtieron en paladines del sacerdocio de todos los
creyentes, o sea la
conviccin de que cada cristiano es un autntico sacerdote de Dios y ministra
junto con
los otros sacerdotes en la presencia de Dios a travs de la adoracin y la
oracin. Los
bautistas estuvieron a la vanguardia en la celebracin de este concepto bblico
crucial.
Varias cosas se desprenden de este concepto de la comunidad que adora.
Primero, en tanto que la adoracin en tu habitacin (Mat. 6:6) es una prctica
que no necesita defensa entre los bautistas, el aspecto central de la adoracin
es que se
-73trata de una experiencia corporativa, especialmente los domingos, cuando toda
la
congregacin se rene.
Segundo, esta experiencia necesita involucrar a la congregacin. Sin duda, en
la
mayora de las congregaciones bautistas alrededor del mundo el pastor
desempea un

papel destacado en la planificacin y conduccin de los cultos de adoracin.


Pero
pasajes como 1 Corintios 12:4-12, con su metfora de un cuerpo con miembros
que se
complementan en sus funciones, son significativos. No todas las
congregaciones
bautistas se sienten impulsadas a estimular una expresin carismtica (en el
sentido ms
limitado de la palabra) de los dones del Espritu Santo, aunque algunas s lo
hacen. No
obstante, all donde la adoracin bautista consiste totalmente del liderazgo por
parte del
ministro ordenado y sin que se oiga otra voz que las que salen de la
congregacin en
adoracin, es probable que esa iglesia se haya apartado de las convicciones
bautistas
tradicionales.
Tercero, la adoracin necesita de un contexto de profundo inters por otros. La
expresin del culto de adoracin no debe ser meramente en sentido vertical,
dirigido a
Dios, sino tambin horizontal, en direccin a los dems creyentes. Por decirlo
de otra
manera, el Dios a quien adoramos lo entendemos no solamente como
infinitamente
exaltado por sobre nosotros, sino tambin revelndose a s mismo a travs de
sus hijos,
nuestros hermanos y hermanas en Cristo en medio de los cuales estamos
sentados.
Pero el mayor de ellos es el amor (1 Cor. 13:13) tiene su aplicacin a la
adoracin al
igual que a todos los otros aspectos o reas de nuestra experiencia cristiana.
Jess
ensea que aun el hecho de estar enojado con otro adorador invalida
totalmente nuestra
adoracin (Mat. 5:21-25). Pablo seala la misma verdad en 1 Corintios 11:2734.
Traemos juicio sobre nosotros mismos cuando participamos de la cena del
Seor no
discerniendo el cuerpo de Cristo, es decir, sin reconocer la seriedad de lo que
significa
tolerar la desunin dentro del cuerpo de Cristo, la comunidad de la iglesia. La
autntica
adoracin bautista es la adoracin del cuerpo de Cristo.
Orden y libertad
Lo central de nuestro nfasis en la primaca de la congregacin local es la
promesa de Jess: "Porque donde dos o tres estn congregados en mi nombre,
all estoy
-74-

yo en medio de ellos (Mat. 18:20). Tanto el concepto congregacional de la


adoracin
como la competencia de la iglesia local para ordenar sus asuntos se
desprenden de la
conviccin que, al reunirse, la iglesia experimenta la presencia del Seor
resucitado.
Este principio debiera traer a nuestra adoracin un sentido de frescura, hasta
de
entusiasmo, al reunirnos en la presencia del Seor viviente. Esto no significa
que deba
existir una falta de inters por el orden dentro de la adoracin. En la prctica,
los
bautistas en todos los siglos encontraron que la preparacin de la experiencia
de
adoracin de manera cuidadosa y en oracin tiene un sentido otorgado por el
Espritu.
Pero cuando los cultos estn tan estructurados que se vuelven pesados y
aburridos y
hasta es posible predecir el prximo paso, y no se advierte la existencia de
espacio
alguno para que Dios pueda moverse entre nosotros, hemos violado una vez
ms nuestro
principio congregacional bsico. El corazn mismo de la adoracin es nada
menos que
un encuentro con el Seor Jess resucitado, sin duda la experiencia ms
renovadora,
estimulante, y emocionante a la que tiene acceso el ser humano!
Al entrar en el tercer milenio esta preocupacin por una correcta libertad en
nuestra adoracin tiene varios contextos nuevos y significativos. Vivimos en un
mundo
en el que las antiguas lneas divisorias estn desapareciendo. Muchas iglesias
estn
experimentando la emocin de dar la bienvenida a nuevos adoradores que no
tienen
races tradicionalmente bautistas, y ni siquiera cristianas. Las necesidades de
ellos y sus
expectativas son diferentes y, sin embargo, ellos tambin quieren adorar.
Necesitamos
encontrar maneras de escucharlos y de abrazarlos genuinamente.
Nuestro mundo es tambin uno que se achica. La combinacin de la revolucin
de las comunicaciones, junto con un movimiento sin precedentes de personas
que se
desplazan alrededor del mundo lleva a que las iglesias, principalmente en las
reas
urbanas, estn experimentando una cada vez mayor diversidad racial y
cultural. Estas
son, en algunos aspectos, las iglesias del futuro. Esta realidad abre
perspectivas
desafiantes para la adoracin bautista. El cancionero internacional Celebremos
a Cristo:

La esperanza del mundo! presentado en el Congreso de la BWA en Buenos


Aires en
1995 representa un importante anticipo de esa adoracin multicultural que se
divisa en el
horizonte invitndonos entusiasmada, y que de una manera tan notable habr
de preparar
a sus participantes para la adoracin multicultural en el cielo (Dan. 7:14; Apoc.
7:13).
-75La Palabra de Dios
Los bautistas son un pueblo de la Biblia. En What Baptists Stand For (Lo que
sostienen los bautistas), Henry Cook seala: Es este nfasis en la supremaca
del Nuevo
Testamento en toda cuestin de fe y prctica lo que constituye la base de la
posicin
bautista (p. 13).
Ya nos hemos referido a las sesiones de cuatro horas de lectura y exposicin de
la Biblia en la congregacin bautista en Amsterdam en 1609. Aunque la
duracin de los
cultos en la actualidad vara grandemente, desde una hora en algunas
congregaciones de
occidente a tres horas o ms en muchas iglesias en Europa oriental, Asia y
Africa, lo que
permanece es el instinto de la regla de las Escrituras. En consecuencia, la
adoracin
comienza correctamente con un llamado bblico a la adoracin, haciendo
explcita la
iniciativa y el liderazgo de Dios. La lectura pblica de un pasaje o pasajes de
las
Escrituras es un momento importante en el culto, pudindose tambin incluir
lecturas
antifonales o al unsono.
En la adoracin bautista, la manera ms obvia en que se refleja el hablar de
Dios a
travs de su Palabra se encuentra en el mensaje o sermn. Correctamente
entendido, el
mensaje es una parte fundamental de la adoracin, y hay elementos que
permiten afirmar
que es uno de los momentos ms sagrados, ya que se trata de una
oportunidad en que
Dios nos habla directamente. El desafo del predicador es enorme. Un mensaje
mal
preparado o pobremente presentado, que carece de profundidad de
entendimiento del
texto bblico, o que no tiene aplicacin a la experiencia de vida de los oyentes,
es una
violacin de este momento importantsimo y santo en la adoracin. Pero
baada en
oracin y administrada con responsabilidad, la predicacin de la Palabra puede

representar, para una congregacin atenta, un momento de trascendental


importancia, al
ser guiada a entrar en la presencia misma de Dios, a or su voz, y encontrarse
con l en
su gracia y gloria.
Algo sumamente importante, y que est en plena concordancia con esta
consagracin a la Palabra de Dios, es el nfasis en la capacitacin de los laicos.
Muchas
iglesias bautistas tienen organizada la educacin cristiana, por lo menos para
los ms
jvenes. En aquellos casos en que abarca todas las edades, tiene el propsito
de brindar a
los miembros el acceso a un conocimiento vital y prctico de las Escrituras en
lo que
-76hace a la relacin de ellas con nuestras vidas diarias.
Salmos, himnos y cnticos espirituales
Mi corazn est firme, oh Dios; cantar y entonar salmos, aun con mi alma
(Sal. 108:1). El salmista refleja un instinto fundamental del espritu humano
delante de la
gloria y la bondad de Dios. Cantar y componer msica era un aspecto central
de la
adoracin bblica, ya sea en la forma de la celebracin espontnea de una
Mara (Exo.
15), en las alabanzas del templo guiadas por el coro (Neh. 12), en los salmos,
himnos y
cnticos espirituales del nuevo pacto (Col. 3:16), o en la adoracin exttica de
las
huestes celestiales (Apoc. 5:13; 7:10).
Los bautistas de la primera hora eran un tanto reticentes en este sentido,
prefiriendo hacer hincapi en la exposicin bblica al punto de una virtual
exclusin de
todo lo dems. No obstante, el paso de los siglos trajo un reconocimiento del
lugar
fundamental de la alabanza congregacional y el ministerio de la msica en
general. Los
bautistas se han contado entre los ms destacados escritores y compiladores
de himnos, y
son representados por nombres como los de Benjamin Keach y Juan Rippon, y
en
nuestro tiempo B. B. McKinney, William J. Reynolds, David Peacock y Graham
Kendrick. Las iglesias que funcionan con un equipo ministerial por lo general
tienen un
ministro de msica, reconociendo el papel fundamental de la msica, tanto
coral como
instrumental, en el enriquecimiento de la adoracin cristiana. La singular
explosin de
nuevas canciones escritas en los ltimos 30 aos ha contribuido grandemente
a la

renovacin de la adoracin bautista en muchos lugares. Lamentablemente, se


han
generado tensiones entre estilos de letras y msicas tradicionales versus
modernas. En
otros lugares, felizmente, una combinacin juiciosa y madura de ambas
corrientes ha
resultado en un profundo enriquecimiento y una nueva relevancia.
Las ordenanzas
Los bautistas siempre reconocieron la importancia de las acciones de Jess al
instituir las dos ordenanzas del evangelio: el bautismo y la cena del Seor. A fin
de
evitar situaciones incmodas para los presentes que no participan, a veces la
cena del
Seor se celebra como un agregado o un apndice del culto. Lamentablemente
esta
-77prctica puede restarle importancia. La sensibilidad para con los sentimientos
de los que
no participan es algo saludable, pero es fcil caer en un exceso de sensibilidad.
No
debiramos subestimar el potencial evangelstico de la cena del Seor en s,
tanto al
anunciar el evangelio como en la oportunidad que brinda de poder responder a
l cuando
los elementos de la Cena se convierten en vehculos tangibles de un abrazo
personal por
parte del Cristo al cual sealan. Ambas ordenanzas sealan directamente a
Cristo y ligan
a la iglesia de manera an ms firme con l.
La ofrenda
La adoracin bblica encontr un lugar significativo para la presentacin de los
diezmos y las ofrendas. En ambos Testamentos la respuesta a la gracia y la
bondad de
Dios reclamaba una respuesta tangible, consciente y sacrificio en dinero o
cosas de valor
equivalente (Gn. 14:20; Lev. 27:30; Mal. 3:10; Mat. 6:2-4; 1 Cor. 16:1-4). Esto
ha
sido una afirmacin permanente de los bautistas. En la actualidad los
presupuestos
anuales son algo corriente, y muchas iglesias tienen una comisin de
mayordoma que
promueve y lleva el control de las ofrendas de la congregacin, a la vez que
recuerdan y
ensean a la misma los principios de la mayordoma. La presentacin de las
ofrendas y
diezmos, que a menudo se lleva a cabo al momento de participar de la cena
del Seor,
representa un momento profundo y significativo en los cultos de adoracin en
las iglesias

bautistas, y para muchas personas representa tambin la oportunidad de


participar en la
extensin del reino de Dios. La tendencia que se observa en algunas iglesias
occidentales, de ofrendar en forma mensual, y an anual, puede servir para
reducir la
fuerza de este acto semanal de adoracin y consagracin personal.
El levantamiento de manos piadosas
El ministerio sacerdotal en la Biblia entraaba el ofrecimiento de oracin (Heb.
5:1-3, 7-10; ver 1 Sam. 12:23). Tradicionalmente, las oraciones de intercesin
han
ocupado una parte importante en nuestra adoracin como una expresin del
sacerdocio
de la totalidad de la congregacin. Aunque por lo general sean ofrecidas por el
ministro
ordenado o por otro lder de adoracin representan las oraciones combinadas
de toda la
iglesia, por lo que debe proveerse espacio para que la congregacin pueda
participar de
-78manera significativa. Resulta relevante aqu la splica de Pablo por una debida
amplitud
en las cosas que nos preocupan como cristianos. Por esto exhorto ante todo,
que se
hagan... intercesiones... por todos los hombres; por los reyes y por todos los
que estn
en eminencia (1 Tim. 2:1, 2). En este aspecto nuestra adoracin debe
ministrar a la
diversidad de las necesidades de la congregacin, y tambin abrazar a la
comunidad del
mundo en su quebrantamiento y necesidad. Correctamente guiada la oracin
intercesora
ocupa un momento de enorme importancia dentro de un culto bautista de
adoracin.
La trascendencia de la adoracin
Nuestra adoracin est correctamente enfocada y expresada al realizarla en
cultos
corporativos dentro de un edificio de iglesia u otro lugar de reunin. Pero dado
que
Dios es Seor de la totalidad de la vida, el acto de rendirle honra nunca puede
limitarse a
un lugar exclusivo o a una nica oportunidad en la semana. La autntica
adoracin
cristiana reconoce tres maneras en las cuales nuestro sentir frente a la
dignidad de Dios
trasciende a los cultos congregacionales.
En primer lugar, como seala Jess, hay una necesidad de entrar en nuestra
habitacin, cerrar la puerta y orar a nuestro Padre... en secreto (Mat. 6:6).
Jess

mismo fue un modelo de esta devocin privada (Luc. 11:1; Mat. 14:23; Heb.
5:7). Al
igual que otros cristianos, los bautistas hace mucho que entendieron el llamado
a cantar
y alabar al Seor en vuestros corazones (Ef. 5:19b) y a orar sin cesar (1
Tes. 5:17).
Los bautistas generalmente promueven el tiempo devocional con Dios como un
elemento
de suma importancia en la vida del discpulo de Cristo. Siempre que evitemos
el peligro
del legalismo, esos tiempos tienen el potencial para producir un notable
avivamiento en
nuestra relacin con Dios y en consecuencia aportar realidad y profundidad a la
experiencia de adoracin congregacional. Pero para muchos bautistas la
experiencia de
oracin ms profunda puede ser aquella compartida con otros creyentes a la
orilla de un
ro en Ghana, o temprano por la maana en una reunin de oracin en el
templo en
Corea del Sur
Segundo, como discpulos de Cristo estamos llamados a llevar su nombre al
mundo, ser sus "testigos" (Hech. 1:8). H. Wheeler Robinson acertadamente lo
denomina
la funcin proftica de todos los creyentes. Compartir el evangelio siempre
fue
-79reconocido por los bautistas como un deber sagrado. La Unin Bautista de Gran
Bretaa e Irlanda, entre otras, incluye en su Declaracin de Principios la
expresin para
dar testimonio personal del Seor Jesucristo. El acto de compartir el evangelio
est
saturado de adoracin.
La Biblia ensea que por naturaleza todas las personas son adoradores (Rom.
1:25). Debemos adorar a Dios o a un dolo (Martn Lutero). Como seres cados
adoramos a falsos dioses. Por lo tanto, cuando el evangelio llama a las
personas al
arrepentimiento, las est llamando a renunciar a los dolos que hay en sus
corazones y a
comenzar a adorar y servir al nico Dios verdadero. Dicho de otra manera, una
genuina
preocupacin por honrar a Dios en el mundo inevitablemente habr de
expresarse a
travs de, entre otras cosas, la preocupacin por la evangelizacin mundial. La
afrenta a
Dios que significa la adoracin de dolos en los corazones de quienes no
conocen a
Cristo se ver de esta manera reducida, a la vez que ser dada a Dios
verdadera honra

por ellos a medida que se arrepientan y lo invoquen a travs del Seor


Jesucristo.
Los bautistas, a travs de la enorme contribucin a la extensin del evangelio a
nivel mundial que realizaran William Carey, Adoniram Judson y la multitud de
sus
sucesores, han puesto de relieve su anhelo de honrar a Dios en el mundo. La
adoracin
de ellos ha trascendido! De manera similar, la pasin por la evangelizacin
manifestada
por grandes predicadores bautistas como C. H. Spurgeon, Alexander Maclaren,
George
W. Truett, Billy Graham, Billy Kim y Nilson Fanini es sin duda alguna un genuino
anhelo
de glorificar a Dios en el mundo. Se trata de una autntica trascendencia de la
adoracin. Los verdaderos adoradores son testigos.
Tercero, nuestra adoracin trasciende cuando toca nuestras vidas diarias. Pablo
anima a los colosenses: Y todo lo que hagis, hacedlo de buen nimo como
para el
Seor... A Cristo el Seor servs! (Col. 3:23, 24). El Seor es honrado, y en
consecuencia recibe adoracin, cuando cumplimos con nuestras
responsabilidades diarias
poniendo lo mejor de nosotros; como para l. Este principio sumamente
importante
hace que la adoracin se extienda, en un paso, a la totalidad de nuestras vidas.
Por lo
tanto, los das de la semana dedicados al trabajo, transcurridos en casa o
participando en
nuestra comunidad, guardan perfecta correspondencia con nuestro domingo en
el templo
como tiempos de adoracin, de la misma manera que nuestras oportunidades
para el
esparcimiento. "Y no habr parte del da o de la noche que no deba ser
santificada" (del
-80himno de Horatius Bonar: Llena t mi vida, oh Seor mi Dios. En este sentido,
resulta
apropiado sealar que la palabra ms comn que se usa en el Nuevo
Testamento para
adoracin puede tambin traducirse como servicio (Rom. 12:1; Apoc. 22:3).
Este concepto amplio y abarcativo del discipulado cristiano se reflej de
manera
significativa en la vida bautista a travs de los siglos. Se expresa en el fuerte
nfasis en el
ministerio laico y en el instinto por la dignidad humana, la libertad religiosa y la
justicia
social, a travs de los cuales ha manifestado que la vida pblica es una de las
reas
fundamentales en que se desarrolla el ministerio cristiano, juntamente con la
iglesia como

un cuerpo y la experiencia en el templo. No consiste, ms bien, el ayuno que


yo
escog, en desatar las ligaduras de impiedad... en dejar libres a los
quebrantados... y... en
compartir tu pan con el hambriento? (Isa. 58:6, 7). Este reconocimiento de
todo lo que
cae dentro de la esfera de la adoracin es una verdad que tiene un efecto
liberador
maravilloso para los laicos, que quiz no tengan el tiempo necesario para
participar
activamente en expresiones de servicio que estn centralizadas en la iglesia. El
llamamiento no es simplemente a asistir a los cultos de adoracin sino a
adoptar un estilo
de vida de adoracin.
Conclusin
Al entrar a un nuevo milenio la instruccin sigue siendo la misma: Al Seor tu
Dios adorars y a l solo servirs (Mat. 4:10). Los bautistas pueden enfrentar
el desafo
del futuro con confianza. El Seor nos ha mostrado quin es. El nos lleva a la
adoracin. Gloria a su nombre! El tambin nos ayud a darle forma a nuestra
respuesta
de adoracin. Sabemos, al menos en parte, qu es lo que l quiere que
hagamos en la
adoracin.
Como creyentes bautistas tenemos un valioso pasado para inspirarnos y una
hermosa comunidad internacional a la cual pertenecemos. Tenemos un sentido
de
comunidad muy relacionada entre s, que cada da demostrar ms y ms su
importancia.
Tenemos un instinto por la libertad y una flexibilidad que nos ayudarn a
enfrentar los
desafos del mundo del maana. Pero en ltima instancia, nuestra confianza
est fundada
en el Seor y Cabeza de la Iglesia, quien est entre nosotros y nos promete su
presencia
continua hasta ese momento, determinado en la eternidad, en que vuelva con
con gran
-81poder y gloria (Mar. 13:26). Entonces, la adoracin que ahora ofrecemos, que
es el
mayor privilegio que compartimos y la accin ms elevada que somos capaces
de
realizar, dar lugar a la adoracin celestial, y junto con todos los hijos de Dios,
de todas
las iglesias y de todos los siglos, nos postraremos delante de l en adoracin.
Al que
est sentado en el trono y al Cordero sean la bendicin y la honra y la gloria y
el poder
por los siglos de los siglos... Amn! (Apoc. 5:13, 14).

-825
VIDA Y LIDERAZGO EN
LAS IGLESIAS BAUTISTAS
Nuestras vidas estn envueltas en nuestra propia historia y en la historia del
pueblo con el que habitamos en nuestra propia tierra. No es fcil para un
cristiano
bautista imaginar que l o ella forma parte de una comunidad de 42 millones
de creyentes
bautizados en algo ms de 200 pases. Muchas personas pasan por la vida
como si ellas
fueran el centro mismo de la creacin. Este localismo hace que la perspectiva
de estas
personas sea poco confiable. Usted, como bautista, pertenece a una
congregacin y a un
pas que es parte de las 191 uniones y convenciones bautistas en todo el
mundo, una
familia mundial.
Las ideas compartidas aqu nos recuerdan que somos parte de una narracin
ms
amplia y que Dios quiere irrumpir en nuestra historia. Admitir que Dios es el
actor
principal en la historia humana nos da una nueva perspectiva. Nuestras
historias no
tendran sentido sin el Autor de la historia. Buenas noticias! Dios, la Presencia
a
menudo no reconocida, quiere entrar en nuestra historia y llevarnos ms all
de ella.
Mientras leemos sobre la vida y el trabajo de la iglesia, piense cmo la historia
bblica de
la redencin instruye y forma a los lderes de la iglesia en la actualidad.
El lugar para comenzar a examinar la vida y el liderazgo en la iglesia bautista
es
su base bblica. Esto se hace necesario dado que algunas iglesias enfrentan
confusin.
Ciertas congregaciones han seguido modelos seculares en lugar de la
enseanza bblica.
Uno de estos modelos proviene del mundo de los negocios, donde los lderes
comercializan productos y manejan instituciones. Otro modelo es el militar.
Varios
grupos religiosos han confiado en el poder militarista para lograr conversos e
imponer su
fe a la gente. Los cristianos cayeron en esta tentacin durante las Cruzadas de
la Edad
Media. El concepto del entretenimiento ha ejercido su influencia en algunos
estilos
bautistas de adoracin. En algunas iglesias los lderes han dependido de su
habilidad
-82-

artstica para atraer a la gente. De la misma manera, los deportes han apelado
a algunas
iglesias que prosperan sobre la base de lo competitivo.
En ciertas partes del mundo los cristianos se renen informalmente para
estudiar
la Biblia, orar y tener compaerismo, y aun as se llaman a s mismos "iglesia".
Hay un
predicador laico en Zambia que tiene 17 congregaciones en aldeas remotas.
Sus visitas a
estas obras misioneras son poco frecuentes, y no estn bien formadas o
debidamente
organizadas como congregaciones. Una reunin casera de creyentes chinos,
es una
"iglesia"? Las Escrituras pueden ayudarnos a superar conceptos errneos sobre
la
definicin de lo que es una iglesia, como asimismo de su vida y liderazgo.
La palabra bblica para la iglesia del Nuevo Testamento significa "los que son
llamados", que estn congregados delante de Dios y bajo sus mandamientos.
La iglesia
est conformada por personas a las que Dios llam a la salvacin. No es un
club al que
uno se asocia para obtener beneficios sino aquellos llamados por Dios que
responden a
su gracia. Jesucristo es el fundamento de la iglesia y su Espritu es la base del
compaerismo en una iglesia. El apstol Pablo escribi: "Porque de la manera
que el
cuerpo es uno solo y tiene muchos miembros, y que todos los miembros del
cuerpo,
aunque son muchos, son un solo cuerpo, as tambin es Cristo. Porque por un
solo
Espritu fuimos bautizados todos en un solo cuerpo, tanto judos como griegos,
tanto
esclavos como libres; y a todos se nos dio a beber de un solo Espritu" (1 Cor.
12:12,
13).
Algunos lectores podrn preguntarse qu es lo que distingue a las prioridades
bautistas de otros conceptos cristianos de liderazgo y vida de iglesia. Con otros
grupos
cristianos compartimos creencias como: la salvacin por gracia por medio de la
fe; el
bautismo del creyente por inmersin; una iglesia con una membresa
regenerada; el
gobierno congregacional; el sacerdocio de todos los creyentes; y aun la
doctrina de
separacin entre la iglesia y el Estado. Existe un principio previo fundamental
para
entender esto: la capacidad de cada persona de acceder a Dios de forma
directa.

Algunos bautistas han denominado a este ideal la competencia del alma (la
capacidad de
una persona) para relacionarse con Dios. Las denominaciones no bautistas
pueden tener
como muy importante una o ms de estas doctrinas en comn. Lo
distintivamente
bautista podra hallarse en la manera en que se combinan todas estas
atesoradas
creencias.
-83Cada una de las creencias bautistas mencionadas se apoya sobre el principio
de la
capacidad que tiene la persona de experimentar a Dios. Una vez que una
persona
responde al regalo de Dios de la salvacin en Jesucristo, la obediencia requiere
que
reciba el bautismo en una congregacin local de creyentes. Las congregaciones
debidamente constituidas por miembros bautizados se gobiernan a s mismas
libremente,
y no por medio de sistema religioso jerrquico alguno. Cada creyente es un
sacerdote,
tanto para l mismo delante de Dios, como tambin para ocuparse de otros
creyentes y
del resto de la gente en el mundo por quienes Cristo muri.
A partir del momento en que una persona pasa a ser miembro de una
comunidad
especfica de creyentes, cmo se puede participar de la vida y liderazgo de la
iglesia? Y
ms all de eso, cmo hacen las congregaciones bautistas para trabajar en
obediencia al
plan de Dios para la evangelizacin del mundo? Temas como stos son los que
ocuparn nuestra atencin ahora.
El plan de salvacin de Dios
Los bautistas creen que la salvacin del pecado para vida eterna precede a la
condicin de miembro de una iglesia local. Pablo escribi a los cristianos de
Efeso:
"Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues
es don de
Dios. No es por obras, para que nadie se glore. Porque somos hechura de Dios,
creados en Cristo para hacer las buenas obras que Dios prepar de antemano
para que
anduvisemos en ellas (Ef. 2:8-10). La iniciativa de Dios es su gracia que elige.
Nuestra
respuesta es la fe personal, el medio por el cual aceptamos su regalo de la vida
eterna a
travs de la muerte en sacrificio de Jesucristo en la cruz. Si bien no somos
creados por
nuestras buenas obras, s lo somos para buenas obras.
Estas palabras de la carta a los Efesios son el corazn del evangelio. El plan de

Dios es simple y sencillo y, sin embargo, a lo largo de los siglos los seres
humanos han
buscado hacerle agregados. Por ejemplo, cuando Pablo y Bernab predicaron
las Buenas
Nuevas (el evangelio) a los gentiles, un grupo dentro de la iglesia en Jerusaln,
a quienes
llamamos judaizantes, los criticaron (Hech. 15.1-5). Ellos crean que los gentiles
tenan
que hacerse judos proslitos y ser circuncidados para recibir salvacin en
Cristo. Su
punto de vista exiga fe ms obras, y no la gracia de Dios por la fe nicamente.
Tal
-84confusin espiritual caus un gran conflicto en la iglesia primitiva, el cual se
resolvi en
la conferencia en Jerusaln (Hech. 15).
El significado ms elemental de gracia es regalo inmerecido. Uno de los verbos
del Nuevo Testamento traducidos como "perdonar" deriva de la raz de gracia.
Dios no
quiere que nadie se pierda sino que todos se arrepientan y reciban vida eterna
(2 Ped.
3:9). El regalo de Dios est disponible para todo aquel que quiera recibirlo.
Algunas
denominaciones tienden a agregar requisitos y detallar a su manera las
condiciones para
el regalo de Dios; por ejemplo, la regeneracin por medio del bautismo en las
tradiciones
que requieren el bautismo para ser salvo, la autoridad de la enseanza del
Papa en la
Iglesia Catlica Romana, y los dones carismticos en algunas tradiciones y
congregaciones.
Cuando una persona confa en Jesucristo tiene la seguridad de la vida eterna.
Sin
embargo, el Nuevo Testamento ensea que la salvacin es un acontecimiento,
un
proceso y una consumacin. Cuando los creyentes en el tiempo del Nuevo
Testamento
experimentaban tentaciones y pruebas, se les deca: "Ahora la salvacin est
ms cerca
de nosotros que cuando cremos" (Rom.13:11). Muchos de los primeros
cristianos
creyeron que la conversin era el fin, pero pronto entendieron que era el
principio visible
de la salvacin. Pablo les recordaba a ellos y a nosotros: "Ocupaos en vuestra
salvacin
con temor y temblor" (Fil. 2:12). Dios honra tal obediencia con su constante
cuidado y
su poderosa presencia.
Los bautistas sostienen que una vez que una persona ha nacido de nuevo

verdaderamente, tiene lugar un proceso de maduracin. A la primera etapa la


denominamos regeneracin o nuevo nacimiento de lo alto. La conversacin de
Jess con
Nicodemo (Juan 3:3-7) puso en claro que la regeneracin es un nacimiento
espiritual.
As como uno nace a la vida fsica, a las relaciones y las responsabilidades,
tambin es
esencial el nacimiento espiritual. El bautismo demuestra que el "antiguo yo"
debe morir;
que nace un nuevo ser moral y espiritual.
La regeneracin requiere discipulado y vivir en el camino hacia la rectitud
(justicia). Esta forma de manifestar la vida cristiana se llama santificacin. Con
la
formacin de un carcter como el de Cristo vienen decisiones, tentaciones,
fracasos,
aflicciones, penas y alegras. As es el camino de la fe; de manera que Cristo
nos dio la
iglesia como una compaa de otros creyentes. Y an ms, Dios nos da su
Espritu
-85Santo tal como lo hizo con los creyentes en los tiempos bblicos (Juan 14:1617a; Ef.
1:13b-14). Pablo escribi que el cuerpo de un cristiano se convierte ni ms ni
menos que
en un "templo" del Espritu Santo (1 Cor. 6.19).
En ltima instancia, la salvacin apunta a la glorificacin luego de esta travesa
terrenal. La Biblia ensea que ms all de la muerte hay resurreccin y juicio.
La gloria
significa el momento de recibir nuestra recompensa en el cielo, luego de la
resurreccin
de nuestro cuerpo (Rom. 8:23, Ef. 1:14). Todos los cristianos que hayan sido
regenerados estarn con Dios en el cielo. Pero la medida de la recompensa de
cada uno
estar determinada por su fidelidad en la tierra (Mat. 25:14-23).
Unirse a una congregacin de creyentes cristianos no es lo mismo que ser
salvo.
A partir del momento que uno cree en Jesucristo, la obediencia requiere
compartir la
membresa en una comunidad de creyentes cristianos. El Nuevo Testamento
sugiere que
la iglesia es un organismo (koinonia) el "cuerpo de Cristo" con una vida
interior
propia. Tambin est estructurada como una organizacin (ekklesia), creyentes
"llamados afuera" del pecado y para funcionar en misin en el mundo. De los
primeros
cristianos aprendemos que los bautistas necesitan ser un pueblo con propsito,
enviados
en misin para Dios.
Enviados en misin

Jess entendi que no estaba en esta travesa por su propia cuenta, sino que
haba
sido enviado a ministrar. Lucas registra las palabras de Jess: "Me es necesario
anunciar
el evangelio del reino de Dios a otras ciudades tambin, porque para esto he
sido
enviado" (Luc. 4:43). Jess ministr como un enviado por Dios e instruy a sus
discpulos acerca de lo que esto significaba para ellos: "El que os recibe a
vosotros a m
me recibe, y el que me recibe a m recibe al que me envi" (Mat. 10:40). Es
probable
que la idea de Jess de ser enviado por Dios se reflej en el uso de la palabra
saliah, que
significa enviado, agente, o embajador en la literatura rabnica juda de su
tiempo.
Como Jess era el enviado de Dios design discpulos para que fueran sus
embajadores. Segn Lucas 9 Jess envi a los 12, y segn Lucas 10 envi 70.
Sea cual
fuere la relacin entre estos relatos, nos muestran a Jess enviando. El pasaje
que
llamamos "la Gran Comisin" (Mat. 28:18-20) es una extensin de aquella
comisin
-86primera. En qu consista esta comisin? En hacer discpulos (evangelismo) y
ensear
(la verdad).
La visin del autor en Lucas y Hechos es la de una misin que transforma al
mundo. Lucas comenz con una presentacin general del plan de Dios para el
nacimiento y ministerio terrenal de Jess (caps 1 al 3). Despus de la tentacin
de Jess
su desafo misionero en relacin con el judasmo y el Imperio Romano se
expres a
travs de su vida en Galilea y otras reas de Palestina, culminando en
Jerusaln. Las
palabras de Jess despus de su resurreccin en Hechos 1:8, describen la
misin de la
iglesia: "Pero recibiris poder cuando el Espritu Santo haya venido sobre
vosotros, y me
seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria y hasta lo ltimo de la
tierra". La
primera tarea dentro de la redencin fue la obra de Jess. La segunda misin
debe ser
llevada a cabo por testigos, que son los apstoles de Jesucristo.
Los apstoles eran personalidades centrales en la iglesia primitiva. Pablo lleg
a
ser apstol debido a su experiencia de conversin en el camino a Damasco, en
la que vio
a Cristo en visin. En sus epstolas a menudo defiende su apostolado. Su
ministerio era

cumplir la Gran Comisin como un apstol de Jesucristo.


Filipenses 2 es una descripcin del envo de Jess por parte de Dios. Su
ministerio se reflejaba en un himno de los comienzos del cristianismo, citado
por el
apstol Pablo. Cristo Jess dej las riquezas de la gloria para nacer en
circunstancias
humildes, servir a la humanidad, morir en la cruz y resucitar de entre los
muertos. Pablo
insta a la iglesia en Filipo a ser como Jess.
La vida de iglesia y el ser enviado por Jesucristo estn ntimamente
relacionados.
Somos el pueblo de la Gran Comisin. El acto del bautismo identifica a los
creyentes
con la misin redentora de Cristo: hacer discpulos en todo el mundo. Pero la
Gran
Comisin tambin manda ensear. La vida de iglesia es conducir a las personas
de las
tinieblas de la ignorancia a la luz de la verdad. La iglesia est para ensear a la
gente a
guardar todas las cosas que os he mandado (Mat. 28:20). As como existe el
bautismo, tambin existe un contenido tico del evangelio de Jesucristo. Como
el libro
de texto de la iglesia, la Biblia gua la formacin del carcter cristiano, las
decisiones
personales y la conducta en la comunidad de la fe. Esta nueva forma de vivir
se
exterioriza a travs del servicio a Dios.
-87El servicio a Dios
La palabra "siervo" es importante para los lderes de la iglesia, porque era
importante para Jess. El se vio a s mismo como tomando el papel del Siervo
Sufriente
de Isaas 53. Marcos 10:45 nos presenta la reflexin de Jess sobre s mismo:
"Porque el
Hijo del Hombre tampoco vino para ser servido, sino para servir y para dar su
vida en
rescate por muchos". La ltima cena fue una representacin que ilustr la
actitud de
servicio de Jess. El clmax de la representacin fue el momento en que Jess
lav los
pies de los discpulos. El cumpli el papel de humilde sirviente al lavar los pies
de los
invitados a la cena.
La iglesia cristiana de los primeros tiempos pronto interpret el ministerio de
Jess en trminos del Siervo Sufriente de Isaas. El himno de Filipenses 2
declara que
Jess tom "forma de siervo". Observando que Jess vivi como siervo los
primeros

cristianos comenzaron a considerarse a s mismos siervos y a buscar servir.


Cuando
fueron elegidos los siete (Hech. 6:1-6), lo fueron para servir. Algunos
intrpretes
sostienen que stos fueron los primeros diconos. El argumento para afirmarlo
ha sido
que la palabra griega para diconos es diakonos, que significa "siervo."
Pablo se asigna la categora de siervo. Algunas de sus epstolas las comenzaba
presentndose como apstol, y otras (Romanos y Filipenses) declarndose
siervo
(doulos) de Jesucristo. Us los trminos "diaconisa" y siervos como palabras
de elogio
en cuanto a Febe en Romanos 16:1 (diakonos) y en cuanto a Epafras en
Colosenses 4:12
(doulos).
El sacerdocio de los creyentes es parte de esta actitud de siervos que
caracteriza
a los discpulos de Jess. Segn 1 Pedro 2:4-10 Jess es la piedra desechada
por los
edificadores pero que Dios eligi como preciosa piedra angular. Este pasaje se
parece
mucho al himno de Filipenses 2, en el cual al final Dios exalta a su Hijo-siervo.
Lo que
se desech en 1 Pedro es probablemente la imagen de un siervo. El resultado
es que los
cristianos son "linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo
adquirido". Sin
embargo, este sacerdocio no es para gloria del cristiano sino para que
"anunciis las
virtudes de aquel que os ha llamado de las tinieblas a su luz admirable". De
aqu que
como sacerdotes, los cristianos debemos servir anunciando las virtudes de
Cristo. Para
-88los cristianos, la orden del sacerdocio no es para ejercerlo sobre los dems sino
entre
ellos. Somos sacerdotes los unos de los otros.
El fuerte nfasis de Jess y la iglesia apostlica sobre la actitud de siervo es
importante para la vida y liderazgo de la iglesia, porque lderes son aquellos
que sirven.
Segn S. F. Winward en The Pattern of the Church: A Baptist View [El modelo de
iglesia: una visin bautista], editado por Alec Gilmore, la iglesia recibe de Jess
mismo
su tarea proftica, sacerdotal, de servicio y de pastoreo. El aspecto
fundamental del
liderazgo de la iglesia no es tanto habilidad sino disponibilidad. La cualidad
principal de
los lderes de la iglesia no es su autoridad sino su espritu de servicio. Los
tiempos ms

honrosos de la iglesia fueron aquellos en que se dio en servicio al mundo, y sus


horas
ms oscuras aquellas en que busc la posicin en lugar del servicio.
El servicio de la iglesia incluye la adoracin, o el "sacrificio de alabanza a Dios"
(Heb. 13:15), la proclamacin, o "declarar las virtudes de aquel que nos llam"
(1 Ped.
2:9), y el ministerio o servicio a los que estn en desventaja (Heb. 13:16). De
manera
que el evangelismo es un trabajo de siervo, no de vendedor. Alimentar al
hambriento, y
ayudar al pobre y al oprimido, son actos que realiza un siervo (Luc. 4:17-19).
La iglesia y sus lderes necesitan prestar atencin a la advertencia de Jess:
"De
cierto, de cierto os digo que el siervo no es mayor que su seor, ni tampoco el
apstol es
mayor que el que le envi" (Juan 13:16). Si Jess fue el siervo, entonces la
iglesia es una
comunidad de siervos. Dado que Jess fue un siervo, la legtima tarea de los
lderes de
la iglesia es servir a los dems y no el glorificarse a s mismos. Una obediencia
de esta
naturaleza es posible gracias a la presencia, gua y poder del Espritu Santo (2
Cor. 4:7).
El poder del Espritu Santo
La palabra "espritu" describe el centro vital de la vida de la iglesia. A menudo
el
Nuevo Testamento utiliza el trmino "Espritu Santo" en vez de "espritu".
Cualquiera
sea el trmino que usemos necesita referirse al Espritu Santo que da el poder,
y no
confundir "espritu" con una actividad entusiasta o el mero emocionalismo. El
Espritu
de Dios es el "Consolador" o "Consejero" al que se refiere el Evangelio de Juan
(Juan
14:16, 26; 15:26; 16:7).
Del mismo modo que con la salvacin, la misin y el servicio, Jess es la fuente
-89de nuestro concepto del Espritu como la esencia de la vida y el ministerio de la
iglesia.
El punto de partida es el relato del nacimiento virginal. Lucas 1:35 nos presenta
a un
ngel dicindole a Mara: El Espritu Santo vendr sobre ti, y el poder del
Altsimo te
cubrir con su sombra, por lo cual tambin el santo Ser que nacer ser
llamado Hijo de
Dios. La extraordinaria concepcin de Jess fue por medio del Espritu Santo.
El Espritu Santo fue importante a lo largo de la vida y ministerio de Jess (Juan
3:34). El Evangelio de Marcos dice sobre el bautismo de Jess: Y en seguida,
mientras

suba del agua, vio que los cielos se abran y que el Espritu descenda sobre l
como
paloma. Y vino una voz desde el cielo: `T eres mi Hijo amado; en ti tengo
complacencia (1:10, 11). Marcos registra que en seguida, el Espritu lo
impuls al
desierto (1:12).
El Evangelio de Lucas subraya el papel del Espritu en la vida y ministerio de
Jess. Despus del desierto Jess volvi en el poder del Espritu a Galilea
(4:14).
Enseando en la sinagoga de Nazaret, Jess cit a Isaas diciendo: Hoy se ha
cumplido
esta Escritura en vuestros odos (4:17-21). La cita de Isaas comenzaba: El
Espritu
del Seor est sobre m... Lucas tambin nos recuerda que Jess se regocij
en el
Espritu Santo (10:21). Tres de los Evangelios (Mateo, Marcos y Lucas) cuentan
la
historia de la transfiguracin de Jess, Moiss y Elas. Si bien el Espritu Santo
no se
menciona, se repiten las palabras usadas en el bautismo de Jess ("T eres mi
Hijo
amado").
Jess afirm que sus milagros eran por el Espritu de Dios. Jess declar que
era
"por el dedo de Dios" que "echaba fuera los demonios" (Luc. 11:20). El "dedo
de Dios"
(ver Exo. 8:19) se refera al Espritu de Dios. El contexto de esta afirmacin fue
la
acusacin de que Jess usaba espritus diablicos tales como Belzeb para
echar fuera
demonios. Jess afirm en cambio que era por el Espritu de Dios, no por un
espritu
satnico, que echaba fuera a los demonios.
Cuando Jess advirti sobre el pecado imperdonable (Mat. 12:31, 32), expres
claramente que el pecado consista en hablar en contra del Espritu Santo, lo
que era una
blasfemia ms grave que hablar contra del Hijo del Hombre. Jess le dijo a sus
discpulos
que dependieran del Espritu Santo cuando se enfrentaran con la persecucin
(Luc.
12:11, 12). Lucas coloca esto inmediatamente despus de abordar el tema del
pecado
imperdonable. Obviamente, aqu hay un contraste entre los demonios y el
Espritu
-90Santo.
El Evangelio de Juan le agrega una dimensin futura a la obra del Espritu
Santo.

Cuando Jess se fuera, los discpulos seran enseados y recordaran todo lo


que l les
haba dicho, gracias al "Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre enviar
en mi
nombre" (14:26). El Espritu fue el compaero de Jess a lo largo de toda su
vida, y
Jess mismo prometi que tambin sera el consejero de los discpulos. El
Espritu fue
quien dirigi, bendijo y revisti a Jess de poder.
La iglesia primitiva comenz su obra con la bendicin y el poder del Espritu
Santo. El sermn de Pedro en Pentecosts comenz con una cita de Joel:
"Suceder en
los ltimos das, dice Dios, que derramar de mi Espritu sobre toda carne.
Vuestros
hijos y vuestras hijas profetizarn, vuestros jvenes vern visiones, y vuestros
ancianos
soarn sueos" (Hech. 2:17). Antes de Pentecosts el Espritu dotaba
ocasionalmente
a personas especiales, como el caso de los profetas del Antiguo Testamento. En
Pentecosts Pedro dijo que la profeca de Joel se haba cumplido y el Espritu
haba sido
derramado. Ahora el Espritu es constante y universal. Gracias al Espritu
personas de
todas las lenguas oyeron el evangelio de boca de unos galileos. La iglesia naci
en el
poder del Espritu.
Durante los primeros aos de la iglesia, los cristianos comenzaron a tomar
conciencia de que posean dones del Espritu. El apstol Pablo reprendi a los
glatas
dicindoles: "Recibisteis el Espritu por las obras de la ley o por haber odo con
fe?"
(Gl. 3:2). Adems les record cul era el verdadero fruto del Espritu en la
conducta
cristiana (5:22-24). Pablo escribi especficamente acerca de los dones
espirituales
(1Cor. 12--14). "Ahora bien, hay diversidad de dones; pero el Espritu es el
mismo"
(12:4). Despus de sealar numerosos dones del Espritu (12:8-10, 28-30),
Pablo
contina con el captulo del amor (cap. 13), la verdadera comprobacin de que
uno vive
en el Espritu, y finalmente trata el tema de la profeca (cap. 14).
Pablo les record a los filipenses de su "participacin" en el Espritu (Fil. 2:1),
dejando implcito que cuando uno est en el Espritu tendr la mente de Cristo,
lo que se
observa en el himno que cita (2:6-11).
La iglesia del Nuevo Testamento era una iglesia del Espritu. Aunque estaban
los
apstoles y los siete, hubo otros lderes que tuvieron "participacin en el
Espritu" (Fil.

2:1). De Esteban, el primer mrtir cristiano, se dice que fue un "varn lleno de
fe y del
-91Espritu" (Hech. 6:5). Felipe, tambin uno de los siete, tena cuatro hijas que
profetizaban (Hech. 21:9). El Espritu inspir a los lderes y dirigi la vida de la
iglesia
de los primeros tiempos. Aunque las iglesias de hoy estn separadas de la
iglesia
primitiva en tiempo, cultura y distancia, nuestra necesidad de dependencia del
Espritu de
Dios es ms o menos la misma.
Ministerio compartido
El Nuevo Testamento muestra la forma en que surgi el liderazgo en los
diferentes escenarios. No seala una nica poltica o forma de gobierno. Los
puestos o
funciones y las organizaciones fueron cambiando con el correr del tiempo, de
acuerdo
con las necesidades, el medio en que se encontraban y las nuevas situaciones.
En
Hechos y las epstolas paulinas, incluyendo las cartas pastorales, podemos ver
claramente
el surgimiento de dos tipos de lderes. Los lderes carismticos eran dotados
por Dios
para determinadas acciones en beneficio de una congregacin dada. A medida
que las
iglesias fueron desarrollando modelos institucionales, aparecieron puestos o
funciones
ms formales.
En Hechos 6:1-6 los doce apstoles limitaron sus tareas a predicar y ensear, y
designaron siete "ayudantes" cuando se present una necesidad especial. Ms
tarde, en
Hechos 11:30, 15:22 y 21:18, surgi un grupo de ancianos (presbuteroi). Los
profetas,
a los que Lucas llama "varones prominentes entre los hermanos" en Hechos
15:22,
presidieron en diversas situaciones de culto (Hech. 13:1-3).
La iglesia en Jerusaln, segn el libro de Hechos, fue en un principio liderada
por
los doce apstoles. Ms tarde surgi un concilio de ancianos liderado por
Jacobo, el
medio hermano del Seor. En los escritos de Pablo aparecen muchas otras
designaciones y prcticas. En 1 Tesalonicenses 5:12, 13 y 1 Corintios 16:15-18
Pablo
se dirige a ciertos lderes pero sin especificar su ttulo. En otro lugar los
destinatarios
eran todos los creyentes que se reunan para ministrarse los unos a los otros (1
Cor.
12:4-7; Rom. 12:3-8). En otra carta Pablo se dirige a todos los santos con los

obispos y diconos, los funcionarios oficiales en las iglesias del Nuevo


Testamento
(Fil. 1:1) Escribiendo a Timoteo, agrega ancianos a su lista de lderes (1 Tim.
5:1722).
-92Adems de aparecer en el Nuevo Testamento personas dotadas con ministerios
tales como los de apstol, profeta y maestro (1 Cor. 12:28; Ef. 4:11), se
hace
evidente que los ambientes familiares modelaron poderosamente los patrones
de vida y
de relacin social de los primeros cristianos. La cabeza de una antigua familia
que
brindaba su hospitalidad a la comunidad de creyentes, ejerca cierta autoridad
sobre todo
el grupo y asuma la responsabilidad de la iglesia en su casa. Para las
necesidades
propias de los cristianos en cada situacin de vida se necesitaban lderes a la
medida de
esas necesidades.
Aparentemente en el Nuevo Testamento cada iglesia se gobernaba a s misma.
Sus oficiales principales eran los pastores u obispos y los diconos, quienes
compartan
el ministerio de la iglesia con el resto de la congregacin. Cada creyente
bautizado en
esa comunidad tena una tarea. Pablo les record a los miembros de una
congregacin
que ellos eran colaboradores de Dios (2 Cor. 6:1). Todos los miembros de la
iglesia,
tanto los lderes oficiales como el resto de la congregacin, eran responsables
los unos
por los otros. Este es el fundamento para el ministerio compartido en las
iglesias en la
actualidad.
El riesgo del sacrificio y el sufrimiento
Cuando los cristianos buscan obedecer el llamado de Dios dentro del marco de
la
misin de Cristo, esto puede demandar de ellos sacrificio y sufrimiento.
Sacrificio y
sufrimiento son trminos que describen los potenciales riesgos y dificultades
que podrn
tener que enfrentar los lderes de la iglesia. Un lder cristiano hace lo que es
necesario
hacer. Guiar al rebao de Dios no es tarea fcil porque uno trata
constantemente con
personas. Sostener principios divinos y promover cambios puede provocar
resistencia,
resentimiento o aun persecucin. Por lo tanto, deberamos admitir que guiar al
pueblo

de Dios es una empresa difcil y a veces peligrosa.


Indudablemente, Jess enfrent sufrimiento y sacrificio. Esto era parte del
cumplimiento de la profeca del Siervo Sufriente de Isaas (Isa. 53). El relato de
Lucas
de la ltima cena incluye las palabras de Jess a sus discpulos: "Cunto he
deseado
comer con vosotros esta Pascua antes de padecer!" (22:15). El pan partido y el
vino de
la ltima cena eran el smbolo de su cuerpo quebrantado y su sangre
derramada para
-93hacer posible la salvacin de la humanidad.
Su muerte en la cruz fue sufrimiento, pero tambin un sacrificio. Marcos 10:45
relaciona ntimamente entre s los aspectos de la condicin de siervo, el
sacrificio y el
sufrimiento: "Porque el Hijo del Hombre tampoco vino para ser servido, sino
para servir
y para dar su vida en rescate por muchos". Lucas tambin relata la
conversacin de Jess
con algunos discpulos en el camino a Emas, quienes ignoraban que estaban
hablando
con l. Jess los reprendi de esta manera: "Oh insensatos y tardos de corazn
para
creer todo lo que los profetas han dicho! No era necesario que el Cristo
padeciese estas
cosas y que entrara en su gloria?" (Luc. 24:25, 26). Jess entendi su misin
como una
empresa sacrificada que daba cumplimiento a la imagen del Siervo Sufriente
de Isaas.
Para el tiempo de Pentecosts los discpulos ya haban aprendido la leccin, y
establecieron la relacin entre Isaas y Jess. El sermn de Pedro en
Pentecosts se
refiri al hecho de que Jess fue muerto por manos de inicuos (Hech. 2:23).
En
Hechos 3, Pedro fue ms directo: "Pero Dios cumpli as lo que haba anunciado
de
antemano por boca de todos los profetas, de que su Cristo haba de padecer"
(Hech.
3:18). Pablo uni las ideas del sufrimiento y la sustitucin cuando dijo: "Porque
an
siendo nosotros dbiles, a su tiempo Cristo muri por impos" (Rom. 5:6). Ms
adelante
tambin dijo: "Pero Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an
pecadores, Cristo muri por nosotros" (Rom. 5:8).
Los lderes de la iglesia primitiva relacionaron el sufrimiento y sacrificio de
Jess
con la misin de ellos. Unos apstoles, despus de haber estado en prisin,
salieron del

concilio "regocijndose porque haban sido considerados dignos de padecer


afrenta por
causa del Nombre" (Hech. 5:41). No pas mucho tiempo hasta que el
sufrimiento de los
cristianos pasara del rechazo al martirio, con el apedreamiento de Esteban.
Pablo
tambin fue llamado a un ministerio de sufrimiento. Dios le indic a Ananas
que se
ocupara de Pablo luego de su experiencia en el camino a Damasco. El Jess
resucitado
seal: "Porque yo le mostrar cunto le es necesario padecer por mi nombre"
(Hech.
9:16). Con razn Pablo poda afirmar: "Nos gloriamos en las tribulaciones,
sabiendo que
la tribulacin produce perseverancia, y la perseverancia produce carcter
probado, y el
carcter probado produce esperanza. Y la esperanza no acarrea vergenza,
porque el
amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo
que nos ha
sido dado" (Rom. 5:3-5). El vio al sufrimiento como un aspecto importante del
-94discipulado; en efecto, "...somos hijos de Dios. Y si somos hijos, tambin somos
herederos: herederos de Dios y coherederos con Cristo, si es que padecemos
juntamente
con l, para que juntamente con l seamos glorificados" (Rom. 8:16, 17).
En las comunidades de fe, el sufrimiento no es meramente una cuestin
individual. Al escribir a la iglesia de Corinto, Pablo dijo: "De manera que si un
miembro
padece, todos los miembros se conduelen con l; y si un miembro recibe honra,
todos los
miembros se gozan con l" (1 Cor. 12:26). Ms adelante, en 2 Corintios 1:6,
escribe:
"Pero si somos atribulados, lo es para vuestro consuelo y salvacin; o si somos
consolados, es para vuestra consolacin, la cual resulta en que perseveris
bajo las
mismas aflicciones que tambin nosotros padecemos". Luego, cambia el
enfoque de la
cuestin: "Y nuestra esperanza con respecto a vosotros es firme, porque
sabemos que as
como sois compaeros en las aflicciones, lo sois tambin en la consolacin" (2
Cor. 1:7).
Primera Pedro, con el sufrimiento como tema, parece haber sido escrita para
animar a los
cristianos que se encontraban a punto de sufrir gran persecucin. El escritor los
anima
dicindoles: "Qu de notable hay si, cuando cometis pecado y sois
abofeteados, lo

soportis? Pero si lo soportis cuando hacis el bien y sois afligidos, esto s es


aceptable
delante de Dios" (1 Ped. 2:20). Y otra vez: "Pero aun si llegis a padecer por
causa de
la justicia, sois bienaventurados" (3:14).
La carta a los Hebreos tambin fue dirigida a cristianos perseguidos. Uno de los
problemas era la posibilidad de que los cristianos negaran la pertinencia de la
iglesia y
afirmaran en cambio que el cristianismo era una secta juda. El escritor asign
gran
importancia al sacrificio de Jess como sustituto de los sacrificios judos. Aquel
sacrificio fue hecho "una vez y para siempre". Dicho sin rodeos: "Somos
santificados,
mediante la ofrenda del cuerpo de Jesucristo hecha una vez para siempre"
(10:10).
Cuando el pueblo de Dios enfrenta la crtica, dificultades, dolor, privaciones,
gobiernos dictatoriales, tristeza, o las heridas de la comunin rota, no est solo.
En
Glatas 6:2, Pablo le dice a los cristianos que "sobrellevad los unos las cargas
de los
otros". Llevar la carga implica a la vez accin y compasin. Cuando uno sufre,
todos
sufren. Preocuparse por los que estn afligidos tiene un precio. Esta costosa
comunin
en el sufrimiento sigue siendo una realidad en la vida de la iglesia, ya sea en
Albania,
India, Liberia, Rumania, Sudfrica o China. Cuando algn cristiano sufre
persecucin,
hambre, injusticia, pobreza o enfermedad, es asunto de toda la iglesia
responder y
-95preocuparse por l.
El ideal del Nuevo Testamento es una iglesia libre en un Estado libre. Cuando
Jess dijo: Dad pues, a Csar lo que es de Csar, y a Dios lo que es de Dios
(Mat.
22:21), saba que la vida de los cristianos estara de continuo bajo presin.
Desde el
tiempo de Jess la mayora de los cristianos no conocieron ese ideal. Muchos
han vivido
bajo la tirana de un gobierno o una religin de Estado y, aun hoy, muchsimos
cristianos
bautistas viven donde no hay iglesia libre en un Estado libre. Cun agradecidos
debiramos estar por aquellos cristianos que sufrieron circunstancias dolorosas
y aun as
demostraron su fidelidad.
Los verdaderos lderes cristianos no viven cmodamente de los sacrificios de
los
dems, sino que voluntariamente se sacrifican a s mismos. Debido a que en el
mundo

hay gente que se pierde, los cristianos en misin pueden llegar a pagar caro su
testimonio. Puesto que hay cristianos afligidos en el mundo, los lderes
cristianos sufren,
y cuando sufren se sacrifican. De esta manera la Biblia es un desafo para los
bautistas
en todo el mundo. Qu significa esto para usted?
Edificar sobre los fundamentos
Hemos examinado cinco pilares de la fe que son fundamentales en la vida y
liderazgo de la iglesia. Hacer lo que se supone que una iglesia debe hacer
comprende:
alcanzar a las personas para Cristo, bautizarlas y discipularlas para
incorporarlas a la
membresa de la iglesia; enviarlas a la sociedad como siervos-embajadores de
Dios;
dotarlas de poder por el Espritu Santo de Dios; ministrar juntos y arriesgarse
en un
discipulado de alto precio. Una iglesia efectiva est asociada al cristianismo
bblico. Sin
embargo, debemos aceptar la realidad: Los lderes consagrados a estos ideales
permanentes a menudo trabajan en condiciones menos que ideales.
El apstol Pablo fue un fundador de iglesias y un extraordinario pastor pionero.
Disfrutaba de la compaa de aquellos que haba ganado para la fe, pero a
veces
explicaba la razn del retraso en sus planes de viaje: "Pero me quedar en
Efeso...;
porque se me ha abierto una puerta grande y eficaz, y hay muchos
adversarios" (1 Cor.
16:8, 9). Hoy la adversidad puede presentarse en forma de accidentes,
enfermedad,
tirana poltica, riesgo de la propia integridad fsica, prdida de la propiedad, el
trabajo o
-96los bienes, la traicin por parte de algn miembro de la congregacin, y an la
abierta
oposicin al estilo de liderazgo o la visin de Dios.
Las iglesias que entran al siglo XXI estn frente a una enorme diversidad de
contextos culturales, historia, estilos de liderazgo, niveles espirituales de la
membresa,
recursos econmicos, y tanto esperanzas de la congregacin como sueos no
concretados. Sin embargo, el ideal del reino de Dios mantiene su extraordinario
poder de
atraccin. En las situaciones lmite la gente quiere y necesita experimentar a
Dios.
Cuando la llama de la fe languidece en una nacin, nos llegan las alentadoras
noticias de
maravillosas victorias cristianas en China, Kenia, Sudfrica, Liberia, Brasil y en
todo el
mundo. Nuestro desafo es a ser fieles hasta el fin, para que no nos
desanimemos.

La tarea de la iglesia es alcanzar con el evangelio en muchos pases a personas


y
familias.. Pero es ms que eso. Debe tocar culturas y transformar sociedades
con
valores cristianos permanentes. Y es todava ms que eso. Los lderes de la
iglesia del
futuro se enfrentan a una poblacin mundial cada vez ms compleja, mvil,
que
generacin tras generacin espera mayores opciones y presenta mayores
desafos. Y no
obstante, el desafo de Dios para nosotros es tan fresco como la esperanza del
maana:
"He aqu, el diablo va a echar a algunos de vosotros en la crcel para que seis
probados,
y tendris tribulacin... S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la
vida" (Apoc.
2:10).
-976
DERECHOS HUMANOS
PARA TODOS
Cada da los medios de comunicacin nos confrontan con males terribles
causados a
nuestros hermanos y hermanas de la familia humana. Sabemos que todas las
sofisticaciones de la tecnologa moderna se aplican a la invencin de
instrumentos de
tortura cada vez ms eficaces, con el propsito de mutilar y quebrantar el
cuerpo y el
espritu de hombres, mujeres y nios. Sabemos que ideologas tales como el
racismo, la
discriminacin racial y la discriminacin por razones de sexo, niegan la
igualdad de
condiciones a millones de personas. Sabemos que da a da desaparecen
estudiantes,
obreros, pastores y periodistas, y nunca se vuelve a saber de ellos. Sabemos
de los
millones de refugiados y asilados que sobreviven en condiciones inhumanas y
que,
adems, son despreciados como los marginados de la sociedad humana
moderna.
Sabemos del permanente aumento de la tasa de desempleo, que empuja a
millones de
personas a una crisis de identidad a la vez que les roba la posibilidad de
bastarse a s
mismos y atender las necesidades de sus familias.
Adems, sabemos que en todos los rincones de nuestro planeta hay personas a
quienes se
les niega la libertad religiosa de adorar y vivir de acuerdo con sus impulsos
religiosos.

Sabemos que la carrera armamentista, por su enorme distraccin de fondos,


est en
efecto causando muchsimas muertes. Mientras que los gobiernos del mundo
gastan
miles de millones de dlares para crear armas cada vez ms sofisticadas y
destructivas,
dos terceras partes de la humanidad se hunden cada vez ms en la pobreza y
la
desilusin. Sabemos que cada ao mueren 12 millones de nios de menos de 5
aos, es
decir, 35.000 por da, porque no tienen suficiente para comer, suficiente agua
potable ni
cuidado mdico adecuado; y que muchos de los que sobreviven sufren la
explotacin a
travs del trabajo y/o la prostitucin infantil.
-98Somos responsables por aquello que sabemos
Sin embargo, nosotros como cristianos tenemos tambin otra clase de
conocimiento: el
conocimiento de la fe en Cristo. Confesamos que Dios cre al mundo. En un
lenguaje
hermoso el relato de la creacin nos dice que Dios "vio todo lo que haba
hecho, y he
aqu que era muy bueno" (Gen 1.31). Esta bondad es el regalo de Dios para
nosotros!
Debemos protegerlo, y donde est daado debemos restaurarlo. Es motivo de
gran
preocupacin el hecho de que como seres humanos hemos sido muy egostas.
Con
orgullo y arrogancia nos hemos abrogado la divinidad, nos hemos odiado,
torturado y
matado unos a otros, y hemos despreciado el jardn de la naturaleza en que
Dios nos
coloc. Hasta dimos muerte a Jess, el hombre que no tuvo otra pasin que
amar a Dios
y amar a sus semejantes. Sin embargo, Dios no abandon a su creacin. Al
levantar a
Jess de entre los muertos Dios confirm sus propsitos para el mundo. En
Cristo, Dios
reconcili al mundo consigo mismo (2 Cor. 5:17-21).
Es nuestra responsabilidad relacionar entre s nuestro conocimiento del mundo
y nuestro
conocimiento de Dios. Es triste que tan pocos cristianos se hayan
comprometido en la
lucha moderna por los derechos humanos. Ellos an no relacionaron su
conocimiento de
Dios con lo que est sucediendo en el mundo de Dios. El conocimiento de la fe
incluye

la conviccin de que De Jehovah es la tierra y su plenitud, el mundo y los que


lo
habitan (Sal. 24:1), pero de alguna manera muchos de nosotros hemos fallado
en
interrelacionar nuestra fe en Dios con la lucha por los derechos humanos en el
mundo.
No obstante, se trata de un lujo que ya no podemos darnos. La responsabilidad
del
conocimiento es un aspecto inherente a la fe. Al que sabe hacer lo bueno y no
lo hace,
eso le es pecado (Stg. 4:17). El desafo de hoy es: Puede la humanidad
sobrevivir de
manera humana, o acaso la aceleracin de la espiral de egosmo, violencia y
desconfianza
ir ms all de nuestro control? El deseo de vivir est en todos nosotros. A
menudo lo
deformamos para servir a nuestros propios intereses egostas. Necesitamos, en
consecuencia, una visin de la vida humana sobre la tierra que trascienda
nuestros
intereses inmediatos en el orden nacional, social y religioso, y que nos ayude a
desarrollar estructuras que hagan posible la vida humana para todas las
personas.
La visin bautista y los derechos humanos
-99La lucha por los derechos humanos form parte del proceso en que se model
la visin
bautista. Los orgenes de la visin bautista en el continente europeo, en las
islas
britnicas y en Amrica del Norte, estn estrechamente vinculados con la
bsqueda de
libertad religiosa. Los anabautistas de la Europa continental del siglo XVI y los
bautistas
en la Inglaterra del siglo XVII siguieron a Cristo como la nica y exclusiva voz
de sus
conciencias, aun cuando esto condujo a conflictos con la monarqua, los
gobiernos y las
iglesias establecidas. La Breve declaracin del misterio de la iniquidad [A Short
Declaration of the Mistery of Iniquity] (1612) de Thomas Helwys (1550?-1616)
ha sido
celebrada como la primera defensa protestante de la libertad religiosa. La
lucha por la
libertad religiosa se traslad a las colonias norteamericanas, y all, a travs de
la obra de
hombres y mujeres como Roger Williams (1603?-1683), se convirti en un
elemento
importante en el proceso de modelar la visin bautista.
Cuando nosotros como bautistas lleguemos a la plena conviccin de que
nuestra

conciencia, ligada a la Palabra de Dios e informada por ella, nos gua en cierta
direccin,
entonces intentaremos encaminarnos en ese peregrinaje, aun cuando esto nos
ponga en
conflicto con las instituciones de la sociedad, el Estado y la iglesia. La lucha por
la
libertad religiosa se ha convertido en un elemento importante en la concepcin
de los
modernos derechos humanos, en la medida en que los seres humanos intentan
definir y
proteger la dignidad humana frente al ataque de las instituciones
deshumanizantes.
Los derechos humanos en su expresin escrita
Los derechos humanos hallan su expresin formal escrita en los diversos
instrumentos de los derechos humanos. Como resultado de la generalizada
falta de
respeto por los derechos humanos en la Segunda Guerra Mundial, se cre la
organizacin de las Naciones Unidas (1945), con este expreso propsito:
NOSOTROS LOS PUEBLOS DE LAS NACIONES UNIDAS RESUELTOS
a PRESERVAR a las generaciones venideras del flagelo de la guerra, que dos
veces durante nuestra vida ha infligido a la humanidad sufrimientos indecibles,
-100a REAFIRMAR la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y
el valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y
mujeres
de las naciones grandes y pequeas,
a CREAR condiciones bajo las cuales puedan mantenerse la justicia y el respeto
a
las obligaciones emanadas de los tratados y de otras fuentes del derecho
internacional,
a PROMOVER el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de un
concepto mas amplio de libertad,
Y CON TALES FINALIDADES
a PRACTICAR la tolerancia y a convivir en paz como buenos vecinos,
a UNIR nuestras fuerzas para el mantenimiento de la paz y la seguridad
internacionales,
a ASEGURAR, mediante la aceptacin de principios y la adopcin de mtodos,
que no se usar la fuerza armada sino en servicio del inters comn, y
a EMPLEAR un mecanismo internacional para promover el progreso econmico
y social en todos los pueblos.
HEMOS DECIDIDO AUNAR NUESTROS ESFUERZOS PARA REALIZAR
ESTOS DESIGNIOS
(Prembulo de la Carta de las Naciones Unidas, 1945)
En 1998 celebramos el 50 aniversario de la Declaracin universal de los
derechos
humanos, que ha sido celebrada como "uno de los instrumentos e hitos ms
importantes
en la historia de la humanidad."1 En 1948 se firm la Declaracin Universal de
los

Derechos Humanos. Establece una norma de conducta moral a travs de la


cual los
pases deben medir su trato para con los ciudadanos y a su vez los ciudadanos
puedan
conocer sus propios derechos frente al estado y la comunidad humana.
Esta declaracin fue seguida 20 aos despus, en 1966, por dos pactos: el
Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y el Pacto
Internacional
Sen MacBride, "The Universal Declaration30 Years After," en Alan D.
Falconer, ed.,
Understanding Human Rights: An Interdisciplinary and Interfaith Study (Dublin:
Irish School of
Ecumenics, 1980), p. 10.
1
-101de Derechos Civiles y Polticos, junto con el Protocolo Facultativo de este ltimo
pacto.
Para los gobiernos que lo ratificaron este protocolo permite que cualquier
persona eleve
individualmente una queja por cuestiones de derechos humanos ante un
Comit
Internacional de Derechos Humanos. Junto con la Declaracin Universal, estos
pactos
forman la Ley Internacional de Derechos Humanos, que establece una norma
moral y
jurdica para la comunidad humana. Ms de 100 naciones ratificaron estos
pactos y con
ello se comprometieron a implementar con la mayor urgencia estos derechos
humanos en
sus reas de jurisdiccin.
La Declaracin Universal y los pactos estn respaldados por otras
declaraciones
y convenciones que tratan con la definicin y la implementacin real de los
derechos
individuales del hombre. Ejemplos recientes son la Declaracin Sobre la
Eliminacin
de Toda Forma de Intolerancia y Discriminacin por Causa de Religin o
Creencia
(1981), la Convencin Contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles,
Inhumanos o
Degradantes (1984), y la Convencin sobre los Derechos del Nio (1989). Las
Convenciones sobre libertad religiosa y sobre objecin por cuestiones de
conciencia
estn en proceso de preparacin.
El contenido de los derechos humanos
Cul es, entonces el contenido de los derechos humanos? Desde un punto de
vista prctico podramos hablar de derechos individuales, derechos sociales,
derechos

que manifiestan una consideracin especial por los pases en vas de


desarrollo, los
derechos de la naturaleza y los derechos de las generaciones futuras.
Los derechos individuales tienen como fin proteger la dignidad de la persona
frente a instituciones humanas e histricas como Estado e iglesia, partidos y
corona. Los
mismos incluyen el derecho a la vida, el derecho a la libertad de pensamiento,
de opinin,
de conciencia y de religin, el derecho de las personas de participar sin
restricciones en
elecciones libres y frecuentes, el derecho a la privacidad y a la equidad ante la
ley, el
derecho a la igualdad, y la prohibicin de la tortura, la esclavitud y el arresto
arbitrario.
Luego estn los derechos sociales, como el derecho de trabajar y de recibir un
salario justo, el derecho al descanso, el derecho a formar sindicatos, el derecho
a la
jubilacin, de recibir educacin, tratamiento mdico adecuado, y de participar
libremente
-102en la vida de la comunidad.
Adems de los derechos individuales y sociales estn aquellos derechos que
demuestran un inters especial por los pases en vas de desarrollo en el
"mundo de los
dos tercios". Estos pases se sienten atrapados en una interminable espiral de
dependencia. Durante dcadas se encontraron atrapados en la guerra fra
entre las
superpotencias, y hoy sufren las consecuencias de un orden econmico
mundial injusto.
Para muchos de los que viven en el mundo de los dos tercios los derechos
individuales
y sociales se presentan como lujos inalcanzables. De qu sirve el derecho de
libre
expresin si uno no puede leer ni escribir y no tiene manera de informarse?
De qu
sirve el derecho a la vida si uno no tiene alimento, agua ni asistencia mdica?
De qu
sirve el derecho a una identidad nacional si uno pertenece a los 12 millones de
refugiados
que son considerados los marginados de la moderna sociedad humana? Los
derechos
humanos, por lo tanto, incluyen tambin derechos tales como el de la
autodeterminacin
de los pueblos, el derecho a una identidad nacional, el derecho de asilo, y el
derecho a
necesidades bsicas como alimentacin, agua, techo y tratamiento mdico, a
fin de hacer
posible una vida humana digna.

En aos recientes, la comunidad humana ha comenzado a entender que Dios


nos
puso dentro de un orden (es decir, la naturaleza), y que si explotamos y
destruimos este
jardn, estamos actuando con soberbia y falta de respeto para con la creacin
de Dios; al
mismo tiempo, nos estamos destruyendo a nosotros mismos. El aire que
respiramos, el
agua que bebemos, las verduras que comemos, todo llega a formar parte de
nosotros.
Estamos ntimamente entretejidos en la fibra de la naturaleza. Pero al pensar
nicamente
en nosotros, en la historia y en el progreso, hemos realizado una explotacin
tal de la
naturaleza que hablar de crisis ecolgica es decir poco. Las Naciones Unidas,
con el
impulso especial que le dieron las cumbres sobre ecologa en Ro de Janeiro
(1993) y
Kyoto (1997) estn elaborando una definicin de los derechos de la naturaleza.
No lo olvidemos; todo lo que hagamos o dejemos de hacer, ser un factor
determinante para la vida de las generaciones futuras: nuestros hijos y nietos.
La
mayora de los pases en vas de desarrollo jams podrn pagar las enormes
deudas
externas que los agobian. Estas deudas estrangulan a los nios antes de nacer.
La
tecnologa nuclear produce residuos con una radiacin mortal que dura miles
de aos.
La tala de bosques tropicales, la desertizacin y la destruccin de la capa de
ozono estn
-103creando condiciones climticas que pueden ser trgicas para nuestros hijos y
nietos. De
aqu que en todas nuestras decisiones, debemos ahora tener en cuenta los
derechos de las
generaciones futuras.
Por qu necesitamos derechos humanos
Pero acaso necesitamos los derechos humanos para proteger a los seres
humanos cuya vida y dignidad estn amenazadas y cuyo futuro es sombro?
No es
suficiente con predicar el evangelio y luego esperar que Dios se encargue de lo
qu l
quiere que se haga? Una actitud tal sera tanto antibblica como desentendida
de la
realidad.
Es antibblica porque el relato cristiano, tal como nos llega a travs de las
Escrituras, nos dice con variables siempre nuevas que la palabra de Dios se
hizo carne de

una manera especial en Jesucristo, y busca seguir hacindose carne a travs


de aquellos
que siguen a Jess. La voluntad de Dios quiere manifestarse de una manera
concreta.
Por lo tanto, Dios elige personas que hagan su voluntad sobre la tierra. Jess no
solamente habl del perdn y la sanidad de Dios sino que de manera concreta
perdon y
san. En su obra sanadora y salvadora en el mundo Dios no nos deja de lado,
sino que
nos llama a unirnos a su pasin por el mundo y a convertirnos en
"colaboradores" de l
(1 Cor. 3:9).
Tambin es algo desentendido de la realidad limitar el ministerio de la iglesia a
la
predicacin de la Palabra. Nuestra fe en Jesucristo nos hizo sensibles al poder
del
egosmo humano y a nuestra falta de voluntad humana para ayudar a otros.
Nuestro
inters propio da su color a todo lo que hacemos. Nuestro mundo parece
haberse
convertido en un lugar en el que solamente los ms aptos sobreviven y
solamente los
fuertes pueden ser libres. Nuestros dioses, es decir aquellas fortalezas en las
que
confiamos y a las cuales encomendamos nuestro futuro, son el militarismo, el
consumismo, el dinero y el poder. Es en un mundo as que estamos llamados a
vivir
nuestro compromiso con el primer mandamiento y afirmar en palabra y en
hecho que en
cuanto a nosotros concierne, Jesucristo es el camino, la verdad y la vida (Exo.
20:2, 3;
Juan 14:6). La nica manera de proteger a los que no tienen poder, ni voz ni
amigos es
crear estructuras que puedan poner freno y remodelar las actuales estructuras
de
-104injusticia.
Podemos pensar que los derechos humanos son parte de la obra providencial
de
Dios en la historia para hacer y mantener la condicin humana de la vida
humana. Dado
que Dios no nos deja de lado en su obrar en el mundo, estamos todos invitados
a unirnos
a su trabajo comprometindonos en la implementacin de los derechos
humanos. Los
profetas nos resumen el imperativo divino: "Qu requiere de ti Jehovah?
Solamente
hacer justicia, amar misericordia y caminar humildemente con tu Dios (Miq.
6:8); "Ms

bien corra el derecho como agua, y la justicia como arroyo permanente" (Ams
5:24).
Por qu los cristianos deben interesarse por los derechos humanos
Hemos visto que los derechos humanos se han convertido en una bienvenida
realidad en nuestro mundo. Su implementacin genera muchas esperanzas.
Pueden
acaso ayudar a controlar el egosmo de individuos y naciones, y sealar el
camino hacia
un futuro mejor? Qu actitud debemos adoptar como cristianos con respecto a
la lucha
por los derechos humanos? La lucha por la codificacin, la proteccin y la
implementacin de los derechos humanos, es una parte esencial de nuestra fe
en
Jesucristo? Como bautistas nos remitimos al mensaje bblico para encontrar
respuestas a
estas preguntas.
All encontramos que Dios tiene una pasin por humanizar la vida humana.
Cuando el pueblo de Dios est oprimido, Dios anhela su liberacin e invita a
personas
como Moiss a participar en esa actividad libertadora. La legislacin de Israel
busca de
manera especial aliviar la suerte del pobre, el esclavo, el hurfano, la viuda y el
extranjero. Los profetas condenan a los lderes de las instituciones religiosas,
econmicas y polticas que no se interesan por proteger la dignidad de las
personas.
Jess anuncia liberacin a los oprimidos (Luc. 4:18, 19) y promete gracia a los
pobres, los hambrientos y los afligidos (Luc. 6:20, 21). Lleva el evangelio al
plano
fsico, sanando a los enfermos, expulsando demonios y compartiendo su vida
con los
marginados de la sociedad.
Las iglesias cristianas de los primeros tiempos se identificaron con la pasin de
Jess por el mundo, afirmando la igualdad fundamental de todas las personas y
comenzando a eliminar la injusticia dentro de su propio seno. Cuando la
resurreccin del
-105Cristo crucificado se hizo histricamente manifiesta, surgieron comunidades
cristianas en
las cuales las barreras raciales, sociales o sexuales se transfiguraron en una
nueva
realidad de vida juntos, porque en Cristo ya no hay judo ni griego, no hay
esclavo ni
libre, no hay varn ni mujer (Gl. 3:28).
Podemos decir con toda certeza que el salmista recoge la tendencia y la
intencin
de la totalidad del mensaje bblico cuando oye a Dios hablndole a su
conciencia:
Rescatad al necesitado y al hurfano; haced justicia al pobre y al indigente
(Sal. 82:3).

El escritor de los Proverbios relaciona esto de manera directa con la accin de


Dios en la
historia: "Porque Jehovah defender la causa de ellos" (22:23). Ms an, el
que oprime
al necesitado afrenta a su Hacedor, pero el que tiene misericordia del pobre lo
honra
(Prov. 14:31). Por tanto, es el privilegio de la fe sintonizarnos con la pasin
sanadora y
salvadora de Dios por el mundo. A travs de nuestra actitud y de nuestras
acciones
revelamos quin es nuestro Dios.
No es accidental, por lo tanto, que las iglesias cristianas de los primeros
tiempos
hayan ubicado la presencia de Jess en el mundo no solamente en lo
relacionado con la
predicacin de la Palabra y la administracin de las ordenanzas, sino tambin
en el nio
(Mar. 9:36, 37), el hambriento, el extranjero, el desnudo y el prisionero. En
cuanto lo
hayamos hecho o no a stos, sus hermanos y hermanas a travs de los siglos,
se lo hemos
hecho o no a l (Mat. 25:31-46). Si la iglesia quiere ser hallada donde Cristo
est activo
en el mundo, entonces debe mostrar solidaridad sanadora, salvadora y
liberadora con
aquellos cuya dignidad humana est lesionada o amenazada.
Lo que estn haciendo los bautistas con respecto a los derechos
humanos
Junto con muchas otras iglesias cristianas y organizaciones no
gubernamentales
los bautistas estn comprometidos en la lucha por los derechos humanos.
Muchos de
nuestros pueblos sufren la privacin de sus derechos humanos. Los cristianos
en pases
donde otras religiones dominan, no tienen libertad religiosa; lo mismo puede
decirse de
aquellos lugares en que una iglesia cristiana niega la igualdad a los miembros
de otras
iglesias cristianas. Algunos de nuestros hermanos y hermanas viven en campos
de
refugiados, no tienen identidad, no tienen pasaporte, y viven bajo amenaza
constante de
-106ser ejecutados o quemados. Muchos bautistas viven en zonas de conflicto
tnico y
racial, y sufren la explosin del odio racial y tnico.
En nuestro mbito hay una conciencia cada vez mayor, de que si un miembro
padece, todos los miembros se conduelen con l; y si un miembro recibe honra,
todos los

miembros se gozan con l (1 Cor. 12:26). En muchas de nuestras iglesias


encontramos
hombres, mujeres y jvenes activamente comprometidos en la lucha por lograr
la libertad
religiosa, proteger a los nios, ayudar a los refugiados y los que buscan asilo, y
resistir la
discriminacin racial (apartheid), el racismo, el sexismo y la tortura.
La Alianza Bautista Mundial (BWA) reconoci esta preocupacin en nuestra
tradicin y en nuestras iglesias, creando una Comisin de Derechos Humanos.
Esta
Comisin, formada por un grupo de alrededor de 100 lderes bautistas, se
rene una vez
al ao para discutir temas, recibir informes, preparar declaraciones o
resoluciones, y
decidir cursos de accin apropiados.
Por ejemplo, en aos recientes, la Comisin de Derechos Humanos discuti
asuntos histricos tales como la contribucin que los bautistas han hecho para
con la
tradicin de los derechos humanos. Esta Comisin consider diferentes
enfoques
teolgicos de los derechos humanos. Se asesor con respecto a las
contribuciones
bautistas al trabajo de las Naciones Unidas. Abord temas tales como la
tortura, techo
para los desamparados, la igualdad de hombres y mujeres en nuestras iglesias,
los
problemas de los nios en nuestro mundo, y la suerte de los refugiados y los
que buscan
asilo. Recibi y estudi los informes presentados por los lderes bautistas de
Bulgaria,
Mianmar (Birmania), Tailandia, Bangladesh, Nagaland, Ruanda, Burundi,
Liberia,
Filipinas, Nicaragua, El Salvador, Cuba, Jordania, Sudfrica y el Caribe.
Investig
acerca de la posibilidad de mejores procedimientos para informar a nuestras
uniones/convenciones y a nuestras iglesias, acerca de la necesidad de
participar
activamente en la lucha por los derechos humanos.
La BWA recomienda a todas las iglesias bautistas que cada ao, en el mes de
diciembre, se observe un domingo dedicado a los derechos humanos (la
Declaracin
Universal de los Derechos Humanos se firm el 10 de diciembre de 1948).
Puede
celebrarse un culto especial de adoracin con nfasis en los derechos
humanos. La
Comisin de Derechos Humanos prepara sugerencias para la liturgia y el
sermn que se
envan a todas las uniones y convenciones y a los editores bautistas, a quienes
a su vez se
-107-

les anima a poner esta informacin a disposicin de las iglesias.


Cada ao la BWA realiza una visita oficial en relacin con los derechos
humanos,
a un lugar donde nuestras iglesias viven bajo condiciones difciles. Lderes de la
BWA
visitan iglesias para animar a los hermanos y llevarles nuestra solidaridad
bautista
internacional. Visitan a funcionarios de gobierno para interceder por aquellos a
quienes
se les niegan sus derechos humanos, y luego hacen saber a nuestras iglesias
miembros lo
que han visto y odo. Recientemente se realizaron visitas as a Cuba, a los
campos de
refugiados en la frontera entre Mianmar y Tailandia, y a Mxico, Bulgaria, El
Lbano, El
Salvador, Mianmar (Birmania), Macedonia y Siria.
Cada cinco aos, al celebrarse el Congreso Bautista Mundial, se otorga un
premio a los derechos humanos a una persona de nuestro medio "por su labor
significativa y eficaz para asegurar, proteger, restaurar o preservar los
derechos
humanos". Es un honor muy importante.
La Comisin de Derechos Humanos presta cuidadosa atencin a los relatos de
nuestros hermanos y hermanas que sufren, y trata de hallar maneras para
mitigar su dolor
y aliviar su carga. La Comisin produce asimismo literatura que informa a
nuestras
iglesias acerca de los derechos humanos y lo que pueden hacer para
implementarlos.
Por sobre todas las cosas, a travs de nuestro nfasis tradicional en la
evangelizacin, las misiones y la comunidad, hacemos una contribucin
constructiva para
con el movimiento por los derechos humanos. Predicamos el evangelio porque
creemos
que la fe viva en Dios es una parte fundamental de la dignidad humana.
Participamos en
una misin que contempla el conjunto de las necesidades de la persona
humana porque la
salvacin significa la sanidad de la persona total. Intentamos reflejar el amor
de Dios por
todas las personas al ser comunidades abiertas en las cuales las personas
pueden
encontrar significado, esperanza y liberacin. Creemos que cuanto ms cerca
de Cristo
estemos, ms profunda ser nuestra preocupacin por restaurar la vida de las
personas.
Lo que queda por hacer
A pesar de los esfuerzos de muchas personas, el problema ms grande en
relacin

con los derechos humanos es la reticencia y fracaso a nivel mundial en la


implementacin
de los mismos. Aun aquellos pases que ratificaron los pactos y otros
instrumentos de
-108derechos humanos, en algunas ocasiones desprecian descaradamente sus
compromisos y
no cumplen sus promesas. Las Naciones Unidas tienen poco poder para exigir
el respeto
de los derechos humanos, porque las estructuras de implementacin son
todava
inadecuadas.
No obstante, no podemos darnos el lujo de renunciar. En especial nosotros que
creemos que Dios, el creador del cielo y la tierra, no ha abandonado a su
creacin,
debiramos estar motivados por la esperanza, la fe y el amor para crear
analogas del
reino de Dios en nuestro mundo, para ofrecer una muestra de su pasin
salvadora, y as
preparar el camino del Seor.
Qu podemos hacer como cristianos individuales y como iglesias a favor de la
implementacin de los derechos humanos? Podemos tomar conciencia a travs
de la
enseanza y la informacin. Podemos formar grupos para orar y trabajar en
proyectos
especficos o por personas especficas cuyos derechos humanos no estn
siendo
respetados. Podemos participar creativamente en modelar una nueva teologa
que haga
de la preocupacin de Dios por los marginados una parte fundamental de
nuestro
concepto de la fe cristiana. Debemos encontrar maneras de llevar nuestro
desempeo a
estar en armona con nuestro mensaje, mejorando as la credibilidad de la
iglesia.
Podemos tambin aportar a la funcin proftica de la iglesia recordando a
nuestros
gobiernos sus responsabilidades, revelando y denunciando violaciones a los
derechos
humanos.
Unmonos tambin con gratitud a otros que estn eficazmente comprometidos
en
la lucha por los derechos humanos. Habiendo discernido la providencial
actividad de
Dios en y a travs de la tradicin de los derechos humanos, habiendo odo la
invitacin
de Dios a unirse en la lucha por sanar la vida humana, y habiendo sido
obedientes a su

llamado, descubrimos agradecidos que hay muchos otros comprometidos en


esta misma
lucha. Podemos ayudarles y aprender de su experiencia. Junto con Amnesty
International, la Comisin Internacional de Juristas, y Cristianos en favor de la
Abolicin de la Tortura, podemos trabajar para erradicar la tortura y ayudar a
aquellos a
quienes se les niega la libertad religiosa. Junto con las numerosas
organizaciones de
ayuda a la niez podemos ayudar a implementar los derechos del nio.
Podemos ayudar
a las Naciones Unidas y al Concilio Mundial de Iglesias en sus esfuerzos por
ayudar a los
refugiados y erradicar el racismo. Podemos apoyar a Green Peace en el
esfuerzo
-109necesario para proteger el medio ambiente. Si hacemos que esta preocupacin
por los
derechos humanos sea parte de nuestra agenda cristiana, pronto
descubriremos maneras
de participar.
Conclusin
Como bautistas estamos comprometidos con el mensaje de la Biblia como la
Palabra de Dios para nosotros. Es una palabra que perdona nuestro pecado y
nos libra
de nuestro inters propio de modo que podamos sintonizarnos creativamente
con la
pasin sanadora de Dios para el mundo. Al mismo tiempo somos una
comunidad
mundial de creyentes en la que sentimos la agona y el gozo de nuestros
hermanos y
hermanas alrededor del mundo. De manera que si un miembro padece, todos
los
miembros se conduelen con l; y si un miembro recibe honra, todos los
miembros se
gozan con l (1 Cor. 12:26). Cuanto ms nos acerquemos a Cristo, ms
podremos or
el clamor silencioso y el expresado de hombres, mujeres y nios por los cuales
Cristo
muri. En nuestra fe, nuestra oracin y nuestra vida ya no podemos ignorar a
quienes se
les niega su dignidad humana. Nuestro compromiso con la lucha por la
implementacin
de los derechos humanos se convierte en un aspecto fundamental de nuestra
fe en el Dios
trino.
-110-