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La disfasia es un trastorno del lenguaje equivalente a una forma menor o

indeterminada de afasia.
La afrasia es un tipo de afasia caracterizada por la incapacidad de articular o
comprender frases completas, sin que exista alteracin en relacin con las
palabras aisladas.

El hemisferio cerebral izquierdo como base del lenguaje


Aunque de apariencia similar, los hemisferios cerebrales se especializan en
funciones diferentes. Una de las ms conocidas es la especializacin del
hemisferio izquierdo en la mayora de las personas como base del lenguaje
verbal. La comprensin de los aspectos no verbales del lenguaje y de la
prosodia (fontica) y el ritmo de ste se encuentran localizadas en el
hemisferio derecho. Esto es as para el 95% de las personas diestras y el 70%
de las personas zurdas, estando parcial o totalmente lateralizado en el lado
derecho en el resto.
El hemisferio izquierdo tambin se encarga de controlar la motricidad de los
miembros del hemicuerpo (mitad del cuerpo) derecho. Adems, las zonas
motoras se encuentran fsicamente cercanas a las del lenguaje, por lo que es
comn que algunos subtipos de afasia se acompaen de hemiparesia
(incapacidad para mover).

Etiologa

La afasia puede ser causada por un accidente cerebrovascular, un


trauma, una infeccin cerebral o una neoplasia:

Accidente cerebrovascular o ictus: es la causa ms frecuente de afasia,


sobre todo el producido por isquemia trombtica o embolgena.

Traumatismo craneoenceflico: provocado generalmente por un


accidente.

Infecciones localizadas o difusas del cerebro, como absceso cerebral o


encefalitis.

Tumores del Sistema Nervioso Central.

Enfermedades degenerativas, como la Enfermedad de Parkinson.

Clasificacin
Sndromes afsicos corticales
Sndrome de Landau-Kleffner: es un trastorno infantil asociado a trastornos
epilpticos. En el 75% de los casos existe un problema afsico junto con un
problema epilptico. Este ltimo, se suele corresponder con una crisis tnico-

clnica generalizada. Sus sntomas aparecen en torno a los 4 5 aos. Hasta


esa edad los nios se comportan normalmente y muestran un desarrollo
psicolgico y motor normal. Por razones desconocidas, a partir de esa edad
muestran un deterioro del lenguaje, tanto de los aspectos expresivos como
comprensivos. Las tcnicas de neuroimagen no han arrojado todava ninguna
causa orgnica. Algunas tcnicas metablicas s han encontrado una
disminucin en el metabolismo cerebral a nivel temporal.

Afasia de Broca (motora)


Se produce por lesin de la circunvolucin frontal inferior (rea de Broca)
izquierda y reas adyacentes. Se caracteriza por la casi imposibilidad para
articular y el empleo de frases cortas (habla telegrfica), que son producidas
con gran esfuerzo y aprosodia.
La afasia de Broca, por lo tanto, se caracteriza por ser una afasia no fluida (o
de tartamudeo). Por ejemplo, una persona con afasia de Broca puede decir,
"caminar perro", pero en realidad est tratando de decir que sacar al perro
de paseo. La misma oracin tambin podra significar "usted saca al perro a
caminar?", o "el perro sali caminando al patio", dependiendo de las
circunstancias.
Tambin suelen estar alteradas la denominacin, la lectura (alexia) y la
escritura (agrafa).
En la afasia de Broca la comprensin es mejor que la expresin, aunque esta
puede estar alterada en distintos grados. Debido a ello, los sujetos pueden
ser conscientes de sus dificultades y frustrarse fcilmente por sus problemas
de lenguaje. Suele acompaarse de paresia del hemicuerpo derecho.

Sintetizando, los sntomas de una afasia de Broca5 son los


siguientes:

l paciente habla poco y tiene conciencia de sus errores.

Tiene problemas para encontrar las palabras deseadas.

Su articulacin es deficiente.

Realiza grandes esfuerzos para acompasar la lengua, la faringe y la


laringe.

Las palabras que emite estn deformadas, y se han eliminado de su


discurso aquellas ms complicadas.

La gramtica es de una enorme simplicidad, sobre todo en lo referente

a elementos de enlace (preposiciones, conjunciones...).

l estilo, en general, es del tipo telegrfico.

La comprensin del lenguaje es casi normal.

Afasia de Wernicke (sensorial)


Se produce por lesin de reas temporo-parietales (rea de Wernicke). Se
caracteriza por una deficiencia en la comprensin y un habla fluida
incoherente. Los individuos con este tipo de afasia pueden hablar con
oraciones largas (logorrea), que no tienen ningn significado; agregan
palabras innecesarias y neologismos y cambian unas palabras por otras
(parafasias). Esto hace que su habla alguna vez haya sido denominada como
"de ensalada de palabras". En algunos casos el nmero de sustituciones
puede ser tan grande que hace el habla ininteligible (jergafasia).
Por ejemplo, alguien con afasia de Wernicke puede decir, Usted sabe que el
pichicho locucio y que quiero rodearlo y atenderlo como usted desea
anteriormente, pero que en realidad significa "el perro necesita ir fuera, as
que lo llevar a dar un paseo".
Los individuos con afasia de Wernicke tienen generalmente grandes
dificultades para comprender y entender el habla; incluyendo la propia y, por
lo tanto, no son conscientes de los errores que cometen al comunicarse
(anosognosia).
En la afasia de Wernicke tambin suele estar alterada la repeticin, pero la
denominacin por confrontacin visual suele ser normal. El grado de
alteracin de comprensin lectora es muy variable, pudiendo en algunos
casos llegar a utilizarse como mtodo compensatorio en la rehabilitacin.
Estos individuos por lo general no presentan ninguna debilidad corporal
porque su lesin cerebral no est cerca de las partes del cerebro que
controlan los movimientos.

Los sntomas son los siguientes:

l paciente habla mucho, como si estuviese alterado.

Las palabras que usa estn transformadas, cambiadas de lugar y


alteradas en su fontica.

l paciente no entiende lo que se le dice ni es consciente de sus


errores.

Afasia de conduccin
Se produce por una lesin del fascculo arqueado, que conecta el rea de

Broca y de Wernicke. Su principal caracterstica es una incapacidad para la


repeticin.
El output es parafsico y ms fluido, que en la afasia de Broca, pero menos
que en la de Wernicke. Debido a esto se realizan muchas pausas en un
intento de encontrar las palabras adecuadas. As, un paciente con afasia de
conduccin emite frases de 3, 4 y 5 palabras, una meloda ms o menos
normal, con relativamente poco esfuerzo al hablar y buena articulacin. No
suelen mostrar dficits sintcticos.
La comprensin del lenguaje oral es variable aunque fundamentalmente
preservada. La lectura en voz alta y la escritura estn alteradas, pero la
comprensin lectora suele estar conservada.
No suele haber paresia del hemicuerpo en la fase crnica, aunque es comn
que la haya en la fase aguda, recuperndose posteriormente. La afasia de
conduccin suele acompaarse de apraxia.

Afasia global
Se utiliza dicho trmino para denominar el tipo de afasia en el que tanto la
comprensin como la expresin estn alteradas, compartindose por tanto
rasgos de la afasia de Broca y de la afasia de Wernicke. Se produce
generalmente por la interrupcin temporal del riego sanguneo en la arteria
cerebral media.
En un primer momento suele aparecer un mutismo total, pasando luego a
cierta verbalizacin. Estas verbalizaciones suelen ser esterotipias verbales
repetitivas y pueden presentarse como slabas sueltas (por ejemplo, el
paciente puede que diga nicamente "ta ta ta ta") a las que se dota de
entonacin e inflexin expresiva o palabras o frases sencillas completas.
La comprensin, aunque permanece siempre muy deficitaria, puede
recuperarse ms que la expresin, evolucionando tras la recuperacin
(especialmente con rehabilitacin) a una afasia de Broca grave. Esta
caracterstica es la que aconseja que la rehabilitacin en este subtipo se dirija
a una mejora de la comprensin, pese a que en muchos casos los familiares
estn ms preocupados por la expresin.

Afasias transcorticales y la afasia anmica


La principal caracterstica de las afasias transcorticales es la preservacin de
la repeticin.

Afasia transcortical motora


Aparece por lesiones en la sustancia blanca inmediatamente anterior al asta
frontal del ventrculo lateral izquierdo, o por lesiones corticales y de sustancia
blanca en las regiones prefrontales y premotoras que rodean el oprculo
frontal.
El paciente con afasia transcortical motora sufre una reduccin importante
del habla espontnea: es dificultosa, escasa, disprosdica y generalmente
compuesta de frases cortas. Esto contrasta con su repeticin, ya que pueden
llegar a repetir frases bastante largas. Sera, por tanto, similar a la afasia de
Broca, aunque ms leve y con la repeticin conservada.
La comprensin est preservada y conservan la capacidad de denominacin,
aunque suelen necesitar ayudas articulatorias.
Suele acompaarse de alteraciones motoras derechas. Tambin puede
presentarse apraxia ideomotora, afectando a la realizacin de acciones a la
orden con el miembro superior izquierdo no paralizado.

Afasia transcortical sensorial


En la afasia transcortical sensorial el output verbal es fluido (frecuentemente
parafsico y de contenido irrelevante) y la comprensin es muy limitada, pero
la repeticin, al igual que en el resto de afasias transcorticales, est
conservada. Sera, por tanto, similar a una afasia de Wernicke, pero de
carcter ms leve y con la repeticin conservada. La lectura y escritura estn
alteradas.

Afasia transcortical mixta


El habla espontnea es pobre, aunque cuando alguien le habla puede
responder con una verbalizacin fluida corta; sin embargo, la respuesta es
casi una repeticin directa de las palabras del otro (ecolalia); sin que exista
comprensin. La denominacin, lectura y escritura estn alteradas. Sera
similar a una afasia global, pero con la repeticin conservada.

Afasia anmica
Es la afasia ms leve y frecuente. Puede ocurrir por lesiones en muy diversas
localizaciones o ser el dficit residual de la evolucin de una afasia de otro
tipo tras un proceso de rehabilitacin. La afasia anmica se caracteriza por
una importante dificultad en la denominacin, junto a una expresin fluida,
una comprensin relativamente preservada y una capacidad para la

repeticin casi normal.


Esta dificultad es similar al "tener algo en la punta de la lengua", pero mucho
ms a menudo, y hace que el paciente d continuos rodeos para explicarse
sin utilizar la palabra que busca (circunloquio), y utilizar muchas palabras
poco especficas (eso, cosa...).

Tratamiento
El tratamiento de la afasia es el tratamiento de la enfermedad de base que la
ha producido. En algunos casos un individuo se recuperar completamente
de la afasia sin tratamiento. Este tipo de recuperacin espontnea ocurre
generalmente despus de sufrir un ataque transitorio isqumico (AIT), una
clase de accidente cerebrovascular en el que el flujo sanguneo que va al
cerebro es momentneamente interrumpido, pero restaurado rpidamente.
En estas circunstancias, la capacidad del lenguaje puede regresar en unas
pocas horas o unos pocos das. Sin embargo, en la mayora de los casos de
afasia, la recuperacin de la capacidad del lenguaje no es tan rpida, ni
mucho menos tan completa.
Mientras muchos individuos con afasia tambin experimentan un perodo de
recuperacin espontnea parcial (en el cual algunas de las capacidades del
lenguaje retornan durante unos pocos das o un mes despus de la lesin
cerebral), siempre quedarn secuelas del desorden. En estos casos, la terapia
de habla y lenguaje es til. La recuperacin sigue generalmente durante un
perodo de dos aos.
La mayora de las personas creen que el tratamiento ms eficaz empieza a
principios del proceso de recuperacin. Algunos de los factores que influyen
en la mejora incluyen la causa del dao cerebral, el rea del cerebro que
estaba daada, el grado de lesin cerebral y la edad y salud del individuo.
Factores adicionales incluyen motivacin, el entorno, el nivel educacional o la
capacidad del sujeto para darse cuenta de sus propios dficits.
La terapia para superar la afasia se concentra en mejorar la capacidad de un
individuo de comunicarse usando el resto de las capacidades de
comunicacin que tiene el paciente, restaurar las capacidades del lenguaje
dentro de lo posible, compensar los problemas del lenguaje y aprender otros
mtodos para comunicarse.
El tratamiento puede ofrecerse en forma individual o en grupo. La terapia
individual se enfoca en las necesidades especficas de la persona. La terapia
grupal ofrece la oportunidad de desarrollar nuevas capacidades de
comunicacin dentro de un entorno cmodo y adecuado para el paciente.
Las comunidades de accidentes cerebrovasculares, grupos regionales de
apoyo, son formadas por individuos que han tenido un accidente

cerebrovascular, y estn disponibles en la mayora de las principales


ciudades. Estos grupos o comunidades tambin ofrecen la oportunidad de
probar nuevas aptitudes de comunicacin. Adems, pueden ayudar al
individuo y a su familia a ajustarse a los cambios que involucra sufrir un
accidente cerebrovascular y tener afasia. La participacin familiar es un
componente crucial en el tratamiento de la afasia, para que as los miembros
de la familia puedan aprender la mejor manera de comunicarse con la
persona querida.
As, en el actual tratamiento de la afasia (en su fase postaguda), son
indispensables tanto la actuacin de un neuropsiclogo clnico, que
coordinar la estrategia a llevar y efectuar rehabilitacin, como la de un
logopeda.

Pautas para la familia

La familia puede hacer las siguientes cosas para colaborar con el


tratamiento del paciente:

Simplificar el lenguaje a travs del uso de oraciones cortas y sin


complicaciones.

Repetir el contenido de las palabras o sealar palabras claves para


aclarar el significado de la oracin, segn sea necesario.

Mantener un tipo de conversacin natural y apropiada para un adulto.

Minimizar al mximo las distracciones, como por ejemplo el ruido de


una radio, siempre que sea posible.

Incluir a la persona con afasia en las conversaciones.

Preguntar y valorar la opinin de la persona con afasia, especialmente


respecto a los asuntos familiares.

Estimular cualquier tipo de comunicacin, ya sea hablada, gestual,


sealando o dibujando.

Evitar corregir el habla del individuo.

Permitirle a la persona con afasia todo el tiempo que necesite para


conversar.

Ayudar al individuo a participar en actividades fuera del hogar. Busque


grupos de apoyo como las comunidades de personas que han sufrido
un accidente cerebrovascular.

Prestar ms atencin a todos los elementos comunicativos de


naturaleza no verbal que el paciente pueda transmitirnos.