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La AUTOMEDICACIN se ha definido de forma clsica como el consumo de medicamentos,

hierbas y remedios caseros por propia iniciativa o por consejo de otra persona, sin consultar al
mdico. El paciente ha aprendido su decisin en un mbito ms o menos prximo: familia,
amigos o vecinos, farmacutico, la reutilizacin de la receta de un mdico o la sugerencia de un
anuncio. Hoy en da, la automedicacin debera ser entendida como la voluntad y la capacidad
de las personas-pacientes para participar de manera inteligente y autnoma (es decir,
informada) en las decisiones y en la gestin de las actividades preventivas, diagnsticas y
teraputicas que les ataen.
BENEFICIOS PERSONALES Y SOCIALES DE LA AUTOMEDICACIN
La solucin o el alivio de multitud de molestias y pequeos problemas de salud que se presentan
a lo largo de la vida, se puede realizar desde la propia autonoma de un individuo o una familia
bien informada en el uso de tcnicas y de medicamentos tiles y seguros para esta misin. Esta
forma independiente de tomar medicamentos, es absolutamente complementaria (y no opuesta)
a la labor profesional de los mdicos. La solucin en el mbito domstico o laboral evitar la
necesidad de desplazamientos, esperas u otros inconvenientes de la asistencia sanitaria, en
muchos casos congestionada. Los xitos en el alivio de estas enfermedades reforzarn su
autonoma como individuos, y dar en la familia un valor aadido al cuidador. Esta
independencia es un acto de autoafirmacin, hecho que buscamos en todos los rdenes de la
vida.
Los beneficios sociales y sanitarios son tambin destacados. En nuestro pas, la asistencia
sanitaria, realizada para la mayora de la poblacin por el Sistema Nacional de Salud, presenta
un buen nmero de virtudes (cualificacin tcnica de sus profesionales, gratuidad, accesibilidad
para toda la poblacin sin limitaciones); pero tambin defectos que provocan insatisfaccin en
los usuarios (listas de espera, masificacin, gasto de tiempo). La posibilidad de autocuidado y
automedicacin de las enfermedades ms comunes, constituye una forma de desahogo para el
sistema sanitario: si no es necesario consultar al mdico para todos los males que nos ocurren,
stos podrn dedicar mayor tiempo y esfuerzo al estudio, tratamiento y prevencin de las
enfermedades ms graves que requieren la intervencin mdica cualifica-da. El beneficio de esa
actitud es global. Los recursos sanitarios profesionales y econmicosdeben ser utilizados
para conseguir el mximo provecho social e individual. La identificacin de atencin a la salud
con atencin mdica es un error conceptual. La atencin sanitaria debe entenderse como una
prolongacin del autocuidado que va desde la autoobservacin, la percepcin e identificacin de
los sntomas, la valoracin de su severidad y la eleccin de una opcin de trata-miento o la
peticin de ayuda profesional.
ERRORES HABITUALES DE LA AUTOMEDICACIN
Los medicamentos disponibles para la automedicacin en nuestro pas (Especialidades
Farmacuticas Publicitarias EFP) constituyen una pequea parte de los medicamentos
consumidos con este fin. La automedicacin con frmacos que precisan receta mdica es muy
habitual, sea por reutilizacin tras una prescripcin previa o adquirida directamente en la oficina
de farmacia. Esta realidad espaola provoca mltiples errores de utilizacin que suponen el rea
de trabajo prioritaria para modificar y reconducir hacia una automedicacin responsable y
positiva.
1. ANALGSICOS: El consumo de analgsicos por la poblacin espaola, y el posible abuso que
se puede generar, es un hecho poco valorado por los mdicos espaoles. Las cifras disponibles
sobre el consumo de estos medicamentos nos indican una exposicin masiva de la sociedad a
los analgsicos en todos los grupos de edad y para una amplia muestra de situaciones
patolgicas. En el ao 1996 los envases dispensados a cargo del Sistema Nacional de Salud del
grupo de analgsicos como el paracetamol, el cido acetilsaliclico, el metamizol y el clonixinato
de lisina, supusieron algo ms de 1 envase/ habitante/ao. El consumo en automedicacin de
este grupo teraputico supone, al menos, duplicar la cantidad total ingerida por nuestra
poblacin. Desde el ao 1994, la venta de analgsicos ha subido un 23% (7). Si aadimos el
consumo de medicamentos asociados en combinacin fija analgsica, los antiinflamatorios no

esteroideos (AINEs) y otras especialidades farmacuticas que mezclan varios productos con
analgsicos, tendremos al tratamiento del dolor, en sus diversas manifestaciones, como la
principal actividad clnica de una gran mayora de los mdicos. El ejemplo del tratamiento de la
cefalea, en sus distintos tipos, ilustra, en mi opinin, los errores cometidos y la necesidad de
corregirlos. Los pacientes afectos de Migraa y Cefalea de Tensin no siempre han recibido una
correcta valoracin clnica y teraputica que les haga comprender y tratar su enfermedad. El
paciente, resignado ante su enfermedad y a la falta de opciones eficaces que ha recibido
habitualmente del sistema sanitario, ha optado por el uso indiscriminado y desordenado de los
analgsicos, con o sin receta, para paliar en lo posible sus sntomas.
2. ANTIBITICOS: En torno a los antibiticos, la mayora de las personas tienen una gran
expectativa cultural. Se espera de ellos la curacin definitiva del proceso infeccioso que
amenaza al paciente o a su familia. La mayor parte de los tratamientos mdicos solo procuran
alivio, mejora o control, tanto en las enfermedades agudas como en las crnicas. Por esta razn,
los antibiticos son valorados como el tratamiento definitivo de esa enfermedad, la mxima
esperanza de curacin al administrarlo. Los antibiticos son solicitados por los propios pacientes
en la consulta, incluso a pesar de un diagnstico mdico infeccioso que no precisa de su uso. Los
pacientes nos dicen: y si diramos un antibitico, para prevenir o por si acaso? Otros reutilizan
un envase previo guardado en el botiqun casero o van directa-mente a la farmacia, piden una
marca conocida y se la autoadministran ellos o a sus hijos. Diversos estudios han abordado el
consumo de antibiticos en automedicacin en Espaa. Alrededor del 25% de los 80 millones de
envases anuales de anti-biticos son consumidos de esta forma. Pero no sola-mente este hecho
indica un mal uso de estos medicamentos, sino tambin que solamente el 6.5% de los pacientes
adultos y el 30.3% de los nios cuyos mdicos les han recetado una antibitico, cumplen la
posologa y la duracin adecuada del tratamiento. Espaa es ampliamente reconocida en la
comunidad cientfica como uno de los pases con mayores tasas de resistencias bacterianas,
sobre todo en los patgenos de origen comunitario. La exportacin de clones espaoles de
bacterias como el Streptococcus pneumoniae ha identificado la problemtica espaola respecto
a las resistencias bacterianas. Las bacterias de origen comunitario presentan en nuestro pas,
tasas de resistencias que se encuentran entre las ms altas de la Unin Europea. Patgenos
respiratorios como el Streptococcus pneumoniae tiene una resistencia estimada (sumadas la alta
y media) a penicilinas de un 40%, siendo a macrlidos de un 18%; Haemophilus influenzae tiene
una resistencia aproximada de un 40% a aminopenicilinas, incrementndose progresivamente la
resistencia a fluoroquinolonas.
3. OTROS MEDICAMENTOS: Cualquier medicamento, independientemente de su perfil
beneficio-riesgo puede tener un potencial mal uso. Los medicamentos de venta libre (EFP) tienen
unas caractersticas de menor riesgo que fueron definidas en el ao 1986 por la Oficina Regional
Europea de la Organizacin Mundial de la Salud (O.M.S.) (21): deben ser eficaces sobre los
sntomas que motivan su empleo, que en general deben ser de naturaleza autolimitada, es decir
no tener una evolucin progresiva o agravante, han de ser fiables para dar una respuesta
consistente y suficientemente rpida, para que quin los consuma note sus efectos beneficiosos
y, por supuesto, deben ser seguros, ya que deben emplearse en situaciones de buen pronstico
y cuya identificacin no sea difcil para el profano. Son enfermedades que por su frecuencia y
caractersticas deben ser fcilmente diagnosticables. Por ltimo, su empleo debe ser fcil y
cmodo para que el usuario no requiera precauciones complejas o poco habituales. Deben tener
un amplio margen teraputico los errores en la dosificacin no deben tener repercusiones
graves. Asimismo, se recomienda que en el prospecto contenga las especificadas las
situaciones donde se deber consultar a un mdico. Bajo estas condiciones, los medicamentos
de venta libre pueden permitir una automedicacin correcta. En los ltimos aos, un gran
nmero de medicamentos han modificado su requisito de receta mdica por la venta libre, sobre
todo en pases anglosajones y escandinavos: ranitidina, loratadina, antifngicos tpicos, b2
mimticos, etc.
ENSEAR A AUTOMEDICARSE, ES POSIBLE?


INFORMAR, ACONSEJAR Y EDUCAR: Nuestra labor como mdicos que tratamos
enfermedades y ayudamos a prevenirlas, consta de una triada teraputica: Informacin, Consejo
teraputico y Educacin. Aplicar en nuestra prctica diaria estos tres elementos del acto mdico
conllevar una visin global imprescindible al acto de prescribir frmacos (Tabla I).

RECOMENDACIONES PARA UN USO CORRECTO DE LOS FRMACOS

INFORMACIN

Qu enfermedad tiene el paciente


Origen de la misma
Gravedad o levedad de la afeccin
Duracin posible de la misma
Posibles complicaciones

CONSEJO TERAPUTICO

Para qu sirve el frmaco recomendado


Dosis exacta y frecuencia de administracin
Efectos adversos de posible aparicin
Duracin del tratamiento
Qu hacer si no hay mejora o hay agravamiento

EDUCACIN

Qu hacer en otra ocasin similar


Qu frmacos puede o no tomar
Signos de alarma que obliguen a una consulta mdica
Fomentar una actitud positiva hacia la autoobservacin
Favorecer la colaboracin y la comunicacin del paciente
1. INFORMACIN: Si a cualquier persona se le explica por qu y para qu se le receta o no un
medicamento, comprender y aceptar de mejor grado las decisiones que se tomen. El
conocimiento bsico de la enfermedad que vamos a tratar ayuda a comprender el manejo de la
misma. Si una persona que padece Migraa no conoce las caractersticas bsicas de la
enfermedad (por ejemplo: factores desencadenantes, posible duracin, sntomas acompaantes,
etc.), difcilmente actuar de una manera adecuada en el alivio de su enfermedad. Informar con
lenguaje bsico cuando una infeccin respiratoria es de carcter viral y no precisa tratamiento
antibitico y por qu, facilita la comprensin y colaboracin de los pacientes.
2. CONSEJO TERAPUTICO: El incumplimiento teraputico es un grave problema en
tratamiento agudos y crnicos y refleja un planteamiento incompleto o mal comprendido de los
objetivos que tiene cualquier tratamiento recomen-dado. Si el paciente no est informado y ha
comprendido que el tratamiento antihipertensivo tiene una duracin indefinida para disminuir el
riesgo cardiovascular, o que la duracin del tratamiento antibitico debe ser de 10 das para la
completa erradicacin de los grmenes, difcilmente conseguiremos un uso adecuado de los
frmacos. Si al mismo tiempo explicamos sus condiciones de uso y sus limitaciones: dosis,
frecuencia de dosis, tiempo de tratamiento, condiciones de toma, etc. estaremos dibujando el
perfil correcto para el uso de este frmaco en las condiciones presente y futuras. Nosotros
aconsejamos el uso de frmacos, pero el paciente decide.

3. EDUCACIN: Una gran parte de los usos errneos de la automedicacin han surgido del
modelo mdico del que han aprendido. Si su mdico habitual les ha prescrito antibiticos ante
cualquier sntoma infeccioso, sin mayores explicaciones, el paciente fcilmente optar en otra
ocasin por repetir sin necesidad de consulta, la misma actitud que ha visto del profesional
sanitario. Los mdicos somos el modelo educativo sanitario para nuestros pacientes. Con una
actitud educativa habitual incidiremos sobre amplios grupos de poblacin que podrn influir
directamente sobre su entorno familiar y de amistades. Este aspecto es de la mayor importancia
en la automedicacin de los nios por parte de sus padres o cuidadores. Los mdicos somos
educadores y tcnicos en la tarea de ayudar a los pacientes y sus familias a cuidar y restablecer
su propia salud. Esta manera de entender la profesin mdica como apoyo al propio cuidado es
muy diferente de la que hasta ahora ha predominado: el papel de mago de la tribu al que las
personas se acercaban con miedo y veneracin.
RIESGOS DE LA AUTOMEDICACIN

La automedicacin es la utilizacin de medicamentos por iniciativa propia sin ninguna


intervencin por parte del mdico (ni en el diagnstico de la enfermedad, ni en la
prescripcin o supervisin del tratamiento).
La automedicacin en un hbito comn en nuestra sociedad y no est exento de riesgos:
utilizamos medicamentos para el dolor de cabeza, para problemas gstricos, para
relajarnos, para la tos, para la alergia, etc.
La automedicacin responsable puede ser conveniente si se utiliza para tratar sntomas
menores como el dolor, la fiebre, la acidez de estmago, el resfriado, etc. y durante un
tiempo limitado.
De hecho existen medicamentos que no necesitan receta mdica, denominados
especialidades farmacuticas publicitarias o EFP.
An as, que un medicamento sea una EFP y que se dispense sin receta no quiere decir
que sea inocuo y no pueda resultar perjudicial en determinadas situaciones ya que no deja
de ser un medicamento.
Por este motivo en caso de cualquier duda se debe consultar al mdico o farmacutico.
Otro caso distinto y muy frecuente de automedicacin seria, la automedicacin con
medicamentos que no son EFP y que tienen que ser prescritos por un mdico. Esta es una
prctica desaconsejada.
Un ejemplo sera la toma de antibiticos sin prescripcin mdica ante la sospecha de una
infeccin. Los antibiticos no se deben tomar nunca por propia iniciativa sin la supervisin
de un mdico.

Frmacos ms usados: Los medicamentos que ms usan las personas por iniciativa propia en
Chile son los antiinflamatorios no esteroidales -medicamentos contra el dolor como el cido
acetilsaliclico (Aspirina), paracetamol, ibuprofeno, diclofenaco, naproxeno, metamizol, entre
otros-. Estos pueden tener efectos secundarios debido al abuso, como gastritis o lceras. Cuando
se necesita un tratamiento prolongado de ellos, es necesario consultar con su mdico la
posibilidad de utilizar un protector intestinal. Luego vienen los antibiticos, seguidos por los
laxantes y los diurticos. Otra situacin es el mal uso y abuso de ansiolticos y psicofrmacos,
actualmente vendidos slo con receta mdica, ya que no siempre el paciente respeta las
indicaciones del profesional. En esta categora caben adems los productos naturales, a los
cuales, se les adjudican beneficios y propiedades nunca demostrados cientficamente. La
poblacin, en forma errnea, asume como veraces las informaciones transmitidas en la
publicidad de estos productos. Otro error frecuente de los pacientes es que consultan a los
dependientes de las farmacias qu remedio les puede servir para alguna dolencia. Esta persona
no tiene formacin para indicar o sugerir medicamentos. Seguir sus consejos en forma confiada
puede implicar riesgos y consecuencias negativas.
COMPLICACIONES DEL USO DE ANTIBITICOS SIN SUPERVISIN MDICA

Riegos de alergia y otros efectos adversos como dolores abdominales, nuseas y vmitos.

Diarrea asociada al uso de antibiticos, muchas veces por el cambio de la flora intestinal y
el crecimiento de bacterias patgenas como el Clostridium difficile.
Aparicin de bacterias resistentes a los antibiticos de uso habitual. Esto trae como
consecuencia la necesidad de uso de antibiticos de ltima generacin, de alto costo y de
uso intravenoso y, por lo tanto, de hospitalizacin.

RIESGOS DEL USO INDISCRIMINADO DE LAXANTES: Prdida de agua y sal, que producen
deshidratacin y baja de la presin arterial. Esto se traduce en que la persona se siente dbil, sin
nimo y presenta mayor riesgo de cadas. Prdida de electrolitos y minerales, necesarios para el
normal funcionamiento de nuestro cuerpo. Esto se manifiesta especialmente por una baja del
potasio en la sangre o hipokalemia, que se acompaa de debilidad muscular y arritmias que
pueden llegar a ser graves. Tanto los laxantes como los diurticos, ambos de venta libre, se usan
como automedicacin con el fin de perder peso. Este uso es totalmente incorrecto, dado que
estos frmacos causan prdida de agua y no reducen la cantidad de grasa corporal. Adems, sus
efectos txicos se potencian, poniendo en riesgo la salud de la persona que los consume.
AUTOMEDICACIN. FACTORES DE RIESGO PARA LA SALUD
Aunque los medicamentos han contribuido decisivamente a la mejora de la esperanza y al
aumento de la calidad de vida, en ocasiones plantean problemas de efectividad y de seguridad
que han de ser conocidos por los profesionales. En ningn caso, debe llevarse a cabo la
automedicacin ya que puede ser perjudicial para la salud si se refiere a medicamentos que
deban adquirirse con receta mdica; a modo de ejemplo, la utilizacin indiscriminada de
antibiticos a travs de la automedicacin para patologas de origen vrico, como gripe o
resfriados trae como consecuencia el que los antibiticos puedan dejar de ejercer su efecto
cuando sean necesarios.
La exigencia de la receta mdica. Se abrir en una ventana nueva es imprescindible para los
medicamentos que as lo requieran. Es importante que los prospectos de los medicamentos sean
inteligibles a los ciudadanos, lo que ayudar la consecucin de la necesaria adherencia al
tratamiento para que pueda alcanzarse el xito teraputico previsto por el mdico con la
imprescindible cooperacin del farmacutico.

El mdico es una figura central en las estrategias de impulso de la calidad en la prestacin


farmacutica dado su papel en el cuidado de la salud del paciente y, por tanto, en la prevencin
y el diagnstico de la enfermedad, as como en la prescripcin, en su caso, de tratamiento con
medicamentos. El trabajo que los farmacuticos y otros profesionales sanitarios realizan en los
procedimientos de atencin farmacutica tambin tiene una importancia esencial ya que
asegura la accesibilidad al medicamento ofreciendo, en coordinacin con el mdico, consejo
sanitario, seguimiento farmacoteraputico y apoyo profesional a los pacientes. Se precisa
fomentar el uso racional de los medicamentos, dado los altos niveles de automedicacin entre la
ciudadana espaola. , Es el mdico quien debe de diagnosticar cualquier enfermedad e indicar
al paciente el tratamiento que considere ms adecuado, colaborando asimismo a que el paciente
tome conciencia de los perjuicios para la salud que puede ocasionar la administracin de
medicamentos sin supervisin mdica.
MEDICAMENTOS SIN RECETA MDICA: En las farmacias se pueden dispensar algunos
medicamentos sin necesidad de una receta; esos medicamentos se conocen como
medicamentos de venta libre y tambin como medicamentos de venta directa o medicamentos
de venta sin receta u OTC (over the counter). Es posible que en la actualidad los casos de
reacciones adversas a medicamentos se deban a frmacos que no fueron suministrados por
mdicos, es decir casos de automedicacin; los medicamentos solo se deben dispensar en la
farmacia bajo receta mdica excepto cuando el farmacutico puede recomendar un
medicamento de venta libre, como por ejemplo para un resfriado comn, un dolor leve, etctera.
Los farmacuticos espaoles reclaman que se revise la lista de medicamentos con receta porque
en Espaa no se la modifica desde 1985.[cita requerida] Existen algunos casos llamativos, como

el de los medicamentos Fluimucil (sin receta) y Flumil (con receta), que tienen igual composicin,
la misma dosis y el mismo fabricante; la nica diferencia es que uno necesita receta y el otro no,
pero el segundo es ms caro.
PELIGROS DE LA AUTOMEDICACIN: Segn datos de una Encuesta Nacional de Salud, la
automedicacin representa un 15% del consumo de medicamentos del sistema sanitario
pblico y que ms de la mitad de las personas consumen frmacos a pesar de encontrarse
bien. Es frecuente la consulta al conocido o familiar sobre frmacos que le han ido bien o
mal frente a un problema. Es importante tener en cuenta que cada persona reacciona de
forma distinta ante un mismo frmaco y que adems, las caractersticas de su enfermedad no
son equiparables a las de otro paciente.
LOS PELIGROS MS FRECUENTES DE LA MEDICACIN SE RESUMEN EN:

Aparicin de toxicidad en forma de efectos secundarios, reacciones adversas e


intoxicacin.
Dependencia o adiccin.
Interacciones con otros medicamentos. La asociacin de medicamentos puede ser
peligrosa.
Falta de efectividad por no estar indicados en esa enfermedad, dosis inadecuada o
tiempo de administracin incorrecto. Esto es especialmente preocupante con los
antibiticos de los que se tiende a abusar en casos no indicados (por ejemplo una
gripe), crendose mecanismos de resistencia del organismo frente a bacterias
habitualmente sensibles.
Pueden enmascarar o alterar otra enfermedad dificultando el diagnstico o facilitando
un diagnstico errneo. Por ejemplo, el uso habitual de corticoides tpicos en problemas
cutneos en los que no est indicado.
Otro dato relevante a sealar es que el consumo de frmacos por cuenta propia
aumenta con la edad, con los peligros que entraa la mayor interaccin y la sobredosis
ya de por s ms frecuente en pacientes ancianos.
Existe un grupo de frmacos como son los antibiticos, los antiinflamatorios y los
analgsicos donde existe un consumo importante y en muchas ocasiones sin una
indicacin adecuada.

BENEFICIOS DE LA AUTOMEDICACIN: No todos los aspectos de la automedicacin son


negativos, segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) si se hace de una forma
responsable puede ser una forma de atencin vlida en los pases desarrollados. Es decir, no
toda la automedicacin es inadecuada por s misma, el objetivo a conseguir sera la promocin
de una automedicacin responsable en la medida de lo posible. La consecuencia positiva sera
la solucin de problemas banales de salud de forma autnoma y complementaria a la labor del
mdico, evitar el colapso y sobreuso de los recursos sanitarios cuando no son necesarios e
incrementar la autonoma y responsabilidad personal en el cuidado de la salud. Para ello es
importante:

Ensear a automedicarse. Es fundamental ensear, aconsejar y educar por parte de los


mdicos.
o Informacin sobre la enfermedad del paciente, su gravedad, duracin y posibles
complicaciones.
o Aconsejar sobre el uso de los tratamientos: para qu sirve el frmaco, dosis y
frecuencia de administracin, efectos adversos, duracin del tratamiento, qu
hacer si no hay mejora o hay agravamiento.
o Educar sobre: qu hacer en otras situaciones similares, frmacos que puede o
no puede tomar, signos de alarma, favorecer la colaboracin y la comunicacin
del paciente.
A la hora de tomar un frmaco:

o
o
o

El consumo del mismo debe tener una duracin limitada. Si los sntomas no
mejoran, aparecen otros nuevos o empeora se debe consultar con el mdico.
Se debe leer y conservar el prospecto de todos los medicamentos.
Conservar los medicamentos en su embalaje original. Prestar atencin en
informacin importante como la fecha de caducidad y el modo de conservacin.
El embalaje protege el medicamento y garantiza su adecuada conservacin.

EVITAR EL CONSUMO DE ALCOHOL O CUALQUIER DROGA CUANDO SE ESTN TOMANDO


MEDICAMENTOS: As, en determinadas enfermedades banales o problemas menores como el
dolor leve por un traumatismo, la fiebre por un cuadro catarral, la acidez de estmago puntual,
un resfriado, etc., la automedicacin puede ser conveniente durante un tiempo limitado. De
hecho existen medicamentos que no precisan de receta mdica y se pueden adquirir para este
fin.
Por ltimo, no hay que confundir que, aunque un medicamento no precise receta, es inocuo pues
puede resultar perjudicial en determinadas circunstancias. Respecto a frmacos que requieren
receta mdica y que, por tanto, precisan que un mdico los prescriba, en lneas generales, se
desaconseja su consumo por cuenta propia. Esto es especialmente frecuente con los antibiticos
que prescripcin mdica ante la sospecha de una infeccin. Los antibiticos no se deben tomar
nunca por iniciativa propia y sin la supervisin de un mdico.