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tomo

Para el personaje de cmics, vase tomo (cmic).

Representacin de un tomo dehelio.

Un tomo es la unidad constituyente ms pequea de la materia que tiene las


propiedades de unelemento qumico.1 Cada slido, lquido, gas y plasma se compone de
tomos neutros o ionizados. Los tomos son muy pequeos; los tamaos tpicos son
alrededor de 100 pm (diez mil millonsima parte de un metro).2 No obstante, los tomos no
tienen lmites bien definidos y hay diferentes formas de definir su tamao que dan valores
diferentes pero cercanos. Los tomos son lo suficientemente pequeos para que la fsica
clsica d resultados notablemente incorrectos. A travs del desarrollo de la fsica, los
modelos atmicos han incorporado principios cunticos para explicar y predecir mejor su
comportamiento.
Cada tomo se compone de un ncleo y uno o ms electrones unidos al ncleo. El ncleo
est compuesto de uno o ms protones y tpicamente un nmero similar
de neutrones (ninguno en elhidrgeno-1). Los protones y los neutrones son
llamados nucleones. Ms del 99,94 % de la masa del tomo est en el ncleo. Los
protones tienen una carga elctrica positiva, los electrones tienen una carga elctrica
negativa y los neutrones tienen ambas cargas elctricas, hacindolos neutros. Si el
nmero de protones y electrones son iguales, ese tomo es elctricamente neutro. Si un
tomo tiene ms o menos electrones que protones, entonces tiene una carga global
negativa o positiva, respectivamente, y se denominaion.
Los electrones de un tomo son atrados por los protones en un ncleo atmico por
esta fuerza electromagntica. Los protones y los neutrones en el ncleo son atrados el
uno al otro por una fuerza diferente, la fuerza nuclear, que es generalmente ms fuerte que
la fuerza electromagntica que repele los protones cargados positivamente entre s. Bajo
ciertas circunstancias, la fuerza electromagntica repelente se vuelve ms fuerte que la
fuerza nuclear y los nucleones pueden ser expulsados del ncleo, dejando tras de s un
elemento diferente: desintegracin nuclear que resulta en transmutacin nuclear.
El nmero de protones en el ncleo define a qu elemento qumico pertenece el tomo:
por ejemplo, todos los tomos de cobre contienen 29 protones. El nmero de neutrones
define el istopo del elemento.3 El nmero de electrones influye en las
propiedades magnticas de un tomo. Los tomos pueden unirse a otro u otros tomos
por enlaces qumicos para formar compuestos qumicos tales como molculas. La
capacidad de los tomos de asociarse y disociarse es responsable de la mayor parte de
los cambios fsicos observados en la naturaleza y es el tema de la disciplina de la qumica.
No toda la materia del universo est compuesta de tomos. La materia oscura constituye
ms del universo que la materia y no se compone de tomos, sino de partculas de un tipo
actualmente desconocido.