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A atualidade de Adorno

Discurso de agradecimento pelo Premio Adorno Frankfurt,


11/09/2009
Traduo de Jos Pedro Antunes (UNESP)

Adorno e Kluge no Institut fr Sozialforschung em Frankfurt

Prezada Sra. Oberbrgermeisterin, prezado Friedrich Kittler,


todos os presentes!
Os senhores devem estar pensando na forte emoo que em
mim desencadeia este premio que leva o nome de Theodor W.
Adorno. Conheci Adorno em Frankfurt, eu era um jovem jurista
de 24 anos de idade. Tambm aqueles que com este premio antes
de mim foram agraciados: Jrgen Habermas, Michael Gielen,
Gyrgy Ligeti, Jacques Derrida e para mim, como cineasta, o
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mestre Jean-Luc Godard, refletem partes de minha vida e de


meu trabalho.
No incio de ffentlichkeit und Erfahrung [Esfera Pblica e
Experincia] (1972), livro que escrevi conjuntamente com Oskar
Negt, fiz incluir, de modo um tanto enviezado, uma dedicatria:
11/09/1903 06/08/1969. Respectivamente, as datas do
aniversrio de nascimento de Adorno, que hoje festejamos, e de
sua morte. Adorno faria hoje 106 anos de idade. Seu passamento
se deu h 40 anos. Mas como, em seus escritos e composies, e
no corao de todos ns que tivemos a oportunidade de conheclo, ele no morreu, quero tentar evoc-lo aqui, na Catedral de So
Paulo (Paulskirche), dizer algumas palavras sobre sua atualidade,
ao emular alguns de seus pensamentos e o modo como ele
enredava suas associaes.
Que, na conscincia pblica, a data de seu nascimento esteja
associada notcia de um grande desastre em Nova Iorque, isso o
teria deixado estupefato.
Como teria reagido ao perceb-lo? Pela desgraa Adorno
no nutria qualquer paixo. Falava, antes, em um antirrealismo do
sentimento, do qual ns, humanos, somos providos, e o qual
prontamente se defende contra a percepo de um desastre. A
fantasia um ente evasivo. Apenas ideologizada portanto,
forada , assim queria Adorno, que a fantasia busca a sensao.
No cmputo das notcias, suponho que uma particularidade teria
chamado sua ateno: os celulares. Sob as runas das Torres
Gmeas, cavernas tero se formado, buracos semelhantes aos de
Herculaneum e Pompeia, e neles, por um breve lapso de tempo,
tero sobrevivido ainda algumas pessoas, e elas tero tentado
conseguir linha com o exterior. Surge a questo: Teria podido
haver sadas, salvao? Em meio catstrofe? Tratores e
guindastes, que rapidamente se fizeram disponveis, no davam
conta de escalar a montanha de escombros. No podiam escavar
procura dos soterrados. Seu peso teria esmagado eventuais
concavidades.
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Mas e aqui eu tento seguir a possvel associao que


Adorno estabeleceria havia uma grande firma produtora de ao
em San Francisco, nos EUA, a Bechtel International Instruments
Inc., e ela dispunha de uma espcie de ponte de metal, abaulada,
suficientemente grande para transpor o amontoado de escombros.
A partir dela teria sido possvel proceder s escavaes. Essa
ajuda foi oferecida, mas nenhum responsvel l estava para tomar
uma deciso. Hoje essa ponte foi vendida Ucrnia, paga
mediante doaes, e ela recobre o assim chamado sarcfago de
Chernobil, um tmulo de cimento, quebradio, erigido nas
primeiras horas da terrvel avaria.
Em razo de sua associao, e motivado pela impresso do
horror ( percepo de uma data que transforma por inteiro o seu
prprio aniversrio, o de uma criana de sorte), Adorno teria
associado duas diferentes desgraas. Como, por sua vez, no teria
hesitado em associar como acontecimentos semelhantemente
peculiares, a avaria de Chernobil e a crise financeira que nos
ocupa neste ano de 2009. Os senhores vem como ele acopla uns
aos outros a unicidade, a peculiaridade e o carter geral, mas
tambm a correo por meio do sentimento subjetivo. O carter
geral que liga Chernobil, a crise financeira e, de se supor, at
mesmo o terror do 11 de setembro, repousa em que, antes de cada
um desses acontecimentos infaustos, a realidade haja sido
descurada. Algo passara despercebido. Trata-se do assim
chamado mecanismo de excluso.
Como a dcima terceira fada no conto dos Irmos Grimm, o
elemento excludo retorna como vingador. Da que, assim
prosseguiria Adorno, o correto comparar o acidente da crise
financeira no apenas com o crash de 1929, mas com a avaria de
uma usina atmica como a de Chernobil. Em ambos os casos,
desgraas que muitos considerariam como improvveis e que
desencadeiam consequencias extremamente drsticas. Ao
perceber um desastre, defende Adorno, a primeira questo saber
o que antes passara despercebido. Assim trabalha a cabea de
Adorno, que confia na sua prpria sensibilidade, e que, ao sentir,
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prontamente se lana filosofia. desse modo que trabalha um


sismgrafo. Em sua observao, o que afirmaria Adorno, e eu
trato de segui-lo fielmente, uma pessoa assim se comporta de
modo prtico.
O que se v que uma teoria que fala da dialtica do
esclarecimento e diagnostica, desde muito antes e na
modernidade, um adoecimento da razo, no representa um
sistema feito de pessimismo e tampouco est a sugeri-lo. A uma
observao mais acurada, sempre se haver de constatar tambm
elementos redentores seja antes de ter lugar o infausto, seja pelo
tempo de sua durao, seja por meio da aprendizagem e da
mudana depois do acidente. Mas esses elementos permanecem
esparsos. Nossa experincia histrica diz que eles, at aqui,
raramente ou jamais coincidiram a tempo.
necessrio o trabalho de enredamento (quando uma tecel
tece sua trama, o que se chama de texto), para que se possa
perceber a justaposio de salvao e desastre, a heterotopia. H
que girar e mudar de direo o geral, o peculiar e a astuta
particularidade, como faz com suas tramas a tecel Arachne em
Ovdio. H que juntar os fatos em uma narrativa. Libertai os fatos
da humana indiferena! Sabe-se que Arachne insere nas vestes
dos humanos e dos deuses uma segunda pele, uma duplicao da
realidade: a capacidade de compreenso e as sadas.
A armao de ao da Bechtel, desse ponto de vista, no faz
parte de nenhum sistema. Acha-se inesperadamente disposio.
Um aparelho para a reparao, um fragmento da realidade. H
que fazer crescer dentro de si a esperana de que possa haver
sobreviventes, de que ao menos um pedao da desgraa tenha
deixado de acontecer, para que elementos salvadores possam ser
encontrados. Por isso mesmo, para Adorno a crtica no mera
escritura, no posse da razo na forma de livros perante outros
livros, mas consequente e ativo trabalho de reparao. A crtica
pressupe uma antiproduo, que se oponha falsa produo, e
no ocorre apenas nos autos da histria do intelecto.
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Que aparncia tem Adorno? Em 1956, eu ocupava um


assento na aula inaugural do fillogo clssico Prof. Patzer (ele
pode ser visto em meu filme Despedida de ontem). Na fileira
minha frente, est sentado um homem de pouca estatura fsica,
pouco cabelo, dono de uma ateno intensa, olhos incomumente
grandes. Eu no o conhecia. Foi eu t-lo encarado, e ele me
devolveu um olhar, e me perguntou quem eu era. Respondi: Sei
que o senhor Adorno. Eu no ia alm do que Thomas Mann
escrevera sobre ele.
Uma pessoa simptica e comunicativa da atualidade:
Theodor Wiesengrund Adorno. Mas tambm de uma elevada
incorruptibilidade e de uma austera seriedade em relao ao
prprio trabalho. Os senhores tero que tentar imaginar o quanto
suas mos permanecem tranquilas nas conversas pessoais e ao
falar em pblico. Em uma palestra de duas horas, no move as
mos sequer para que estas lhe sirvam expresso. Elas
permanecem ali, tranquilas, enquanto os pensamentos lhe
atravessam o crebro e chegam at ns, seus ouvintes. Tambm
os traos fisionmicos so inteiramente tranquilos. So os olhos
que falam, somente eles. Nenhuma utilizao suprflua dos mais
de 200 msculos faciais dos quais dispe o ser humano. Conheo
reprodues de imagens de babilnios, pessoas da populao civil
de h 4000 anos. Guardam semelhana com ele. de muito longe
que ele nos visita.
Para descrev-lo mais de perto, eu gostaria de introduzir um
ponto nuclear do seu pensamento. Os ouvintes conhecem o
imperativo categrico de Immanuel Kant: todo homem moral
deve praticar seus atos de modo a que possam se constituir em
mximas de uma legislao geral. Friedrich Nietzsche radicalizou
esse princpio: age sempre de modo a que tu mesmo pudesses
suportar o teu comportamento se soubesses que serias obrigado a
repetir eternamente os teus atos. E isso pensado de modo
declaradamente prtico. Sigmund Freud fez uma variao do
mesmo pensamento: contra o desastre que prosseguimento da
maldio em ns, o mal nada pode ser de ajuda a no ser a
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alergia, a crtica da pele, no podemos confiar to-somente na


crtica da cabea moral.
Adorno presumivelmente acharia a frase de Nietzsche mais
viva e mais prxima da praxis do que a formulao de Kant, mas
a frase de Nietzsche lhe soaria demasiado existencialista, quer
dizer, ao lado da coisa, tendo em conta a experincia prtica nos
anos 40 do sculo XX. Adorno pressupe, pois, um critrio mais
prtico e mais decidido. Expresso pblica (inclusive a poesia),
aprendizagem e formao, na verdade toda manifestao de vida,
ele diz, repousa sob o postulado de que Auschwitz no se repita.
Prezados circunstantes, j vem que, neste imperativo de Adorno,
uma sua formulao se repete: no h praxis sem teoria. O
desastre, a falsa vida, o motor de antioperaes na teoria, para a
qual na verdade tambm conta o juzo. Por sua vez,
espontaneamente, na teoria (ainda que ela prpria e para si
mesma no seja um propulsor) que se orienta a praxis
transformada, assim como desta ela aprende.
Em Adorno, em nenhum momento a lendria formulao de
que No existe vida na [vida] errada significa: esperemos que
chegue a vida correta. Antes, ela significa: no existe vida, em
absoluto, se no rompemos com o desastre que foi Auschwitz (e
tudo quanto hoje e no futuro tenha outra aparncia mas esteja a
repetir Auschwitz). A vida errada poderosa e hermtica, e ao
mesmo tempo com base no modo como ns, humanos,
concebemos a histria inefetiva e esburacada como uma
esponja. Aqui a formulao de Adorno:
No podemos nos deixar ludibriar nem
pelo poder dos outros, nem por nossa
prpria impotncia.
O que significa entdummen [desenrudecer]? Em latim, a
designao para o processo da formao, eruditio: tirar da
madeira bruta algo que seja detentor de uma forma. Neste
conceito, falo do norte ocidental da Europa, repousa uma parcela
de pthos. De acordo com esse princpio, o sbio Alkuin
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desenvolveu escolas na corte de Carlos Magno. No sculo XI,


num momento luminoso, criaram-se as universidades de Paris,
Bolonha e Oxford. Houve nessa poca, como atestam telogos e
juristas, uma Teoria-dos-3-Poderes: a Igreja, o poder armado (os
cavaleiros) e a cincia, vale dizer, poderes situados num mesmo
plano: sacerdotium, regnum, studium. O que encontra
correspondncia simblica nas trs folhas do brazo real francs,
as folhas do lrio.
Este primeiro florescimento da Europa, autoconsciente e
assentado sobre a formao, logo tornou a cair por terra. Em
nosso pas, por um breve momento ele retorna, por volta de 1800,
com o Classicismo. preciso ter em conta que os tempos
brbaros constituem a maior parte da Histria. Na maior parte da
Histria da humanidade, a escravido representou a normalidade.
S depois, e num primeiro momento apenas nas cidades do norte
ocidental da Europa, o conceito de liberdade passou a se
contrapor ao da escravido reconhecida pela ordem jurdica.
raso e desprotegido o solo de nossa civilizao moderna, isso
Adorno no se cansa de enfatizar.
Precisamos, diria Adorno se estivesse aqui postado a meu
lado, de novo nos debruar sobre o conceito da eruditio. O
estado de natureza, a madeira arqueada da qual os seres humanos
se produzem no rude. A relao dos professores formados com
aqueles aos quais ele deve formar, ou melhor, nos quais algo
impele formao, requer uma correo. Max Horkheimer uma
vez props que o Institut fr Sozialforschung [Instituto de
Pesquisa Social], a instituio portadora da Teoria Crtica em
Frankfurt, ao lado de pesquisadores sociais e filsofos, devesse
igualmente abrigar mdicos e auxiliares de obstetrcia. A arte das
parteiras, a matromaiutica, sabe que os recm-nascidos realizam
espontaneamente seu nascimento. Trata-se de prestao de ajuda,
no de atribuio de forma, eruditio. No embrio, nada madeira
bruta, tudo nele potencial; vida.

Em Dialtica do Esclarecimento h um texto escondido (em


anexo): Gnese da Estupidez. Nele, a inteligncia, a curiosidade
alerta e o corao da filosofia se comparam s antenas de um
caracol. uma propriedade que cada indivduo possui, e no s
os seres humanos, mas tambm os animais. Alerta, esse esprito
apenas hesitantemente ousa avanar. Uma vez ferido, quer
dizer, se medo ou terror o ameaam, ele se retrai para dentro da
casa do caracol. o que ento, exteriormente, se v como
estupidez. Mas tambm como inrcia, passividade, ou seja, como
estupidez, quando, em sua substncia, afinal um estado de
agregao do ser vivo.
Desconheo smile mais belo para o axioma do
Esclarecimento: sapere aude! Tem a coragem de servir-te de tua
prpria sabedoria sensvel, imagem da sintonia fina do caracol,
imagem do carter defensivo da inteligncia. Este carter est
sempre presente, mesmo quando no o vemos. Estimul-lo,
fortificar-lhe a coragem, isso formao. Uma arte do
encantamento, uma arte da seduo, uma ars amatoria, como a
denomina Ovdio. Esse o cerne essencial do meu ltimo livro hoje
lanado, o qual dedico expressamente a Adorno (e, alm dele, a
Niklas Luhmann).
Isso leva a um questionamento instigante, e que serve de
base ao conjunto da obra de Adorno: existe um acesso autnomo
da capacidade de amar ao Esclarecimento? Quando a razo est
enferma, quais energias humanas contm o antdoto?
Em relao razo, Immanuel Kant fala do germe terno
[zrtlicher Keim], que a natureza em ns teria inoculado. Por isso,
com esse recurso, com essa propriedade, deveramos buscar por
vitalidade autntica, praticar viva horticultura. Ele fala de um
germe terno [zrtlich] e no apenas de um germe tenro [zart].
Tal como Adam Smith e David Hume, ele tem em mente a
capacidade de compreenso. Todos os textos de Theodor W.
Adorno tratam direta ou indiretamente desse vestgio, do germe
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terno, em relao ao qual no podemos julgar se repousa num


desejo ertico ou num desejo de busca da verdade.
No existe Esclarecimento sem promessa de felicidade. O
processo do Esclarecimento precisa se fundamentar em algo que
responda busca inata dentro de ns, seres humanos, pela
felicidade. A afirmao de que, em lugar da ratio enferma,
tornada instrumental, pudssemos colocar o fragmento que
contm o terceiro excludo: embries, sementes, mudas os
senhores percebem que falta a expresso, mas a coisa permanece
inteiramente compreensvel; em todo caso no est direcionada a
algo de impossvel. Absolutamente nenhuma outra coisa nos resta
seno perseguir esse vestgio, caso queiramos sobreviver.
Como faz-lo na prtica? claro que tem a ver com o modo
de construo da nossa experincia. Experincias todo ser
humano realiza, mas poder associar conscientemente essas
experincias algo que depende de um compartilhamento com
outros seres e de nivelamento. uma questo de esfera pblica.
Esfera pblica, assim quer Adorno e mesmo Kant no prlogo
segunda crtica , so as casas e as cidades das quais a nossa
experincia se utiliza como sedes.
Para Adorno, tem a ver com um de seus temas principais,
com o enredamento de contedo e forma, com a competncia para
exprimir adequadamente uma circunstncia. A forma, diz ele,
produz a coisa. E a coisa rege a forma. Multiplicidade, polifonia e
a categoria do contexto (o todo o no-verdadeiro, mas a
particularidade sem o todo tambm no nada) no so
tendncias estilsticas, mas condies para a emancipao, para a
participao e para a harmonia.
Adorno enfatiza em todas as passagens a autonomia das
diversas formas de expresso que, historicamente, nos foram
transmitidas. Elas se comportam como mnadas, que so cegas
umas em relao s outras, mas que, em seu ntimo, se lanam em
direo s outras formas de expresso, para nelas aflorar de modo
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inesperado. O livro, na pera; a emoo da pera, na pera do


sculo XX, que o cinema.
Assim, h mais ou menos 6000 anos o livro contm um
universo autnomo de formas da memria. Todos os autores
confiveis, mesmo aqueles cujos livros se perderam no incndio
da Biblioteca de Alexanderia, formam uma constelao, uma
partitura comum, uma ponte planetria a atravessar o tempo.
Eu ouo Adorno a me soprar que no se pode ficar na
leitura. Trata-se tambm da audio. Um autor antigo como
Ovdio, cujas Metamorfoses, em termos de enredamento,
descontraidamente correspondem aos modernos sistemas on-line,
foi oralmente que ele apresentou em primeira linha seus poemas.
A confiabilidade do ouvido diversa da confiabilidade da leitura.
No perodo moderno, encontramos essa confiabilidade naquela
que na verdade a nica inveno autntica da radiodifuso: a
pea radiofnica.
A mesma confiabilidade do ouvido possui, com seus 400
anos, a histria da pera. As 80.000 peras que existem desde
1600, como quer Adorno, formam, umas com as outras, uma
partitura. Como conjunto, elas so no mondicas, mas
polifnicas.
Especialmente jovem a histria do cinema, vai completar
120 anos. Minha av materna, nascida em 1872, mais velha do
que ele. Por algum tempo, Adorno no considerava o cinema
como uma forma artstica original. Por um lado, por causa do
domnio da indstria cultural, que no negcio do cinema assume
traos especiais, mas tambm porque desconfiava da
supervalorizao do cinema por parte de Benjamin. Posso afirmar
que, ao final, fiz por seduzi-lo no sentido de corrigir essa
concepo. Ele no me teria contradito quanto a terem existido j
na cabea dos homens, no importa se em viglia ou em sonhos,
desde a Idade da Pedra (ou desde a inveno da linguagem), as
imagens em movimento e a arte da montagem. Essa linguagem
das imagens em movimento, sobre isso ele estaria de acordo,
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possui uma autonomia prpria, que simplesmente no obedece


nem s palavras nem s notas musicais. Se digo que a arte
cinematogrfica o eco dessa autonomia, ele estaria de acordo.
Cada uma dessas tradies a leitura, a audio e o ato de
perseguir imagens em movimento se apropria de um tema e de
suas implicaes de modo diferente e, na especificidade de sua
expresso, transforma a prpria coisa. Se respeito essa
independncia de forma e coisa, surge um universo polifnico de
formas, uma multiplicidade, vale dizer, expresso autntica.
Subcutaneamente, quer dizer, por baixo da pele, ganham
curso as conexes da compreenso, os animais subaquticos ou
guerrilheiros entram em ao. A subjetividade a ncora do que
objetivo. Em tais posies repousa, para mim, a modernidade de
Adorno.
S possvel entender Adorno leitura de dois vestgios: 1)
a luta decidida e guerrilheira contra o sistema de mentiras que nos
rodeia; e 2) a esperana irredutvel em que, numa emergncia, na
forma de uma mensagem postada numa garrafa, em no importa
qual ponto de nossas praias, venham a aportar fragmentos ou
cascalhos de verdadeira vitalidade. Espontaneamente, afirma
Adorno, as crianas reconhecem algo assim. O que os senhores
agora ainda vo ouvir uma pea para piano composta por
Adorno em 1945.
Os nossos dias vo sendo marcados pela transformao de
um meio condutor. Em termos globais, nossas esferas pblicas
esto a evidenciar fenmenos de declnio e reconfigurao. Para
espanto de Adorno, nas ltimas dcadas, como se sabe, a
televiso tornou-se o meio condutor. Meio condutor aquele que
eu sintonizo quando ocorre algo de extraordinrio. Por exemplo, o
11/09 em Nova Iorque, portanto, o dia de hoje h 8 anos. Num
momento desses, eu no folheio um livro. Eu no me acomodo ao
piano. No procuro a sala de cinema mais prxima, mas
sintonizo, por exemplo, a CNN. Ame-o ou no, esse meio possui
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a confiana de milhes de pessoas, que por ele, e no por outro


qualquer, acompanham a emergncia. isso um meio condutor.
Hoje, essa confiana migra parcialmente da televiso para a
internet, que mais rpida, e em cuja rede mais pessoas esto a
tormar parte. Muito frequentemente esse meio se move tambm
com mais presteza.
A cada mudana do meio condutor, no entanto, como num
mar revolto, e assim estaro a entender Adorno de modo correto,
outra vez voltam baila todos os outros meios condutores
precedentes, e mesmo formas de expresso do corao e do
intelecto que, tendo ficado em minoria, mais tenazmente
sobrevivem. A polifonia, no dizer de Adorno, uma propriedade
de todas as relaes sociais ou, em outras palavras: a dialtica no
uma dimenso lgica, mas, sim, uma dimenso que liga os
transcursos temporais.
E assim tornam a chegar at ns, a partir do futuro,
parmetros clssicos. Precisamos de mais orientaes da esfera
pblica, e mais fortes, tal como elas emanam dos grandes jornais,
portanto, da esfera pblica clssica. Mais urgentemente do que
antes, precisamos do livro e dos inalterveis textos clssicos. A
fora gravitacional da msica harmnica costuma colocar textos
emocionalmente em movimento, tornando a ligar fico e
documentao. Disso necessitamos, porque realidades como a
crise financeira ou a guerra assimtrica atingem diretamente as
trajetrias de vida dos seres humanos, ferindo-os e, ao mesmo
tempo, impressionando-os como fices grandiosas. Para lidar
com elas e para nos orientarmos nesse labirinto, as pessoas
necessitam no de um nico termmetro, mas da radical
variedade expressiva pressuposta por Adorno.
Para encerrar, gostaria de lhes contar uma histria, capaz de
lhes mostrar como a prpria realidade justape coisas variadas, e
como depende de ns que ela leve cooperao ou ao
robinsianismo. No semestre de inverno de 1968/69 aqui em
Frankfurt, em meio zona de combate do protesto estudantil, no
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ano da morte de Adorno, o socilogo Niklas Luhmann assumiu


representar a ctedra de Adorno na Universidade Johann
Wolfgang Goethe. Adorno precisava de um semestre livre, queria
terminar de escrever sua teoria esttica. Os senhores todos podem
imaginar a temtica do protesto estudantil. Dela inteiramente
revelia, Luhmann conduz o seminrio sob o ttulo: Amor como
Paixo. Dele participam quatro estudantes. Do lado de fora,
ocupao do Seminrio de Sociologia, depois do Instituto de
Pesquisa Social, projetos revolucionrios. Por essa poca, Adorno
havia sido abandonado por uma amante. E ele procurou
aconselhar-se pessoalmente com Luhmann, uma vez que este
oferecera o seminrio sob um ttulo to prenhe de promessas.
Eis um instantneo do arsenal de uma autora to inventiva: a
realidade. Num laboratrio como esse, no qual opostos to
extremos convivem em tanta intimidade, desenvolveu-se, no
perodo axial da Antiguidade (500 a. C.), a primeira grande
filosofia; por volta de 1800, o Classicismo de Weimar; e por
pouco no teria havido aqui, em 1968, um Classicismo
frankfurtiano. Bastaria que tivessem cooperado estreitamente
espritos, ento disponveis, como Hans Jrgen Krahl, Luhmann,
Adorno e Habermas. No mundo de hoje, nunca nos fartaramos de
desejar uma cooperao dessa envergadura. Agora, os senhores
ainda tero a oportunidade de ouvir uma breve composio de
Adorno, do ano de 1945.
Pela pacincia demonstrada, sou-lhes imensamente grato.
Alexander Kluge

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