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Universidade Federal de Santa Catarina

Centro Scio Econmico


Departamento de Economia e Relaes Internacionais

A Supresso dos Mitos no Desafio Rumo a uma Economia Ambientalmente Responsvel

Renato Rodrigues Bernardes

Florianpolis
2015

UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA


CENTRO SCIO-ECONMICO
DEPARTAMENTO DE CINCIAS ECONMICAS E RELAES
INTERNACIONAIS
CURSO DE GRADUAO EM CINCIAS ECONMICAS
DISCIPLINA: MONOGRAFIA - CNM 5420
MONOGRAFIA PARA EXECUO NO SEMESTRE 02/2014

A Supresso dos Mitos no Desafio Rumo a uma Economia Ambientalmente Responsvel

Monografia submetida ao curso de Cincias


Econmicas da Universidade Federal de Santa
Catarina como requisito obrigatrio para a obteno
do grau de Bacharelado.

Orientador: Marcos Alves Valente

Florianpolis, 2015

RENATO RODRIGUES BERNARDES

A SUPRESSO DOS MITOS NO DESAFIO RUMO UMA ECONOMIA


AMBIENTALMENTE RESPONSVEL

A Banca Examinadora resolveu atribuir a nota 8,0 ao aluno Renato Rodrigues Bernardes na
disciplina CNM 7107 Monografia, pela apresentao desse trabalho.

Banca Examinadora:

__________________________________________
Prof. Dr. Marcos Alves Valente

Orientador

_______________________________________

Prof. Dr. Armando de Melo Lisboa


Membro da Banca

______________________________________
Prof. Dr. Ronivaldo Steingraber
Membro da Banca

AGRADECIMENTOS

Agradeo aos meus pais por terem me dado a educao necessria e as condies
materiais que me possibilitaram chegar at aqui e concluir mais esta etapa importante da
vida.
Agradeo enormemente ao professor Marcos Alves Valente, pelos ensinamentos passados
desde o incio de nosso contato em sala de aula, at o presente momento em que finalizo
minha passagem pela graduao, por sua grande generosidade e amizade.
Aos demais professores do departamento de cincias econmicas da UFSC, agradeo pelo
conhecimento transmitido, uns por terem me inspirado, outros por terem me mostrado um
caminho a no seguir, experincia no menos engrandecedora.
Aos funcionrios e demais colaboradores que mantiveram a universidade de p durante toda
esta longa jornada, deixo registrado aqui minha gratido.
Agradeo a todos meus amigos que fizeram desta passagem experincia mais leve e alegre,
em especial minha companheira Paula, que com muita pacincia e cumplicidade
compartilhou de momentos difceis pelos quais passei durante os ltimos anos e que sempre
apoiou minhas decises, de forma carinhosa e compreensiva.

Toda grande verdade comea como


uma heresia. A histria no ergue
monumentos a cientistas que apenas
repetem aquilo que conhecimento
comum; grandes ideias so grandes
porque confrontam determinada
ortodoxia reinante. Para que se possa
entender aqueles que do importantes
contribuies ao pensamento humano,
deve-se comear a anlise com o
estado da cincia no momento da
descoberta.
(Carl Biven)

RESUMO

A Ecoeconomia parece ser segundo seus defensores, a vertente terica nas cincias
econmicas, que mais se adequa realidade e a que melhor associa o padro e forma das
aes de produo, consumo e crescimento populacional atuais, como causas de processos
contra manuteno da vida, os quais tem levado o planeta, na condio de lar de toda a
sua biodiversidade, uma situao de perigo eminente e caos ambiental, intensificados
exponencialmente ao longo dos ltimos duzentos anos. Nascida na dcada de 1970 e
baseada nas leis da termodinmica clssica, essa vertente considera a economia como sendo
um sistema aberto e linear, parte integrante de um sistema maior denominado planeta Terra
e que tem sido negligenciada pelo mainstream. A Ecoeconomia contrape e critica pontos
fundamentais da teoria neoclssica, que fundada em uma base mecanicista, enxerga a
economia como um sistema circular onde os servios da natureza, seriam apenas parte
integrante deste e que poderiam ser substitudos por capital a medida em que aparecesse tal
necessidade e onde as pessoas, matria, energia e resduos so simplesmente
desconsiderados. Uma vez aceito o j estabelecido consenso cientifico com relao a
urgente necessidade de ao frente a esse importante impasse civilizacional que se
configura a questo ambiental e partindo da aceitao das premissas da Ecoeconomia,
considerando esta vertente portanto, como a mais adequada alternativa de substituio para
o atual paradigma econmico dominante, buscou-se neste trabalho identificar, atravs da
pesquisa bibliografia, os principais motivos para a dificuldade de aceitao das premissas
da Ecoeconomia pela viso dominante com foco em elencar os mitos que foram
considerados os principais obstculos a esta mudana, considerando sua meno por autores
que trabalham o tema. Entre os maiores obstculos foram considerados o engessamento
terico e os ditos mitos, dos quais os identificados e considerados pelo autor foram: o
tecno-otimismo, o mito do crescimento, o mito da inviabilidade econmica frente a
precificao das externalidades socioambientais, o mito mecanicista, o mito do planeta
ameaado, o mito da eco-eficincia e o mito do PIB. Foi concludo que muitos autores ao
abordarem o tema constantemente evocam o termo mito referindo-se a conceitos prestabelecidos aceitos pela teoria econmica vigente e/ou pela sociedade em geral, que se
mostram incompatveis com a realidade, alertando constantemente para a necessidade de
supresso ou superao de tais mitos a fim de possibilitar avano ao debate. Com isso
concluiu-se que h estabelecida uma necessidade de abordagem terica frente estes pontos
fundamentais da teoria econmica que esbarram nos ditos mitos, bem como de possvel
reestruturao do ensino da disciplina Economia, combatendo o engessamento terico
atravs dos conceitos pr-analticos contidos nos manuais ou livros-texto usados
massivamente nos estgios iniciais do ensino da disciplina, que alm de conter , de acordo
com a Ecoeconomia, conceitos e modelos incoerentes com a realidade, negligenciam
segundo seus autores, pontos fundamentais na adequao humana manuteno da prpria
vida e das demais espcies no planeta, dificultam o avano do debate e a entrada terica na
fronteira do conhecimento.
Palavras-chave: Ecoeconomia, Economia-ecolgica, Nicholas Georgescu-Roegen, mitos,
fluxo-circular, paradigma neoclssico.

ABSTRACT

The Eco-Economy seems to be according to its advocates, the theoretical branch in


economics, that are best suited to reality and that better links the pattern and form of
production stocks, current consumption and population growth, as causes of action against the
life, which has led the planet, provided home to all its biodiversity, to a situation of imminent
danger and environmental chaos, exponentially intensified over the past two hundred years.
Born in the 1970s and based on the laws of classical thermodynamics, this branch considers
the economy to be an open and linear system, an integral part of a larger system called Earth
and that has been neglected by the mainstream. The Eco-Economy compares and criticizes
fundamentals of neoclassical theory, which founded on a mechanistic basis, sees the
economic as a circular system where the nature of services, contrary to what seems prudent,
would only be part of this and could be replaced by the extent to which capital appeared such
a need and where people, matter, energy and waste are simply disregarded. Once accepted the
already established scientific consensus of urgent need for action against this important
civilizational impasse which is the environmental issue and considering the premises of EcoEconomy to be true and the most suitable alternative to replace the current dominant
economic paradigm, sought this work through research literature, the main reasons for the
difficult acceptance of the premises of Ecoeconomia the dominant view and then list the
myths that were considered the main obstacles to this change. Myths considered were: the
techno-optimism, the myth of growth, the myth of economic infeasibility forward pricing of
environmental externalities, the mechanistic myth, the myth of the threatened planet, the myth
of eco-efficiency and the myth of GDP and other metrics. It was concluded that many authors
to address the issue constantly evoke the term "myth" in relation to pre-established truths by
economic theory and society and warn of the important need for elimination or overcoming
such myths. Thus it was concluded that there is need for theoretical front approach to these
fundamental points of economic theory as well as possible restructuring of the teaching of
economics discipline, including fighting the theoretical immobilization through the preanalytical concepts contained in the manuals or textbooks used massively in the early stages
of education, which in addition to, according to Eco-Economy, concepts and models
inconsistent with reality, as the case of circular flow, overlook points that would be
fundamental in human adaptation to the maintenance of our life and other species on the
planet and hinders the theoretical input on the frontier of knowledge.
Keywords: Eco-Economy, myths, circular-flow, Nicholas Georgescu-Roegen, neoclassical
paradigm.

LISTA DE ILUSTRAES

Figura 1 Tendncia histrica da mdia de rendimento do milho americano e trajetrias projetadas


relatadas com base em taxas compostas de ganho de rendimento....................................................24

Figura 2 Curva Ambiental de Kuznets (CAK) ..................................................................30

Figura 3 Fluxo circular.......................................................................................................35

Grfico 1 Crescimento mdio anual da produtividade agrcola ........................................25

Grfico 2 Trajetria do Uso de Fertilizantes Anualmente..................................................25

Grfico 3 Trajetria do Preo do Cigarro nos EUA ..........................................................34

Grfico 4 Trajetria da Emisso de CO VS intensidade energtica nos EUA..................40

Grfico 5 Uso da energia por unidade do PIB VS Demanda Energtica Mundial.............41

LISTA DE SIGLAS

PIB

PRODUTO INTERNO BRUTO

IPCC

PAINEL INTERGOVERNAMENTAL SOBRE MUDANAS


CLIMTICAS

UNCED

CONFERENCIA DAS NAES UNIDAS SOBRE MEIO AMBIENTE E


DESENVOLVIMENTO

SNAP

SUPPLEMENTAL NUTRITION ASSISTANCE PROGRAM

OCDE

ORGANIZAO PARA COOPERAO E DESENVOLVIMENTO


ECONOMICO

LPI

LIVING PLANET INDEX

FIB

INDICE DE FELICIDADE BRUTA

CAK

CURVA AMBIENTAL DE KUZNETS

SUMRIO

INTRODUO .............................................................................................................. 10
1.1 OBJETIVOS ................................................................................................................. 13
1.1.1 Objetivo Geral .................................................................................................... 13
1.1.2 Objetivos Especficos .......................................................................................... 13
1.2 JUSTIFICATIVA ......................................................................................................... 14
1.3 METODOLOGIA ......................................................................................................... 15
1.4 ESTRUTURA DO TRABALHO .................................................................................... 16

REFERENCIAL TERICO ......................................................................................... 16


2.1 O PAPEL DOS MITOS NAS CIENCIAS ECONOMICAS ......................................... 16

SOBRE A ECOECONOMIA ........................................................................................ 17


3.1 UM BREVE HISTORICO ............................................................................................ 17
3.1.1 A Contribuio de Georgescu-Roegen e as Premissas Bsicas da
Ecoeconomia ................................................................................................................... 20

OS MITOS E A MUDANA DE PARADIGMA ........................................................ 24


4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6
4.7

O MITO DO TECNO-OTIMISMO .............................................................................. 24


O MITO DO CRESCIMENTO ..................................................................................... 29
O MITO DA INVIABILIDADE ECONOMICA .......................................................... 35
O MITO MECANICISTA ............................................................................................ 37
O MITO DO PLANETA AMEAADO ....................................................................... 40
O MITO DA ECO-EFICIENCIA ................................................................................. 41
O MITO DO PIB ........................................................................................................... 44

5 CONSIDERAES FINAIS ............................................................................................ 46


REFERNCIAS ..................................................................................................................... 48

10
1

INTRODUO

Sendo a cincia obra do homem, deste carrega a caracterstica fundamental do


pensar: sua diversidade. Tal diversidade se traduz em muitos casos, nos diferentes modos de
interpretao dos fenmenos, gerando controvrsias e discusses tericas, at mesmo no que
diz respeito ao modo como ocorre o desenvolvimento da cincia. No poderia portando,
diferenciar-se de tal caracterstica a Economia1 (VIEIRA; FERNNDEZ, 2006). Pelo
contrrio, com relao a esta, alm de tratar-se de uma disciplina jovem se comparada s
demais, verifica-se nela um maior conflito terico e ideolgico, alm do papel dos mitos
embasando suas formulaes tericas, haja vista a complexidade dos fenmenos abordados.
Pode-se reconhecer ainda que na Economia h presena de paradigmas fragilmente
estabelecidos uma vez que os ncleos irredutveis2 de suas teorias se mostram
demasiadamente estreitos e na qual os manuais, dotados de um acmulo de conceitos pranalticos, so muitas vezes omissos com relao ao que se encontra na fronteira do
conhecimento (CECHIN, 2008).
O dinamismo e pujana das transformaes pelas quais passou a sociedade industrial
nos ltimos 200 anos, levaram dentre s inmeras descobertas cientficas, mudanas sociais e
ambientais, ao surgimento de mitos, acompanhados de uma srie de revolues cientificas3
que provocaram mudanas de paradigmas4 nas diversas reas do saber. Entretanto, nas
cincias econmicas, alm do engessamento de conceitos em seus manuais e falta de abertura
s ideias de fronteira, h ainda o acumulo de mitos e conceituaes tericas incrustrados em
determinada teoria e juntamente em meio a toda uma teia social, tornaram-se estes mais
difceis de serem superados, e com isso cada vez mais dificultosa se torna a efetivao de uma
revoluo paradigmtica (CECHIN, 2008). No caso da Economia Neoclssica, vertente do
pensamento econmico que mais adeptos possui, tem no mito mecanicista, seu maior
1

Quando iniciada com letra maiscula, a palavra Economia ter o sentido de disciplina, de campo do
conhecimento, enquanto iniciada com minscula ter sentido de sistema econmico, expresso esta
que tambm ser utilizada.
2 Termo que remete a Imre Lakatos cujas principais ideias consistem na noo de programa de
pesquisa sendo uma estrutura dotada de um ncleo irredutvel de hipteses bsicas das teorias
levantadas, envolto por um cinturo protetor de hipteses auxiliares e por heursticas positivas e
negativas que conduzem o processo de investigao cientfica.
3 Thomas Kuhn em seu esquema analtico entende essencialmente a evoluo das cincias como
uma sucesso de perodos de cincia normal interrompidos excepcionalmente por revolues
cientficas que levam a mudanas de paradigmas.
4 Consideremos aqui a definio Kuhniana de paradigma que essencialmente diz ser a ...constelao
de crena, valores, tcnicas partilhadas pelos membros de uma comunidade determinada.

11
engessamento terico. A respeito disso disserta Georgescu-Roegen:
curioso, portanto, que os economistas tm ao longo dos ltimos cem anos,
se mantido teimosamente, ligados uma determinada ideia, a epistemologia
mecanicista, que dominou a orientao dos fundadores da escola neoclssica.
Por sua prpria admisso orgulhosa, a maior ambio desses pioneiros foi a
construo de uma cincia econmica aps o modelo da mecnica - nas
palavras de W. Stanley Jevons como "a mecnica da utilidade e interesse
prprio. Como quase todos os estudiosos e filsofos da primeira metade do
sculo XIX, eles ficaram fascinados com os sucessos espetaculares da
cincia da mecnica e astronomia e adotaram o famoso Apotheosis of
Mechanics de Laplace como o evangelho do conhecimento cientfico final.
(GEORGESCU-ROEGEN, 1975, p.347)

Na contramo da escola neoclssica surgiu a partir da dcada de 1970 a


Ecoeconomia5, da qual Nicholas Georgescu-Roegen um de seus primeiros pensadores, que
prope uma mudana paradigmtica como uma alternativa ao pensamento mecanicista
(conceito que ser abordado mais a frente) atravs de uma Economia baseada nas leis da
Termodinmica clssica, que considera o sistema econmico como sendo um subsistema
aberto, linear e degenerativo, parte integrante do sistema maior denominado planeta Terra,
este por sua vez sendo um sistema fechado e finito, fornecedor de matria e energia de baixa
entropia e absorvedor dos resduos de todos os processos (PENTEADO, 2008). Tais
premissas tericas paralelamente s evidencias empricas de degradao ambiental
provocadas principalmente nos ltimos 100 anos, levam a Ecoeconomia a ser constantemente
citada, e ao incentivo de discusses sobre a real sustentabilidade de nossas economias bem
como dos nossos padres de vida e consumo, alm disso, a constatao das restries de
recursos, a instabilidade social, bem como a organizao social da atividade econmica esto
inter-relacionados cada vez mais aceito (GOWDY, MCDANIEL 1995; DASGUPTA 1995)
e parece apropriado para revisitar Georgescu-Roegen e sua contribuio negligenciada no
debate e que ainda hoje encontra, no obstante a sua constante citao, imensa dificuldade de
aceitao na comunidade cientifica e principalmente por partes dos defensores do paradigma
econmico vigente. Sobre tal dificuldade de avano terico coloca Veiga (2009):
Quase toda a capacidade cerebral dos seres humanos usada para continuar
crendo no que j acostumaram a aceitar como verdade. nfima a
disponibilidade para se colocar em dvida alguma convico. Pior: a chance
nula se a novidade esbarrar em ideias repisadas como se fossem insuspeitas
concluses cientficas. Detesta-se qualquer pensamento que abale algum
fundamento aprendido na escola, principalmente nos grandes manuais
5

Alguns autores preferem associar as ideias de Georgescu-Roegen ao termo Ecoeconomia, outros


Bioeconomia, no entanto, como a definio destes termos no se encontra consensualmente
estabelecida o autor preferiu tratar somente de evocar o primeiro para fins de simplificao.

12
usados no ensino superior. Por isso, reflexes que rompem vises
convencionais esto fadadas rejeio do silncio. (VEIGA, 2009, p.1)

Partindo da aceitao das premissas da Ecoeconomia, ou seja, da efetiva necessidade


de uma mudana de paradigma, e que tem por objetivo o casamento adequado da economia
com o meio ambiente, considerando verdadeiras as previses e os importantes alertas
proferidos por grande parte da comunidade cientifica e por rgos de notoriedade como o
IPCC (Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas), bem como pelos trabalhos e
discusses promovidas por grupos como o Clube de Roma, Clube de Budapeste, Worldwatch
Institute, Earth Policy Institute, dentre outros, ao longo das ltimas trs dcadas, da urgente
necessidade de transio dos valores humanos e do pensamento cientifico, intitulada por
muitos como revoluo verde, em prol de um combate ao processo de trajetria ao colapso
dos ecossistemas que um dos maiores impasses civilizacionais deste sculo6, o presente
trabalho tem por objetivo reconhecer e elencar os principais mitos, incrustrados no
pensamento humano e econmico moderno, que devem ser suprimidos, segundo a
Ecoeconomia, com a finalidade de dar condies quebra do conforto intelectual necessria a
tais mudanas. Por tanto no cabe ao presente trabalho defender as posies dos
ecoeconomistas e de eclogos em geral, ou dissertar sobremaneira a relao das evidencias do
caos ambiental atual do qual a vida em nosso planeta vem experimentando, nem sobre as
causas e efeitos das decises e aes econmicas que corroboram para tal situao, o trabalho
aqui proposto empreende no sentido de reconhecer e elencar uma serie de mitos, que no so
compatveis s mudanas do sistema econmico e social, necessrias e exclusivamente
capazes, segundo ecoeconomistas, de dar suporte s prerrogativas dessa vertente na busca de
uma economia ambientalmente sustentvel e socialmente justa. Sobre isto, argumenta Hugo
Penteado (2008b): a partir dos trabalhos pioneiros de Nicholas Georgescu Roegen (A lei da
entropia e o processo econmico), de James Tobin, de Herman Daly, de Ignacy Sachs, de Jos
Eli da Veiga, ainda so poucos os que se dedicam a essa valiosa tarefa de desconstruo de
mitos. Portanto, no cabe ao trabalho comprovar a necessidade de mudana terica e sim,
6

Dupas (2007), na introduo do livro coloca que um dos maiores empasses civilizacionais deste
sculo o fato de que ...a espcie humana corre um srio risco de desestabilizao porque sua
sade e suas atividades dependem do bom funcionamento dos ecossistemas - que esto colapsando
e de recursos naturais abundantes, que passam a escassear devido a nossos modos de produo
e consumo.

13
partindo da suposio de uma necessidade estabelecida de mudana, buscar reconhecer e
elencar os principais pontos a serem suprimidos dentro da viso da teoria econmica
predominante.
1.1 OBJETIVOS

1.1.1 Objetivo Geral

O presente estudo tem por objetivo identificar e elencar, atravs de uma anlise
exploratria qualitativa, os principais mitos, incrustrados no pensamento humano e na teoria
economia atual, que so visveis obstculos uma revoluo cientfica, preconizada pela
Ecoeconomia, necessria mudana dos padres de pensamento e ao humanos com relao
aos entraves ambientais, cada vez mais discutidos no mundo acadmico, poltico e social.

1.1.2 Objetivos Especficos

Apresentar a conceitualizao de mito e seu papel na teoria econmica.

Apresentar as premissas da Ecoeconomia que serviro de base ao


estudo.

Reconhecer atravs da pesquisa os principais mitos contrrios as


premissas adotadas.

Elencar os principais mitos e procurar justificar a necessidade de suas


superaes para a aceitao e avano da Ecoeconomia.

Dissertar sobre a importncia da incluso da Ecoeconomia como


disciplina obrigatria nos cursos de graduao.

14

1.2 JUSTIFICATIVA

A teorizao acerca do desenvolvimento econmico se faz fundamental vida humana


em geral, no que diz respeito ao entendimento e busca de solues acerca dos problemas e
desigualdades gerados, tanto regionais quanto dos sistemas-mundo, principalmente daqueles
gerados aps a consolidao do processo de acumulao capitalista globalmente difundido e
aparentemente inexaurvel. Veiga (2013) afirma que as ideias de progresso foram as que
prevaleceram e tornam-se dominantes ao longo da histria da humanidade, mesmo que
diversas culturas ainda enxerguem uma trajetria de decadncia na evoluo humana. Ao
longo dos sculos, a maior parte dos estudos dos doutrinadores das cincias polticas e
econmicas trata o tema como sendo de importncia fundamental, uma vez que os termos
progresso, desenvolvimento e prosperidade no que tange os indicadores econmicos e/ou
sociais, em muitos momentos esteve diretamente associado ideia de um componente
indispensvel da trajetria rumo evoluo da espcie humana, muito embora prevalea
nesta, a racionalidade dos meios mais que a dos fins7. Entretanto, h vises de estudiosos
que, principalmente a partir da dcada de 1970, comeam a alertar sobre a armadilha do
desenvolvimento, associado indefinidamente ao crescimento econmico e degradao
ambiental, frente finitude dos recursos fsicos do planeta8. a partir destas ideias que se
comea a construir uma concepo acrescentada ideia de desenvolvimento, que viria aos
dias de hoje incorporar discusses no campo econmico, poltico e se tornaria um chavo
publicitrio nas mais diversas frentes: a Sustentabilidade.
No entanto, uma questo mais essencial foi apresentada pela Ecoeconomia,
principalmente aps os trabalhos pioneiros de Nicholas Georgescu-Roegen, que passou a
questionar a teoria economia e o paradigma vigente, alm da prpria viso de economia
sustentvel ligada a este paradigma, por no considerarem a economia como parte integrante
de um sistema fechado, o planeta Terra, cujos recursos so finitos e que apresenta limites para
De acordo com Furtado (1980, P. IX), [...] a ao do homem e os fins a que o homem liga a prpria
vida. o que desde Weber se tem chamado de racionalidade formal ou instrumental e racionalidade
dos fins ou substantiva.
8 Tais questes comeam a ser invocadas por tericos como Nicholas Georgescu-Roegen, alm de
americanos como Robert Heilbroner em Ecological armageddon. Between Capitalism and Socialism,
1970.
7

15
o crescimento dessa economia. Uma vez consideradas as premissas da Ecoeconomia baseadas
nas leis fundamentais

da termodinmica clssica como sendo verdadeiras e uma vez

verificado a confirmao das implicaes causadas pela negligencia do sistema econmico


atual estes conceitos, atravs de srios estudos cientficos dos ltimos 30 anos, a principal
justificativa do trabalho seria de que h uma necessidade de elencar e compreender os
entraves e obstculos rumo a uma mudana necessria, principalmente do paradigma
econmico atual.

1.3 METODOLOGIA
De acordo com Lakatos e Marconi (2003, p. 224) A finalidade da pesquisa cientfica no
apenas um relatrio ou descrio de fatos levantados empiricamente, mas o
desenvolvimento de um carter interpretativo, no que se refere aos dados obtidos. Portanto o
presente trabalho tem carter exploratrio pois segundo Gil (2002, p. 41):
Estas pesquisas tm como objetivo proporcionar maior familiaridade com o
problema, com vistas a torn-lo mais explcito ou a construir hipteses.
Pode-se dizer que estas pesquisas tm como objetivo principal o
aprimoramento de ideias ou a descoberta de intuies. Seu planejamento ,
portanto, bastante flexvel, de modo que possibilite a considerao dos mais
variados aspectos relativos ao fato estudado. Na maioria dos casos, essas
pesquisas envolvem: a) levantamento bibliogrfico; (...) c) anlise de
exemplos que estimulem a compreenso (SELLTIZ et al., 1967, p.63).

Alm disso o presente trabalho ser qualitativo e ter uma perspectiva de abordagem
bibliogrfica, dado inicialmente, pelo resgate de conceitos tericos sobre a questo dos mitos,
da Ecoeconomia, da economia Neoclssica, e da busca de abordagem dos diversos autores, a
respeito dos mitos, de forma descritiva e de certa maneira superficial, ou questes divergentes
entre o paradigma econmico atual e a Ecoeconomia. Ser tambm apresentada a
conceituao de mito e seu papel no desenvolvimento do pensamento econmico, em
seguida ser apresentado um breve histrico sobre a Ecoeconomia e a trajetria do
pensamento que levou das primeiras teorizaes e discusses a respeito das questes
ambientais, at a apresentao das premissas da Ecoeconomia consideradas para esse
trabalho, no intuito do objetivo maior de elencar os mitos que possivelmente podero ser
vistos como obstculos a efetivao da Ecoeconomia como novo paradigma do pensamento
econmico. A inteno deste trabalho fazer uma breve descrio e introduo s premissas

16
da Ecoeconomia bem como incitar o debate a respeito dos obstculos ao avano das propostas
de superao terica s fragilidades conceituais da teoria econmica atual, fazendo uma
varredura de forma abrangente porm superficial dos mitos que costumam ser relacionados a
tais obstculos.

1.4 ESTRUTURA DO TRABALHO

O primeiro capitulo corresponde a introduo, onde so apresentados o tema e o problema


pertinente ao assunto tratado.
No segundo captulo o autor expe o referencial terico, onde procura contextualizar os
elementos principais da problemtica, bem como introduzir a base bibliogrfica.
No terceiro capitulo apresentado um breve histrico e as ideias centrais da vertente terica
(ou escola) da Ecoeconomia, contrastando os pontos de conflito entre estas e a vertente
econmica dominante.
No quarto e ltimo captulo, so expostos os mitos, atravs do julgamento do autor quanto sua
importncia, em ordem casual, que so constantemente mencionados pelos autores da
Ecoeconomia. Por fim, so expostas as concluses do presente trabalho.

REFERENCIAL TERICO

2.1 O PAPEL DOS MITOS NAS CIENCIAS ECONOMICAS


Dando incio s argumentaes em seu livro intitulado O mito do Desenvolvimento
Econmico, Furtado (1974) disserta a respeito do papel dos mitos9 sobre o homem, quando
este est buscando entender a realidade social. O autor expe como exemplo de tais mitos a
ideia do bom sauvage de Rousseau, a ideia milenria do desaparecimento do Estado em Marx,
a concepo de equilibro geral de Walras e do princpio populacional de Malthus, do qual o
presente trabalho far maiores consideraes. razovel reconhecer a necessidade de ao se
9

O mito pode ser aqui entendido tambm como metfora, usada para simplificar um fenmeno social

17
adentrar no campo das cincias sociais, ou cincias do espirito como denominou Wilhelm
Dilthey, faamos uso corriqueiro de certa abstrao, focando no ncleo de determinado
fenmeno em detrimento dos fatores ou fenmenos que o rodeiam, consoante ao que define
Furtado:
Assim, os mitos operam como faris que iluminam o campo de percepo do
cientista social, permitindo-lhe ter uma viso clara de certos problemas e
nada ver de outros, ao mesmo tempo que lhe proporciona conforto
intelectual, pois as discriminaes valorativas que realiza surgem ao seu
esprito como um reflexo da realidade objetiva (FURTADO, 1974 p.14).

Ademais, com relao Economia, possivelmente pela complexidade de seu objeto


de estudo, o papel dos mitos esteve muito presente na construo de suas teorias, uma vez que
na inteno de realizar simplificaes, os autores vm desde o incio da disciplina construindo
e baseando-se em mitos, que tiveram sempre importante papel na evoluo das ideias
econmicas (MIROWSKI, 1988; HODGSON, 1993). Mesmo anteriormente ao surgimento
uma disciplina de Economia, Aristteles10 em busca de uma simplificao terica, ao escrever
sobre a administrao da casa, j fazia uso de metforas, analogias e verdades prestabelecidas, como no caso da meno sociedade ou Polis, fazendo uso de uma metfora
anatmica, comparando-a com um corpo humano, ideia que veio a ter vida longa na
Economia (BRAUN, 2013). O papel da retrica na Economia foi apontado por McClowsky
(1985), ao dizer que no fundo os embates entre as escolas econmicas so embates retricos,
no sentido da capacidade de convencimento e persuaso e os mitos e metforas sempre
tiveram importante papel nesta questo. Ainda que seja questionvel assumir que todo embate
terico seja conduzido por vias meramente lingustica e de convencimento (PAULANI,
2006), visvel o papel da retorica nas formulaes de teorias econmicas (CECHIN, 2008).

SOBRE A ECOECONOMIA

3.1 UM BREVE HISTORICO


As antecedentes ideias sobre questes ecolgicas remontam a meados do sculo XIX
(LEIS; D`AMATO, 1994), no entanto o ambientalismo, como consequncias de uma
como no exemplo da mo invisvel do mercado, pelo economista clssico Adam Smith.
10 A economia (Em latim, Oeconomica; em grego, ) um trabalho que fora atribudo a
Aristteles, mas atualmente atribudo a um aluno do filsofo, ou de seu sucessor, Teofrasto. O
termo moderno economia derivado das palavras oikos, que significa casa e nomos, regra, norma.

18
profunda mudana de olhar do homem para o seu entorno natural, comea a aparecer no
significativo contexto do ps-guerra, nos anos 50 e 60 (McCormick, 1992). As preocupaes
com relao ao meio ambiente e sua relao direta com o sistema produtivo industrial, surgiu
com maior fora no incio da dcada de 1970. Em 1972, ocorre Conferncia sobre o Meio
Ambiente em Estocolmo promovida pela ONU, no mesmo ano D. H. Meadows e um grupo de
pesquisadores do "Clube de Roma," que, atravs do estudo intitulado The Limits to Growth
provoca reao de vrios estudiosos e formadores de opinio, conclua que, mantidos os
nveis de industrializao inalterados com suas externalidades, a produo de alimentos e
explorao dos recursos naturais idem, o limite de desenvolvimento para o planeta seria
atingido rapidamente, em no mximo 100 anos, onde resultado mais provvel seria um
declnio sbito tanto da populao quanto da prpria capacidade industrial. O estudo incitava
ao chamado neomalthusianismo como uma soluo para esse preocupante cenrio (LEIS;
D`AMATO, 1994) alm de oferecer soluo advogando sobre as mudanas das tendncias de
crescimento, afim de formar condies de estabilidade ecolgica para o longo prazo de forma
socialmente justa. Basicamente recomendava um congelamento do crescimento populacional
e do capital industrial global, o que provocou crticas de diversos tericos pelo mundo que se
identificavam com as teorias do crescimento. Sobre tais crticas coloca Brseke:
As respostas crticas s teses de Meadows et al. surgiram consequentemente
entre os tericos que se identificaram com as teorias do crescimento. O
prmio Nobel em Economia, Solow, criticou com veemncia os prognsticos
catastrficos do Clube de Roma (Solow, 1973 e 1974). Tambm intelectuais
dos pases do Sul manifestaram-se de forma crtica. Assim Mahbub ul Haq
(1976) levantou a tese de que as sociedades ocidentais, depois de um sculo
de crescimento industrial acelerado, fecharam este caminho de
desenvolvimento para os pases pobres, justificando essa prtica com uma
retrica ecologista. Essa foi uma argumentao frequentemente formulada na
UNCED no Rio, em 1992, mostrando a continuidade de divergncias e
desentendimentos no discurso global sobre a questo ambiental e o
desequilbrio scio-econmico (BRSEKE, 1994, p. 14).

Entre os opositores de Meadows destacou-se Maurice Strong, canadense, secretrio-geral da


Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente na poca, que lanou em 1973 o
conceito de ecodesenvolvimento, cujos princpios foram formulados por Ignacy Sachs (LEIS;
D`AMATO, 1994).
A expresso desenvolvimento sustentvel, surgiu pela primeira vez em 1987, adotada
pela World Commission On Environment and Development presidida pela ex primeiraministra norueguesa Gro Harlem Brundtland em seu relatrio Our Common Future (Nosso

19
Futuro Comum) tambm conhecido como Relatrio Brundtland. Esse novo conceito foi
definitivamente incorporado como princpio durante a Conferncia das Naes Unidas sobre
Meio Ambiente e Desenvolvimento realizada na cidade do Rio de Janeiro em 1992 (A Eco
92). De acordo com Ignacy Sachs haveriam seis caminhos para o desenvolvimento
sustentvel: satisfao das necessidades bsicas, solidariedade com as geraes futuras,
participao da populao envolvida, preservao dos recursos naturais e do meio ambiente,
elaborao de um sistema social que garanta emprego, segurana social e respeito a outras
culturas e programas de educao (BRSEKE, 1994, p. 14). Constitui assim a grande
preocupao dos adeptos do desenvolvimento sustentvel, o futuro das novas geraes e a
necessidade imediata de polticas que possam conduzir a humanidade a um desenvolvimento
harmnico e sustentvel nos perodos seguintes. H, porm, quem discorde de certas
aplicaes dos princpios da sustentabilidade, como no caso de Herman Daly, considerado um
dos fundadores da Economia Ecolgica e autor do conceito de crescimento deseconomico
que pode ser entendido como a situao em que a produo provoca um prejuzo, relativo
bem-estar e recursos, que supera o ganho de renda obtido pelo incremento produtivo. Daly
afirma que um crescimento econmico sustentvel j no seria mais, por si s uma opo,
pois no garantiria, naqueles termos, a ausncia destes prejuzos de bem-estar e argumenta ser
possvel o desenvolvimento qualitativo, que aumente a qualidade de vida das pessoas, sem
degradao dos recursos naturais, portanto, permitindo a regenerao do ambiente natural
(DALY, 1996).
Antes de 1960 os economistas praticamente ignoravam o fator natureza das bases
econmicas, no obstante s suposies de pensadores clssicos, como Smith, Malthus, Marx,
Stuart-Mill, dentre outros, o fator natural passou a ser ignorado pois se acreditava que o
trabalho e o capital seriam substitutos perfeitos para os recursos naturais. A partir de 1960
graas a contribuio de Robert Solow, comeou a considerar o fator R que compreende os
insumos fornecidos pela natureza, juntamente com os fatores k e L, mas a ideia de
substituio perfeita entre os trs ainda permaneceu, ou seja, manteve a suposio de que os
limites impostos pela natureza seriam indefinidamente superados pelo avano cientificotecnolgico (VEIGA, 2003).

20
3.1.1 A Contribuio de Georgescu-Roegen e as Premissas Bsicas da Ecoeconomia

Foi o economista romeno, naturalizado americano Nicholas Georgescu-Roegen, que


em 1971 desferiu severas crticas Solow, aos modelos econmicos vigentes e Economia
Ambiental ligada ao paradigma neoclssico. Georgescu-Roegen foi um importante
economista, estatstico e professor, que contribuiu muito para teorias da produo e do
consumidor, foi considerado o economista dos economistas pelo prmio Nobel de economia
Paul Samuelson, at o momento em que chamou a ateno das implicaes das leis da
termodinmica para a economia e alertar que a natureza era o nico limitante para a esta,
quando passou a ser menosprezado (CECHIN, 2008). Ainda sobre Georgescu-Roegen expe
Veiga:
Suas crticas ao que considerou ser um verdadeiro passe de mgica de
Solow levaram-no a recuperar a noo clssica de limites naturais, mas,
sobretudo, a introduzir na cincia econmica a noo de irreversibilidade. E
sua opo por uma cincia econmica mais humana o levou a assinar trs
anos depois um manifesto considerado excessivamente heterodoxo pelos
seus pares, atitude que lhe valeu um segundo exlio - desta vez acadmico at sua morte, vinte anos depois, em Nashville, Tennessee. Um pensador
genial, infelizmente desconhecido no Brasil, malgrado sua preciosa
contribuio USP nos anos 1960, quando ainda engatinhava o programa de
ps-graduao de seu Instituto de Pesquisas Econmicas (IPE) (VEIGA,
2003, p. 3).

No podemos no entanto, elencar o acontecimento exposto por Veiga e sua inclinao para as
questes que tangenciam os dilemas ecolgicos, como os nicos motivos que levaram ao
antema de Georgescu-Roegen ao mainstream econmico, hoje considerado um gnio pelo
seu visionarismo, originalidade e rigor terico (VEIGA, 2010), pois h outras questes que
podem ter influenciado nesta questo, como sua difcil personalidade, o fato de ser um
imigrante, sua escolha de lecionar em Nashville ao invs de aceitar convites para Cambridge
ou Boston, dentre outras (Eris, 2013).
A vida profissional de Georgescu-Roegen normalmente dividida em duas
categorias, seu trabalho anterior que vai de 1930 a por volta de 1960, sobre a teoria do
consumidor e da produo, e sua preocupao com a entropia e Ecoeconomia comeando com
ensaio introdutrio em 1966 de uma coleo de seus trabalhos tericos (GEORGESCUROEGEN, 1966), levando a sua preocupao com entropia, portanto, nos ltimos 25 anos de
sua vida. Nesta primeira fase Georgescu-Roegen podia ser considerado como integrante do
mainstream, economistas neoclssicos elogiaram seu trabalho sobre utilidade e teoria da

21
produo, mas posteriormente passaram a ignorar suas contribuies posteriores (GOWDY;
MESNER, 1998). O tema que une seus primeiros trabalhos sobre a teoria da utilidade e da
teoria da produo, sua rejeio da economia mecanicista em favor de uma teoria baseada na
termodinmica, e, finalmente, o seu regresso economia social em seus ltimos anos, so
suas maiores preocupaes tericas ao longo da vida, ou seja, uma preocupao com a
natureza do valor econmico (GOWDY; MESNER, 1998). Desde seus primeiros trabalhos
publicados na dcada de 1930 at sua morte em 1994, no-obstante a sua expertise em
matemtica e estatstica, insistiu que as descries dos fenmenos econmicos, especialmente
descries matemticas, deveriam ir alm dos preos de mercado relativos. Eles devem ser
fundamentados na realidade, ou seja, no universo fsico e social no qual os seres humanos so
incorporados (CECHIN, 2008). Ele foi buscar em outras disciplinas, como Fsica e Biologia,
caminhos para explicar a complexidade econmica, que descobriu estar incompleta e que no
representava atravs de seus modelos, a complexa realidade.
Sua principal contribuio est na tentativa de mudar a viso sistmica da economia
da ideia de fluxo circular, para uma viso metablica do processo econmico, onde Capital
Trabalho e a Terra so considerados a estrutura do processo que transforma fluxos de energia
e matria em produto e em resduos inevitavelmente, reafirmando portanto, a condio da
Terra como um sistema fechado e assumindo as leis da termodinmica, certamente haveria
limites ao crescimento econmico (CECHIN, 2008).

Georgescu-Roegen propunha a

incorporao terica da Fsica e Biologia ao estudo da Economia, principalmente da segunda


lei da termodinmica, conhecida como lei da entropia, que diz que a entropia de um sistema
isolado tende a aumentar com o tempo, aproximando-se de um valor mximo. Uma outra
maneira de enunciar esta lei seria dizer que a degradao energtica, tende a atingir um
mximo em sistemas isolados e no possvel reverter esse processo (CECHIN, 2008). O
nico sistema isolado que conhecemos o universo, alm dos sistemas artificialmente
delimitados por ns, num estudo por exemplo. Alm dos sistemas isolados, h os sistemas
fechados e abertos, sendo sistema fechado aquele que troca energia com o meio externo, mas
no troca matria, este o caso do planeta Terra, que recebe energia do sol, irradia parte de
volta ao universo, mas que para fins prticos no troca matria com o universo 11. Os sistemas
abertos so aqueles que trocam matria e energia com o meio externo, no caso, todos os seres
vivos do nosso planeta so exemplos de sistemas abertos, pois trocamos energia e matria
11

H eventualmente, entrada de materiais espaciais como pequenos fragmentos de material estelar


na atmosfera terrestre, mas so ignorados para fins prticos.

22
com o meio.
Para uma abordagem com fins mais didticos a respeito da lei da entropia, podemos
citar, como exemplo, uma situao hipottica que ocorre em uma cozinha (sistema
artificialmente isolado), onde encontra-se em cima de uma mesa, um simples copo com agua
quente. Neste sistema, o calor do copo dissipado para todo o ambiente da cozinha, no
sendo mais possvel concentrar o calor novamente no copo, ou seja, uma vez que aquela
energia de menor entropia, concentrada, dissipou-se espontaneamente para todo o ambiente,
homogeneizando a temperatura de todo o sistema isolado, torna tal fenmeno, irreversvel. Ou
seja, mesmo que a energia tenha permanecido a mesma na cozinha, a entropia do sistema
aumentou. Ao nos alimentar, estamos nos nutrindo de matria e energia de baixa entropia, ou
seja, nobre, concentrada e devolvendo ao meio matria e energia com alto grau de
desordem12, ou seja, resduos de alta entropia (CECHIN, 2008).
Outro exemplo bem didtico, colocado por Greer, ao dissertar sobre a diferena de
potencial, necessria realizao de trabalho, comparando a posio de dois blocos rolios de
pedra, um deles acima de uma colina e outro abaixo em um planalto plano. O autor
argumenta:
A diferena que toda a parte do planalto tem a mesma energia potencial
devido gravidade, ao passo que toda a parte do declive no tem o mesmo
potencial, e a rocha a rolar no mesmo pode aproveitar da diferena de
potencial para manter-se em movimento. Quanto maior a diferena de
potencial, maior a compensao em termos de energia libertada. Perceba,
entretanto, o que acontece quando a rocha beira do declive finalmente
chega a uma paragem no fundo do vale abaixo: ela para e um outro
empurro no a por em movimento outra vez. Ela ainda tem um bocado de
energia potencial naquele ponto em teoria, 4500 milhas [7242 km] at
alcanar o centro da terra mas no h forma alguma de podermos libertar
qualquer parte daquela energia. Sem uma diferena em potencial, o quanto
de energia se obtm uma estatstica sem significado. A mesma regra
aplica-se a todo recurso energtico: tem de haver uma diferena em potencial
que permita energia ser libertada, e quanto maior a diferena, maior o
benefcio. (GREER, 2009, p. 1)

O mesmo raciocnio se aplica com relao direta a um dos principais problemas ambientais: a
queima de combustveis fosseis. No caso do petrleo, a diferena na energia qumica. As
longas cadeias de tomos de carbono e hidrognio possuem grande quantidade de energia
potencial para liberar no momento em que elas se partem e combinam-se com oxignio
altamente reativo, atravs do processo de combusto. Dessa forma (..)Todas as coisas
Ao longo do sec. XX a ideia de entropia apareceu associada a ideia de grau de desordem, mas
termos como ordem, desordem e caos, tem mltiplos significados e as ambiguidades, costumam
12

23
extraordinrias que as nossas espcies tm feito com combustveis fsseis ao longo das
ltimas trs centenas de anos so funes, com efeito, da diferena em energia potencial
qumica entre um barril de petrleo e uma nuvem de fumaa (GREER, 2009, p. 1).
A concluso que o Homem nos ltimos trs sculos tem retirado exaustivamente
toda essa reserva de energia de baixa entropia, acumulada por centenas de milhes de anos de
fotossntese, como se organismos vivos tivessem empurrado enormes pedaos de rochas
rolias colina acima atravs dos tempos, at que nossa espcie apareceu algumas centenas de
milhares de anos depois, e tenha encontrado uma maneira de empurra-las todas, de forma
muito apressada, colina abaixo (GREER, 2009). Para Greer, enquanto houver abundancia
destas rochas, ou seja, energia de baixa entropia, podemos utiliza-las, mas quando a
escassez de tais recursos naturais provocar um problema de demanda, no poderemos nos
contentar a lanar pequenos cascalhos colina abaixo (GREER, 2009). Estes cascalhos aos
quais refere-se Greer seriam formas alternativas de produo de energia, como a energia solar,
que so fontes de energia bem menos eficientes, que no conseguiro substituir, segundo
Greer, as fontes minerais, que so nada mais do que energia de fonte solar (atravs da
fotossntese de milhes de anos) acumuladas e extremamente concentradas. Ele ainda
argumenta:
Com o tempo que a luz solar demora para chegar a ns, depois de atravessar
93 milhes de milhas [150 milhes de quilmetros] de espao vazio, ela
simplesmente no uma fonte concentrada de energia. Eis porque levou
muitos milhes de anos aos organismos de fotossntese da Terra para
acumular as reservas de energia que ns agora dissipamos to livremente. O
vento e a energia hidroeltrica so ambos luz solar de segunda mo, o
produto de ciclos naturais orientados pelo sol. O mesmo verdadeiro para
toda espcie de biocombustveis, naturalmente. A energia nuclear um dos
recursos de energia no solar que temos, mas ela tem problemas e limitaes
severos por si prpria, seja pelo fato de que os inputs de combustvel fssil
que precisamos para construir, operar e descomissionar um reator nuclear
so to vastos que h um problema real de saber se uma fonte lquida de
energia afinal de contas. (GREER, 2009, p. 1)

Apesar do aparente descaso s fontes de energia alternativa, o autor deixa claro no consideralas como um desperdcio de tempo, uma vez que so elas, as fontes que teremos quando os
combustveis fsseis se forem, mesmo que acredite que quando este momento chegar, nossa
sociedade, habituada com um padro de consumo proporcionada por uma cadeia produtiva
alimentada predominantemente pela queima de combustveis fosseis, tenha de mudar seus

atrapalhar o entendimento dos fenmenos.

24
hbitos e contentar-se com os resultados mais modestos do lanamento de cascalhos.
Para Georgescu-Roegen, os estoques terrestres de minerais e energia concentrados
que abastece as manufaturas, so limitados, mas a taxa de utilizao destes estoques pela
humanidade facultativa, por isso, o cerne do problema est na taxa de utilizao desses
estoques finitos e na acumulao dos efeitos prejudiciais dos resduos em suas mais diversas
formas no ambiente, que faz com que a atividade econmica de uma gerao, afete a
possibilidade das geraes seguintes, de usufruir de uma qualidade de vida equivalente da
gerao atual (CECHIN, 2008). No obstante a Georgescu-Roegen dar mais ateno ao
problema dos estoques finitos dos recursos, reconheceu que os efeitos nefastos da liberao
dos resduos seria um problema antecessor ao da exausto dos recursos e a Ecoeconomia
avana no sentido de deixar claro, que o problema em questo no colocado apenas pela
exausto dos recursos finitos oriunda da ao produtiva, consumo e do exossomatismo13
humano, a questo mais urgente se coloca, em face dos ltimos estudos, como sendo os
efeitos causados pelo lanamento dos resduos pelos processos produtivos no sistema
planetrio, causando diversos problemas cujas consequncias ainda so fontes de muita
discusso no campo cientifico, mas cujas causas, j no so mais questionveis e onde a
Economia dever focar-se (PENTEADO, 2008).

4.1

OS MITOS E A MUDANA DE PARADIGMA

O MITO DO TECNO-OTIMISMO

No campo das cincias econmicas e em certa medida na sociedade contempornea


como um todo, com a evoluo do pensamento pelo passar dos anos, acompanhado das
transformaes sociais e econmicas, surgiu o mito de uma superao continua pelo homem,
das sucessivas barreiras tecnolgicas, onde os desafios e ameaas naturais e sociais das
sociedades industriais, incluindo desafios econmicos, distributivos, degradao e crises

13

Termo usado corriqueiramente me biologia para distinguir animais que usam estruturas externas ao
seu prprio corpo, o exossomatismo humano, ultrapassa toda e qualquer exemplo no planeta, desde
nossas ferramentas, residncias, automveis, acumulamos uma infinidade de estruturas extra
corpreas, como coloca Santos (2008): (..)A tnica que a parafernlia de objetos (prteses) gerada
por esse processo j compromete a prpria espcie. Assim, mister repensar-se o modo como a

25
ambientais, seriam superados por conta de avanos tecnolgicos futuros. Tal mito, que
denominaremos doravante tecno-otimismo, evocado comumente, principalmente quando
vem tona assuntos que exemplificam barreiras transpostas pelo homem em seus desafios
sobrevivncia, como o introduzido pelo princpio populacional do ensaio publicado em 1798
por Thomas Malthus, onde o autor expe suas preocupaes com relao ao crescimento
demogrfico mundial exponencial.
A essncia do trabalho de Malthus foi a de que os seres humanos, como todas as
outras espcies animais, tenderiam a crescer em nmero, at o limite de sua capacidade de
encontrar alimento, proposio esta, que parece razovel, o que na biologia conhecido como
potencial bitico e o que define claramente os primeiros 200 mil anos da nossa existncia
(GRANTHAM, 2014). Tal fenmeno pode tambm ser verificado ao se observar a populao
de outras espcies, por exemplo a populao de roedores em uma grande cidade, onde o
controle populacional da espcie s possvel reduzindo seu acesso ao alimento. Entretanto
Malthus tentou definir o problema mais matematicamente, dizendo que a nossa taxa de
reproduo potencial era exponencial, ou composta, em comparao com a nossa taxa de
produo de alimentos que era aritmtica. Crescimento Aritmtico, segundo Malthus, que
vivia em uma comunidade agrcola e a bem conhecia, permitiria um ganho de 500 quilos de
gros por hectare ao ano (GRANTHAM, 2014), o que proporcionaria um ganho percentual
cada vez menor, e que frente um crescimento exponencial da populao, configurar-se-ia em
um preocupante prognstico.
No obstante s preocupaes de Malthus e suas ideias, apesar de constantemente
relembradas, foram ofuscadas pelas crticas a partir do sculo XX, incluindo crticas mais
recentes, reafirmando que reconhecem o fato de o crescimento da populao ser exponencial,
mas contrapem a ideia de que o crescimento da oferta de alimentos permaneceria em sua
escala aritmtica, ao contrrio, segundo tais crticas, a taxa de crescimento da produo de
alimentos se aceleraria reboque do crescimento vegetativo, possibilitada pelo avano
tecnolgico empregado nos meios de produo, ideias tais, que se mantiveram aparentemente
coerentes com as sries de dados histricas dos 200 anos corridos aps a publicao de
Malthus (GRANTHAM, 2014) e que contriburam, de certa maneira, de forma perigosa, para
a rigidez ideolgica do mito tecno-otimista. No entanto, h estudos recentes que mostram que
em nenhum momento a produo de alimentos atingiu ganhos exponenciais na produo,

adaptabilidade humana ao planeta se d.

26
mesmo com o emprego constante e crescente de tecnologia, alm disso, nas ltimas dcadas
tem sido possvel identificar evidencias significativas de que mudanas inditas esto
ocorrendo a nvel global, que permitiriam at mesmo lanar-nos um novo olhar sobre as
projees de Malthus (GRANTHAM, 2014), uma vez que o acesso ao alimento sempre foi o
fator crtico para o homem, estando sempre no cerne do fenecimento de civilizaes outrora
prsperas. A exemplo do que ocorreu com a espcie humana em outras pocas coloca Brown:

Seja pela salinizao do solo na Sumria, a eroso e seca do solo dos Maias ou
a perda da pesca em alto-mar dos habitantes da Ilha de Pscoa, o colapso das
civilizaes antigas parece estar associado a um declnio do suprimento
alimentar. Hoje, o acrscimo de 80 milhes de pessoas anualmente
populao mundial, numa ocasio quando os lenis freticos esto em queda,
indica que o suprimento de alimentos novamente poder ser o elo vulnervel
entre o meio ambiente e a economia. (BROWN, 2003, p. 24)

Segundo estudo, verificou-se que o incremento exponencial na produo das


principais culturas de cereais do planeta se deu, em maior grau, ao aumento das reas de
plantio, do que do avano tecnolgico propriamente dito, afirmando que as projees
anteriores de segurana alimentar so muitas vezes mais otimistas do que aquilo que as
tendncias de rendimento histricas apoiariam (Grassini; Eskridge; Cassman, 2013). Ou seja,
as projees economtricas da produo de alimentos para o futuro assumem em muitos
estudos, taxas compostas de ganho de rendimento, o que na realidade no so consistentes ao
analisar as tendncias histricas de rendimento, como mostra a figura 1 no exemplo do milho
nos Estados Unidos, onde cada nmero entre parnteses nas linhas tracejadas representa um
estudo analisado e citado no trabalho fonte.

27
Figura 1: Tendncia histrica da mdia de rendimento do milho americano e trajetrias
projetadas relatadas com base em taxas compostas de ganho de rendimento.

FONTE: Grassini; Eskridge; Cassman (2013) Adaptado pelo autor.

O que se verifica em realidade que as adequadas anlises das trajetrias lineares de


rendimento do passado, descrevem que a taxa relativa de ganho na produtividade est a
diminuir ao longo do tempo, alm de haver evidncias de planaltos de rendimento ou
redues abruptas na taxa de ganho de rendimento, ao analisar culturas incluindo o arroz na
sia oriental, trigo do noroeste da Europa e milho na Amrica que juntos correspondem a
31% da produo total mundial destes gros, isso em contraste a todo o incremento
tecnolgico e emprego de novas tcnicas na agricultura global, o que pode ser exemplificado
pelos grficos 1 e 2, que mostram que o declnio das taxas de rendimento da produtividade
acontece, no obstante ao crescente emprego de insumos obtidos de recursos no-renovveis,
exemplificado no grfico 2, pelo uso crescente de fertilizantes.

28
Grfico 1: Crescimento mdio anual da produtividade agrcola

Fonte: FAO.
Grfico 2: Trajetria do Uso de Fertilizantes Anualmente

Fonte: FAO.

Com isso podemos concluir que o incremento na produo de alimentos, se deu em


maior razo pelo aumento das reas de plantio, do que pelo avano tecnolgico propriamente
dito, o que nos chama a ateno para uma possibilidade real de crise alimentar sria em face
do ritmo de crescimento populacional atual. Alm disso, importante pontuar que a produo
de alimentos nos moldes como realizada em todo mundo atualmente, parece de fato
insustentvel, haja visto o uso desenfreado dos recursos naturais a exemplo da agua, que tem

29
provocando a queda abrupta dos lenoes freticos, o que pode levar em breve, a um srio
problema de escassez em grande parte do mundo, alm de outros problemas como a
monogenitizao de espcies animais e vegetais, os impactos causados pela monocultura de
uma forma geral, alm de outras ameaas que j vem ocorrendo em larga escala como a
desertificao, contaminao qumica, salinizao e eroso de grandes extenses de terra
outrora frteis.
A credibilidade do mito tecno-otimista frente a uma das mais importantes demandas
do homem, que a segurana alimentar, cai por terra ao se analisar as evidencias da
incapacidade tecnolgica diante de problemas como a resilincia da natureza, a diminuio da
biodiversidade e do estoque de recursos naturais escassos, vistos pela teoria economia
dominante como abundantes, inesgotveis e substituveis, entretanto, como coloca Brown
(2003, p.10): Embora muitos de ns vivamos numa sociedade urbana de alta tecnologia,
dependemos dos sistemas naturais da Terra da mesma forma que nossos ancestrais caadorescoletores dependiam.

O corriqueiro argumento de que o homem contornar todos os

desafios sua frente com uso da tecnologia, chega a suscitar ideias de faanhas fantasiosas
como a sintetizao de nutrientes essenciais na produo de alimentos ou at mesmo a busca
por um novo planeta para ocupao humana. No entanto, inexiste a menor evidencia emprica,
nos ltimos 40 anos, de que a tecnologia tenha conseguido evitar que os ecossistemas
continuassem se degradando com a presso de nossa demanda (PENTEADO, 2009). Neste
sentido argumenta Dupas:
A intensidade das crises que se seguiro depender da velocidade e da
gravidade dos impactos ambientais. Por outro lado, as grandes corporaes e
o capital continuam a supor que o mercado e as tecnologias obviamente
daro conta do problema, e a rejeitar a ideia de que instituies
internacionais e governos devam intervir de maneira determinante na
questo. (DUPAS, 2008, p. 85)

4.2 O MITO DO CRESCIMENTO

Desde o sculo XVIII, com Adam Smith (1723-1790) e David Ricardo (1772-1823),
precursores da economia poltica clssica, at os dias atuais, compartilha-se uma srie de
princpios para organizar e administrar uma economia de mercado. Dessa forma, o liberalismo
assegurou condies para o progresso das sociedades humanas, buscando a mxima

30
eficincia, crescimento econmico e bem-estar individual, propondo que a razo e o
individualismo humanos em um ambiente de competio dos mercados, produtores e
consumidores, em busca de seus interesses, promovem a auto regulao, equilbrio e o
progresso de uma sociedade comercial (GILPIN, 2002). Apesar da teorizao acerca do
desenvolvimento econmico ser relativamente recente e de passar por considerveis
transformaes ao longo das ltimas dcadas (MORETTO; GIACCHINI, 2006), de acordo
com que coloca Furtado (2000), a ideia de progresso tem sido abordada por tericos desde o
sculo dezoito:
As razes da ideia de progresso podem ser detectadas em trs correntes do
pensamento europeu que assumem uma viso otimista da histria a partir do
sculo dezoito. A primeira delas se filia ao Iluminismo, com a concepo de
histria como uma marcha progressiva para o racional. A segunda brota da
ideia de acumulao de riqueza, na qual est implcita a opo de um futuro
que encerra uma promessa de melhor bem-estar. A terceira, enfim, surge
com a concepo de que a expanso geogrfica da influncia europeia
significa para os demais povos da terra, implicitamente considerados como
retardados, o acesso a uma forma superior de civilizao. (FURTADO,
2000, p.9).

Grande parte do discurso da teoria econmica tradicional est atrelado ao


crescimento da riqueza como caminho nico ao progresso, mesmo que tenha entrado ao
debate de forma tmida a discusso a respeito de um limite a esse crescimento, e outras formas
de progresso humano. O prprio Adam Smith no acreditava que pudesse haver um
crescimento sustentado infinito, pois a oferta de terra fixa em um momento se tornaria um
limitador ao crescimento populacional (CECHIN, 2008), problema que os economistas que o
seguiram resolveriam atravs do tecno-otimismo. Malthus (1766-1838) e at mesmo seu
contemporneo David Ricardo (1772-1823) colocavam-se pessimistas com relao a
possibilidade de crescimento econmico no longo (ou longussimo) prazo, com a ideia de
retornos decrescentes frente ao crescimento demogrfico, resultando em diminuio do
padro de vida, a economia caminharia para um estado estacionrio, onde haveria um nvel de
populao constante, vivendo a um nvel de subsistncia (CECHIN, 2008). A busca pelo
crescimento atravs das polticas econmicas para perseguio dos anseios de acesso a uma
forma superior de civilizao e de maior bem-estar, vem da principal justificativa de que todas
as benesses sociais derivam do crescimento econmico. No entanto, aps um perodo de
crescimento vertiginoso da economia mundial, principalmente ocorrida nos ltimos dois
sculos, hoje possvel tirar algumas concluses com base emprica, de que o crescimento

31
econmico inexorvel alm de no ter garantido uma melhor equidade econmica no mundo,
no comprova um incremento de bem-estar s populaes, ao se levar em conta no somente
a renda, como tambm outros importantes indicadores, que contemplam elementos como
segurana, felicidade e sade (PENTEADO, 2009). Segundo estudo da News Economics
Foundation, de cada 100 dlares adicionados a riqueza do mundo, somente 0,60 chega aos
mais pobres. Em outro estudo da Northen University foram realizados clculos afim de obter
um indicador de sade social para os Estados Unidos, baseado em estatsticas de suicdio,
alcoolismo, evaso escolar, nmero de pessoas na pobreza acima de 65 anos, pessoas que
preenchem o Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP)14 e verificaram que at
1970 o crescimento econmico e o indicador caminhavam juntos, aps 1970 o indicador
comea ento a declinar. Alm disso possvel verificar uma serie de contradies
relacionadas ao crescimento econmico, como no caso do maior incremento no nmero
presidirios nos EUA em meio a um boom econmico ocorrido na dcada de 1990 ou com
relao a renda da populao americana, desde 1970 verificou-se que houve incremento na
renda somente dos 1% mais ricos, descontados impostos e inflao, no caso do primeiro
quintil e segundo quintil mais pobre, verificou-se na realidade uma queda de renda
(PENTEADO, 2009), exemplos estes, de que crescimento econmico no necessariamente
est ligado benesses sociais.
A teoria econmica pr livre mercado e pr crescimento, tem usado ao longo dos
anos atravs de seus adeptos e tericos, dentre os quais positivistas, economicistas,
fundamentalistas de mercado, neoliberais e os chamados cticos do clima, metodologias que
deram embasamento aos seus estudos, que so usados comumente para dar justificativa
perseguio do crescimento continuo da economia, ao mesmo tempo pretensiosamente
afastam a responsabilidade da degradao ambiental dos pases mais desenvolvidos, podemos
citar como exemplo argumentativo a curva de Kuznets. O Prmio Nobel de economia de
1971, Simon Kuznets, elaborou um grfico que relaciona a desigualdade de renda ao
crescimento do produto de determinado pas, cuja curva

apresenta um comportamento

previsvel representado por uma curva em forma de U invertido, sendo que em um primeiro
momento, em seus estgios iniciais de desenvolvimento, determinada economia
experimentaria um perodo de baixa desigualdade, que iria aumentando reboque do
incremento do produto e ao atingir determinado ponto mximo, tal comportamento comearia
14

Antigo Food Stamp Program. A lei agrcola de 2008 renomeou-o como Programa de Assistncia de
Nutrio Suplementar(SNAP).

32
a se inverter, a medida em que a economia atingisse certo grau elevado de renda, as
desigualdades comeariam a diminuir. O mesmo princpio foi aproveitado para sua curva que
relaciona o impacto ambiental frente ao produto, a CAK, curva ambiental de Kuznets, passou
a ser usada para argumentar que pases j desenvolvidos tenderiam a cada vez menos agredir
o meio ambiente, e os pases pobres e em desenvolvimento seriam aqueles que mais poluam
ao estar em estgios iniciais de desenvolvimento. Estas afirmaes acabaram por receber
severas crticas, haja vista que, no caso de emisses de CO2 o comportamento dos grficos
mostra resultados contrrios, onde o crescimento das emisses estariam monotonicamente
ligados ao das rendas (ALVEZ, 2014). De fato, h uma diminuio da emisso de poluentes
importantes, como o uso de chumbo e mercrio em pases mais desenvolvidos, mas isso se
deu em maior grau por conta da conscientizao de do ativismo socioambiental (ALIER,
2011). Alm disso, ao analisarmos os pases mais desenvolvidos, como Estados Unidos e
Europa, vemos que estes j destruram quase que a totalidade de suas florestas e ainda so
responsveis por grande parte das emisses de CO no planeta, o que leva a muitos
questionamentos com relao ao ponto de desenvolvimento pelo qual uma economia deveria
alcanar at que a curva de degradao atingisse nveis seguros, e se esse um caminho
possvel aos demais pases do globo, considerando a exausto dos seus recursos naturais (por
dois motivos: destruio das florestas a exemplo dos EUA onde diminui-se estatisticamente a
degradao, de forma enganosa, pela simples falta do que degradar e pela degradao dos
recursos remanescentes no resto do globo, que inclusive abastecem a economia americana,
totalmente dependente de tais recursos, j que exauriu grande parte dos seus).

Figura 2: Curva Ambiental de Kuznets (CAK)

Fonte: Elaborado pelo autor

33
Em entrevista para um documentrio Serge Latouche, expe que:
Vivemos numa sociedade em crescimento cuja lgica no de crescer para
satisfazer as necessidades, sim crescer por crescer. Crescer infinitamente
com uma produo sem limites, E, para o justificar, o consumo deve crescer
sem limites. Quem acredite num crescimento ilimitado compatvel com um
planeta limitado ou louco ou economista. O drama que hoje somos
todos economistas (LAHISTORIA, 2011).

Autoridades e rgos importantes j tem reconhecido a necessidade de se pensar


melhor o crescimento e as mtricas usadas para medir o avano econmico. Um exemplo
disso a OCDE, organizao ligada ao mainstream, conhecida pelo conservadorismo em suas
recomendaes, est ensaiando mudanas mesmo que discretas, que vo alm do crescimento
e de indicadores macroeconmicos, como podemos observar em seu relatrio Economic
policy Reforms: Going for Growth (Reformas de poltica econmica: A caminho do
crescimento), onde j se v estudos que vo alm de indicadores macroeconmicos, como a
incluso da anlise dos impactos da atividade econmica no meio-ambiente e sobre as
desigualdades sociais de determinado pais, como nas recomendaes de outras polticas, onde
incentiva por exemplo, a diminuio das emisses de CO2, para o Brasil15.
Mesmo ao no se levar seriamente em conta os limites fsicos do planeta, h diversas
posies no debate com relao ao crescimento econmico. H os otimistas que acreditam
que a distribuio torna-se mais equitativa com o crescimento econmico, h aqueles que
acreditam haver um ganho a todas as classes sociais, ou seja, que crescimento bom para os
mais ricos e para os mais pobres, mesmo que as disparidades em termos absolutos tero se
aprofundado, uma vez que haveria ganho a ambos, as propores permaneceriam as mesmas
(exemplo 5% da renda aos pobres e 25% aos mais ricos) mas de um montante maior de renda
no segundo momento, h ainda outros que ao contrrio dos otimistas, insistem que as
disparidades tambm aumentam e que o incremento na renda no implicam maior segurana,
dado que a degradao ambiental e outros impactos sociais permanecem ocultos (ALIER,
2011).
De toda forma, cabe ao tema do crescimento a patente de um importante entrave
migrao para um novo modelo econmico ambientalmente sustentvel, por conta deste
lock-in tecnolgico e social16 e dos hbitos e padres de consumo humanos, onde vemos

15

Disponvel em http://www.oecd.org/economy/growth/going-for-growth-brazil-2015.pdf
Carter fechado e fixo que torna dificultoso qualquer desvinculo, como no caso de alguns
problemas microeconmicos como no nvel de consumo.
16

34
uma economia ambiental neoclssica, propondo solues do tipo win-win17, que muitas vezes
so totalmente ineficazes, e onde na maioria das vezes, todas as partes perdem (ALIER,
2011). Com relao ao Brasil, Penteado coloca que os projetos para a Amaznia, maior
reserva de biodiversidade do mundo, desde o regime militar brasileiro, foram sempre
pautados pelo crescimento continuo e exponencial, a exemplo do que foi feito com as
florestas americanas e europeias. A respeito disto disserta:
Hoje h um grande mito na mente dos principais formuladores dos projetos:
no h problema em crescer infinitamente na regio amaznica ou em
qualquer lugar do planeta, desde que o crescimento seja
socioambientalmente
sustentvel.
(...)
mesmo
um
sistema
socioambientalmente sustentvel no pode crescer indefinidamente num
planeta finito e fechado como a Terra e mesmo esse sistema est fadado ao
colapso se for submetido a um crescimento exponencial. Essa apenas a
continuidade dos mitos humanos amplamente disseminados nas teorias
econmicas e aceitos pelos governos e empreendedores com grande alegria
(PENTEADO, 2008, p. 104).

importante colocar que no processo de mudana sistemtica em prol de uma economia


ecolgica o crescimento no teria de ser abruptamente estancado, pois seria necessrio haver
um perodo prolongado, ainda sim cuidadoso, de crescimento dos pases que esto margem
do sistema atual, como uma sada do duplo n da pobreza, para a diminuio da diviso
entre e dentro das naes, possibilitando a sustentao de uma estratgia de transio para
um novo modelo de desenvolvimento ambientalmente responsvel,

entretanto, esse

crescimento, no deve ser (...)aquele que conhecemos h dcadas, que externaliza livremente
os custos sociais e ambientais e que alarga a desigualdade social e econmica (SACHS,
1993). Nesse ponto que entra justamente as cincias econmicas, em seu importante papel
de dar ferramental para internalizar, os custos de um processo econmico que, uma vez que
passe a reconhecer a economia como um subsistema do planeta, ou da natureza, ao invs do
contrrio, poderia contribuir de forma crucial mesmo que ainda sob a gide capitalista, em um
processo interdisciplinar de internalizao dos custos ambientais na economia, como por
exemplo, atravs do processo de reestruturao fiscal.

Na Teoria dos Jogos soluo win-win refere-se tambm jogos de soma zero, so
solues/negociaes em que ambas as partes ganham, onde no h perdedores, termo
corriqueiramente usado pela Economia Ambiental ligada teoria Neoclssica, em suas propostas.
17

35
4.3 O MITO DA INVIABILIDADE ECONOMICA
justamente neste processo de internalizao dos custos ambientais dos processos
econmicos, que poderemos nos deparar com o que podemos chamar de o mito da
inviabilidade econmica. Elaboradores de polticas pblicas e representantes de setores
econmicos ao se depararem com a proposta de internalizao dos custos ambientais para
uma determinada atividade econmica, poderiam argumentar de que tal atividade tornar-se-ia
invivel. No entanto, tais custos no internalizados em momento oportuno, ou seja, na gerao
da atividade degradante em questo, seriam pagos de qualquer maneira inevitavelmente no
futuro, de forma bem menos controlvel ou mensurvel. Um bom exemplo disso o do
cigarro, produto industrial que nos ltimos anos foi alvo de inmeros esforos no sentido de
internalizar seus custos sociais. A exemplo expes Brown (2003):

Centros de Controle de Doenas publicaram uma anlise sobre os custos


sociais do cigarro nos EUA. Concluram que, baseado no custo adicional do
tratamento mdico e da reduo de produtividade por faltas no trabalho do
usurio, o custo para a sociedade de um mao de cigarros US$ 7,18. Esse
o custo indireto. Ele real. Algum paga por ele: o empregador, o
empregado ou a sociedade (BROWN, 2003).

No caso do cigarro, a internalizao dos custos sociais e ambientais j est sendo


feita desde o final da dcada de 1990 nos Estados Unidos, onde de 1998 a 2001 o preo mdio
de atacado do mao de cigarro subiu de 1,33 para 2,21 dlares, um aumento de 66% em dois
anos e continuou aumentando, ajudando assim, a desencorajar o consumo de tabaco, atravs
no s do aumento do preo mas tambm da funo de transmisso de informao que a ao
de internalizao de custos provoca, pois quando o governo taxa determinado produto por ser
ambientalmente nocivo, ele comunica sua preocupao ao consumidor e assim a restruturao
fiscal tem um efeito sistmico orientando a deciso de consumo de milhes de pessoas
diariamente (BROWN, 2003). O mesmo ocorreria portanto, com o desmatamento de florestas
nativas ou com a queima de combustveis fosseis, pois atualmente no h a incluso dos
custos ambientais e/ou sociais na cadeia produtiva e distributiva destas atividades, porm, os
custos indiretos e reais destes processos sero pagos pela sociedade inevitavelmente, nas
formas de gastos com apoio e reconstruo ps tempestades, tratamentos mdicos
ocasionados em decorrncia de enfermidades causadas pela poluio, realocao de recursos
hdricos pela falta de chuvas, causadas pelos danos aos ecossistemas interligados, como no

36
atual caso da Amaznia e sua direta relao com a estiagem no sudeste brasileiro, dentre
outros problemas direta ou indiretamente associados a tais atividades produtivas degradantes.

Grfico 3: Trajetria do Preo do Cigarro nos EUA (1970 a 2007).

Fonte: USDA Economic Research Service; U.S. Bureau of Labor Statistics

Apesar de se tornar cada vez mais claro que as expectativas de crescimento


econmico incitam a uma compensao no futuro, acarretando em uma degradao maior dos
recursos naturais, onde a consequncia ser um menor crescimento econmico no prprio
futuro (ALIER, 2011), mtodos de valorao para s cargas ambientais desiguais devem ser
responsavelmente elaborados, e colocados na pauta dos debates, na busca de encontrar o
modelo mais adequado, que poder valorar em termos monetrios ou energticos, mas que
acima de tudo, seja realizado de forma socialmente justa e eficiente pelas mos de
economistas da anlise custo-benefcio, juntamente com bilogos e demais profissionais
dentro de equipes multidisciplinares, dando condies de precificar de forma eficaz as
atividades humanas.

37
4.4 O MITO MECANICISTA (Mecnica versus termodinmica: crtica de Nicholas
Georgescu-Roegen)

O conjunto das ideias que dominam a profisso e a formao dos jovens economistas
em todo o mundo predominantemente encontrada nos ditos manuais, livros-texto que
compilam a teoria econmica dominante, largamente utilizados no ensino da disciplina
(CECHIN, 2008). Os manuais contm as teorias, grficos, diagramas e equaes, que
simplificam a realidade e propem uma viso daquilo que considerado essencial, para o
reconhecimento e resoluo de determinados problemas econmicos, dando ferramental para
aplicabilidade no mundo real e o que de certa forma coloca ao jovem economista uma
bagagem terica regrada e pouco flexvel, pois agrega a seus conceitos e formuletas bem
elaboradas toda a uma acumulao de conhecimento e vises pr-analticas,

Segundo

Gregory Mankiw, autor de um dos manuais mais utilizados:


Os economistas tm uma forma nica de ver o mundo, grande parte da qual
pode ser ensinada em um ou dois semestres. Meu objetivo neste livro
transmitir esta forma de pensar ao pblico mais amplo possvel e convencer
os leitores de que ela ilumina grande parte do que est a nossa volta
(MANKIW, 2001: vii).

O paradigma que une todas as escolas do pensamento econmico desde os clssicos


e que transmitido nestes manuais baseado em uma viso do sistema econmico que parece
ser sob olhares no enviesados, no mnimo irreal. Um elemento pontual desta viso
representado pelo diagrama de fluxo circular da renda, que tem o intuito de fazer a
representao grfica e simplificada do funcionamento de uma economia, mostrando como se
d a circulao dos produtos, moeda e insumos entre as famlias e as empresas e que nada
mais que a representao de um sistema econmico circular e totalmente isolado da
natureza, que remete diretamente a uma ideia de que a natureza ou um sub sistema da
economia ou um sistema em separado daquela, uma vez que ignora o input de recursos
naturais e o output de resduos do processo de produo e de consumo ao meio ambiente.

38
Figura 3: Fluxo circular

Fonte: Mankiw, 2001.

A ideia representada no diagrama simples: As famlias que so possuidores dos


fatores de produo (trabalho) e consomem os diversos bens e servios produzidos pelas
empresas. As empresas por sua vez, demandam vrios insumos para sua produo, como o
trabalho ofertado pelas famlias, terra e capital. H, portanto, dois mercados no modelo, o
mercado de bens e servios e o mercado de fatores de produo. O primeiro onde as empresas
so ofertantes e as famlias demandantes e o segundo onde a relao inversa, onde as
empresas compram fatores de produo e as famlias vendem sua mo de obra. Os fatores
fluem das famlias para as empresas e os bens e servios fluem das empresas para as famlias,
no sentido oposto de cada seguimento h o fluxo monetrio (fluxo externo). As empresas
utilizam parte do seu dinheiro para pagar os fatores de produo. Aquilo que restar o lucro
dos donos das firmas, que so por sua vez, membros das famlias. No fluxo monetrio a
despesa o dinheiro que sai das famlias para as empresas, e a renda o dinheiro que sai das
empresas e vai para as famlias, na forma de aluguis, salrios e lucro (MANKIW, 2001: 23).
O diagrama parece, a princpio, uma boa representao simplificada do
funcionamento de uma economia, mas a representao clara da viso de que a economia
um sistema isolado e circular, onde nada entra e nada sai, que carece de um elemento
fundamental, que a incluso de fluxo de matria e energia e que influencia na rigidez
analtica da viso economia, e como escreve Mankiw, deste modo nico de ver o mundo de
que pertence o economista. Sobre tal relao com o fluxo circular e a teoria disserta Cechin:

39
No fundo, a ideia de paradigma de que h um ato cognitivo anterior a
qualquer esforo analtico. Qualquer anlise necessariamente precedida por
uma viso do processo que se vai estudar. Esse ato cognitivo o que
possibilita a anlise e o que omitido dessa viso no recapturado pela
anlise subsequente. O diagrama de fluxo circular representa a viso pranaltica que se tem do sistema econmico (CECHIN, 2008: 21).

Alm da viso de que a economia um sistema circular, a revoluo marginalista


aproximou a Economia da Fsica, atravs da introduo das tcnicas matemticas e do
Clculo diferencial, mais especificamente, com foco nos fenmenos das trocas, a nova
Economics18 ao procurar encontrar a combinao de bens e servios que maximizassem a
utilidade das pessoas, emprestava da mecnica seus princpios para explicar os processos
econmicos, ou seja (...)A revoluo marginalista consolidou o entendimento mecnico do
sistema econmico (CECHIN, 2008), onde as trocas entre os indivduos baseados em seus
prprios interesses, levariam a economia a um equilbrio, onde a utilidade estaria maximizada
e portanto, onde todas as foras que agem no sistema se cancelam, como no princpio da
conservao da energia da Fsica (MIROWSKI apud CECHIN, 2008). Assim sendo, os
fenmenos estudados na Economia assim como na Mecnica seriam previsveis, reversveis e
neutros, uma ideia completamente incoerente com a realidade, pois sabemos que os processos
de queima de combustveis fosses e outras formas de uso de energia e matria de baixa
entropia, so processos irreversveis, imprevisveis e sujeitos a mudanas qualitativas
definitivas (GEORGESCU-ROEGEN, 1971).
justamente neste mito mecanicista, ou seja, nesta ingnua aproximao da
Economia Mecnica, que focou a crtica de Nicholas Georgescu-Roagem na dcada de
1970. Georgescu-Roegen em sua principal obra The Entropy Law and the Economic Process,
introduziu a segunda lei da termodinmica, na anlise dos processos econmicos, criticando
os economistas neoliberais pela defesa ao crescimento econmico e material sem limites. As
ideias da Ecoeconomia relacionada viso introduzida por Georgescu-Roegen, contrape-se
inclusive, com a Economia ambiental neoclssica, por sua ortodoxa viso do modelo
mecanicista, utilitrio e reducionista. Desta maneira, Georgescu-Roegen descreveu as relaes
entre o meio ambiente, atravs da termodinmica, com o sistema econmico, trazendo
consigo uma proposta de viso interdisciplinar (ROSA, et al, 2012).
Portanto, para esta nova viso, um crescimento econmico infindo do PIB seria
18

Separada dos juzos morais, rigorosa e universal como a Fsica, a disciplina passaria a ser
chamada em ingls de Economics, em aluso Physics, e no mais de Political Economy.

40
insustentvel, pelo simples fato de que o planeta um sistema fechado e de tamanho
constante e a ideia de que a melhoria do nvel de vida seria decorrncia exclusiva do
crescimento do produto, colocaria o planeta em uma situao de colapso de seus ecossistemas,
pois nesse caso a busca do aumento da produo seria um objetivo permanente das sociedades
e isso seria fisicamente invivel e potencialmente perigoso, afinal, a mudana de paradigma
proposta pela Ecoeconomia levaria busca a manuteno ou mesmo aumento do bem-estar
sem necessariamente crescimento, e inevitavelmente, difcil misso de mudana de
pensamento e dos padres de consumo humanos.
Portanto, levando em conta as premissas acatadas neste trabalho, se faz necessrio
uma ateno sobre a questo do crescimento econmico, dever-se-ia haver um deslocamento
de foco do crescimento material contnuo da economia para um comprometimento com a
preservao do meio ambiente, ao incorporar as leis das cincias da natureza no arcabouo
terico da Economia, posio que j vem emergindo e culminando em proposies de tipos de
sistemas econmicos ajustados s condies metablicas da qual est baseada a realidade
econmica, como exemplo a economia do Estado firme ou estvel, ou economia do estado
estacionrio (Daly, 1996).

4.5 O MITO DO PLANETA AMEAADO


Penteado chama a ateno para um argumento comumente evocado nos discursos
ecolgicos, que diz respeito a necessidade de salvao do planeta. Frases como: devemos
salvar o planeta ou o planeta est ameaado so muito corriqueiras e em sua viso esto
carregadas de um equvoco fundamental. O planeta Terra tem uma histria de centenas de
bilhes de anos e a humanidade corresponde a um ltimo segundo nessa escala de tempo que
dificilmente se encaixa em nossa compreenso, pois ns, mamferos longevos, vivemos
somente por dcadas. Ao longo de eras, nosso planeta passou por diversas fases at encontrar
o momento de paz csmica e terrena19 do qual desfruta a humanidade. Durante essa longa
histria de existncia, passou por diversos cataclismos que levaram consigo grandes processos
de extino em massa, o ltimo destes, ocorrido h cerca de 65 milhes de anos e a ao
humana, nos ltimos dois sculos, tem provocado o maior processo de extino de espcies
19

Meno do autor funo do planeta Jpiter que ao atrair para si asteroides e outras matrias que
em outra ocasio colidiriam com a terra, criando assim paz csmica, um ambiente estvel para

41
desde ento e que segundo o paleontlogo e bilogo Stephen Jay Gould (1941-2002), muita
ingenuidade achar que essa extino jamais vai se voltar contra seus causadores, j que na
Terra todos os seres vivos dependem de todos os seres vivos e seus respectivos ecossistemas
(PENTEADO, 2008).
Todavia, mesmo que a devastao ambiental humana seja realmente sria e sem
precedentes, ao considerar um processo de extino provocada por uma nica espcie de ser
vivo, o planeta no de fato o maior ameaado mas sim grande parte das espcies animais e
vegetais atualmente existentes, incluindo a prpria humanidade, pois mesmo que o planeta
tenha uma vida finita, como j se sabe atravs da astronomia20, sua longevidade, bem como
de vrias formas de vida em sua superfcie, esto bem mais garantidas frente a atividade e
passagem humana, do que a de nossa prpria espcie. Assim disserta Jay Gould:
No h dvida de que podemos nos destruir e levar conosco muitas outras
espcies, mas mal temos como causar mossa diversidade bacteriana e, com
certeza, no conseguiramos acabar com muitos dos milhes de espcies de
insetos e caros. Na escala geolgica, nosso planeta tem como se cuidar e o
tempo o livraria dos resultados de qualquer malfeito humano (...) Se a
tratarmos [a Terra] decentemente, ela continuar a nos sustentar por algum
tempo (na escala geolgica). Se ns a ferirmos, ela vai sangrar um pouco,
livrar-se de ns, curar-se e depois seguir cuidando da sua vida em sua
prpria escala (Gould, 1993, p.4).

4.6 O MITO DA ECO-EFICIENCIA

A eficincia energtica consiste em obter um melhor desempenho na obteno de


produtos e servios com o menor gasto energtico possvel. Como exemplo desta ao est a
modernizao de equipamentos bem como a substituio das fontes energticas utilizadas, por
outras de menor produo de resduos, como exemplo temos a substituio do carvo nos
motores a vapor, pelo uso de gs-natural. O mito da eco-eficincia tambm bastante comum
principalmente nas abordagens neoclssicas da economia ambiental e advoga na ideia de que
o aumento da eficincia energtica, ou seja, da energia utilizada por unidade produzida, o
grande trunfo necessrio sustentabilidade ambiental dos processos produtivos, diretamente
ligado, portanto, ao tecno-otimismo. De fato, com os esforos tecnolgicos afim de se obter
maior eficincia energtica e diminuio da intensidade (em regra menos emisso de CO por

evoluo da vida no planeta Terra.


20 A longevidade do planeta est diretamente associada ao tempo restante de vida do Sol, que os

42
unidade produzida), conseguir-se-ia alcanar considerveis resultados. Com relao ao setor
eltrico brasileiro por exemplo, verifica-se que o correto planejamento para a melhoria
estrutural geraria uma grande economia energtica que poderia evitar at mesmo
investimentos em novas plantas de produo eltrica, como por exemplo no caso de uma
modernizao das turbinas das hidroeltricas e das linhas de transmisso gerar-se-ia um
amento de cerca de 40% na oferta de energia no pas (PENTEADO, 2009).
Entretanto, a eco-eficincia no demonstra ser uma tbua de salvao para a questo
ambiental ao considerarmos este ganho de eficincia em face ao aumento das economias e da
produo em termos absolutos. Analisando os ganhos de eficincia obtidos nos ltimos anos
de um lado e o aumento da produo de outro, vemos que as economias cresceram centenas
de vezes mais do que esses ganhos de eficincia pudessem compensar, alm disso, as
ameaas ambientais no so somente de ordem energtica, mas tambm de matria, uma vez
que mesmo que obtivermos uma maneira de produzir energia totalmente limpa e
inesgotvel(atravs de um salto tecnolgico sem precedentes na produo solar por exemplo)
ainda sim estaremos suscetveis ao esgotamento dos recursos materiais (PENTEADO, 2008).
Como vemos no grfico 4, mesmo com uma considervel diminuio da intensidade
energtica no Estados Unidos analisado aqui pelos dados histricos a partir da dcada de
1940, verifica-se um aumento das emisses (linha preta) em temos absolutos, ao longo doa
anos.

Grfico 4: Trajetria da Emisso de CO VS intensidade energtica nos EUA.

Fonte: Breakthrough Journal

astrnomos estimam entre 5 a 7,5 bilhes de anos.

43
O grfico 5 mostra o ganho de eficincia energtica, ou seja, a diminuio do uso de energia
por unidade do produto, em face do aumento do uso de energia no mundo tambm em termos
absolutos.

Grfico 5: Uso da energia por unidade do PIB (eficincia) VS Demanda energtica mundial.

Fonte: David Hone Blog.

sabido de que h uma limitao termodinmica na eficincia energtica (CECHIN


2008). Por outro lado, vemos que polticas de aumento de eficincia, diminuio do
desperdcio, limpeza da matriz energtica, por parte de governos e empresas, no devem ser
descartadas como medidas de curto e mdio prazo, pois seriam grandes aliados no caminho da
sustentabilidade ambiental e servem de incentivo aos avanos tecnolgicos que contribuiro
para uma mais rpida substituio das matrizes intensas em carbono. (GREER, 2009).

44
4.7 O MITO DO PIB

Podemos identificar o ano de 1662, com base nos trabalhos de William Petty(16231687), como marco inicial das tentativas de mensurao do que poderia configurar-se como
renda nacional (ULLME, 2011 apud VEIGA, 2013). No entanto, foi sob influncia da trade
Grande Depresso, de 1929, teoria Geral de Keynes e Segunda Guerra Mundial, que surge o
arcabouo necessrio que possibilitaria a quantificao do desempenho econmico das naes
atravs de estimativas do produto, das quais o Produto Interno Bruto (PIB) teria maior
aceitao (VEIGA,2013).
O PIB um indicador que representa a soma de todos os bens e servios finais
produzidos numa determinada economia em um determinado perodo21 e atualmente usado
de forma quase unnime, como nica forma de se medir prosperidade de uma nao ou
regio. obtido atravs da soma dos valores adicionados brutos de todas as unidades
residentes envolvidas na produo, considerando apenas bens e servios finais, excluindo da
conta todos os bens de consumo de intermedirio, ou seja, a soma das verses finais de bens e
servios medido a preos de aquisio, deduzido do valor das importaes de bens e servios,
ou a soma dos rendimentos primrios distribudos pelas unidades produtoras residentes. Foi
elaborado na dcada de 1930 por Simon Kuznets por encomenda do congresso norteamericano, que solicitou a elaborao de um sistema que medisse a produtividade da nao, a
fim de utiliz-lo para quantificar os investimentos do governo voltados para o resgate da
economia no perodo ps-Grande Depresso. Na Segunda Guerra Mundial, foi utilizado como
medida de produo da indstria blica norte-americana. Kuznets alertou para o fato de que
este no seria um sistema de contabilidade nacional capaz de medir totalmente o progresso de
uma nao e no previu que viria a se tornar a principal medida de aferio do crescimento
econmico dos pases em todo planeta (HENDERSON, 2011).
Embora este sistema simplifique matematicamente a mensurao de dados relativos
aos preos dos bens e servios em seu agregado, encobre aspectos importantes relativos ao
progresso e desenvolvimento humanos nas esferas da educao, da sade, tratadas apenas
como consumo no PIB, quando deveriam ser considerados investimentos primordiais, alm
disso, os estados da infraestrutura e do meio ambiente tambm so completamente ignorados
(HENDERSON, 2011). Muitos desses indicadores ainda so contabilizados como fatores

21

Mais sobre o indicador em: <http://en.wikipedia.org/wiki/Gross_domestic_product>.

45
externos (por exemplo, a contaminao dos rios) na economia e nos balanos das empresas.
Como parte de seu discurso de cautela, Kuznets colocou:
A capacidade valiosa da mente humana para simplificar uma situao
complexa em uma caracterizao compacta torna-se perigosa quando no
controlada em termos de critrios definitivamente estabelecidos. Com
relao a medies quantitativas especialmente, a certeza do resultado
sugere, muitas vezes erroneamente, uma preciso e simplicidade nas linhas
do objeto medido. Medidas de rendimento nacional esto sujeitos a este tipo
de iluso e abuso resultante, especialmente porque eles lidam com assuntos
que so o centro do conflito de opostos grupos sociais em que a eficcia de
um argumento muitas vezes condicionada simplificao. (Kuznets,
1934,p.5)

De acordo com Henderson (2011), por razo do fetichismo do PIB22, seu difundido uso por
analistas nos mercados de bolsas de valores, economistas, especialistas e governos em geral,
que o utilizam para avaliar os valores, comportamento dos mercados e dos bancos centrais, a
substituio desse indicador tornou-se dificultosa. Mesmo com o estabelecimento de um
consenso desde a conferencia Eco 92 no Rio de Janeiro, sobre a necessidade da elaborao de
um sistema substituto ao PIB, ocasio em que 140 pases se comprometeram com a questo
ao aprovarem o artigo 40 da agenda 21, ou seja, passados mais de 20 anos, este projeto ainda
no avanou significativamente e em 2007 a conferencia Mais alm do PIB no Parlamento
Europeu mostrou pesquisas feitas em 12 pases que mostram o apoio pblico a tal reviso
(HENDERON, 2011).
J so diversas as propostas alternativas ao PIB, como o Living Planet Index (LPI ou
ndice planeta vivo), um indicador do estado da diversidade biolgica global, o Gross
Nacional Happiness ou FIB (ndice de felicidade bruta) criado no Buto, que contempla as
polticas pblicas voltadas para o bem-estar emocional e psicolgico do ser humano, o
Canadian Index of Wellbeing inspirado neste ltimo, o Ecological Footprint ou Pegada
Ecolgica, que uma medida padronizada de demanda por capital natural que faz uma
comparao contrastando a capacidade regenerativa do planeta com os padres de consumo
dos indivduos, possibilitando estimar o quanto da Terra (ou quantos planetas Terra) seria
necessrio para apoiar a humanidade se todos seguiram um determinado estilo de vida, o
ndice sobre qualidade de vida Calvert-Henderson, dentre outros.
Segundo Veiga (2013, p. 8), a armadilha do PIB est no fato de que a atmosfera da
Segunda Guerra Mundial influenciou excessivamente as ideias de riqueza que deram base ao
22

Termo adotado por Stiglitz em sua crtica mtrica, referindo-se a sua consolidao e uso
desmedidos.

46
indicador, as quais do importncia exclusiva produo de mercadorias e ao capital fsico,
fazendo do PIB per capta, por sua vez, uma Proxy precria da produtividade social e
acrescenta que a manuteno de seu difundido uso se mantm por razo de uma forte inrcia
institucional. O autor coloca que, no obstante ao surgimento de diversas propostas
alternativas ao PIB, que contornam os desafios tcnicos das rupturas conceituais necessrias,
nenhuma se mostrou suficientemente capaz de persuadir ou convencer em seu favor e tal fato
se mostra, segundo o autor, motivo da necessidade da visita a esse debate pelos economistas.
Com relao s externalidades provocadas pela atividade produtiva, o PIB se mostra, segundo
ecoeconomistas, totalmente incoerente, uma vez que contm em sua formula somente
operaes de adio relativas as atividades econmicas internas, e no comtempla os danos
ambientais causados por estas atividades, pelo contrrio, gastos com atividades de
remediao, como contenso de vazamentos de leo em alto mar, descontaminao de solos,
tratamento doenas cujas causas esto diretamente ligadas poluio, dentre outros, entram
somando no PIB, incentivando assim, a manuteno de uma economia geradora de problemas,
uma vez que esforos em favor destas atividades de combate aos problemas socioambientais
causados, tambm contribuem ao aumento do score desse indicador (PENTEADO, 2008 b).

5 CONSIDERAES FINAIS

O atual cenrio de preocupao quanto ao futuro das economias frente aos desafios
ambientais, nos levam uma necessria abordagem de temas essenciais que dizem respeito
nossa interao com o planeta. No campo das cincias econmicas tais preocupaes se
encontram cada vez mais presentes, nas pautas governamentais, mdias e meio acadmico,
instigando o debate e a revisitao conceitos como o neomalthusianismo e autores como
Georgescu-Roegen, lanando sobre estes, um olhar de vis terico menos engessado.
Percebe-se que o papel dos mitos foi de importncia fundamental nas formulaes
tericas e persuaso em favor de ideias que se tornaram guias na rota do desenvolvimento, na
forma como consensualmente o concebemos. O progresso tcnico experimentado no ps
revoluo industrial, trouxe facilidades, confortos e benefcios antes sequer imaginados pelas
civilizaes mais antigas. No entanto, juntamente com esse progresso, grande degradao
ambiental e outros efeitos colaterais provocados pela produo e pelo consumo humanos, se

47
intensificaram, evidenciando no s a prpria artificialidade de seus processos e benesses,
mas a sua prpria insustentabilidade a longo prazo. O prprio avano tecnolgico tornou-se
uma ameaa medida que fatores como a disseminao e acesso ao conhecimento sobre
processos nocivos, tem hoje maior probabilidade de cair em mos de grupos ou indivduos
que desejam praticar processos contra a vida, como tambm, em reas como biotecnologia,
nanotecnologia, robtica, qumica, medicina, dentre outras, acidentes com grande potencial
destrutivo passam a ter maior probabilidades de ocorrerem23.
Todavia, no atual momento em que a humanidade se percebe, sob grande instabilidade
social, sobrecarga informacional, globalizao e emergncias ambientais, questes
fundamentais como a prpria concepo de desenvolvimento comeam a receber novas
abordagens tericas e alternativas que para serem implantadas necessitariam de rupturas
importantes nas fronteiras do conhecimento e para tanto, deveramos considerar que tais
rupturas s poderiam ocorrer, uma vez superados ou suprimidos mitos rigidamente
estabelecidos nos campos tericos e sociais. Com isso, podemos concluir que a revisitao
conceitos outrora menosprezados e que abordam o tema, como no caso das premissas da
Ecoeconomia e sua importante contribuio ao inserir os conceitos da termodinmica clssica
ao estudo econmico, bem como novas conceituaes em direo s alternativas para a
manuteno da vida humana com responsabilidade socioambiental, so sem dvidas urgentes.
Para tal, a incluso do assunto de forma obrigatria nos cursos de Economia, so sem dvida
um passo importante no sentido.

23

Sobre estas questes, que dizem respeito s ameaas do prprio avano tecnolgico contra a
humanidade dissertou o astrnomo e professor ingls Martin Rees, em seu livro intitulado Hora Final
no qual estima uma chance de 50% para que a humanidade sobreviva ao sec. XXI.

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