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Review: Dos libros de Sergio Pitol

Author(s): Hugo Rodrguez-Alcal


Review by: Hugo Rodrguez-Alcal
Source: Revista Hispnica Moderna, Ao 35, No. 1/2 (Jan. - Apr., 1969), pp. 122-124
Published by: University of Pennsylvania Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30207111
Accessed: 03-04-2016 21:43 UTC
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LIBROS NUEVOS

DOS LIBROS DE SERGIO PITOL *

Un afio despues de ver la luz los relatos de Los climas, Sergio Pitol, en julio de 1967
publica su autobiografia en la colecci6n de <Nuevos escritores mexicanos presentados por
si mismos>>, a invitaci6n de Las Empresas Editoriales, de M6xico. Hablemos, primero, de
este iltimo volumen ya que se trata de una consagraci6n del autor de Los climas.

El libro Ileva un breve pero enjundioso pr6logo de Emmanuel Carballo, critico que
despu6s de su brillante y originalisimo ensayo 19 protagonistas de la literatura mexicana
del siglo XX, una de las obras americanas mejores en su genero, figura hoy entre los mis
sagaces y lhicidos del continente. Carballo comienza el pr6logo con datos biogrificos del
escritor: Sergio Pitol nace en 1933, se da a conocer en la revista Estaciones de Elias Nandino entre 1956 y 1960. Ya antes de esta iltima fecha, Juan Jose Arreola lo distingue publicando en 1958, en los Cuadernos del Unicornio, el relato <<Victorio Ferri cuenta un
cuento>>. Enseguida resefia toda la labor narrativa de Pitol partiendo de este relato primerizo

hasta el mis reciente de sus tomos de ficci6n, esto es, Los climas, haciendo hincapi' en los
siete cuentos de Tiempo cercado (1959) y en los ocho de Infierno de todos (1965). Subraya

Carballo el afin de superaci6n que acucia al joven escritor, afin que mis claramente se
manifiesta en un repetido volver sobre lo ya hecho para corregir cuanto una exigente
autocritica halla defectuoso, por una parte, y por otra, en un considerarse a si propio como
un principiante cuyos logros de hoy son s61o un esfuerzo hacia una meta distante que espera

ser cabalmente satisfactoria: <<Para el>>--afirma Carballo- <son mis importantes los trabajos que esti escribiendo o afin no termina de planear que los cuentos que ya ha dado
a conocer>>. (Pag. 11). Y anota que de los ocho relatos del citado Infierno de todos, cuatro
son refundiciones muy trabajadas, testimonio este elocuente de una insatisfacci6n empefiosa
y alerta. <(Muchas soluciones tanto artisticas como vitales>>---dice Pitol de si mismo y de
los miembros de su promoci6n-- <ya no nos convencen. Creemos firmemente en el rigor
literario y abominamos la creaci6n artistica de las soluciones ficiles> (pig. 6).
En su autopresentaci6n Pitol se atiene al relato de experiencias vitales intimamente relacionadas con el descubrimiento de su vocaci6n artistica y el desarrollo de su oficio de
escritor. Nacido cerca de Huatusco, Estado de Veracruz, C6rdoba es la ciudad en que vive
los afios decisivos. Alli, mientras cursa sus estudios secundarios, tiene acceso a la biblioteca
de Jorge Cuesta. Alli lee por primera vez a Alfonso Reyes, a Cocteau, O'Neill, Pirandello,
Cervantes, Tolstoi, Neruda. Hacia 1950 se traslada a la ciudad de M6xico para estudiar

jurisprudencia. Los cursos de derecho no le entusiasman, salvo los de Manuel Pedroso.


La teoria general del estado y la filosofia del derecho le apasionan porque Pedroso es un
maestro original e inspirado, cuya ensefianza trasciende el contenido de los programas. Bajo
su tutela intelectual, Pitol se esfuerza entonces en ponerse al dia en lo que mira a los
autores cuya fama domina el panorama mundial de las letras: Proust, Joyce, Gide, Mann,
Kafka, Sartre. Y Borges.

En 1959 da a la luz su primer libro de cuentos, Tiempo cercado, que no tiene 6xito.
Tres afios despues inicia sus viajes por Europa y Asia. Incansablemente, en hoteles de
Berlin, de Viena, Praga, Budapest, Varsovia y ain en el Yoi Ping-yuan de Pekin, reescribe
viejos cuentos y compone algunos nuevos. En esta iltima ciudad sufre una penosa desilusi6n
con respecto al regimen alli imperante. La narra, en forma parecida a un cuento, entre las

piginas 51-56. Habia esperado ~l hallar un ambiente intelectual propicio y se encuentra

* Sobre: Los climas. Mexico, Joaquin Mortiz, 1966, 127 pigs.; Sergio Pitol, Pr6logo
de Emmanuel Carballo. Mexico, Empresas Editoriales, 1967, 61 pigs.

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LIBROS

NUEVOS

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aislado y casi prisionero en un edificio inmenso, lleno de gente desconfiada, sectaria y fani-

tica: es el Yoy Ping-yuan, cuyo nombre en chino, ir6nicamente, significa <Casa de la


Amistad>. Pero la experiencia de Pekin le va a ser i6til, acaso mis que la de ciudades europeas. En Pekin rectifica su visi6n de la sociedad, su teoria del estado, y halla tema para uno

de los cuentos cosmopolitas que integran Los climas: <<Los nombres no olvidados>>.
Aunque para Emmanuel Carballo el libro reci6n citado cierra el ciclo de aprendizaje de

Sergio Pitol, nuestro autor no lo cree asi en su autopresentaci6n. Ni con Los climas, ni

con un volumen que esti ahora preparando se ha cerrado ni se cerrara ese ciclo, nos
dice. <Pero) -agrega- posiblemente si [con] los que vendran dentro de algunos afios...>>
(pig. 28).
Tocante a lo que otros piensan de su obra, nos dice en sintesis: <<Algunas personas me
han sefialado que mis cuentos son demasiado secos, librescos; textos derivados de otros
libros. Reconozco como todo el que escribe las influencias estilisticas y aiin las de concepci6n de mundos literarios. Indudablemente que la lectura de Faulkner me solt6 la mano en
mis primeras narraciones, que la de Carpentier me descubri6 la posibilidad de lograr ciertos
ritmos en la prosa y la de Beckett me ayud6 a ordenar ciertas vivencias; pero no imagine
tramas que pudieran mecinicamente acoplarse a los modelos propuestos por Beckett, Faulkner, Carpentier ni ninguin otro escritor.>> (Pigs. 57-58.)

La influencia mis ficilmente perceptible en Pitol, es, a nuestro juicio, la de Carpentier.


Estilisticamente, en efecto, Carpentier es el maestro del autor de Los climas: el mismo tempo

lento, el lenguaje intelectualizado, la nominaci6n precisa. Entusiasmado por El acoso, el


mismo Pitol nos cuenta que pens6 iniciar sus colaboraciones en Estaciones con un articulo
sobre esa famosa novela cubana. Y, en El infierno de todos, hay un relato sin duda suscitado por la obra de Carpentier. Se titula <Tiempo cercado>> (relato que habia dado a
su vez titulo al primer volumen de Pitol); pues bien: este relato consiste en un aacoso))
de que se ven victimas dos emigrados cubanos en Mexico, en tiempos de la dictadura de
Machado.

En Los climas se advierte tambien -bien asimilada--la influencia estilistica de Alejo


Carpentier. Lo constituyen siete cuentos asi titulados por tener por escenarios ciudades
de tres continentes. El primero de ellos, <La nochea>, acaso sea el mis logrado, el de trama
mis cabalmente inventada: un abogado mexicano celebra con su esposa y un grupo de
allegados los trece afios transcurridos desde sus bodas. De si6bito descubre, entre la concurrencia que Ilena el restaurante de lujo en que esti, a una amante de su juventud. Comprende, en ese instante, que sus trece afios de matrimonio han sido una falsificaci6n de
su vida; que esa mujer, a quien ha perdido hace mucho tiempo, es el iinico ser junto al cual
el suyo hubiera realizado una existencia plena y autintica. Con disimulada emoci6n lega
hasta la antigua amante, la invita a bailar y acuerda una cita con ella. Tras varias entrevistas, deciden ambos pasar juntos una noche en Cuernavaca. Esa noche es un absoluto fracaso.
A la madrugada, el protagonista abandona a su amante en el hotel de Cuernavaca y regresa
a Mexico. Huye porque esa mujer le parece auna estatua fria y a la vez repelentemente
16brica>) que le inspira una irrefragable repulsi6n.
Pitol narra su historia con maestria. Su heroe es un simbolo bien logrado del hombre

de nuestro tiempo, insatisfecho, angustiado y desilusionado. En efecto, su protagonista es


uno de los tantos personajes en que encarna <una curiosa forma de enajenaci6n> -apunta

Emmanuel Carballo-: <<aquellaa> -agrega-<<que supedita el hoy y aqui al ayer y alli o


al quien-sabe-d6nde-pero mafianaa. Dicho de otro modo, los h~roes de Pitol ven el presente

siempre como un fracaso. Obsediados por el pasado o por el ideal de un futuro feliz que
nunca llega, el presente jamis significa la recuperaci6n de un paraiso afiorado ni el logro
de un suefio largamente sofiado. El presente no liega a ser por eso, jamis, un futuro que
ahora llega a realizarse.
El segundo relato, <tHora de Nupolesa, no es en rigor un relato sino la presentaci6n de

una escena de despedida en Nipoles: el adi6s de los que parten en un barco y el de los que

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124 LIBROS NUEVOS RHM, XXXV (1969)

quedan en el puerto. Nada mis. <Hacia Varsovia>>, por otra parte, la narraci6n favorita
del autor seguin confesi6n propia, nos parece inferior a <<La noche>>, no por su oscuridad,

que es sin duda deliberada, sino por una suerte de aparatosidad, digamos, no justificada

por una trama y un desenlace interesantes.


Mayor interes hay en el cuarto relato, <<Los nombres olvidados>>, historia de un prisionero

norteamericano radicado en Pekin, el cual, al firmarse la paz en Corea, se neg6 a ser


repatriado.

Del lenguaje de Pitol ha dicho Jose Emilio Pacheco que es poco apto para la narraci6n.
Este aserto no nos parece exacto. El lenguaje de Pitol es esplendido, y no hay que ver en
61 la raz6n de ninguna falla en la ficci6n de nuestro autor. Acaso acontezca lo contrario de
lo que asevera Pacheco, a saber: en la obra que Pitol ha realizado hasta la fecha, y que

61 mismo considera ser aprendizaje, esto es, ejercicio que le ha de llevar a la plenitud
literaria, al escritor mis le preocupa el estilo que la invenci6n. De aqui que nos ofrezca un
lenguaje muy hibilmente trabajado de una parte, y unas tramas desvaidas, en varios casos,
por otra; lo cual hace pensar en falta de adecuaci6n de lo uno para lo otro.
El autor de <La noche>>, no obstante, prueba con este relato ser no s61lo un estilista de
ins61litos meritos sino un narrador resuelto a conquistar, esforzadamente, los triunfos mis
arduos de su arte.-HuGo RODRfGUEZ-ALCALA, University of California, Riverside.

EL <<DICCIONARIO SECRETO>> DE C. J. CELA *

Constante en la polifacitica y numerosa producci6n de Camilo Jose Cela es su mter&s


por cuestiones lingiiisticas: preside sus despliegues de virtuosismo estilistico, se manifiesta
en los jugosos estrujamientos a que somete el lxico, y esti registrado en comentarios directos,

por ejemplo, <Hacia una revalorizaci6n del idiomaa o <Una inexactitud en el diccionario>>
(Mesa revuelta, 1957). Otras veces, como en Izas, rabizas y colipoterras (1964), el aporte

de Cela al relleno de lagunas diccionariales combina el documento lexicol6gico con el graifico,


muestra de su inquieta y mantenida exploraci6n de nuevas formas de expresividad creadora.

Con esta primera entrega del Diccionario secreto, Cela se ha metido de lleno en la
peliaguda tarea de empadronar una serie de vocablos y frases, algunos muy frecuentes en
la lengua hablada, pero a muchos de los cuales una anticientifica pudibundez ha venido
negando entrada en los diccionarios. Cuando se trata, como en este caso, de un vivisimo
aspecto de lenguaje, las escabrosidades seminticas no debieran ser 6bice para su estudio
objetivo, a fondo, y sin melindrerias. Mis todavia en imbito lingiistico de la amplitud del
hispinico, propicio a variantes morfol6gicas y de acepci6n. Ya Alfonso Reyes apunt6 algo
sobre ello en su a<Aduana lingiiistica>> (1933, revisado en 1941, vid. La experiencia literaria), y Americo Castro, al tratar de La peculiaridad lingiiistica rioplatense (1941) dedica
unas piginas a los vocablos proscritos en aquella regi6n obscenitatis causa. El Diccionario
secreto de Cela, por lo que se ve en el primer tomo y promete para los futuros, va mis alli.

Al hacerlo, el autor ha procedido con discreci6n sin por ello emascular su trabajo: la

distancia entre la gazmofieria habitual y anticientifica, y el planteamiento abierto, quizis


escandalizador para muchos, queda salvada mediante un gradual adentramiento en el meollo
temitico y su formulaci6n lxica. Porque, Equi6n seri el poco curioso inmune a la titilaci6n
del calificativo <<secretoa? Pero hay que liegar a la pig. 25 para encontrar la acepci6n apropiada: <<Llamo secreto a mi diccionario en acepci6n no admitida por la Academia: vendreo,
perteneciente o relativo a la venus, al deleite sensual considerado, claro es, en su mis alto
sentido.a Y el latin del sub-titulo, como con <<temblor enigmitico y litirgico> que dijera

* Sobre: CAMILO JOSe CELA. Diccionario secreto, I. Series colUo y afines. Madrid, Alfaguara, 1968, 348 pigs.

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