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CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

a)

Desarrollo del capitalismo.

El capitalismo haba evolucionado desde el siglo XVI, convirtindose durante el siglo XVII en
capitalismo comercial, e industrial en el XVIII. Las innovaciones tcnicas, el descubrimiento de
nuevas fuentes de energa y el consecuente cambio en el sistema productivo, afectaron
decisivamente en el capitalismo del siglo XVIII y XIX, que de industrial pas a ser financiero.
Estos cambios se relacionan con el surgimiento de la fbrica, que reemplaz al taller familiar, e
incorpor la divisin del trabajo, la especializacin y la produccin en serie.
A raz del auge de la industria y los medios de transporte, los gastos de las fbricas aumentaron
considerablemente, siendo imposible que fuesen absorbidos por una sola persona. Surgieron
entonces las sociedades annimas y el manejo de un nuevo bien: el capital.
b)

La cuestin social.

El xodo rural hacia la ciudad y las fbricas generaron mltiples problemas: hacinamiento, gran
mortalidad infantil, etc.
Esto se vio agravado por la mentalidad de la poca, que consideraba que el trabajo humano no
era distinto del de una mquina o un animal, es decir, que estaba totalmente regulado por la ley de la
oferta y la demanda. Debido a esto, el sector obrero que naci con la Revolucin Industrial no tena
una jornada ni salario mnimo, trabajaban nios y mujeres, los obreros vivan al lado de las fbricas,
etc. La reaccin de los obreros o "proletarios" ante esta situacin fue violenta y se materializ en la
huelga y en la creacin de nuevas organizaciones gremiales (sindicatos, sociedades de resistencia y
socorro, etc.)
c) Las doctrinas poltico-sociales
El problema social va a intentar soluciones en nuevos movimientos econmico-sociales e incluso,
institucionales.

El socialismo utpico:

Es una corriente idealista que surgi durante la primera mitad del siglo XIX y cuyos
representantes ms importantes fueron Robert Owen, en Inglaterra y Saint-Simn, Charles Fourier y
Blanc, en Francia. Su nimo general fue la filantropa, tratar de dar solucin a la "cuestin social" a
travs de fbricas colectivas, talleres nacionales y falansterios o "comunidades socialistas". Los
socialistas utpicos no constituan pensadores de tendencias homogneas, sino que eran animados
por su buena voluntad individual, lo que explica en parte el fracaso de sus intentos.

El socialismo cientfico o marxismo:

A diferencia de los socialistas utpicos, Karl Marx y Friedrich Engels se dieron a la tarea de
analizar el origen de la problemtica social y proyectar consecuencias a largo plazo de ella,
elaborando una teora al respecto. Estas ideas estn planteadas esencialmente en Das Kapital (El
capital) de Karl Marx, en que sostiene que la base y motor del desarrollo histrico es la economa
(infraestructura) y que es complementada con el aparato jurdico-cultural (superestructura) que
contribuye a consolidar un determinado sistema productivo.

Adems, el marxismo sostiene que la sociedad capitalista ser sucedida por un estado
proletario en que desaparecer la propiedad privada y con ella, la lucha de clases. Se plantea que en

esta etapa la propiedad ser colectiva o comn (de ah el apelativo "comunista") y, se ejercer "la
dictadura del proletariado".

Estas ideas fueron compendiadas en el Manifiesto comunista, distribuido en Pars en 1848,


escrito por Engels y Marx.
Anarquismo:
Apareci en la segunda mitad del siglo XIX, sus principales representantes fueron Proudhon y
Bakunin.
Se trata de un socialismo radical extremista que niega la existencia del Estado, el cual debe ser
destruido an a costa de la violencia.
Doctrina Social de la Iglesia:
La doctrina catlica no fue inmune a los problemas sociales ni tampoco al marxismo.
En 1864, Po IX conden en su Syllabus el materialismo histrico y el marxismo. En 1891 apareci
la encclica Rerum Novarum del papa Len XIII, en la que se rechaz el conflicto de clases sociales
y conden el abuso de los patrones. Con esta Encclica se inici la Doctrina Social de la Iglesia, que
recalc el valor y dignidad del trabajo humano, el respeto a la propiedad privada y la necesidad de
las asociaciones de trabajadores. En 1931, esta doctrina se vio complementada con la encclica
Cuadra gessimo Anno de Po XI (que condena al liberalismo econmico y al comunismo); en el
concilio Vaticano II tambin se abord el tema de las relaciones capital-trabajo.
CAPITALISMO Y SU DESARROLLO HISTRICO.
Sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a cabo la
produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones en las que
intervienen los precios y los mercados. Aunque tiene sus orgenes en la antigedad, el desarrollo del
capitalismo es un fenmeno europeo; fue evolucionando en distintas etapas, hasta considerarse
establecido en la segunda mitad del siglo XIX. Desde Europa, y en concreto desde Inglaterra, el
sistema capitalista se fue extendiendo a todo el mundo, siendo el sistema socioeconmico casi
exclusivo en el mbito mundial hasta el estallido de la I Guerra Mundial, tras la cual se estableci un
nuevo sistema socioeconmico, el comunismo, que se convirti en el opuesto al capitalista.
El trmino kapitalism fue acuado a mediados del siglo XIX por el economista alemn Karl Marx.
Otras expresiones sinnimas de capitalismo son sistema de libre empresa y economa de mercado,
que se utilizan para referirse a aquellos sistemas socioeconmicos no comunistas. Algunas veces se
utiliza el trmino economa mixta para describir el sistema capitalista con intervencin del sector
pblico que predomina en casi todas las economas de los pases industrializados.
Se puede decir que, de existir un fundador del sistema capitalista, ste es el filsofo escocs Adam
Smith, que fue el primero en describir los principios econmicos bsicos que definen al capitalismo.
En su obra clsica Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776),
Smith intent demostrar que era posible buscar la ganancia personal de forma que no slo se
pudiera alcanzar el objetivo individual sino tambin la mejora de la sociedad. Los intereses sociales
radican en lograr el mximo nivel de produccin de los bienes que la gente desea poseer. Con una
frase que se ha hecho famosa, Smith deca que la combinacin del inters personal, la propiedad y
la competencia entre vendedores en el mercado llevara a los productores, "gracias a una mano

invisible", a alcanzar un objetivo que no haban buscado de manera consciente: el bienestar de la


sociedad.
2.

CARACTERSTICAS DEL CAPITALISMO

A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX, el
capitalismo tuvo una serie de caractersticas bsicas:
I.

En primer lugar, los medios de produccin tierra y capital son de propiedad privada.
En este contexto el capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas utilizadas
para producir bienes y servicios destinados al consumo.

II.

En segundo lugar, la actividad econmica aparece organizada y coordinada por la


interaccin entre compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados.

III.

En tercer lugar, tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son
libres y buscan maximizar su bienestar, por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus
recursos y del trabajo que utilizan para producir; los consumidores pueden gastar como y cuando
quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este principio, que se denomina
soberana del consumidor, refleja que, en un sistema capitalista, los productores se vern obligados,
debido a la competencia, a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los
consumidores; el inters personal y la bsqueda de beneficios les lleva a seguir esta estrategia.

IV.
En cuarto lugar, bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del
sector pblico debe ser mnimo; se considera que si existe competencia, la actividad econmica se
controlar a s misma; la actividad del gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa nacional,
hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. Esta visin
decimonnica del papel del Estado en el sistema capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX.
1.

ORIGINES

Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilizacin, pero el capitalismo
como sistema econmico no apareci hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo.
Segn Adam Smith, los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques,
cambios e intercambios de unas cosas por otras". Este impulso natural hacia el comercio y el
intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental
desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI
reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo
Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de
aquellas tierras. El orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que
predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar
bienes y no en producirlos. La importancia de la produccin no se hizo patente hasta la Revolucin
industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.
Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin (1750) haba aparecido una de las figuras ms
caractersticas del capitalismo, el empresario, que es, segn Schumpeter, el individuo que asume
riesgos econmicos. Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una actividad con el fin de
obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido, tanto la posibilidad de obtener
ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos resultados posibles, por lo que el papel del
empresario consiste en asumir el riesgo de tener prdidas. El empresario proporcionaba las materias

primas a los obreros, que con sus herramientas y mtodos artesanales trabajaban , luego lo
entregaban al empresario, el cual lo venda con utilidad.(industria domstica)
.
En el curso del siglo XVIII se generaliz la manufactura: el proceso de produccin qued
concentrao en una sala detrabajo donde se reunan los obreros. Cada uno segua trabajando con
mtodos artesanales, pero era un obrero que reciba un salario fijo por su trabajo. El edificio, los
instrumentos de trabajo y las materias primas constituan el capital que era propiedad del
empresario capitalista.
A raz de la revolucin industrial el trabajo manual fue reemplazado por la mquina: naci la fbrica
moderna.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa del renacimiento
y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin
de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el
crecimiento y desarrollo del capitalismo. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del
excedente econmico que generaba el empresario privado y a la reinversin de este excedente para
generar mayor crecimiento.
2.

MERCANTILISMO

Desde el siglo XV hasta el siglo XVIII, cuando aparecieron los modernos Estados nacionales, el
capitalismo no slo tena una faceta comercial, sino que tambin dio lugar a una nueva forma de
comerciar, denominada mercantilismo. Esta lnea de pensamiento econmico, este nuevo
capitalismo, alcanz su mximo desarrollo en Inglaterra y Francia.
El sistema mercantilista se basaba en la propiedad privada y en la utilizacin de los mercados como
forma de organizar la actividad econmica. A diferencia del capitalismo de Adam Smith, el objetivo
fundamental del mercantilismo consista en maximizar el inters del Estado soberano, y no el de los
propietarios de los recursos econmicos fortaleciendo as la estructura del naciente Estado nacional.
Con este fin, el gobierno ejerca un control de la produccin, del comercio y del consumo.
La principal caracterstica del mercantilismo era la preocupacin por acumular riqueza nacional,
materializndose sta en las reservas de oro y plata que tuviera un Estado. Dado que los pases no
tenan grandes reservas naturales de estos metales preciosos, la nica forma de acumularlos era a
travs del comercio. Esto supona favorecer una balanza comercial positiva o, lo que es lo mismo,
que las exportaciones superaran en volumen y valor a las importaciones, ya que los pagos
internacionales se realizaban con oro y plata. Los Estados mercantilistas intentaban mantener
salarios bajos para desincentivar las importaciones, fomentar las exportaciones y aumentar la
entrada de oro.
Ms tarde, algunos tericos de la economa como David Hume comprendieron que la riqueza de una
nacin no se asentaba en la cantidad de metales preciosos que tuviese almacenada, sino en su
capacidad productiva. Se dieron cuenta que la entrada de oro y plata elevara el nivel de actividad
econmica, lo que permitira a los Estados aumentar su recaudacin impositiva, pero tambin
supondra un aumento del dinero en circulacin, y por tanto mayor inflacin, lo que reducira su
capacidad exportadora y hara ms baratas las importaciones por lo que, al final del proceso,
saldran metales preciosos del pas. Sin embargo, pocos gobiernos mercantilistas comprendieron la
importancia de este mecanismo.
5.

INICIOS DEL CAPITALISMO MODERNO

Dos acontecimientos propiciaron la aparicin del capitalismo moderno; los dos se produjeron durante
la segunda mitad del siglo XVIII. El primero fue la aparicin en Francia de los fisicratas desde
mediados de este siglo; el segundo fue la publicacin de las ideas de Adam Smith sobre la teora y
prctica del mercantilismo.
5.1.
Los fisicratas El trmino fisiocracia se aplica a una escuela de pensamiento
econmico que sugera que en economa exista un orden natural que no requiere la intervencin del
Estado para mejorar las condiciones de vida de las personas. La figura ms destacada de la
fisiocracia fue el economista francs Franois Quesnay, que defini los principios bsicos de esta
escuela de pensamiento en Tableau conomique (Cuadro econmico, 1758), un diagrama en el que
explicaba los flujos de dinero y de bienes que constituyen el ncleo bsico de una economa.
Simplificando, los fisicratas pensaban que estos flujos eran circulares y se retroalimentaban. Sin
embargo la idea ms importante de los fisicratas era su divisin de la sociedad en tres clases: una
clase productiva formada por los agricultores, los pescadores y los mineros, que constituan el 50%
de la poblacin; la clase propietaria, o clase estril, formada por los terratenientes, que
representaban la cuarta parte, y los artesanos, que constituan el resto.
La importancia del Tableau de Quesnay radicaba en su idea de que slo la clase agrcola era capaz
de producir un excedente econmico, o producto neto. El Estado poda utilizar este excedente para
aumentar el flujo de bienes y de dinero o poda cobrar impuestos para financiar sus gastos. El resto
de las actividades, como las manufacturas, eran consideradas estriles porque no creaban riqueza
sino que slo transformaban los productos de la clase productiva. (El confucianismo ortodoxo chino
tena principios parecidos a estas ideas). Este principio fisiocrtico era contrario a las ideas
mercantilistas. Si la industria no crea riqueza, es intil que el Estado intente aumentar la riqueza de
la sociedad dirigiendo y regulando la actividad econmica.
5.2.
La doctrina de Adam Smith Las ideas de Adam Smith no slo fueron un tratado
sistemtico de economa; fueron un ataque frontal a la doctrina mercantilista. Al igual que los
fisicratas, Smith intentaba demostrar la existencia de un orden econmico natural, que funcionara
con ms eficacia cuanto menos interviniese el Estado. Sin embargo, a diferencia de aqullos, Smith
no pensaba que la industria no fuera productiva, o que el sector agrcola era el nico capaz de crear
un excedente econmico; por el contrario, consideraba que la divisin del trabajo y la ampliacin de
los mercados abran posibilidades ilimitadas para que la sociedad aumentara su riqueza y su
bienestar mediante la produccin especializada y el comercio entre las naciones.
As pues, tanto los fisicratas como Smith ayudaron a extender las ideas de que los poderes
econmicos de los Estados deban ser reducidos y de que exista un orden natural aplicable a la
economa. Sin embargo fue Smith ms que los fisicratas, quien abri el camino de la
industrializacin y de la aparicin del capitalismo moderno en el siglo XIX.
6.

LA INDUSTRIALIZACIN

Las ideas de Smith y de los fisicratas crearon la base ideolgica e intelectual que favoreci el inicio
de la Revolucin industrial, trmino que sintetiza las transformaciones econmicas y sociales que se
produjeron durante el siglo XIX. A finales del siglo XVIII en gran bretaa se inicio un proceso que ha
recibido el nombre de Revolucin industrial. Tuvo carcter revolucionario en cuanto implic cambios
profundos y radicales y fue industrial en cuanto a los cambios ms espectaculares se produjeron
primero en la industria. Mas esta revolucin no consisti en un acto nico, sino que ha sido un
proceso continuado que se ha prolongado hasta hoy en da y que sigue revolucionando nuestras
formas de vida. Y este proceso no qued limitado a la industria, sino que afect la vida entera, las
condiciones econmicas y las instituciones polticas, las estructuras sociales y las formas literarias y
artsticas, la vida de la familia, los hbitos y las costumbres.

La caracterstica fundamental del proceso de industrializacin fue la introduccin de la


mecnica y de las mquinas de vapor para reemplazar la traccin animal y humana en la
produccin de bienes y servicios; esta mecanizacin del proceso productivo supuso una serie de
cambios fundamentales: el proceso de produccin se fue especializando y concentrando en grandes
centros denominados fbricas, ahora una empresa contaba con distintas fases de produccin; los
artesanos y las pequeas tiendas del siglo XVIII no desaparecieron pero fueron relegados como
actividades marginales; surgi una nueva clase trabajadora que no era propietaria de los medios de
produccin por lo que ofrecan trabajo a cambio de un salario monetario; la aplicacin de mquinas
de vapor al proceso productivo provoc un espectacular aumento de la produccin con menos costo.
La consecuencia ltima fue el aumento del nivel de vida en todos los pases en los que se produjo
este proceso a lo largo del siglo XIX. Que sumado a los avances de la medicina permit una
revolucin demogrfica que se prolongara hasta la fecha, provocndose a raz de la industrializacin
el crecimiento de los centros urbanos e industriales.
Las grandes industrias necesitaron de un capital cada vez mayor. En los comienzos de la revolucin
industrial los mismos inventores y empresarios pudieron capitalizar a medida que fueron ampliando
sus empresas. Surgieron fuertes personajes que crearon verdaderos imperios industriales como los
Armstrong y los Vickers en Inglaterra, los Schneider y los Creusot en Francia, los Krupp y los
Siemens en Alemania, los Morgan, Rockefeller y ford en Estados Unidos (capitalistas).
Con el tiempo las necesidades de capital llegaron a ser tan grandes que ya ningn particular estuvo
en condiciones de aportar todo el dinero necesario. Por eso se generaliz cada vez ms la Sociedad
Annima o sociedad por acciones. Las acciones se transan en la Bolsa donde su valor sube o baja
dependiendo de la situacin de la empresa. Las utilidades son divididas en forma de dividendos a los
accionistas.
Los bancos adquirieron importancia fundamental ya que no slo se encargaban de las complicadas
transacciones financieras, sino que tambin concedan los crditos necesarios para el desarrollo de
las empresas.
Todas estas nuevas formas y prcticas en su conjunto constituyeron la economa capitalista que
ahora entr en la etapa de su mximo desarrollo.
Al capitalismo comercial y financiero que se haba formado a fines de la edad media se agreg
ahora el capitalismo industrial que aprovechando las extraordinarias oportunidades que ofrecan la
ciencia y la tecnologa, provoc un gigantesco crecimiento econmico. Este proceso fue encabezado
por los grandes pases industriales como Inglaterra, Francia, Estados Unidos y Alemania. Pero
tambin pases pequeos como Suecia y Suiza que se especializaron en ciertos productos de gran
calidad, pudiendo desarrollar poderosas industrias capaces de competir en los mercados
internacionales. En el siglo XX surge Japn como un nuevo gigante industrial.
El desarrollo del capitalismo industrial tuvo importantes costes sociales. La nobleza que ya haba
perdido su poder poltico en tiempos del absolutismo, perdi ahora su poder econmico, como clase
social ms importante surgi la burguesa que era duea de las fbricas, minas, los medios de
transporte, de los sitios urbanos y del capital financiero. Las clases medias sufrieron una profunda
modificacin en vista de que los artesanos y pequeos comerciantes disminuyeron
considerablemente, pero en cambio surgieron como un nuevo grupo social los empleados pblicos y
privados que se convirtieron en en un elemento particularmente significativo de la sociedad moderna.
A raz de la industrializacin se form la clase obrera urbana a la cual se dio en su tiempo el
nombre de proletariado.
MOVIMIENTO SOCIAL Y DOCTRINAS SOCIALES

Las ideas de Smith sirvieron de base al liberalismo econmico que fue acogido con entusiasmo por
los empresarios y que durante todo el siglo XIX determin en amplia medida la poltica de los
gobiernos. El impresionante desarrollo de la economa, los espectaculares progresos de la tcnica y
el creciente bienestar material parecan confirmar la verdad de las teoras de Smith.
Sin embargo, no todos los sectores de la poblacin se vieron beneficiados por el progreso
econmico.
Los centros urbanos e industriales crecieron tan rapidamente que no se pudieron adaptar
oportunamente a las nuevas condiciones. Se formaron barrios obreos en los que faltaban las
condiciones higinicas, vivan en conventillos miserables con estilos de vida indignos .Las
inhumanas condiciones de trabajo de la clase trabajadora. La explotacin infantil, las jornadas
laborales de 16 y 18 horas, y la insalubridad y peligrosidad de las fbricas eran circunstancias
comunes.
A raz de la explosin demogrfica y de la gran afluencia del campo a la ciudad haba mucha gente
que buscaba trabajo. Como consecuencia de la oferta de obra de mano, los salarios bajaron de tal
manera que una familia se poda mantener si trabajaban tambin la mujer y los nios. Pero ello hizo
aumentar a su vez la mano de obra. Los bajos salarios y el temor a la cesanta eran motivos de
diaria preocupacin. No existan derechos laborales.
Como el obrero careca de medios para defender individualmente sus intereses, los obreros de una
fbrica o de una rama de la produccin empezaron a unirse y a luchar conjuntamente por obtener
mejores salarios y mejores condiciones de trabajo. Las primeras asociaciones de obreros fueron las
Trade Unions que se formaron en Inglaterra. Luego tambin se formaron en otros pases los
sindicatos obreros.
Por medio de negociaciones con las empresas, los sindicatos pudieron obtener condiciones ms
favorables. Pero no siempre se llegaba a acuerdo entre las dos partes y a menudo se produjeron
fuertes y prolongados conflictos. El medio ms importante empleado por los sindicatos para ejercer
presin fue la huelga.
Estas condiciones llevaron a que surgieran numerosos crticos del sistema que defendan distintos
sistemas de propiedad comunitaria o socializado; son los llamados socialistas utpicos. En
bsqueda de mejoras laborales nacieron nuevas ideas, como el fabricante textil ingls Roberto
Owen, quien fue el primero en preocuparse de sus obreros: les construy casas, cooperativas de
consumo rebajado, reformas sociales como prohibir el trabajo a menores de 10 aos y redujo el
horario a 10 hrs. laborales diarias, escuelas y previsin a los ancianos, siendo esto una novedad de
la poca, siguiendo este ejemplo Krupp, en Alemania.
Las iglesias cristianas hicieron un llamado a la conciencia y exigieron que se hicieran reformas
sociales basadas en el mandamiento del amor al prjimo. Las congregaciones organizaron
hospitales, escuelas y asilos. El Papa Len XIII expuso en la Encclica Rerum Novarum ( de las
cosas nuevas) en 1891 el pensamiento social de la iglesia sealando que el derecho de la propiedad
privada implicaba una responsabilidad social y que obreros y empresarios juntos forman parte de
una sociedad que se debe regir por un orden justo, garantizado por el Estado que representa el bien
comn.
En oposicin a los esfuerzos por resolver el problema social mediante reformas y un gradual
perfeccionamiento de las condiciones existentes surgieron tambin tendencias e ideas radicales que
predicaban la revolucin violenta y la transformacin total de la sociedad.
Sin embargo, el primero en desarrollar una teora coherente fue Karl Marx, que pas la mayor parte
de su vida en Inglaterra, pas precursor del proceso de industrializacin. Carlos Marx, ayudado de su
amigo Federico Engels, desaroll una nueva concepcin de la historia y la sociedad que,
pretendiendo ser una doctrina cientfica de los procesos econmicos y sociales, prometa dar una
solucin completa a los problemas de la moderna sociedad industrial. Expuso su visin por primera

vez en el Manifiesto Comunista (1848) y la desarroll ampliamente en su obra principal Das Kapital
(El capital, 3 volmenes, 1867-1894). La obra de Marx, base intelectual de los sistemas comunistas
que predominaron en la antigua Unin Sovitica, atacaba el principio fundamental del capitalismo: la
propiedad privada de los medios de produccin. Marx pensaba que la tierra y el capital deban
pertenecer a la comunidad y que los productos del sistema deban distribuirse en funcin de las
distintas necesidades. Segn Marx la historia universal est determinada por la lucha de clases. En
cada poca gobierna la clase que est en posesin de los medios de produccin y que se vale de su
poder poltico y econmico para explotar a la clase dominada. Las condiciones econmicas
constituyen la base, la infraestructura, sobre la cual se eleva la supraestructura, formada por las
creencias, ideologas, leyes, costumbres e instituciones que convienen a la clase dominante. La
clase dominante y explotadora es siempre conservadora, ya que desea mantener la situacin
existente para poder mantenerse en el poder. La clase dominada representa el progreso, ya que,
para salir de su postracin debe cambiar la historia
Con el capitalismo aparecieron los ciclos econmicos: periodos de expansin y prosperidad seguidos
de recesiones y depresiones econmicas que se caracterizan por la discriminacin de la actividad
productiva y el aumento del desempleo. Los economistas clsicos que siguieron las ideas de Adam
Smith no podan explicar estos altibajos de la actividad econmica y consideraban que era el precio
inevitable que haba que pagar por el progreso que permita el desarrollo capitalista. Las crticas
marxistas y las frecuentes depresiones econmicas que se sucedan en los principales pases
capitalistas ayudaron a la creacin de movimientos sindicales que luchaban para lograr aumentos
salariales, disminucin de la jornada laboral y mejores condiciones laborales.
A finales del siglo XIX, sobre todo en Estados Unidos, empezaron a aparecer grandes corporaciones
de responsabilidad limitada que tenan un enorme poder financiero. La tendencia hacia el control
corporativo del proceso productivo llev a la creacin de acuerdos entre empresas, monopolios o
trusts que permitan el control de toda una industria. Las restricciones al comercio que suponan
estas asociaciones entre grandes corporaciones provoc la aparicin, por primera vez en Estados
Unidos, y ms tarde en todos los dems pases capitalistas, de una legislacin antitrusts, que
intentaba impedir la formacin de trusts que formalizaran monopolios e impidieran la competencia en
las industrias y en el comercio. Las leyes antitrusts no consiguieron restablecer la competencia
perfecta caracterizada por muchos pequeos productores con la que soaba Adam Smith, pero
impidi la creacin de grandes monopolios que limitaran el libre comercio.
A pesar de estas dificultades iniciales, el capitalismo sigui creciendo y prosperando casi sin
restricciones a lo largo del siglo XIX. Logr hacerlo as porque demostr una enorme capacidad para
crear riqueza y para mejorar el nivel de vida de casi toda la poblacin. A finales del siglo XIX, el
capitalismo era el principal sistema socioeconmico mundial.

En el campo de los avances de la tecnologa se produce en el Reino Unido la Revolucin


Industrial, que en un contexto socioeconmico favorable e impulsada decisivamente por la
innovacin de la mquina de vapor de Watt (1769) y el telar mecnico de Cartwright
(1783), provoca una transformacin renovadora de la industria siderurgia y textil. Este
crecimiento de la industria textil a su vez demanda el desarrollo de los tintes y acabados
que abren el camino de la qumica industrial.

A partir de ahora una creciente interrelacin se establece entre la tecnologa y la ciencia,


pero si al siglo pasado correspondi esencialmente la Revolucin de la Mecnica, al siglo
XVIII toca el cambio de paradigma en el mbito de la Qumica.