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L. Alan Sroufe, Byron Egeland, Elizabeth A. Carlson, W.

Andrew Collins
The Guilford Press, Nueva York, 2005
N de pginas: 0
Resumen: Rafael Bernabeu

COMENTARIO
El estudio de describen los autores en este libro es interesante para comprender cmo
los nios y adolescentes estn desarrollndose como personas. El autor y sus
colaboradores han estudiado a un grupo de nios de Minneapolis que crecieron en
situaciones de riesgo, durante todo su desarrollo hasta la juventud, para observar toda
la complejidad de influencias que han ido conformando su desarrollo, y sobre todo
para lograr predecir cuales son las que ms ponen en riesgo su adaptacin. Es un
libro que se dedica en su mayor parte a encontrar correlaciones en un sistema social
que incluye la familia, la escuela y la comunidad, entre unas experiencias y unos
resultados en el desarrollo. Es una perspectiva probabilstica, no determinista, del
desarrollo humano, que nos permite comprender toda su variabilidad, y que demuestra
que hay leyes en su proceso, por tanto, que podemos mejorarlo con las intervenciones
adecuadas. Para nuestro proyecto de los cursos de padres es muy relevante el
anlisis que hacen sobre la influencia de las relaciones de apego, de los primeros
cuidados que recibe el beb, sobre la adaptacin de la personalidad infantil y
adolescente. Es un libro muy interesante, que tambin nos puede servir como modelo
para evaluar nuestros propios cursos a largo plazo, ya que suponemos que la
experiencia acumulada, en una educacin familiar como la que proponemos, va a ir
dando ventajas a los chicos en el logro de sus metas, va a hacer sus personalidades
ms inteligentes y adaptadas a la realidad.
INDICE
PARTE 1: Comprendiendo el desarrollo
Cap. 1: El desafo
Cap. 2: Una perspectiva sobre el desarrollo
Cap. 3: Inicios
Cap. 4: La estrategia de seguimiento
PARTE 2: Desarrollo y adaptacin
Cap. 5: Adaptacin en el primer ao
Cap. 6: Adaptacin en los dos y tres aos: autoregulacin guiada

Cap. 7: Adaptacin en el periodo preescolar: la emergencia de una personalidad


coherente
Cap. 8: Adaptacin en la infancia media: la era de la competencia
Cap. 9: Adaptacin en la adolescencia: autonoma con relaciones
Cap. 10: La transicin a la edad adulta
PARTE 3: Desarrollo y psicopatologa
Cap. 11: El proceso evolutivo
Cap. 12: Perturbaciones de comportamiento y emocionales
Cap. 13: Implicaciones clnicas
Cap. 14: Las tareas por delante

Comprendiendo el desarrollo
CAPITULO 1. El desafo
Este libro trata de demostrar caractersticas importantes del desarrollo humano. Es el
resultado del Minnesota Study, realizado durante ms de 30 aos. Comenzaron con un
estudio longitudinal de los nios en la primera infancia y edad preescolar, eran nios
nacidos en un entorno de pobreza, que fueron evaluados antes de nacer (en el
embarazo), haciendo una evaluacin en cada edad, mediendo distintos dominios de su
desarrollo, estudiando el desarrollo tanto adaptativo como el que no se lograba
adaptar, teniendo en cuenta las caractersticas del entorno y con mediciones en etapas
tempranas sobre sus relaciones. Comenzaron a mediados de los aos 70, cuando los
nios que nacan en esas condiciones en Minneapolis estaban en clara situacin de
riesgo, junto a otros factores, como que sus padres fuesen solteros, con poca
educacin, con problemas de drogas o de alcohol. Esperaban que algunos de estos
nios tuviesen problemas, pero tambin que otros creciesen bien: la teora que
manejaban en ese momento los investigadores era que la mitad de los nios,
aproximadamente, se desarrollaran bien, lo cual era llamativo, dados los problemas
del entorno. La otra mitad tendran problemas importantes. Al conocer la dinmica de
cada familia, los investigadores podan ver cual era el papel de las experiencias
tempranas: las diferencias en la educacin familiar entre unos y otros nios, y los
resultados de los cuidados muy negativos.

En su teora del desarrollo humano, los autores postulan: a) no hay nada ms


importante en el desarrollo de un nio que los cuidados recibidos, incluyendo la

primera infancia, b) los individuos siempre reciben el efecto de una historia


acumulativa de experiencias, y las primeras experiencias no se borran, aunque haya
posteriormente cambios importantes, c) las caractersticas personales, como la
resiliencia y las formas de psicopatologa, se construyen durante el desarrollo y no son
caractersticas innatas, d) la divisin de las causas del desarrollo en dicotomas
(padres o amigos, temperamento o experiencia, experiencia pasada o circunstancias
actuales) es casi siempre falsa, e) el cambio y la continuidad en el desarrollo individual
se producen con coherencia y son parte de las leyes evolutivas, f) la persona solo se
puede comprender si aplicamos un modelo de las transacciones que se producen
constantemente entre personas en su desarrollo y los apoyos y los desafos a los que
se enfrentan.

Comprendiendo el desarrollo
CAPITULO 2. Una perspectiva sobre el desarrollo
Este proyecto se llev a cabo dentro de una nueva perspectiva emergente sobre el
desarrollo humano: un marco terico que estudiaba la interrelacin del nio con su
entorno. La perspectiva sistmica permita estudiar la compleja relacin entre el
crecimiento de cada individuo y el desarrollo normativo. Utilizaron el modelo ecolgico,
o transicional, que en 1973 estaba teniendo una gran influencia, con los trabajos por
ejemplo de Sameroff. Era necesario elegir los tems de mayor influencia sobre el
desarrollo: comprender los patrones de adaptacin en cada edad, evaluar los factores
del contexto ms relevantes y crear un modelo capaz de explicar la continuidad y el
cambio en el desarrollo. El estudio tena como meta seguir el modo cambiante como
se organizaba el comportamiento, a partir de las interrelaciones entre distintas fuerzas
del contexto, que actan en distintos niveles y al mismo tiempo.

Comprendiendo el desarrollo
CAPITULO 3. Inicios
El estudio comienza con una recoleccin de datos muy extensa, durante las primeras
etapas de la vida de los nios. Enfermeras y mdicos hacan una observacin en la
primera semana, se hacan observaciones con sus madres a los 3 y 6 meses, y se

evaluaba su desarrollo motriz y cognitivo a los 9 y 12 meses, y observaciones sobre el


apego en la situacin extraa a los 12 y 18 meses. En el primer ao, haban hecho 11
evaluaciones a 200 nios, tambin se haba entrevistado varias veces a las madres,
mediante cuestionarios intensivos, tanto antes como despus del parto. Se analizaron
cuales eran sus expectativas, respecto de sus hijos, y la forma de verles, sus puntos
de vista, tambin su personalidad, el modo como se relacionaban con sus hijos y las
circunstancias en que estaban educando a sus hijos. Por ejemplo, estudiaron
situaciones en las que los nios, en los primeros meses, experimentaban ya una
situacin de abandono, de pocos cuidados, en familias caticas, con madre en
situacin permanente de dificultad, con problemas psicolgicos. Es importante anotar
que encontraron tres grupos de madres, con respecto a la manera como se
enfrentaban a la maternidad, uno de los cuales tena como rasgos destacados un nivel
mayor de inseguridad, rechazo hacia el beb, ansiedad sobre el embarazo,
expectativas de que el beb les provocara mayores dificultades, mientras que en los
otros grupos las madres mostraban ms sensibilidad y conciencia psicolgica de las
complejidades del beb. La lnea de estudio fueron los sentimientos positivos o
negativos de las madres, las percepciones sobre sus bebs, las expectativas sobre la
maternidad, y los rasgos de personalidad de las madres (aquellos que iban a afectar a
su cuidado del nio). Las madres con una personalidad muy dependiente,
desconfiada, que se sentan impotentes ante sus propias vidas, sentan estos impulsos
negativos hacia sus hijos con miedo, y no eran capaces de expresarlos. Mantenan
unos sentimientos en conflicto, adems de afrontar problemas sin resolver en sus
propias vidas y tendan a ver a su hijo como alguien que mejorar las cosas porque
me querr. Pensaban que el beb iba a satisfacer necesidades suyas, sin
comprender del todo que el nio es autnomo y necesita determinados cuidados. Esta
percepcin pareca ser una huella de posteriores problemas en la maternidad, sobre
todo si el contexto no ofreca suficiente proteccin y apoyo.
Comprendiendo el desarrollo
CAPITULO 4. La estrategia de seguimiento
Cuales son los temas del desarrollo ms destacados que han ido evaluando los
autores a lo largo del estudio. En el periodo del toddler (2 y 3 aos), tienen como
tema principal la autoregulacin guiada, como un logro esencial del nio, y como otros
logros, la mayor autonoma, una mayor conciencia de s mismo y de los otros, la
conciencia de las normas de comportamiento, las emociones conscientes. En el

periodo preescolar (3 a 6 aos), el logro fundamental es la autoregulacin, junto con


los logros en la confianza en s mismo con apoyos (ser agente), la direccin de su
propio comportamiento, la expansin de su mundo social y la interiorizacin de normas
y valores. En los aos escolares, el logro fundamental es la competencia, y otros son
la capacidad personal de afectar positivamente a los dems, la integracin personal, la
competencia con los iguales (el lugar en el grupo, el funcionamiento en grupo, la
lealtad en la amistad), y la competencia en la escuela, el rendimiento acadmico. En la
adolescencia, el principal logro es la individuacin, que lleva consigo el logro de una
autonoma conectada con los dems, de la identidad, de la competencia en la red de
amistades (lugar en esa red, funcionamiento en esa red, relaciones ntimas),
coordinacin entre la escuela, el trabajo y la vida social. Finalmente, en la transicin a
la juventud, el logro principal es la emancipacin, que va unida al inicio del curso vital
elegido, a la responsabilidad con el dinero, y la competencia social propia de los
adultos (socios y amigos, colegas, relaciones de trabajo estables) y la coordinacin
entre

el

trabajo,

la

formacin,

la

carrera

profesional

la

vida

social.

Las relaciones con iguales son muy importantes en el desarrollo de la persona. En los
aos preescolares, es fundamental que el encuentro con los amigos sea positivo, una
participacin que consiste en la eleccin de amigos, en manejar una relacin
sostenible resolver conflictos, mantener las emociones en control, tener
interacciones placenteras-, y en participar bien en los grupos. En la infancia media, es
esencial la inversin afeectiva y vital que hacen los nios en el mundo de sus amigos:
se forman relaciones de amistad leales, se mantienen las relaciones del mismo modo
que antes resolver conflictos, tolerar las experiencias emocionales difciles y
aumentar el yo en las relaciones-, y se logran grupos de amigos estables y
organizados con normas de grupo y con diferencias de sexo-. Los amigos se
coordinan dentro del funcionamiento de un grupo, durante la infancia media. En la
adolescencia la relacin de amistad vara, y es esencial para formar la personalidad
que los chicos sean capaces de integrar el yo y las relaciones con los iguales. Forman
relaciones de intimidad, en las que se muestran como son y tienen relaciones de
confianza, tanto entre el mismo sexo como con el otro sexo y tambin aparece la
relacin sexual. Se comprometen en las relaciones, tienen que negociar conflictos
relevantes para la formacin de su personalidad, se sienten emocionalmente ms
vulnerables y son capaces de expresarse a s mismos y de elegir su identidad.
Aprenden a funcionar en una relacin dentro de una red, tienen que manejar varios
sistemas de normas y establecer fronteras flexibles en sus relaciones. Por ltimo,
tienen distintas relaciones que tienen que aprender a coordinar, tanto en el mismo
sexo como con el otro sexo, y adaptar la relacin de intimidad con la relacin en un

grupo.
Todos estos aspectos fueron evaluados en el seguimiento de los nios a travs de
estas edades: los 2 y 3 aos, los preescolares, la infancia media (toda la escuela
primaria), la adolescencia y la juventud temprana (desde los 19 aos). Se encontr,
aunque se explica en detalle en los siguientes captulos, que haba una fuerte
influencia de las expectativas de los cuidadores hacia el nio y de su comprensin de
su desarrollo, sobre el modo de educarles y los resultados en todas estas tareas
evolutivas. En los primeros aos era esencial el conocimiento que tenan los padres
sobre los cuidados a los nios, su desarrollo y lo que cabe esperar, y las fuentes de
informacin con las que cuentan. En etapas posteriores, eran factores fundamentales
las percepciones de la escuela y de cmo est su hijo en la escuela, la perspectiva
sobre la paternidad y sobre la disciplina y si sienten que estn educando con
autonoma y si creen estar influyendo positivamente sobre su hijo. Se estudi el
contexto social, para comprobar cuales eran las redes de apoyo de los padres, las
relaciones de pareja y sus cambios y su calidad, el papel de los padres en la vida de
los nios (no solo las madres) y sus situaciones econmicas. Este estudio permita
tambin ver cmo los cambios en las condiciones socioeconmicas, a menudo,
afectan a la educacin familiar, sin que sea siempre un fracaso de los padres, sino que
las situaciones de dificultad se vuelven permanentes y complicadas. Era fundamental
en estos casos la red de apoyo social de la familia, la manera de adaptarse y de
afrontar el estrs. Aunque la personalidad de los padres, que es un rasgo en cierto
modo heredado por los hijos, va a influir sobre el curso de su desarrollo y adaptacin,
lo que se mostraba como la principal influencia era lo que los padres hacan con el
nio. Por ejemplo, una personalidad agresiva de un padre, no predice los problemas
posteriores en la conducta de su hijo, en tanta medida como lo preciden las muestras
de hostilidad, redchazo o abuso del padres hacia el nio.

Desarrollo y adaptacin
CAPITULO 5. Adaptacin en el primer ao
En la primera infancia el estudio se centr en la calidad de los cuidados paternos, en
cuales eran los determinantes de una buena maternidad, y en cmo el cuidado del
nio se relacionaba con la calidad de las relaciones de apego entre bebe y padres, y
en la influencias del contexto sobre su desarrollo temprano. Se demostr que haba
muchos niveles de influencia sobre este primer proceso evolutivo de la personalidad.

La sensibilidad del cuidador hacia su beb, no era tanto resultado de sus


caractersticas individuales o de personalidad, sino de la interaccin de muchos
factores del entorno de una complejidad psquica-. Se demostr que la sensibilidad y
la atencin al nio predeca la calidad de las relaciones de apego, siendo la medida
del desarrollo del beb ms integradora y que rene todos los logros del beb en esta
etapa. Las diferencias en cuanto a la calidad de la interaccin entre el cuidador y el
beb se distinguan por la combinacin entre las fortalezas y las debilidades
(vulnerabilidades) de los dos miembros de la relacin de cuidado, pero dentro de un
contexto ms amplio, en el que intervienen fuentes de estrs y a su vez redes de
apoyo social. Se encontr un patrn de resultados, que demostraba esta red de
influencias, desde la relacin personal cuidador-beb, hasta el contexto en que se
produce, de manera repetida a lo largo del estudio. Cuando los padres o madres
tenan poca sensibilidad a la complejidad psicolgica del beb complejidad que es
un mecanismo de adaptacin al entorno y de vinculacin afectiva-, se poda predecir
un trato al beb ms duro, ms irresponsable, con cuidados menos atentos. Algunas
madres demostraban una gran dificultad para comprender a sus bebs y tambin sus
propios sentimientos, adems que vivir en las situaciones de estrs propias de algunas
de estas familias, sin las redes de apoyo necesarias y algunas habiendo tenido una
infancia en la que no recibieron los cuidados adecuados. Si adems estas madres
tenan personalidades hostiles o desconfiadas, todo esto predeca unos cuidados
irresponsables, e incluso de abuso hacia el nio. Los autores consideran que la
seguridad en el apego, un logro fundamental de este primer aos, proviene de la
experiencia del cuidado. Cuando los bebs adquieren confianza de que sus
cuidadores estn disponibles y tienen unas respuestas positivas, es porque estos se lo
demuestran constantemente. La seguridad en el apego con un cuidador refleja un
historia de interacciones positivas y tambin que el apego est sujeto al cambio, de
forma que puede ser ms inseguro unas veces, y otras ms seguro, en la medida en
que los padres logran comprender al nio y proporcionarle los cuidados que necesita
de manera sensible, o en funcin de la dificultad de las situaciones vitales de la familia.
Cuando el entorno socioeconmico y familiar es menos estable, y los cuidados al nio
varan ms, el apego es ms inseguro, y a su vez, cuando los padres lograban pasar
de un apego con ansiedad a un apego seguro, informaban de que sus circunstancias
vitales haban mejorado y tenan menores problemas. La seguridad en el vnculo de
apego con las madres se vea perjudicada cuando la madre senta menos alegra y
otras emociones positivas con sus hijos, menos placer en la relacin, menos
gratificaicones, ya durante el primer ao. No solo se trataba, por tanto de la habilidad
en el cuidado, sino tambin de la afectividad, que tiene un papel fundamental en el

desarrollo de las capacidades de interaccin en el segundo ao del nio. Entre los 12


y 18 meses, cuando hay este crecimiento en la relacin afectiva, se encontraba un
cambio desde actitudes negativas hacia el embarazo, hacia otras ms positivas, junto
con mejores cuidados, lo que cambia el entorno: las madres maduran, se hacen cargo
de las tareas de cuidado y los nios empiezan a progresar.
Desarrollo y adaptacin
CAPITULO 6. Adaptacin en los dos y tres aos: autoregulacin guiada
Hay nios que pasan de la primera infancia al segundo y tercer ao con una confianza
profunda en la disposicin del cuidado a su alrededor, en el apoyo con el que cuentan,
que tienen una confianza en s mismos que empieza ya a interiorizarse. Han llegado al
comienzo de un aprendizaje del control flexible de las emociones y de la modulacin
de sus emociones durante estos dos aos, sobre la seguridad del apego de la primera
infancia. Es un periodo de autoregulacin guiada por los cuidadores, lo cual les va a
preparar para entrar en el mundo ms amplio de la escuela preescolar y la relacin
con otros nios. Irn aumentando su capacidad de controlarse a s mismos en distintos
contextos. Es un entrenamiento, esto es lo importante en las conclusiones de este
estudio en esta etapa, que opera en muchos niveles, desde regular los
comportamientos, a regular las emociones y lograr el equilibrio en los sistemas de
inhibicin cerebrales. Son logros muy importantes en la personalidad, para poder
afrontar tareas posteriores. Los nios que han formado una desconfianza en sus
cuidadores, van a entrar a este periodo evolutivo con una dificultad, y normalmente
van a salir de l todava con mayores carencias porque son tareas que se logran con
unos cuidados y una orientacin adecuada. Son nios que tienen un apoyo
inconsistente, un trato duro o poco comprensivo, con una disciplina que puede ser
permisiva o autoritaria, que pasan de la sobreexcitacin a sentirse decepcionados, que
no toleran las frustraciones y no hacen el aprendizaje del control de los impulsos. No
estn seguros de ser capaces de estos logros, tienen formas rgidas de afrontar esos
sentimientos y deseos, lo cual les vuelve muy incapaces ante los cambios rpidos que
suceden en la etapa preescolar, tanto en su ontognesis individual, como en el
contexto y las tareas evolutivas. Son nios que no adquieren las bases de una
respuesta emptica hacia los dems, que no logran participar y vincularse de manera
autntica, lo cual es esencial para unas relaciones con los iguales competentes. Son
nios que se vuelven malos hacia otros nios y reciben rechazo, que terminan
teniendo muchas dificultades para controlarse a s msimos, y poca flexibilidad para

abordar los problemas. Aunque no son trayectorias evolutivas cerradas, sino que en
periodos posteriores un mejor cuidado (fortalecimiento del apoyo) puede compensar la
carencia en la etapa del correteador, sobre todo si el nio ha recibido en la primera
infancia algunos buenos cuidados, que mantiene como islas de seguridad en el
apego y de confianza. Por tanto, si este periodo es exigente evolutivamente y crea
distancias drsticas, el periodo preescolar es ms compensador y da ms
oportunidades al cambio positivo. Aunque ya a los 2 aos se ven trayectorias
evolutivas distintas, que tienen una fuerza sobre todo el desarrollo posterior.
Desarrollo y adaptacin
CAPITULO 7. Adaptacin en el periodo preescolar: la emergencia de una
personalidad coherente
Los autores han evaluado a los 4 aos y medio y a los 5 varios rasgos que indican la
adaptacin de la personalidad infantil: la curiosidad (relacionada con el apego seguro),
el control flexible de uno mismo y el autocontrol, y los problemas de comportamiento
(capacidades de autoregulacin), la confianza en uno mismo, la autoestima y la
autoconfianza (en relacin con la dependencia afectiva posterior y siguiendo la teora
del apego), la competencia social, las emociones interpersonales y la empata (la
efectividad social). A los 4 y 5 aos se encuentra que una adaptacin positiva se ha ido
construyendo a partir de una historia anterior de cuidados y de adaptacin. La teora
del apego permite demostrar una continuidad en la adaptacin individual al entorno, en
una historia de la vinculacin afectiva que se combina con otros factores de prediccin.
Cmo emergen los patrones de adaptacin en la edad preescolar: los autores
consideran que surgen en las relaicones de cuidado. Hay grupos de nios que
mantienen relaciones con sus cuidadores y con otros nios de rechazo y de
resistencia, que tienen distintos patrones de adaptacin. Los problemas de cada grupo
de nios, tal como los fueron evaluando, eran distintos. Se puede encontrar esta
diferente adaptacin al estudiar la dependencia afectiva y los problemas con los
iguales. Se dan varios patrones de adaptacin problemtica en la edad preescolar: a)
el nio hostil, malo, agresivo, antisocial, b) el nio emocionalmente aislado, asocial,
solitario, c) el nio desconectado, que est al margen, que parece psictico, d) el nio
sobreestimulado, que se frustra con facilidad, tenso o ansioso, impulsivo, que se evita
los problemas ms que mostrarse hostil, e) el nio dependiente, pasivo, dbil,
indefenso, que es dependiente de los cuidadores. La calidad de las relaciones entre el
nio y el padre predeca los resultados en su adaptacin en estos aos, tambin la

relacin con el profesor. El contexto segua siendo un predictor de la relacin cuidadornio y de la consecuente adaptacin de este. Hay dos fuentes de apoyo importantes:
la implicacin y el apoyo de la abuela materna, y que el principal cuidador tenga una
pareja estable y que le proporcione apoyo. Todas las medidas de satisfaccin en la
pareja y de apoyo social correlacionan con resultados positivos de manera fuerte, ms
que cualquier otra influencia en estos aos.

El apoyo del entorno suele estar relacionado con la adaptacin en cada edad de los
nios, y da cuenta de muchos de los cambios en el modo de adaptarse de la
continuidad y la estabilidad del desarrollo de la personalidad infantil, que le permite
atravesar momentos de desequilibrio y resolverlos-. Las medidas del apego seguro, de
una personalidad estable (anteriores) dependen del apoyo general que da el entorno al
nio, de la familia y los amigos, en todas las evaluaciones que realizaron los
investigadores en la primera infancia y en la edad preescolar. Haba una gran
capacidad predictiva, de la adaptacin de la personalidad infantil, cuando se
combinaban las medidas de apoyo del entorno al nio, con la calidad del vnculo de
apego y otros predictores tempranos de competencia personal. Lo que demostraba
que la adaptacin, desde las primeras edades, es resultado de una historia de
experiencias acumuladas y de las circunstancias en el presente. Cuando aparecen
problemas de comportamiento en la edad preescolar, hay una historia anterior de
apego inseguro (ansiedad) en la mayora de los casos. Pero hay nios que logran
mejorar esa historia de comportamiento problemtico en estos aos, de manera
excepcional, y se debe a que los padres haban mejorado su red social de amigos y de
familiares, y tenan menos estrs que en aos anteriores. En el periodo preescolar, las
dificultades en la familia son un predictor muy fuerte de problemas de comportamiento
en el nio. Cuando las madres que han tenido situaciones difciles en la primera
infancia logran resolverlas, mejoran en la relacin con sus hijos, les tratan con ms
respeto hacia su autonoma, admiten mejor su deseo de exploracin y les
proporcionan un entorno seguro, estructurado. Son madres que logran proporcionales
lmites claros, que no se vuelven intrusivas, que son comprensivas, clidas
afectivamente y que les proporcionan apoyo. El cambio se demuestra posible, y de
demuestra tambin que obedece a unas leyes de adaptacin ante las dificultades: si
mejoran las circunstancias personales de los padres, lo hace la adaptacin de la
educacin familiar a sus objetivos, y la del nio a su entorno. A los 5 aos los nios en
este estudio haban formado ya unas personalidades coherentes, con formas propias
de regularse y de controlarse, de relacionarse con el mundo fsico y social, y cada nio

mostraba una organizacin caracterstica entre distintas situaciones, que le


caracterizaba individualmente, y los autores consideran que esta estabilidad surge de
las variaciones en el cuidado y en el patrn de las relaciones entre el padre y el nio,
desde etapas anteriores a que se pueda observar esta organizacin del
comportmaiento. Sobre esta base, se dedican a estudiar en etapas posteriores cmo
los patrones de adaptacin en la edad preescolar predicen la continuidad o el cambio
en la adaptacin en aos posteriores.
Desarrollo y adaptacin
CAPITULO 8. Adaptacin en la infancia media: la era de la competencia
La adaptacin que muestra un nio en la escuela, cuando llega a la etapa de latencia,
hacia los 11 aos, es resultado de su preparacin durante todos los aos anteriores,
de un entrenamiento constante. Muestran una competencia aprendida, a base de
superar durante aos las dificultades que supone adquirir cualquier habilidad, como
por ejemplo pasar de un pensamiento mgico a uno realista. Tienen una capacidad
como agentes de su propio desarrollo impresionante, que depende de una base de
apego y de exploracin segura, para mostrar todo su potencial, la cual se ha debido
adquirir y ha ido cambiando desde la primera infancia. Necesitan haber experimentado
una curiosidad con seguridad emocional, una orientacin durante la edad preescolar,
junto con el reconocimiento, el elogio por sus logros. Necesitan ir formando grupos de
amigos con relaciones positivas, con una confianza entre ellos, que van a emerger
desde un esfuerzo en la edad preescolar por relacionarse, por lograr esas buenas
interacciones. Tambin esta competencia social proviene de un impulso muy fuerte en
el nio por vincularse con sus iguales, que depender de la conexin interpersonal y
de la regulacin emocional que tienen sus padres durante estos primeros aos.
Aparece el desarrollo de la personalidad coo un proceso lgico, al analizar las
evaluaciones de los nios en estos aos, resultado de procesos coherentes que
provienen de logros anteriores. La infancia media o edad escolar demuestra con
mucha claridad esta coherencia, ya que los rasgos de la personalidad de cada nio se
disponen de manera muy significativa. Las dinmicas de la competencia del nio o
recursos-, ilustran muy bien su desarrollo, y las variables tienen un alta correlacin, es
decir, hay una integracin de la personalidad, tambin cuando los resultados no son
los deseables. La resiliencia en el yo, la agencia personal, aparecen como dos fuerzas
de su crecimiento, que les permiten funcionar bien en muchas de las tareas. Hay una
estabilidad en el desarrollo, ya que cuando se consideran todas las variables del

contexto que estn influyendo sobre la personalidad, se puede predecir el desarrollo


de un nio con una confianza de .60, lo cual indica que su desarrollo de la
competencia, en todas sus reas, es resultado de los aprendizajes en su contexto real
de crecimiento, y que pese a ser un sistema de influencias muy complejo, pueden
predecirse sus resultados y actar sobre el mismo educativamente para mejorarlo. La
adaptacin del nio en la infancia media se apoya sobre el cuidado, un contexto
cuidadoso, que se va a ampliando a un contexto ms amplio de relaciones y de
desafos a los que hacer frente. El comportamiento individual que est mostrando cada
nio, aunque est sujeto a la influencia ms directa del entorno en el momento
presente, se basa sobre una organizacin de la personalidad que le precede. Los
investigadores encontraron una consistencia muy alta en sus resultados, sobre todo
porque las correlaciones, entre unos factores y sus resultados, aunque no siempre
eran muy significativas, siempre influan en el sentido correcto, como predicen las
teoras sistmicas del desarrollo interaccin de mltiples influencias del contexto en
la organizacin de la personalidad infantil, en las que adems interviene la resiliencia y
la capacidad de agencia en su desarrollo de cada nio individualmente-. No se dan
casi nunca correlaciones entre apego seguro y baja competencia en la infancia media,
por ejemplo, y cuando hay un cambio en el sentido de la evolucin personal un nio
que pasa del apego seguro al inseguro, o al revs-, es un cambio que sigue unas
leyes, que tiene unas razones, y cuyas causas pueden encontrarse en el apoyo
temprano recibido por el nio, en el apoyo posterior y en cmo han ido cambiando las
circunstancias vitales. Esta es la idea bsica de los autores, la de la coherencia del
desarrollo, an cuando se estudie en un contexto complejo.
Desarrollo y adaptacin
CAPITULO 9. Adaptacin en la adolescencia: autonoma con relaciones
Las conclusiones de los investigadores al estudiar los procesos de adaptacin en la
adolescencia indican que los problemas en esta edad provienen, como el factor
predictivo con ms fuerza, de un clima de violencia, caos y disrupciones en la familia
durante los primeros aos de la vida del nio, y durante los posteriores (aunque con
menos peso). La presencia del padre, o de un cuidador masculino, es esencial en la
adolescencia para la prevencin de una mala adaptacin. Y los comportamientos de
riesgo entre sexos, se pueden predecir mejor a partir de lo que se ha observado en la
infancia media como una agresividad o ruptura de los lmites de respeto entre chicos y
chicas. El apego que se ha formado en etapas anteriores del desarrollo de la

personalidad se relaciona de manera ms clara con los resultados que en la


adolescencia van a afectar a la intimidad y la confianza: el apego tiene un papel
esencial en la comprensin de cmo la personalidad del adolescente logra adaptarse a
los cambios, y permitir un funcionamiento personal adecuado, o conflictivo. Las
evaluaciones de los autores a los 16 aos se centraron en la competencia social
(amistades, relaciones chicos-chicas), en el logro y el ajuste en la escuela, en los
problemas de comportamiento (si haba una historia de malos tratos y de problemas
de comportamiento ascendentes, si eran testigos de violencia, cual era el papel de los
hombres en su familia, el apoyo social en general y el riesgo acumulado). Los
resultados positivos en estas medidas, se relacionaban con las experiencias anteriores
en la relacin con los dems, con la estabilidad de la familia, la vida de las madres (en
cuanto al estrs) y el apoyo que proporcionan a sus hijos, sobre todo en las medidas
de la competencia social. Era igualmente predictivo el respeto en las relaciones con
los dems en la infancia media y la formacin en estos aos de relaciones de
intimidad, la capacidad de hablar sobre uno mismo, de formar lazos de confianza en
las relaciones romnticas. Las chicas se mostraban ms capaces que los chicos en
este sentido. El xito escolar poda predecirse tambin por una variable de
experiencias acumuladas, de xitos o fracasos, as como por la estabilidad del entorno
familiar, por la importancia que le concedan a los estudios y por la calidad de las
relaciones con los iguales. Con respecto a los problemas de comportamiento, el
anlisis de los autores demostraba la existencia de un rango de factores: el estatus
socioeconmico de la familia, el estrs vital, los conflictos entre los padres, las
disrupciones familiares, la calidad del cuidado experimentado por el nio. Los cuidados
tempranos se relacionaban fuertemente con los problemas de comportamiento a los
16 aos, as como la competencia en la escuela primaria y el apoyo de la madre en
esos aos. Si haba una historia previa de problemas de comportamiento, se podan
predecir problemas en esta edad. Las relaciones familiares deban ensear a
mantener los lmites de respeto, entre padres e hijos, si se esperaba encontrar una
mayor resistencia a los riesgos o comportamientos problemticos en la adolescencia.
El maltrato en la primera infancia correlacionaba de manera positiva con los problemas
de comportamiento en la adolescencia, se relacionaba con la delincuencia, sobre todo
si haba una historia previa de no disponibilidad de los padres. Presenciar situaciones
de violencia tambin predeca problemas, y la presencia de un cuidador masculino en
la vida del nio, poda ser un factor de riesgo o bien de proteccin, segn cmo fuese
su relacin familiar, ya que en algunos casos era disruptiva y aumentaba los riesgos.
El apoyo de otros cuidadores tena una gran relevancia, pudiendo ser los abuelos,
otros familiares o amigos de la familia, y la calidad del apoyo dado en la infancia

tambin les defina como grandes factores de proteccin, sobre todo si haba una
continuidad en el cuidado. Predecan la competencia con los iguales y el ajuste en
distintas edades, hasta la adolescencia, como periodo en que ejercen de modelos de
comportamiento. El contexto tiene un papel de importancia creciente en la formacin
de la personalidad adolescente, y se ve ms claramente el impacto acumulado de los
recursos que se han ido proporcionando al nio.
Desarrollo y adaptacin
CAPITULO 10. La transicin a la edad adulta
En cada edad se afrontan las tareas ms esenciales y se construye el desarrollo sobre
la base de los logros en edades anteriores. Sobre todo cuando se acumula una
experiencia, el cuidado recibido en las primeras relaciones de apego se demuestra
muy importante. Por ejemplo como demuestran las consecuencias dramticas del
maltrato en la primera infancia, sobre la perturbacin del desarrollo en esta edad de
transicin. Cuando los primeros cuidados infantiles se han combinado con un cuidado
posterior estable, se predice con ms potencia el buen desarrollo, la adaptacin
positiva, sobre todo si se incluyen tambin las experiencias que el nio ha vivido con
sus padres y sus iguales. A los 19 aos los autores midieron el ajuste global del chico
o la chica, a travs de una entrevista. Se estudi cmo la persona estaba progresando
hacia su autonoma, mediante tres criterios: 1) progreso en la formacin, en la escuela
o el trabajo, 2) relaciones significativas con la familia, los amigos y los iguales, 3) nivel
funcional de conciencia de s mismo. Las caractersticas que mostraban un buen
desarrollo eran: mantener de forma estable una formacin (escolar o profesional), que
se puede combinar con un trabajo, obtener un apoyo familiar en estas tareas
evolutivas, tener un grupo estable de amigos con los que relacionarse, tener
experiencia de la relacin ntima (chicos-chicas), y lo ms importante, ser capaces de
reconocer los errores, superar los obstculos, afrontar los problemas de esta edad de
transicin y elegir progresivamente un curso vital propio, no exento de problemas, sino
con la capacidad de agencia y de sentido, con la resiliencia suficiente para progresar
con independencia, aunque dentro de redes de apoyo social. Es la capacidad de
elaborar planes, y de irlos cambiando, superando las frustraciones, y de manera
realista, lo mismo con respecto a las relaciones personales, en las que interviene la
capacidad de comprenderse a uno mismo, de conectar unas experiencias con otras.
De nuevo la competencia mostrada en etapas anteriores correlacionaba con la
adaptacin en esta edad: la competencia con los iguales en preescolar, la

competencia acadmica en la escuela primaria, el estrs familiar y el apoyo en esos


aos, eran correlatos muy significativos (.30) del ajsute a los 19 aos. El cuidado
temprano tambin era muy predictivo del buen ajuste en este ao. Tener una red de
apoyo social fuerte a los 19 aos predice un buen resultado en esta transicin a la vida
adulta. Las relaciones romnticas que se establecen en estos aos son importantes, y
es una variable de gran influencia la satisfaccin en la intimidad, o las dificultades, la
calidad de estas relaciones. Son capacidades que se adquieren en la infancia, para
funcionar bien en una relacin romntica, como parte de toda la experiencia social
anterior del individuo, la cercana emocional con los cuidadores, el apoyo constante de
los padres, la competencia con los amigos. La relevancia del apego en todas las
etapas que suponen un desequilibrio, por ser de transicin a otra edad, se observa en
que las relaciones se vuelvan problemticas, o mantengan una estabilidad, pese a
aparecer conflictos propios del desarrollo.
Desarrollo y psicopatologa
CAPITULO 11. El proceso evolutivo
Esta parte del libro presenta los resultados del estudio en relacin con los problemas
del desarrollo y sus implicaciones clnicas. El proceso de desarrollo tiene que
comprenderse como una lgica, no como un proceso accidental. Los mismos procesos
que dirigen el desarrollo normal tambin dirigen la patologa, o el trastorno. Tienen que
integrarse ambos procesos, para comprender nuestra perspectiva ambos resultados.
La capacidad de ir bien en la escuela, la capacidad para las relaciones ntimas, la
capacidad para la resiliencia son resultado del proceso evolutivo. La personalidad en
s misma es un resultado evolutivo. De la misma manera vemos la psicopatologa
como un resultado del desarrollo (Sroufe, 1997). El trastorno es el resultado de las
progresivas transacciones entre la persona y el entorno, de la influencia recurrente y
mutua de la experiencia y las expectativas (p. 237). Hay una predisposicin gentica
al trastrono, como factores endgenos, pero tanto en un proceso evolutivo normal
como en uno anormal estaremos investigando el mismo curso de desarrollo, con las
mismas leyes que permiten predecir unos resultados u otros. Esta es una perspectiva
sobre la psicopatologa transaccional, en la que se explica que, aunque hay factores
endgenos (genticos) son los riesgos del entorno y sobre todo la interaccin entre
factores biolgicos del riesgo y psicosociales, a largo plazo, o que ms fuertemente
pone a la persona ante un probable trastorno. La familia que sufre perturbaciones, de
distintos tipos, junto con un riesgo gentico, una mayor vulnerabilidad, da cuenta de

todas las psicosis cuando se analiza este problema desde la perspectiva


transaccional.
Captulo 12. Perturbaciones de comportamiento y emocionales
Desarrollo y psicopatologa
CAPITULO 12. Perturbaciones de comportamiento y emocionales
Las trayectorias evolutivas que conducen a estas perturbaciones parecen iniciarse al
principio de la vida. Al cubrir un ciclo evolutivo tan amplio, los investigadores pudieron
comprobar cmo las medidas de la calidad de los primeros cuidados infantiles eran en
muchos casos muy predictivas de la adaptacin posterior. Hay una correlacin de .40
entre los cuidados tempranos insensibles y la depresin en los chicos adolescentes, y
una correlacin de .36 entre el apego desorganizado y una personalidad disociada a
los 19 aos. Aunque la conexin con problemas posteriores no es determinista, sino
una cuestin de probabilidades. Cuando se hacen mediciones de las experiencias
acumuladas de cuidado de poca calidad y de afrontamiento de adversidades, se
encuentran correlaciones ms fuertes con el trastorno psiquitrico. La calidad de las
experiencias en la infancia y del entorno educativo en general (familia, escuela,
comunidad) inician desde las primeras etapas un curso evolutivo que previene los
trastornos emocionales y de comportamiento. La variacin del temperamento no
predice de manera fuerte posteriores problemas, aunque s es predictivo si se estudia
en interaccin con las experiencias del nio. Es la interaccin entre rasgos biolgicos y
de las experiencias, lo que est centrando la atencin de los investigadores, para
deshechar modelos de causalidad lineal y comprender mejor la manera como los
contextos de desarrollo estn provocando esas perturbaciones. Cuando se enfatizan
las trayectorias evolutivas en lugar de los dfictis heredados, la prevencin y las
alteraciones del curso evolutivo, ms que el tratamiento de los mismos, pasan a un
primer plano. En lugar de simplemente buscar las causas singulares y los correlatos
del trastorno, los investigadores se pueden centrar en factores complejos que dan
origen a trayectorias y al conjunto de factores que mantienen a los individuos en esas
trayectorias, o les alejan de ellas (p. 263). Los problemas para los que los
investigadores encontraron unas trayectorias evolutivas, en los nios de su estudio y
que podan explicar son su modelo del desarrollo, eran los siguientes: trastorno por
dficit de atencin e hiperactividad, problemas de conducta, depresin, ansiedad. Las
causas de estos problemas, en los nios que estudiaron, tambin eran una
experiencia acumulada, interactuando con factores de riesgo endgenos, para

disminuir de manera global su resiliencia y por tanto provocando una incapacidad para
adaptarse. Desde la primera infancia el apego desorganizado predice estos
problemas, por una carencia en la integracin de la personalidad, ya que son nios
que han experimentado a sus padres con miedo o con un rechazo completo, de forma
que no tienen otra posibilidad ms que encontrar una versin infantil de estados
mentales alterados, ya que tienen que huir de la fuente de miedo y al mismo tiempo
de la figura de apego, lo cual no tiene solucin posible. Esto se convierte en un
prototipo

de

la

adaptacin

problemtica

posterior.

Lo importante es comprender el proceso evolutivo que conduce a los nios a algunos


de los cuatro trastronos anteriores hiperactividad, trastornos de conducta, depresin,
ansiedad-, para comprender cuales son los precursores de esas alteraciones qu
observamos en el nio antes de que se de el problema-, cmo emerge paso a paso el
problema, qu factores colaboran o impiden el movimiento a travs de ese aumento
del problema. El trastorno de hiperactividad parece relacionarse con una incapacidad
para crear un marco de sostenimiento en la relacin con el cuidador en la primera
infancia, en la que los nios parecen no aprender a contener su comportamiento, a
sostenerse a s mismos y a centrar la atencin. Es la falta de ajuste entre las seales
del beb y el cuidador la que parece originar esta incapacidad de centrar la atencin y
controlar la impulsividad. Junto a otros rasgos de los cuidados, como el ser muy
intrusivos con el nio, se encuentra un proceso evolutivo a lo largo de los aos
coherente con esta explicacin, aunque no determinista, sino por una trayectoria
probabilstica, que suele, o puede, desembocar en problemas posteriores, en la
adolescencia y la juventud. Los problemas de conducta pueden emerger ya en la edad
preescolar, y tienen un profundo efecto sobre todo el desarrollo del nio. Cuando
sucede esto, encontramos en los estudios longitudinales una gran probabilidad de que
aparezca el trastorno de conducta en la adolescencia, mientras que es ms
complicado defierenciar las razones individuales por las que unos jvenes muestran
este problema y otros no. Es una trayectoria evolutiva que no se puede confundir con
tener problemas, sino que parece emerger en la edad preescolar, estabilizarse como
trastorno a los 7 u 8 aos, y tener consecuencias negativas con bastante probabilidad
en la adolescencia. Se encontr tambin una correlacin entre la tasa de depresin
infantil y adolescente, en este estudio (.20). Las chicas eran ms vulnerables a sufrir
este trastorno, siendo la vulnerabilidad gentica un factor de riesgo aadido. En la
depresin en la adolescencia son factores que correlacionan positivamente, la
depresin materna (.29), los cuidados tempranos (.31), y los abusos o maltrato (.18).
No parece que haber padecido adversidades en la infancia sea un predictor fuerte de
la depresin, al menos no tanto como lo predice la depresin de las madres. La

ansiedad parece seguir una trayectoria evolutiva de apego ambivalente y


temperamento difcil, que predice problemas para regular el comportamiento a los 3
aos y medio, y posteriormente problemas de ansiedad en la infancia, que llevan al
trastorno de ansiedad en la adolescencia.
Desarrollo y psicopatologa
CAPITULO 13. Implicaciones clnicas
Este estudio ha tenido implicaciones para explicar los trastornos del comportamiento y
emocionales. La experiencia que ha vivido cada nio, y que puede describir, predice la
presencia de trastornos posteriores cuando acumula factores de riesgo en el contexto,
junto con vulnerabilidades endgenas. Los procesos evolutivos de cada individuo se
puede describir a lo largo de las distintas edades, y se asocian mediante
probabilidades a las distintas formas de trastorno. Las alteraciones, en la mayora de
los casos, se desarrollan progresivamente a lo largo del tiempo. Es en las relaciones
entre el beb y sus cuidadores donde se ha encontrado el predictor ms robusto de
una trayectoria maladaptativa en el crecimiento. La alteracin en la primera infancia se
caracteriza por una perturbacin de la relacin, en la interaccin, y no necesariamente
en el beb o en el nio pequeo (Sameroff & Emde, 1989; Sroufe, 1989). Supone que
hay que prestar la mayor atencin a las trayectorias evolutivas, como manera de
aproximarse a los problemas que se van acumulando y se dan juntos. El gran objetivo
es predecir qu nios tendrn problemas a travs de distintas categoras de trastorno,
para que sea predecible cuando se dan varias alteraciones, y as dejar de considerar
que en los resultados del desarrollo humano hay algn tipo de misterios.
esarrollo y psicopatologa
CAPITULO 14. Las tareas por delante
Los resultados de este estudio demostraban que el curso del desarrollo de un nio no
es determinista, pero que hay una serie de influencias del contexto y de factores
endgenos, que interactan de manera compleja, para dar unos resultados u otros:
buenas adaptaciones, o peores adaptaciones, xitos o fracasos. Son predecibles y se
pueden estudiar, para intervenir educativamente de una forma ms eficaz. El curso del
desarrollo es lgico, por tanto, pero tambin cambiante, es una continuidad a lo largo
de distintos procesos de adaptacin, en la que unas veces se tiene ms xito, y otras
menos. Mientras que un nio con una relacin temprana de cuidado, con un entorno

ptimo, parte con grandes ventajas para lograr ser una persona independiente y feliz,
un nio que vive en un entorno lleno de difcultades, catico en su primera infancia,
puede encontrar posteriormente otras fuentes de apoyo, otras relaciones de apego e
intereses que le permitan llegar a ser un individuo responsable y competente,
adaptarse y llegar a esta construccin que es la persona. Aunque a primera vista, se
observa que un entorno idneo producir trayectorias evolutivas positivas, y que uno
conflicto o con carencias limita mucho las posibilidades del nio de lo cual ofrecen
ejemplos concretos los autores-, podemos ver que en ambos casos hay debilidades y
fortalezas, que en principio no eran predecibles. En este punto los autores creen
posible aumentar nuestra capacidad predictiva, comprender que esos resultados no
son misteriosos, sino que se deben que en algn momento u otro, de entre toda esa
complejidad de factores, han faltado algunas fuentes de apoyo y se han encontrado
otras. Aunque, en su conclusin, tambin es muy claro que una infancia con
situaciones familiares caticas, con unas relaciones de apego inseguras y con otras
adversidades,

tambin

socioeconmicas,

va

limitar

dramticamente

sus

posibilidades vitales. Parece importante tener muy en cuenta las experiencias


intermedias, las que proporcionan estabilidad y tienen efectos no muy llamativos, que
pueden ser comunes entre chicos de trayectorias vitales distintas. Los autores
concluyen que el desarrollo sigue unas leyes, que no hay misterios, sino una
complejidad ecolgica y del individuo, que estamos empezando a conocer.
Banco Bibliogrfico > The Development of the Person > Capitulo 14 : Las tareas por
delante