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Efecto Coriolis

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Una bolita se mueve sin friccin sobre un plato de seccin parablica que est girando a
velocidad constante. La gravedad tira de la bolita hacia el centro con una fuerza
directamente proporcional a la distancia respecto a ste. La fuerza centrfuga (o, mejor
dicho, la ausencia de fuerza centrpeta) tira de la bolita hacia afuera. La conservacin
del momento angular cambia la velocidad angular de la bolita cuando sta se mueve
hacia dentro (acelera) y hacia afuera (frena). Tambin puede expresarse diciendo que,
para mantener su velocidad lneal, la bolita cambia su velocidad angular al variar la
distancia respecto al eje. En cualquier caso, la magnitud subyacente es la inercia y la
desviacin que sufre la bolita con respecto a la direccin de los radios es el efecto
Coriolis.
Izquierda: El movimiento observado desde un punto de vista externo (movimiento
verdadero).
Derecha: El movimiento visto desde un punto de vista solidario con el sistema inercial.
El efecto Coriolis, descrito en 1835 por el cientfico francs Gaspard-Gustave Coriolis,
es la aceleracin relativa que sufre un objeto que se mueve dentro de un sistema de
referencia no inercial en rotacin cuando vara su distancia respecto al eje de giro. El
efecto Coriolis hace que el objeto que se mueve sobre el radio de un disco en rotacin
tienda a acelerarse o a frenarse con respecto a ese disco segn si el movimiento es hacia
el eje de giro o alejndose de ste, respectivamente. Por el mismo principio, en el caso
de una esfera en rotacin, los movimientos de un objeto sobre los meridianos resultan
afectados por esta fuerza ficticia, ya que dichos movimientos reducen o hacen crecer la
distancia respecto al eje de giro.
Como el objeto se acelera (en relacin con el marco de referencia no inercial) sin que se
le aplique ninguna fuerza, a veces el efecto Coriolis se denomina fuerza de Coriolis, y
en ese caso se aclara que se trata de una fuerza ficticia.
La magnitud fsica subyacente al efecto Coriolis es la inercia del cuerpo -denominada
conservacin del momento angular, en el caso de cuerpos girando alrededor de un eje-,
que hace que la aceleracin que tiene el marco de referencia (el giro implica una
aceleracin puesto que el vector velocidad vara de forma continua), al no ser aplicada
al cuerpo, produzca la apariencia de que ste se est acelerando absolutamente.

En trminos ms rigurosos, se denomina fuerza de Coriolis a la fuerza que hay que


ejercer sobre un cuerpo para que no modifique su velocidad angular cuando vara su
distancia respecto al eje, es decir, la fuerza que hay que ejercer para que el efecto
Coriolis no se manifieste. Esto es anlogo al caso de la fuerza necesaria para que un
cuerpo con una distancia fija respecto al eje la mantenga, fuerza que se denomina fuerza
centrpeta y cuya ausencia produce la apariencia de fuerza (o fuerza ficticia), llamada
fuerza centrfuga.
Un ejemplo cannico de efecto Coriolis es el experimento imaginario en el que
disparamos un obs desde el Ecuador en direccin norte. El can est girando con la
tierra hacia el este y, por tanto, imprime al obs esa velocidad (adems de la velocidad
hacia adelante de la carga de impulsin). Al viajar el obs hacia el norte, sobrevuela
puntos de la tierra cuya velocidad lneal hacia el este va disminuyendo con la latitud
creciente. La inercia del obs hacia el este hace que su velocidad angular aumente y
que, por tanto, adelante a los puntos que sobrevuela. Si el vuelo es suficientemente largo
(ver clculos al final del artculo), el obs caer en un meridiano situado al este de aqul
desde el cual se dispar, a pesar de que la direccin del disparo fue exactamente hacia el
norte. Anlogamente, una masa de aire que se desplace hacia el este sobre el ecuador
aumentar su velocidad de giro con respecto al suelo en caso de que su latitud
disminuya. Finalmente, el efecto Coriolis, al actuar sobre masas de aire (o agua) en
latitudes intermedias, induce un giro al desviar hacia el este o hacia el oeste las partes de
esa masa que ganen o pierdan latitud de forma parecida a como gira la bolita del
ejemplo.

Contenido
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1 Introduccin
2 Historia
3 Formulacin y demostracin
o 3.1 Demostracin por conservacin del momento angular
o 3.2 Demostracin por la derivacin en base mvil
4 Meteorologa, oceanografa y fuerza de Coriolis
5 Efectos de la fuerza de Coriolis
o 5.1 Objetos que se desplazan sobre la Tierra
o 5.2 Balstica
6 Aplicacin prctica
7 Referencias
8 Vase tambin

9 Enlaces externos

Introduccin [editar]
La fuerza de Coriolis es una fuerza ficticia que un observador de un sistema en rotacin
a velocidad angular constante ve actuar sobre un cuerpo, cuando ste est en
movimiento con respecto al sistema en rotacin. La fuerza de Coriolis no incluye la
fuerza centrfuga. La fuerza de Coriolis siempre es perpendicular a la direccin del eje

de rotacin del sistema y a la direccin del movimiento del cuerpo vista desde el
sistema en rotacin. La fuerza de Coriolis tiene dos componentes:

una componente tangencial, debido a la componente radial del movimiento del


cuerpo, y
una componente radial, debido a la componente tangencial del movimiento del
cuerpo.

La componente del movimiento del cuerpo paralela al eje de rotacin no engendra


fuerza de Coriolis.
El valor de la fuerza de Coriolis

es:

donde:

es la masa del cuerpo.


es la velocidad del cuerpo en el sistema en rotacin .
es la velocidad angular del sistema en rotacin vista desde un sistema inercial.
indica producto vectorial.

Historia [editar]
En 1835, Gaspard-Gustave de Coriolis, en su artculo Sur les quations du mouvement
relatif des systmes de corps, describi matemticamente la fuerza que termin llevando
su nombre. En ese artculo, la fuerza de Coriolis aparece como una componente
suplementaria a la fuerza centrfuga experimentada por un cuerpo en movimiento
relativo a un referencial en rotacin, como puede producirse, por ejemplo, en los
engranajes de una mquina. El razonamiento de Coriolis se basaba sobre un anlisis del
trabajo y de la energa potencial y cintica en los sistemas en rotacin. Ahora, la
demostracin ms utilizada para ensear la fuerza de Coriolis utiliza los tiles de la
cinemtica.
Esta fuerza comenz a aparecer en la literatura meteorolgica y oceanogrfica slo
hasta finales del siglo XIX. El trmino fuerza de Coriolis apareci a principios del siglo
XX.

Formulacin y demostracin [editar]


Para demostrar la expresin anlitica expresada en la introduccin, existen dos
aproximaciones diferentes: por conservacin del momento angular o por derivacin en
base mvil. A continuacin se explican ambas.

Demostracin por conservacin del momento angular [editar]


Recordemos que cuando un observador en un sistema no inercial, como lo es un sistema
en rotacin, trata de comprender el comportamiento de su sistema como si fuese un

sistema inercial, ve aparecer fuerzas ficticias. En el caso de un sistema en rotacin, el


observador ve que todos los objetos que no estn sujetos se alejan de manera radial
como si actuase sobre ellos una fuerza proporcional a sus masas y a la distancia a una
cierta recta (el eje de rotacion). Esa fuerza es la fuerza centrfuga que hay que
compensar con la fuerza centrpeta para sujetar los objetos. Por supuesto, para un
observador externo, situado en un sistema inercial (sistema fijo), la nica fuerza que
existe es la fuerza centrpeta, cuando los objetos estn sujetos. Si no lo estn, los objetos
tomarn la tangente y se alejarn del eje de rotacin.

En un sistema de coordenadas cilndricas, la velocidad (en negro) de un punto puede


descomponerse en una velocidad radial (en magenta), una velocidad axial (en azul) y
una velocidad tangencial (en verde).
Si los objetos no estn inmviles con respecto al observador del sistema en rotacin,
otra fuerza ficticia aparece: la fuerza de Coriolis. Visto del sistema en rotacin, el
movimiento de un objeto se puede descomponer en una componente paralela al eje de
rotacin, otra componente radial (situada sobre una lnea que pasa por el eje de rotacin
y perpendicular a ste), y una tercera componente tangencial (tangente a un crculo
centrado en el eje y perpendicular a ste) (ver dibujo).
Un objeto que se desplaza paralelamente al eje de rotacin, visto de un sistema fijo, gira
con el sistema en rotacin a la misma velocidad angular y radio constante. La nica
fuerza que acta sobre el objeto es la fuerza centrpeta. El observador del sistema en
rotacin slo ve la fuerza centrfuga contra la cual hay que oponerse para que se quede a
la misma distancia del eje.

Cuando se reduce el radio de rotacin de un cuerpo sin aplicar un torque, el momento


angular se conserva y la velocidad tangencial aumenta. En cambio, si se obliga el
cuerpo a conservar la misma velocidad angular, la velocidad tangencial disminuye. El
dibujo est visto desde un sistema fijo (inercial).
Supongamos que un observador en el sistema en rotacin mantiene una masa a una
distancia del eje de rotacin mediante un hilo de masa despreciable. El observador tira
del hilo y modifica ligeramente el radio de rotacin de la masa de
. Eso le ha
tomado un tiempo . Como se trata de un hilo y no puede crear torques, el momento
angular de la masa se conserva. Si llamamos la velocidad tangencial de la masa, la
conservacin del momento angular nos dice:

El signo menos indica que cuando el radio aumenta la velocidad tangencial disminuye.
Si la masa se moviese siguiendo una trayectoria radial, fija con respecto al sistema en
rotacin, conservando en consecuencia la misma velocidad angular del sistema en
rotacin, su velocidad lineal habra aumentado de
(o disminuido, si
es
negativo). Para un observador fijo, entre la velocidad de la masa que se ve obligada a
seguir una trayectoria radial y la velocidad de la masa que conserva su momento angular
hay una diferencia de:

Como el objeto no est sujeto al sistema en rotacin, el observador en ese sistema ve la


masa tomar una velocidad lateral
. Eso lo interpreta como la aplicacin de una
fuerza lateral (de Coriolis). Si el cambio de velocidad tom segundos, la aceleracin
de Coriolis ser (en valor absoluto):
,
donde
de:

es la velocidad radial. Esa aceleracin corresponde a una fuerza (de Coriolis)

Ocupmonos de un objeto con velocidad tangencial vista por el observador en el


sistema en rotacin. Esta vez, la misma masa tenida por un hilo tiene una velocidad
angular diferente del sistema en rotacin. Para el observador en el sistema en rotacin,
las fuerzas que ve aplicadas a la masa para que siga una trayectoria circular son: la
fuerza centrfuga
que ve aplicada en todos los objetos, ms la fuerza centrfuga
debido a la rotacin aparente de la masa
. Pero eso no basta. Hay an otra fuerza
aparente, y es precisamente la fuerza de Coriolis. Calculemos la fuerza centrpeta que ve
un observador fijo. La velocidad tangencial que ve es
. Para este observador,
la fuerza centrpeta que mantiene la masa a distancia constante es:

El primer trmino es la fuerza centrfuga comn a todos los objetos que giran con el
sistema en rotacin. El tercero es la fuerza centrfuga debida a la rotacin de la masa
con respecto al sistema en rotacin. Y el segundo trmino es la fuerza de Coriolis. Es un
trmino suplementario debido al hecho de que la fuerza centrfuga depende del
cuadrado de la velocidad tangencial y no puede obtenerse sumando las fuerzas
centrfugas debido a velocidades parciales. La fuerza de Coriolis es:

Como hemos dicho, esa fuerza es radial.

Demostracin por la derivacin en base mvil [editar]


Para esta demostracin utilizaremos el subndice abs para indicar magnitudes vistas
desde el sistema de referencia inercial, es decir, uno donde el espacio sea homogneo e
istropo y donde el tiempo sea constante. El subndice rel (relativa) se refiere a
magnitudes vistas desde una referencia no galileana o no inercial. El subndice ar
(arrastre) hace referencia al movimiento de la base mvil respecto a la base fija.
Tambin es necesario conocer cmo se deriva en una base mvil:

Una aceleracin es un cambio en la magnitud o en la orientacin de la velocidad. Para


esa demostracin consideraremos un movimiento que no vara la magnitud de su
velocidad, es decir, que no est sometido a fuerzas que tengan alguna componente en la
direccin del movimiento.
Entonces:

Por una parte:

Por otra:

Donde:

Como no consideramos el movimiento alrededor del Sol, sino slo el giro de la tierra en
torno a si misma:

Adems, como estamos imaginando un movimiento sin aceleracin relativa (como un


proyectil):

La cosa queda as:

Pero:

Entonces:

Volviendo al principio:

La aceleracin de Coriolis es el primer sumando:

La aceleracin centrpeta es el segundo:

Meteorologa, oceanografa y fuerza de Coriolis [editar]

El ejemplo ms nombrado de manifestacin del efecto Coriolis se da cuando masas de


aire o de agua se desplazan siguiendo meridianos terrestres, y su trayectoria y velocidad
se ven modificadas por l. En efecto, los vientos o corrientes ocenicas que se desplazan
siguiendo un meridiano se desvan acelerando en la direccin de giro (este) si van hacia
los polos o al contrario (oeste) si van hacia el ecuador (en el hemisferio norte). La
manifestacin de estas desviaciones produce, de manera anloga al giro de la bolita
mostrado al principio, que las borrascas giren en el hemisferio sur en el sentido de las
agujas del reloj y, en el hemisferio norte, en sentido contrario.
El efecto de la fuerza de Coriolis deber considerarse siempre que se estudie el
movimiento de fluidos y tambin el de cualquier objeto mvil sobre esferas o
superficies planas en rotacin. Esto incluye a los planetas gaseosos del sistema solar, el
Sol y todas las estrellas y, en el planeta Tierra, el movimiento de las aguas de los ros,
los lagos, los ocanos y, por supuesto, de la atmsfera. El efecto de Coriolis predice que
siempre que se observen los movimientos giratorios de esos cuerpos, los vrtices
seguirn la norma descrita para las borrascas y anticiclones terrestres.
Adems de su influencia sobre la atmsfera, es muy notoria la que tiene tambin sobre
la circulacin ocenica. En las cuencas que tienen la forma apropiada (como, por
ejemplo, la cuenca del Atlntico norte y la del Atlntico sur), el efecto Coriolis desva a
las corrientes marinas hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el
hemisferio sur, de la misma manera que sucede con la circulacin general de los
vientos.
Las excepciones o modificaciones de este patrn general de la circulacin general de los
ocanos tienen que ver con la disposicin de las costas y la compensacin introducida
por las corrientes clidas que van, en los ocanos, de las costas orientales de la zona
intertropical hacia las occidentales de las zonas templadas de los continentes (Corriente
del Golfo y de Kuro Shivo, especialmente). Adems, en los ocanos, lo mismo que
sucede en la atmsfera, se produce una especie de convergencia en las latitudes
ecuatoriales por la fuerza centrfuga del movimiento de rotacin: tanto el ocano como

la atmsfera tienen un abombamiento ecuatorial por la rotacin terrestre, de varios


metros de altura en el caso de los ocanos y de varios kilmetros en la atmsfera. A su
vez, este "abombamiento" ocasiona una especie de obstculo a la libre circulacin y al
libre intercambio de energa (ocenica y atmosfrica) entre los dos hemisferios. La
circulacin en la zona ecuatorial es, por lo tanto, de este a oeste, tanto en lo que respecta
a las corrientes ecuatoriales del norte y del sur como con respecto a los alisios del
noreste en el hemisferio norte y del sureste en el hemisferio sur. Por ltimo, lo que
hemos denominado abombamiento ecuatorial de los ocanos tiene varias consecuencias:
entre ellas, la formacin de lo que se ha denominado contracorrientes ecuatoriales
tambin del norte y del sur, definidas e identificadas en muchos atlas y libros de
geografa y de ciencias de la Tierra, y la desviacin hacia las zonas subtropicales y
templadas: de nuevo, hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el
hemisferio sur.

Efectos de la fuerza de Coriolis [editar]


Una de las raras ocasiones en la cual una persona puede sentir la fuerza de Coriolis es
cuando trata de caminar siguiendo una trayectoria radial en un tiovivo (o carrusel).
Cuando la persona se aleja del eje de rotacin, sentir una fuerza que la empuja en el
sentido contrario a la rotacin: es la fuerza de Coriolis.
Cuando una persona se aleja o se acerca del eje de rotacin a una velocidad de 1 m/s en
un tiovivo que gira a 10 vueltas por minuto, la aceleracin de Coriolis es:

Se trata, por consiguiente, de una aceleracin lateral 46 veces ms pequea que el peso
de la persona. Para una persona de 70 kg, eso corresponde a una fuerza lateral igual al
peso de 1,5 kg. No es mucho pero, poniendo atencin, puede sentirse.

Objetos que se desplazan sobre la Tierra [editar]


La Tierra gira mucho ms lentamente que un tiovivo. Su velocidad angular es de
radianes por da sideral (23 h, 56 m, 4,1 s) es decir
. La aceleracin de
Coriolis debido a la rotacin de la Tierra es mucho menor.
Cuando un cuerpo sigue una trayectoria norte-sur sobre la Tierra (siguiendo un
meridiano), la componente radial de su velocidad (la velocidad a la cual el cuerpo se
acerca o se aleja del eje de rotacin terrestre) depende de la latitud del cuerpo. Es fcil
ver que la componente radial es
. Cuando el cuerpo est cerca del
ecuador, su distancia respecto al eje de la Tierra no cambia. Si la trayectoria del cuerpo
es este-oeste y sigue un paralelo, su distancia respecto al eje terrestre no vara, pero ya
hemos visto que sentir una aceleracin de Coriolis dirigida hacia el eje de la Tierra que
vale
. La componente paralela a la superficie de la Tierra depende de la
latitud y es:
.
Vemos que en los dos casos, visto desde la Tierra, un cuerpo que se desplaza sobre la
superficie de la Tierra siente una aceleracin lateral de valor
dirigida
hacia la derecha de la velocidad.

Un cuerpo que se desplaza con una velocidad de 1 m/s, sin interaccin con el suelo, a
una latitud de 45 encuentra una aceleracin lateral de Coriolis igual a:
,
lo cual corresponde a una fuerza lateral aproximadamente 100 000 veces menor que el
peso del cuerpo. Dicho de otra manera, la trayectoria se desva hacia la derecha como si
el terreno estuviese inclinado hacia la derecha de 1 milmetro cada 100 metros.
Si se trata de un avin cuya velocidad es 900 km/h (250 m/s), la aceleracin ser 250
veces mayor. El efecto ser darle al avin una trayectoria circular de 4,850 km de
dimetro (a una latitud de 45):

Por supuesto, el piloto corregir esta desviacin, pero no parece posible que pueda
distinguirla de los efectos del viento o de los errores de reglaje de la posicin neutra de
los alerones de direccin y de profundidad.

Balstica [editar]
Tomemos el caso de un obs, situado a una latitud de 45 y que tira un proyectil a 110
km de distancia. El ngulo de tiro para esa distancia es de 45. Si se desprecia el efecto
de los rozamientos con el aire, la velocidad horizontal del proyectil es de 734 m/s, y el
tiempo de vuelo es de 150 segundos. La aceleracin de Coriolis ser:

La distancia lateral creada por la aceleracin de Coriolis es:

Esa distancia corresponde a un error en el ngulo de tiro de 0,44. Las opiniones


divergen sobre la importancia de este error, comparado con la influencia de otras fuerzas
y, sobre todo, con la fuerza provocada por el efecto Magnus sobre proyectiles que giran
axialmente.
Para caones de menor alcance, el error en el ngulo de tiro es an menor. Por ejemplo,
para un proyectil cuyo alcance es de 20 km y cuya velocidad media es la misma, el error
del ngulo es 25 veces menor.

Aplicacin prctica [editar]


Una aplicacin prctica de la fuerza de Coriolis es el caudalmetro msico, un
instrumento que mide el caudal msico de un fluido que circula a travs de una tubera.
Este instrumento fue comercializado en 1977 por Micro Motion Inc.

Los caudalmetros normales miden el caudal volumtrico, el cual es proporcional al


caudal msico slo cuando la densidad del fluido es constante. Si el fluido tiene una
variacin de densidad o contiene burbujas, entonces el caudal volumtrico, multiplicado
por la densidad, no ser exactamente igual al caudal msico. El caudalmetro msico de
Coriolis funciona aplicando una fuerza de vibracin a un tubo curvado a travs del cual
pasa el fluido. El efecto Coriolis crea una fuerza en el tubo perpendicular a ambas
direcciones: la de vibracin y la direccin de la corriente. Esta fuerza se mide para
obtener el caudal msico. Los caudalmetros de Coriolis pueden usarse adems con
fluidos no newtonianos, en los cuales los caudalmetros normales tienden a dar
resultados errneos. El mismo instrumento puede usarse para medir la densidad del
fluido. Este instrumento tiene una novedad adicional, que consiste en que el fluido est
en un tubo liso, sin partes mviles, que no necesita limpieza ni mantenimiento y
presenta una cada de presin muy baja