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LA NEUROSIS OBSESIVA

Eric Moreau
1. Los sntomas
1.1 Obsesiones
1.2 Compulsiones
1.3 Depresin
2. El yo obsesivo: rasgos de la estructura neurtica obsesiva. Las pulsiones.
2.1 Los rasgos de la estructura clnica obsesiva.
2.2. Las pulsiones.
2.3 Los mecanismos de defensa.
3. El sujeto obsesivo y el complejo de Edipo.
3.1 El complejo de Edipo del obsesivo.
3.2 El Otro del obsesivo es el supery.
3.3 El sujeto: la pregunta del obsesivo.
4. El fantasma obsesivo.
5. El deseo del obsesivo es un deseo imposible y prohibido.
6. La angustia del obsesivo
7. Caso clnico.
8. Citas de Lacan
9. El tratamiento del paciente obsesivo.
1. Los sntomas
1.1 Obsesiones.
Las obsesiones son pensamientos, impulsos o imgenes intrusas y recurrentes que
causan ansiedad o malestar significativo que la persona reconoce que son el producto de su
mente. Tienen contenidos sexuales o inmorales chocantes para la conciencia. Son dudas,
mandamientos, prohibiciones o temores.(ej. La idea de sacrilegio religioso, insultos,
pensamiento agresivo).
1.2 Compulsiones
Las compulsiones son conductas repetitivas como lavado de manos, ordenamiento
de objetos, comprobaciones o actos mentales como rezar, repetir palabras o nmeros que la
persona se ve obligada de realizar en respuesta a una obsesin para reducir su ansiedad, su
malestar o para prevenir algn acontecimiento negativo. Pero estos comportamientos no
estn conectados de forma realista con aquello que pretenden prevenir o neutralizar o
resultan claramente excesivos y la persona lo reconoce. (ej. compulsin de limpieza, de
lavado repetitivo de las manos, de verificacin repetitiva del cierre de la llave del gas, del
cierre del auto, calcular, contar de ciertos modos, repetir listas de cifras).

1.3 Depresin en el obsesivo.


La depresin es un sntoma frecuente en el obsesivo. Se debe al autocastigo del
supery y de la pulsin agresiva sdica que pueden volver contra el yo sobretodo en caso de
fracaso, lo que puede llevar al suicidio.
2. El yo obsesivo. Rasgos de la estructura neurtica obsesiva.
El rol de las pulsiones sexuales infantiles pre-genitales.
2.1 Los rasgos de la estructura clnica obsesiva.
- El yo presenta vergenza, inhibicin, control, sobrevaloracin de lo intelectual,
pensamiento racional, pasividad, inercia, represin de la afectividad, rigidez, moralidad,
indecisin, obstinacin, es organizado, disciplinado, autoritario, terco, severo, sumiso,
rabioso, narciso, posterga el trmino de sus actividades (procastinacin), genera un amor
posesivo y dependencia afectiva.
Cada uno de estos rasgos es una expresin directa o una formacin reactiva de las
pulsiones sadico-anales. Por esto oscila en la ambivalencia amor-odio.
Revisemos en detalle los rasgos de la estructura de la personalidad neurtica obsesiva:
- Perfeccionismo. El perfeccionismo del obsesivo resulta de un fantasma neurtico que
consiste en la creencia de alcanzar a ser el falo imaginario que le falta al Otro porque en su
infancia ha sido fijado en esta posicin por su madre. Cuando nio, l ha sido el nio
preferido de su madre. Es una nostalgia a la cual est tan apegado que no logra asumir su
castracin como sujeto simblico en el orden de la diferencia de los sexos. Es una razn por
la cual su carcter persiste como infantil aunque sea adulto. Su irracionalidad imaginaria
est muy manifiesta a pesar de su tendencia a resolver los problemas a partir de mltiples
razonamientos rebuscados y lgicos.
- Dominacin del otro mediante la actitud de ser y hacer todo para el otro.
- Bsqueda constante del control mental e interpersonal a expensas de la espontaneidad. A
veces busca su opuesto, el descontrol.
- Tiene una preocupacin por el orden, por los detalles, las normas, las listas, la
organizacin o los horarios hasta perder de vista el objetivo principal de la actividad.
- Se impone exigencias excesivas y estrictas: ser sirviente de alguien, esclavizarse para una
persona querida, sacrificarse por un trabajo. Excluye el ocio.
- Es moralista, tico o a veces su contrario: es inmoral.
- Muestra un rasgo de retencin y de acumulacin. Es avaro, coleccionista, acumula objetos
gastados. Quiere poseer objetos y personas. Tiene la mentalidad del propietario aprensivo.
- Es reacio a delegar tareas, prefiere ser independiente y no tener jefe.
- Con la conducta de procastinacin, el obsesivo dilata su quehacer en el tiempo, no finaliza
sus actividades importantes. Es seal de un goce pasivo. Hay alteracin de la dimensin del
tiempo. El tiempo es eterno y continuo. No respeta los horarios.
- Manifiesta una agresividad notable pero reprimida. La rivalidad y la competencia con los
otros es una fuerte motivacin para emprender y desarrollar sus actividades. En su
inconsciente la agresividad remite a un deseo de matar al padre castrador imaginario y
tomar su lugar junto a la madre. En estas luchas con los otros el sujeto se confronta con la
castracin porque fracasa en lograr ser perfecto.

- Los deseos de muerte del padre resurgen constantemente contra cualquier figura de
autoridad que simboliza el poder paterno para tomar su lugar.
- Son frecuentes los rasgos de inhibicin, introversin, introspeccin y de auto anlisis. .
- El obsesivo tiene una tendencia a perder del deseo sexual, a padecer disfunciones
sexuales, a regresar sobre un autoerotismo pulsional fundamentalmente anal.
- Refiere un goce pasivo sadomasoquista mediante la satisfaccin sin lmite de la demanda
del otro. Es una posicin flica infantil reformulada en lenguaje anal. .
- Expresa angustia frente a la separacin afectiva.
- Hay predominio de la pulsin sdico-masoquista-anal que se traduce por su agresividad
fuertemente reprimida que puede explotar bruscamente y por la tendencia a la retencin.
Aparecen ritos y pensamiento mgico cuasi delirante. Las pulsiones dominantes son la
anal, la agresiva, la voyerista (pulsin escpica)(ej. la obsesin de ver mujeres desnudas) e
invocante (pulsin de la voz)(ej. responder a mandamientos externos o internos).
2.2. Las pulsiones. El rol de las pulsiones sexuales infantiles pre-genitales.
El goce del obsesivo se obtiene mediante fijaciones a ciertas pulsiones de la
sexualidad infantiles preedpicas y pregenitales. Estas pulsiones son la pulsin anal,
sadomasoquista, voyerista (escpica, la mirada) e invocante(pulsin de la voz). La pulsin
anal est asociada con la agresividad. En particular en la retencin del objeto. Se relaciona
con temas de suciedad, limpieza, orden, desorden. El obsesivo expresa su Edipo en un
simbolismo anal. Es decir que el obsesivo lleg a la fase genital y edipica pero regresa para
hacer una metfora anal con dichos complejos edpicos y de castracin. La neurosis
obsesiva es el resultado de una regresin estructural del desarrollo psicosexual de las
pulsiones frente a la castracin. La genitalidad es sustituida por las pulsiones anales y el
predominio de la agresividad sobre el erotismo.
2.3 Los mecanismos de defensa.
Los mecanismos de defensa tienen la funcin de proteger el yo de la angustia, de las
pulsiones y de los conflictos inconscientes. Son los siguientes: la represin, la formacin
reactiva, aislamiento, la intelectualizacin, anulacin, la racionalizacin,.
- Represin: mantener una representacin fuera de la conciencia en el inconsciente.
- Formacin reactiva: pensar de manera consciente lo opuesto de lo que en se piensa
en el inconsciente. Su sadismo inconsciente se transforma en pudor, vergenza,
repugnancia, escrupulosidad, limpieza, moralidad y tica. Respeto de toda
autoridad. Su pulsin retentiva anal se transforma en su contrario: generosidad
compensatoria, tendencia a los regalos, gastar dinero.
- Aislamiento: consiste en separar los pensamientos de sus afectos o separar los
pensamientos contradictorios entre s para eliminar el conflicto. Se trata de aislar las
pulsiones. Al obsesivo le cuesta expresar sus emociones as como tota
espontaneidad. El pensamiento le sirve de pantalla entre l y los otros. Su actitud
inicial es retirarse y tomar distancia de los dems. Piensa y mira. Su pensamiento es
lgico, le gusta los razonamientos. El aislamiento se asocia con la intelectualizacin
que consiste en transformar la expresin de las pulsiones y afectos en ideas
desprovistas de emociones. El aislamiento explica la capacidad de control de su
conducta incluso en situaciones catastrficas. Tambin, el aislamiento explica la

resistencia del paciente obsesivo en la cura a la asociacin libre porque esta ltima
consiste en perder el control del pensamiento. Por eso el obsesivo prefiere los
relatos de su vida cotidiana.
Anulacin: Hacer como si pensamientos pasados no hubieron ocurrido. La respuesta
o(ej. un murcilago oscuro o una blanca paloma) es tpica del procedimiento
retrico de la anulacin. La negacin de un pensamiento anterior por uno nuevo es
tambin un mecanismo de anulacin (ej. So con una mujer, usted piensa que se
trata de mi madre pero no es mi madre). Anular el odio por el amor. Anular su
deseo, anular la falta, neutralizar la prdida, anular el deseo y el goce del otro.
Racionalizacin: Justificar racionalmente y lgicamente un conflicto inconsciente
(p.ej. Castigar para su bien).

3. El sujeto obsesivo y el complejo de Edipo.


3.1 El complejo de Edipo.
El obsesivo tiene un sentimiento inconsciente de culpabilidad por tener un deseo
incestuoso con respecto a la madre. El obsesivo ha sido excesivamente amado por su madre
por haber sido su hijo preferido. Por esta razn se ha identificado a ser el falo imaginario
de su madre. La madre ha sido ambigua y equvoca en su relacin con la funcin paterna.
El nio percibe el deseo de la madre por el padre pero a su vez recibe el mensaje de una
insatisfaccin materna con respecto al padre.
En la neurosis obsesiva, el nio es llamado imaginariamente a suplir la satisfaccin
del deseo materno en tanto que esta satisfaccin es significada como desfalleciente por la
madre, quien sin saberlo liquida de este modo su relacin equvoca a la funcin paterna.
Aunque el nio perciba la dependencia deseante de la madre respecto del padre, el nio
conserva el mensaje de una insatisfaccin materna en cuanto a lo que se supone que ella
espera de l. As como el deseo de la madre hace referencia a la investidura del padre
simblico al convocar al nio a la asuncin de la castracin de la madre, as tambin la
satisfaccin desfalleciente de este deseo materno constituye un permiso regresivo a la
identificacin flica del nio. De ah la nostalgia de un retorno al ser el falo, muy codiciado
pero jams plenamente cumplido.
Resulta de ella una problemtica especfica del obsesivo frente a su deseo y a la Ley,
que se observa en sus rasgos de estructura tal que el goce pasivo y la rebelda competitiva
respecto de cualquier figura de autoridad que reactive la representacin del padre. La
angustia de castracin paterna se traduce por el temor a la separacin, al abandono, y a la
prdida como formas imaginarias de representar la castracin.
Necesidad, demanda y deseo.
Comnmente el deseo se separa de la necesidad para entrar en el proceso de la
demanda, en el obsesivo, en vez de chocar con la falta y deslizarse hacia la espera de la
demanda, el deseo queda en un corte de circuito realizado por la madre insatisfecha, quien
encuentra en el nio un objeto flico. Por este motivo, el deseo del obsesivo tiene este rasgo
de ser una necesidad exigente e imperativa. Resulta de esto una deficiencia por la demanda,
como pasividad masoquista que le impone hacer responder por el otro lo que l mismo no
logra demandar, transformndolo en esclavo pasivo de la demanda del otro. Se complace

as, siendo el objeto del goce del otro, que lo coloca en la posicin flica infantil donde se
encontr precozmente encerrado como hijo privilegiado de la madre. Manifiesta la
culpabilidad de tener un deseo incestuoso con respecto a su madre La queja repetitiva le
permite asumir plenamente su proprio goce. Fijado erticamente a la madre, el obsesivo
permanece continuamente preso del temor a la castracin bajo la forma del temor a la
prdida.
As el obsesivo quiere ser todo para el otro, del mismo modo debe autoritariamente
controlar y dominar todo para que el otro no se le escape en ninguna forma. Tiende a tapar
la falta constantemente.
Su relacin con el padre y con toda figura de autoridad alimenta la rivalidad y la
competencia en estos sujetos. El obsesivo despliega una conducta continua para sustituir al
padre para ocupar su lugar junto a la madre. Los deseos de muerte inconscientes resurgen
constantemente contra cualquier figura paterna cuyo lugar conviene tomar. En estos
combates y luchas de prestigio el sujeto se confronta con la castracin. El no soporta el
Amo porque supuestamente posee lo que l codicia pero ser inalcanzable para l siendo
sometido y sacrificado a esta Ley del padre y a esa misma quiere dominar. Es a esta
agresividad obsesiva que Freud llam carcter anal.
3.2 El Otro del obsesivo es el supery.
-El yo obsesivo aparece sometido y sacrificado frente al supery paterno sdico y
castigador. Este ltimo surge de la figura del padre imaginario, que l considera como un
amo que posee el falo que l codicia. Este ser inalcanzable y en consecuencia, el yo se
deprime. El supery del obsesivo es drstico, se manifiesta a travs de mandatos absolutos,
surgiendo de fuente exterior o interior frente a los cuales el obsesivo encuentra una forma
de oponerse mediante la negacin (Dice: no quiero obedecer ciegamente a lo que me
ordenas cumplir). Pero es dbil en su rebelda y retrocede permanentemente. Su conducta
es ambivalente y lo envuelve en la duda torturante que al final lo paraliza. En fin, vemos
que el obsesivo est sometido a un supery paterno primitivo, autoritario y absoluto que se
traduce en demandas de los otros que trata de satisfacer cabalmente para salir fortalecido en
su narcisismo que ratificar que es el falo imaginario del deseo de su madre. Podemos
entender la caracterstica central del supery obsesivo. Es un mandato que empuja al sujeto
a anular su deseo y en cambio infla su narcicismo, aquel de ser el mejor servidor del Otro.
En resumen, en trminos de la dialctica del amo y del esclavo en la filosofa de Hegel, el
obsesivo es un esclavo. Como dice Lacan, el obsesivo rechaza ser un amo.
3.3 El sujeto: la pregunta del obsesivo.
El obsesivo ms que preguntar al Otro, se pregunta. Es decir ms que ubicarse en
escena, se ubica como si estuviera observando la escena fantasmtica.
La duda aparece a travs de las preguntas: "Estoy vivo o estoy muerto?" o Por qu las
cosas estn all? y Si no estuvieran que pasara?, y Si creo que estn y no estn? y Si
todo lo que veo es nada ms que una ilusin? Es la pregunta constante del obsesivo y que
necesita la certeza y la verificacin que alguien venga a decirle que todo est en orden: es
porque el obsesivo lleva hasta las ltimas consecuencias el hecho de renegar la divisin
esencial del sujeto, es decir, es el que lleva hasta las ltimas consecuencias que no haya
desvanecimiento de la divisin del sujeto es decir reniega la castracin. Necesita al

mximo de la represin. Necesita recurrir al pensamiento para oponerse al deseo


inconsciente.
La duda.
El obsesivo se preocupa ms por la limpieza y la seriedad, que por llamar la
atencin a la mirada de los otros: por el contrario, mejor se puede pasar lo ms
desapercibido posible porque est muy ensimismado - es decir - trata de sostener
esencialmente su pregunta a s mismo. El se pregunta. El se pregunta, hace su
interpretacin, y si encima lo interpretan, pone obstculo, da otra contra-respuesta, y luego
pueda llegar a aceptar algo de la interpretacin del otro, porque ya hizo su sntoma.
El obsesivo busca a alguien para que lo escuche en sus propias conclusiones, no tanto
para que el otro intervenga. Porque los fenmenos son esencialmente mentales, no los
pone en el cuerpo sino en la mente. Se puede decir que el tratamiento del obsesivo es poder
cortar ese discurso obsesivo cada tanto para ponerlo en falta, en la medida que el
obsesivo, lo que est haciendo frente al analista es un largo proceso de auto debate. El se
debate en sus ideas y las rebate.
Deseos imposible.
Tiene dudas de si esta muerto o vivo; deseos imposibles casi de sostener; deseos de
muerte (como en el caso del hombre de las ratas - esta idea que lo persigue, sus temores de
que muera el padre, hasta obsesionalizarse de que pueda haber muerto la dama que tanto el
amaba tambin...) Hay una demanda que ubica a este sujeto que, para defenderse de la
divisin, de la imposibilidad de responder exactamente a la perfeccin, estructura la
realizacin de su deseo como imposible; pero a su vez intenta responder a la perfeccin al
Otro; como es imposible esa respuesta a la perfeccin, se angustia.
Y la angustia que aparece en el obsesivo se responde con un sntoma que es la duda;
entonces duda de todo. Si quiere que todo le salga perfecto; no le queda otra salida que
dudar constantemente de todo lo que hace, pensando que todava no est todo lo perfecto
segn la demanda del Otro. Si el sntoma esencial en el obsesivo es la duda, que lo lleva a
repetir actos para defenderse de la angustia pero lo lleva esencialmente a repetir
pensamientos, - por eso se llaman ideas obsesivas -, como respuestas frente a la angustia; es
porque esas ideas, en general, son ideas que no pueden ser aceptadas desde el punto de vista
del orden de la verificacin consciente del obsesivo - como poder desear la muerte del
padre, como es lo que le puede aparecer una idea de que debe pagar una deuda a una
persona a quien no le debe, por un error (como en el hombre de las ratas) y donde esa deuda
la lleva al punto tal que para taponar su angustia necesita que los dems lo ayuden, para
que pueda entregar ese pago al sujeto al cual no debera pagar, pero que a l se le puso que
si no lo haca poda provocar catstrofe en los otros (por ejemplo la muerte del padre).
Plantea la modalidad de respuesta de realizacin de su deseo a tal punto que se le
imposibilita la realizacin del deseo. De all es que el deseo del obsesivo se estructura como
imposible. En el caso particular del obsesivo se estructura su deseo como imposible de
realizar, por eso es que estructura la duda que le obstaculiza la posibilidad de la accin
para la realizacin de su deseo. Es tal la duda del obsesivo que puede estructurar incluso
rasgos fbicos. Tal puede ser el deseo de perfeccin, con un sper yo tan fuerte como lo
hara sufrir sino cumpliera con esa perfeccin que siempre deja para maana.

No es "no dejes para maana lo que puedes hacer hoy" sino "dejar para maana para que
sea mejor y entonces ms perfecto". De esa manera se imposibilita la realizacin de ese
deseo.
Ideal del yo y yo ideal.
Freud observo y pudo delimitar que el punto de discordancia del obsesivo es que
intenta llevar su deseo al punto de responder segn su propio ideal del Yo siendo un yo
ideal. Intenta responder a la demanda del Otro, para actualizar su deseo, como si fuese su
propio yo ideal. Se muestra al otro para decirle: Mira como soy perfecto! Es el colmo del
narcisismo. Esto es lo que le ocurre al obsesivo. Tanto juega al todo, se arriesga por el todo,
juega a la proeza de realizar el todo, que se queda con la nada o en todo caso se queda con
la duda, que es una infernal compulsin repetitiva. De esto Freud deduce el automatismo de
repeticin, para delimitar luego de los aos 20 lo que se dio en llamar la pulsin de muerte.
Es como que el Super Yo del obsesivo le estuviese diciendo constantemente "sufre" para
poder realizar tu deseo, porque lo tienes que ser perfecto y hacer las cosas mejor o sea
"goza" (sufre hasta la muerte). Esta es la compulsin a la repeticin, que es sntoma
tambin esencial en la neurosis obsesiva. Es tal el punto de discordancia que se
obsesionaliza en el pensamiento, hasta poder estructurar verdaderas "caractersticas
delirantes" de sus lagunas de pensamiento - esa repeticin de lagunas constantemente,
volver y volver al mismo tema. Variar significa sacarlo de su certeza, sacarlo de su certeza
sera histerizarlo; por eso la terapia consiste en orientarlo hacia la falla, y entonces no
responder a la demanda del Otro sino segn su deseo.