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La construccin de lo latino:
perspectivas antropolgicas
de la dispora
Por Liliana SUREZ NAVAZ, PH.D.

El reconocimiento a latinoamericanos residentes en


Espaa es algo que debera hacerse ms en esta sociedad que
VHGLFHPXOWLFXOWXUDOSHURTXHDSHQDVGHHQGH\SURPXHYHVX
participacin activa. El proyecto 100 Latinos es una iniciativa
que merece reflexin acadmica: cul es la identidad de
estos nuevos ciudadanos que han llegado al pas en una etapa
histrica en la cual la inmigracin no es bienvenida? Cmo han
realizado sus estrategias vitales y cules han sido los obstculos
y los incentivos para convertirse en ciudadanos europeos en

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igualdad de condiciones que el resto? Se


sienten ciudadanos del mundo, mantienen
los vnculos con sus lugares de origen, han
generado un biculturalismo capaz de sortear
las fronteras que la Europa fortaleza impone,
va legislacin de extranjera y otras fronteras
simblicas que nos remiten a una herencia
an por superar?
No es descabellado introducir un
proyecto como 100 Latinos a travs de una
propuesta antropolgica cuyo objetivo sea
consolidar la idea de que lo latino no existe
como entidad acotada o esencia inmutable.
Existen personas como las seleccionadas en
este proyecto a quienes o bien se les asignan
desde fuera este gentilicio de latinos
o bien lo asumen como una identidad
FXOWXUDOSURSLD3HURHVSUHFLVRQRUHLFDU
y ser cautos: la exploracin de cuestiones
identitarias exige una investigacin emprica
rigurosa sobre cmo los sujetos individuales
y colectivos entienden y se relacionan con
la categora latino/a. ste es un proyecto
HWQRJUiFRTXHQRVSDUHFHQHFHVDULRUHDOL]DU
y en el que estoy comprometida. Ms all
de los hallazgos que con el ritmo lento de
la investigacin podamos ofrecer, nuestro
punto de partida antropolgico sugiere
entender lo latino como una construccin
sociocultural contempornea emergente,
asociada a las prcticas migratorias de los
latinoamericanos en el mundo.

Las condiciones contemporneas de la construccin identitaria:


globalizacin y movilidad.
La movilidad de la poblacin global se ha
incrementado de forma exponencial en las ltimas
dcadas llegando a caracterizar esta etapa histrica
como la era de las migraciones. Esta movilidad no es
ya solo fsica, sino tambin simblica, acelerada por los
avances tecnolgicos en comunicacin y transporte. La
posibilidad de viajar largas distancias por costes ms
reducidos unido a la revolucin en las comunicaciones
ha producido lo que el gegrafo David Harvey denomin
el colapso de las coordenadas de espacio y tiempo.

Estos cambios han hecho de la movilidad el rasgo central


del nuevo sistema econmico y poltico con importantes
efectos culturales.
Al mismo tiempo, las fronteras siguen siendo
una institucin central en la reorganizacin econmica,
poltica y cultural que produce la creciente globalizacin.
Y no solo las fronteras polticas y jurdicas, sino aqullas
que marcan la identidad etno-cultural. Es sabido que la
PRYLOLGDGGHOVLVWHPDHVSDUFLDOHOXMRGHFDSLWDOHV
omnipresente, la produccin econmica se descentraliza

y los grupos poderosos desarrollan estrategias para


DDQ]DUVXVLQWHUHVHVWUDQVQDFLRQDOHV3HURODPRYLOLGDG
humana est fuertemente limitada por modelos de
ciudadana basados en el concepto decimonnico de
estado-nacin. Los modos de acceso a los derechos
se restringen, precarizando as las migraciones que se

interna entre los ciudadanos nacionales y los recin


llegados, construidos como una amenaza al sistema
y ajenos culturalmente. El conglomerado inmigrantes
no comunitarios fungi como una nueva categora de
alteridad, igualando procesos y trayectorias migratorias
muy diversos bajo el estigma de pobreza y exclusin.

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ajustan a un nuevo mercado laboral y a una red de


distribucin de servicios mundiales. El caso europeo
es paradigmtico, pero tambin encontramos en
otros sistemas migratorios una tendencia polticojurdica sin precedentes histricos: la existencia de
colectivos muy numerosos sin status administrativo,
los errneamente denominados ilegales. En todo el
sur de Europa, por ejemplo, la irregularidad ha sido
un comn denominador de las trayectorias de todos los
inmigrantes, facilitando la construccin de una frontera

La doble cara de las fronteras, que desaparecen para


los procesos econmicos y se refuerzan para los
trabajadores que se desplazan al calor de esos mismos
procesos econmicos, crea una profunda paradoja: la
interconexin (re)crea, de forma perversa, diferencias
culturales.
Frente a las teoras de homogeneizacin cultural
(la denominada macdonalizacin), el anlisis de los
procesos migratorios demuestra que los colectivos
migrantes desarrollan estrategias para facilitar su

asentamiento en diversos enclaves del mundo, en especial las


redes sociales basadas en vnculos de paisanaje y parentesco.
(VDVtTXHODVIURQWHUDVODGLFXOWDGSDUDVRUWHDUREVWiFXORV
de movilidad, refuerzan los lazos de socializacin comunitaria
\FRQHOORVODUHGHQLFLyQ\UHYLWDOL]DFLyQGHODVLGHQWLGDGHV
culturales de los inmigrantes en las disporas. As pues, el
nuevo rgimen de movilidad transnacional de poblaciones
migrantes revaloriza el capital social y cultural de los migrantes
adquiriendo un valor de resistencia frente a la incertidumbre,
frente a las condiciones de exclusin e invisibilizacin que sufren
los migrantes contemporneos.

Latinoamericanos en Espaa: heridas coloniales


y nuevos imaginarios colectivos latinos.

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Espaa ha tomado parte de la movilidad internacional


desde siempre, ms an, podramos afirmar sin temor a
equivocarnos que a pesar de que no existe una idea del pas
asociada a las migraciones, stas han marcado su idiosincrasia:
flujos de inmigracin diversos (godos, diferentes grupos
musulmanes, romanos, y la inmigracin a la Espaa europea) y
de emigracin (hacia las Amricas en el periodo colonial, hacia
el norte de Europa o frica, o las ms recientes surgidas a partir
de la crisis) sitan la pennsula como un vrtice histrico de la
cintica humana.
Despus de dcadas de emigracin producida por el exilio
poltico y por las necesidades econmicas, la inmigracin en
Espaa ha sido, segn los datos de Naciones Unidas, la ms
acelerada del mundo en esta ltima dcada. No solo se ha
pasado a tener una proporcin de inmigrantes similar a la de
otros pases europeos, sino que la velocidad del asentamiento
ha sido espectacular. Distinguimos dos etapas fundamentales:
una primera, en la que los inmigrantes africanos predominan
sobre el resto, y una segunda en la que los latinoamericanos
masivamente se establecen en Espaa, como efecto del cierre
de fronteras de los Estados Unidos. Esta migracin trasatlntica
no tiene precedente histrico, o ms bien, invierte la direccin
GHORVXMRVHVWDEOHFLGRVHQHOSHULRGRFRORQLDO\PiVWDUGHHQ
el exilio espaol de la poca franquista.
Los latinoamericanos son muy conscientes de esta
reconquista como en ocasiones se le ha denominado.
(VWDEOHFHUVHHQ(VSDxDVLJQLFDSDUDPXFKRVGHHOORVUHGHVFXEULU
\UHGHQLUODPHWUySROLFRORQLDO(VXQFDPSRPLJUDWRULRGHJUDQ

profundidad histrica, con heridas antiguas, recelos y estigmas


mutuos, as como elementos culturales comunes establecidos
como hegemnicos a travs de la poltica colonial, como el
idioma oficial y la cultura religiosa (esto es, una tradicin
cultural catlica independientemente del nivel de prctica
religiosa). Tambin hay otros legados compartidos, poco
reconocidos pero no por ello irrelevantes, como el racismo
y la estratificacin etno-racial heredada del sistema de
castas colonial, o un sistema poltico clientelar y altamente
burocratizado, entre otros.
No estaramos entendiendo cabalmente la reconstruccin
de las identidades latinoamericanas contemporneas sin tener
en cuenta la dispora, los enclaves geopolticos diversos donde
los latinoamericanos se han establecido con xito durante las
ltimas dcadas. Esta exigencia terica y emprica, nos obliga
a incorporar los Estados Unidos en el escenario analtico. En
este contexto surgen otras fronteras antiguas que han dividido

al continente americano, no solo por las relaciones econmicas y polticas


desiguales entre el Norte y el Sur, sino por la dimensin cultural. De hecho,
una de las primeras veces que el concepto de Amrica Latina es acuado
es en un poema de 1857 del colombiano Jose M Torres Caicedo, Las dos
Amricas: Mas aislados se encuentran, desunidos/esos pueblos nacidos
para aliarse:/la unin es su deber, su ley amarse/igual origen tienen y
misin/la raza de la Amrica latina/al frente tiene la sajona raza/enemiga
mortal que ya amenaza/su libertad destruir y su pendn. Quizs sea ste el
comienzo de la construccin del imaginario latino que buscamos entender,
y no es balad el hecho de que germine en un contraste con lo anglosajn,
en cuyo tejido social ha arraigado con ms fuerza el gentilicio latino/a (a
la par de otros, como hispano/a, chicano/a y otros, en cuyo debate abierto
no podemos aqu ahondar).
En un anlisis cuantitativo de los datos de la inmigracin latinoamericana
en los Estados Unidos y en Espaa los socilogos Connor y Massey llegan
a la conclusin de que, independientemente de los factores que distinguen
uno y otro destino de la dispora regin y pas de procedencia, idioma

y cultura en el contexto de recepcin, redes


migratorias previas, regmenes de extranjera
y ciudadana, entre otros, la situacin
socioeconmica y su status social parece muy
similar, al menos a nivel cuantitativo (2010).
En Espaa la inmigracin latinoamericana es
reciente, pero arraiga con fuerza debido entre
otros factores a las continuidades coloniales
(lengua, patrones culturales ms familiares).
6LQHPEDUJRDXQTXHHQXQDGHQLFLyQOLWHUDO
de latinos los espaoles podran formar
parte vis--vis de los anglosajones en los
Estados Unidos, el gentilicio se restringe en
territorio espaol, excluyendo la cuestin
lingstica como relevante en la categorizacin
social y enfatizando la condicin inmigrante y
postcolonial.
Para finalizar, creo necesario aludir
al hecho de que, en mi experiencia de
investigadora con colectivos inmigrantes
diversos, ninguna minora ha sido tan rpida y
contundente en su agenda social y cultural. Son
varios los factores que pueden explicar esta
caracterstica, pronosticada por el catedrtico
Izquierdo cuando habl de la latinizacin de la
inmigracin en Espaa hace ya aos (2003).
Por el momento, diversas investigaciones
demuestran que en Espaa los colectivos de
diversos pases latinoamericanos mantienen
con fuerza sus vnculos con el pas de origen
y predominan los gentilicios nacionales en
sus procesos asociativos y en sus prcticas
culturales, as como nuevas prcticas
polticas y culturales asociadas a identidades
minoritarias en Amrica Latina, como la
indgena o la afroamericana (Surez Navaz,
2012). No obstante, como hemos mostrado
recientemente, nuevos fenmenos asociados
a la creacin de colonias multigeneracionales,
al poder de consumo de las colonias, y a la
actividad de los medios de comunicacin
evidencian que lo latino est adquiriendo
gran relevancia tambin en este lado del
Atlntico.

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La construccin de lo latino en Europa:


un arma de dos filos.
Finalizaremos retomando el inicio de este texto. Si
bien lo latino no existe como realidad sociolgica ni como
categora etno-cultural, se trata de una categora identitaria
que adquiere fuerza a travs de dos dimensiones: la imbricacin
de los intereses privados, que buscan crear un colectivo ms
homogneo y el impacto de los mecanismos de exclusin de
la ciudadana de destino. Al coincidir estas dos en los Estados
Unidos y en Espaa, la latinidad se est constituyendo, con
particularidades propias de cada espacio, como constitutiva de
la dispora latinoamericana.

Segn Portes, uno de los ms destacados socilogos de


la migracin, la emergencia de una minora hispana/latina pannacional en los Estados Unidos es producto de la asimilacin
forzada en el contexto migratorio (2006). Segn l, los nuevos
inmigrantes aprenden a su llegada que son parte de esta
minora, independientemente de su eleccin personal. Hemos
observado esto tambin en nuestro entorno. En unas recientes
jornadas sobre medios de comunicacin de la dispora una de
ODVPiVUHFRQRFLGDVSHULRGLVWDVHFXDWRULDQDVDUPDEDTXHKDEtD
aprendido a ser latina en Espaa, conociendo y reconocindose
como parte de una minora muy diversa que en su pas de origen
no exista. Los medios de comunicacin latinos, las prcticas
culturales y la mercadotecnia tnica implantada en los
ltimos aos en Espaa, que hemos investigado recientemente,

de un fenmeno de reapropiacin que revierte los estigmas


y los convierte en fuentes de orgullo y resistencia, como el
Black is Beautiful de la lucha afroamericana. En el caso de
la dispora asentada en los Estados Unidos este proceso de
empoderamiento es ya un hecho poltico, econmico y cultural
consolidado. En Espaa podemos hablar ya de colonias
latinoamericanas asentadas en el pas con profundas races,
dado que mayormente se trata de un asentamiento familiar, a
pesar del fuerte impacto de la crisis econmica. Nios y nias
de origen latinoamericano estudian en los colegios pblicos,
los jvenes habitan sus parques y calles y disfrutan de una
oferta de ocio adaptada para los gustos latinos. Empresas
y profesionales, estudiantes de postgrado, incluso la nueva
tropa latinoamericana en las Fuerzas Armadas, escapan a una
GHQLFLyQHVWUHFKDGHPLJUDFLRQHVHFRQyPLFDV
Lo latino es, pues, una identidad emergente,
contradictoria y ambivalente, alimentada por intereses
econmicos y polticos a la par que por el sentimiento de
exclusin y negacin cultural. Se trata de una identidad
en construccin, influida sin duda por la cultura popular
desarrollada en los Estados Unidos y distribuida globalmente a
travs de potentes industrias culturales, pero adquiere un sabor
HVSHFtFR\XQRVHIHFWRVSROtWLFRVHVSHFtFRVHQFDGDXQRGH
los enclaves de la dispora. Es deseable, no obstante, que la
latinidad conviva con otras identidades latinoamericanas que la
problematizan por su efectos blanqueantes y su potencial de
invisibilizacin de colectivos histricamente marginados, como
los indgenas o los afroamericanos. En un mundo globalizado
en el que las identidades hbridas y las alianzas estratgicas
VRQH[LEOHV\DGDSWDEOHVORODWLQRHPHUJHFRPRIXHU]DHQ
la dispora, aglutinante, creativa y poderosa.
Referencias

evidencian la fuerza de esta identidad emergente (Surez Navaz,


2011). Somos crticos, sin embargo, de la visin de este proceso
como una extrapolacin acrtica del caso norteamericano, una
LQXHQFLDPiVGHOLPSHULDOLVPRFXOWXUDODQJORVDMyQHQHOPXQGR
hispano, o una mera manipulacin del mercado. Se trata adems
de un caldo de cultivo similar en ambas orillas del Atlntico,
alimentado aqu por las herencias perversas del colonialismo,
el imaginario euro-centrista, y los mecanismos de exclusin de
la Europa fortaleza.
Si bien las nomenclaturas de adscripcin tnica a menudo
UHVSRQGHQDFRQJXUDFLRQHVVRFLDOHV\FXOWXUDOHVTXHLPSRQHQ
procesos de categorizacin y racializacin a las minoras, no
conviene minusvalorar el poder simblico que pueden adquirir
en manos de las propias comunidades nombradas. Se trata

Connor, P. y Massey, D.S. (2010): Economic Outcomes among


Latino Migrants to Spain and the United States: Differences by Source
Region and Legal Status. International Migration Review, Vol. 44/4, 802829.
Portes, A. (2006): La nueva nacin latina: inmigracin y la poblacin
hispana de los Estados Unidos. REIS Vol. 116, pp. 56-92.
Surez Navaz, L. (2011): Polticas de representacin. Construccin
y marketing de nuevas identidades en el espacio poltico meditico. Revista
de Antropologa Social Vol. 20, 229-261.
Sure z Navaz, L . (2012): K ic hwas Migrations ac ros s
Transcontinental Borders. Trans-territorial Practices of Identity and Rights
within a Postcolonial Frame. The Journal of Latin American & Caribbean
Anthropology Vol. 17(1). (En prensa).

Liliana SUREZ NAVAZ, Ph.D.


Profesora titular del Departamento de Antropologa Social
Universidad Autnoma de Madrid

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