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EL CUERPO PARCELADO DE ROLAND BARTHES

Y LA ESCRITURA COMO KAMASUTRA DEL


LENGUAJE
Ester PINO ESTIVILL
Universit Paris-Sorbonne
esterpino@gmail.com

Ainsi entre les mots, dans les mots mme, passe le couteau de la Valeur
Roland Barthes

En la introduccin a Fragments dun discours amoureux, titulada Comment est


fait ce livre, Roland Barthes justifica con cierta irona el tema, la metodologa y el
corpus del libro. Bajo el principio de liberar al discurso del amor del atasco en el que lo
haban dejado los medios de comunicacin, los saberes y la opinin pblica 1, Barthes
sigue el mtodo dramtico con tal de sacar a la escena la enunciacin (el imaginario)
del sujeto enamorado. El drama es a la vez escenificado y reducido a partir de una serie
de figuras como la Angustia, la Espera o el Te quiero, bris du discours que no deben
entenderse en sentido retrico, mais plutt au sens gymnastique ou chorgraphique
(Barthes 1977: 29). Desvindose de la disertacin acadmica, Barthes explica que estas
figuras circulan, corren y discurren por la cabeza del enamorado como los atletas y que,
en resumidas cuentas, cada una de ellas est fonde si au moins quelquun peut dire:
Comme cest vrai, a! Je reconnais cette scne de langage (30).
1 Cong est donn amour (Barthes 2010 : 58), dice Barthes el primer da de su seminario dedicado al
discurso amoroso. Olvidado en la actualidad, el amor debe rescatarse por su condicin de intratable y de
antimoderno, es decir, por su capacidad de escapar XXXX.

La aparente arbitrariedad expuesta por Barthes en el incipit de su obra no vena


sino a reforzar el formato final de los Fragments, con el que se alejaba del ensayo
terico esperado. Por un lado, las referencias, citadas solamente a partir del nombre
(Werther, Platn, conversacin con X), aparecen de forma poco exhaustiva y sin
paginacin en el margen izquierdo del libro. Por otro lado, el libro est destinado, en
forma de cooperativa, aux Lecteurs aux Amoureux Reunis, y no a la intelligentsia
en ciencias humanas ni a las ctedras de literatura de la Sorbona. Por ltimo, el corpus
se constituye principalmente del Werther de Goethe, siguiendo el principio barthesiano
del texto-mandala2, pero tambin de otras lectures insistantes (el Banquete de
Platn, el Zen, el psicoanlisis, la mstica, Nietzsche y el lieder alemn), de lectures
occasionnelles, de conversaciones con amigos y, a lo que se aade, dice Barthes, il y a
en fin ce qui vient de ma propre vie (33). El arranque personal es claro y, de hecho,
quiz junto al precedente de LEmpire des signes (XXX), Fragments dun discours
amoureux se trata del primer libro autobiogrfico de Barthes. En l la teora ya no tiene
una funcin dominante y la presencia del autor, que aparece como corpus de esta
teatralizacin del imaginario amoroso, parece manifestarse de forma ms comprometida
y solemne que en el Roland Barthes par Roland Barthes, donde, al fin y al cabo, el
autor se daba muerte dentro del texto.
Esta introduccin del cuerpo afectivo y emocional del autor en la escritura en
detrimento de la objetividad del modelo terico es la coronacin del estilo Barthes, al
que se ha etiquetado bajo la frmula de le dernier Barthes. En 1977, ya director de la
cole des Hautes tudes, centro de investigacin en ciencias humanas exterior a la

2 Barthes utiliza el trmino mandala para expresar el conocimiento del universo. En relacin con el
texto-mandala, en Le plaisir du texte Barthes seala: Je comprends que luvre de Proust est, du moins
pour moi, luvre de rfrence, la mathsis gnrale, le mandala de toute la cosmogonie littraire
comme ltaient les lettres de Mme de Svign pour la grand-mre du narrateur, les romans de chevalerie
pour don Quichotte, etc (OCIV, 240-1).

Sorbona, Barthes se senta lo suficientemente libre como para dar rienda suelta a su
escritura y manifestarse al margen del modelo acadmico. Ya no deba rendir cuentas a
la antigua crtica, con la que aos atrs haba tenido la famosa confrontacin que se
concaden en la querelle Barthes-Picard3. Por fin manifestaba claramente el estilo del
crivain-crivant con el que haba barnizado sus textos precedentes, que no era
clausurar un corpus para el anlisis, sino hablar de los libros que amaba, de sus afectos y
de sus placeres.
Sin embargo, este ltimo Barthes dio lugar a varias crticas negativas 4.Y si bien
este supuesto alejamiento de la teora hizo de Fragments un best-seller5, el libro fue mal
recibido por el campo intelectual y acadmico francs de finales de los setenta. Todo
apuntaba a que la vuelta del autor en Barthes haba enterrado al Barthes terico,
mitlogo y estructuralista. Tal y como explica ric Marty, habra que aadir a este
rechazo por parte de la intelligentsia debido a la supuesta insustancialidad terica, el
hecho de que Barthes estaba realizando un uso anrquico de las dos grandes epistemes
3 La querelle Barthes-Picard fue uno de los acontecimientos ms importantes de la crtica literaria
francesa. Tuvo mucha difucin en la prensa. Barthes haba publicado Sur Racine, utilizando una critiqua
psicoanaltica. Picard, profesor de la Sorbona, escribi en 1965 un texto Nouvelle critique ou nouvelle
imposture. De resultas de esta querelle, Barthes publico Critique et Vrit. Hablar del lenguaje, que lo
pone todo en causa. Cambio epistemolgico. No ciencia del contenido, sino de la forma. No objetividad.

4 En Le priple structurale, Milner sita el precedente del ltimo Barthes en los acontecimientos de
Mayo del 68: su alejamiento del estructuralismo y la introduccin del placer y del fragmento en su obra.
Sin embargo, Milner tambin denuncia el paso de Barthes de lo infinito a lo finito: Que le discours
amoureux demeure ltat dhorizon toujours plus recul, quil se spare toujours du texte, cest--dire
du plaisir, que le plaisir soit un texte et lamor un discours inatteignable (), quil faille, si lon veut
parler en langues, renoncer linfini et, ce qui est la mme chose, renoncer lamour, et, ce qui est la
mme chose encore, renoncer un discours qui ne serait pas du fragment, viola qui dessinait le dernier
Barthes, une figure tout la fois pathtique et paisible (Milner, LPE figures et paradigme, 2002, pp. 1189). La incomprensin del ltimo Barthes por parte del campo intelectual francs es sealada por Tzvetan
Todorov en su artculo Le Dernier Barthes: On avait beaucoup de mal ranger les textes de Barthes
dans lun des grands types de discours qui nous sont familiers et que notre socit reoit comme naturels;
et cela servait comme point de dpart dune attaque contre Barthes, de la part de lun de ces esprits qui
prennent la culture pour de la nature, et la nature, pour une loi pnale: il nest pas vraiment un savant,
disait-on, ni tout fait un philosophe, et aprs tout pas un romancier (Todorov, 1981: 323-4)

5 En el mismo ao de publicacin de Fragments dun discours amoureux apareci en 1977 se vendieron


100.000 ejemplares, hubo numerosas traducciones, una adaptacin teatral y varias manifestaciones que
demestran la apertura del libro a una masa de lectores que iba ms all del lector habitual en ciencias
humanas. Vase Prface, en Le discours amoureux

del momento, el psicoanlisis y el materialismo dialctico6. En efecto, Barthes las estaba


comparando a sus ancdotas y experiencias vitales, ponindolas en el mismo plano.
Pero hay que ver en esta entrada autobiogrfica desestabilizadora de las dos tradiciones
la expiracin de la teora? No sera ms preciso leer la vuelta del autor dentro del texto
como una forma de acabar con el metalenguaje de la ciencia, tal y como Barthes haba
sealado a lo largo de su obra7?
Despus de haber matado al autor como deus ex machina detrs del texto en ese
ejercicio de reelaboracin del Contre Saint-Beuve proustiano que fue el artculo La
mort de lauteur, aparecido en Francia en 1968, Barthes, tres aos despus, en el
prlogo a Sade, Fourier, Loyola, anuncia un retour amical de lauteur (705). La vuelta
que le ofrece al autor no se trata de devolverle su puesto institucional o su entidad civil,
sino que, tal y como subraya, el autor que vuelve cest un corps. Dos aos ms tarde,
en Le plaisir du texte, Barthes justifica este retorno de la siguiente manera:

Comme institution lauteur est mort: sa personne civile, passionnelle, biographique, a


disparu; dpossde, elle nexerce plus sur son oeuvre la formidable paternit dont lhistoire
littraire, lenseignement, lopinion avaient charge dtablir et de renouveler le rcit: mais
dans le texte, dune certaine faon, je dsire lauteur: jai besoin de sa figure (qui nest ni sa
reprsentation, ni sa projection), comme il a besoin de la mienne (sauf babiller) 235.

Una vez que la paternidad del autor que vena a resolver el ejercicio crtico ya
estaba enterrada, Barthes propone su nueva teora del texto, publicada el mismo ao8,
6 ric Marty explica que el libro fue mal recibido por el mundo intelectual a causa de este rechazo a la
teora, pero tambin porque Barthes scartait des grands mythes rationnels de lintelligentsia, et
notamment les deux grandes mythologies freudienne et marxiste (14). Barthes se distancia del discurso
del Prte y utiliza las epistemes a su guisa

7 Destaca en este sentido De la science la littrature y Critique et vrit.


8 Texte (Thorie du)
4

pero tomando esta vez la posicin del lector. Por fin retomaba las famosas palabras la
naissance du lecteur doit se payer de la mort de lAuteur 45, con la particularidad que
esta vez es el lector, personalizado como abyecto, contra-hroe capaz de hacer caer
todas las exclusiones, perverso, es quien reivindica el retorno del autor. El lector,
inyecto de deseo, pide la vuelta corporal del autor, ertica, de la obra que lee. Y Barthes
lector hace lo mismo: En ralit, ce serait une trs grande libration le jour o lon
pourrait reprendre les auteurs du pass en tant que corps aimables, traces qui restent
sduisantes. 207 Plaisir / criture / Lecture
Esta supremaca del cuerpo no era nueva. El cuerpo aparece como rplica desde
su primer libro, El grado cero de la escritura, en el que es reconocido como la
germinacin del estilo con el que el escritor podr crear una herida en el lmite social de
la Lengua, hasta su ltima obra, La cmara lcida, donde, a travs de la pregunta
Quest-ce que mon corps sait de la photographie?, el cuerpo es va de conocimiento
de la singularidad de la existencia. Sin embargo, no es hasta pasado Mayo del 68 que la
relacin entre el cuerpo y la escritura, as como la del placer y la teora, operan un
nuevo programa terico y crtico-literario. El campo lxico del erotismo y del cuerpo,
as como los conceptos de placer y goce se entrometen en la escritura del autor, no slo
como contenido, sino imbrincndose y tejiendo una serie de pliegues que, en ltimo
trmino, van destinados a un dilogo con el lector. Son aos en el que cuerpo es tema
cardinal en el campo del pensamiento francs9 y Barthes, manteniendo un dilogo con

9 Kristeva publica en 1968 Smanalyse, donde, a travs de la conjuncin entre materialismo dialctico y
psicoanlisis, propone una teora semitica capaz de extraer la productividad del texto en su
engendramiento antes de pasar al plano simblico y de regirse a las leyes de la comunicacin- y, en
1974, la lleva a la prctica a travs de las lecturas de Mallerm y Lautramont en La rvolution du
langage potique. Entre 1972 y 1973 Lacan imparte su seminario Encore, en el que trata las
implicaciones entre la imposibilidad de la relacin sexual y la consecuente salida del lenguaje como
imaginario amoroso. Durante estos aos tambin, el cuerpo es denunciado como espacio atravesado por
los discursos de poder (tal es la tesis de Foucault en Surveiller et punir, de 1972, y posteriormente en
Histoire de la sexualit, de 1976) y como lugar de represin del organismo por el capitalismo segn
Deleuze y Guattari, frente al cual estos autores proponen un cuerpo sin rganos por el que el deseo fluya
y se ramifique (LAnti-Oedipe, 1972).

sus contemporneos, se propone hacer del cuerpo algo ms que el estilo germinativo del
que haba hablado en Le degr zro de lcriture. Es entonces cuando la palabra cuerpo
toma dentro de la obra barthesiana su reverso ms perverso y, en tanto que perverso,
transgresor.
El cuerpo es reivindicado como topos, lugar neutro que escapa a la guerra de
los discursos. De hecho, en Roland Barthes por Roland Barthes se pregunta si todo
autor debe tener una palabra-man en su lxico. La palabra-man, concepto que toma
del etnlogo Marcel Mauss, es en Barthes una especie de joker, palabra mgica que
juega un poder doble: el de abrirse a lo simblico y el de hacer pivotar el sentido. Ante
el horror que siente Barthes por la arrogancia de las palabras que tienen la ltima
palabra (el significado), la palabra man abre y embriaga y, como la palabra esotrica en
Deleuze (Logique du sens, p. 63), no est donde se la busca, y se la encuentra all donde
no est. Esta palabra man, dice Barthes, que no es ni excntrica ni central; que nunca
est instalada, siempre atpica, a la vez residuo y suplemento, en su lxico, es la
palabra cuerpo. Y es desde esta atipicidad desde la que el cuerpo y el placer que se
desliga van a ser considerados como espacios que escapan a las significaciones y, a su
vez, las acechan. Toute une petite mythologie tend nous faire croire que le plaisir (et
singulirement le plaisir du texte) est une ide de droite 231, dice Barthes en Le plaisir
du texte. Pero y si el conocimiento pudiera ser tambin delicioso? Barthes se propone
rescatar al cuerpo del uso reaccionario de la cultura burguesa; asimismo, el placer del
cuerpo intentar embriagar y crear una rasgadura en los discursos de la izquierda, con
tal de aligerarles el peso. El cuerpo entrar en la escritura del autor, llevndolo con l,
con la intencin de envestir de deseo los discursos, de una forma diferente al erotismo
naf y despolitizado de la cultura de masas. Saliendo de un encasillamiento ideolgico,

pero no por ello apoltico, Barthes, tal y como reconoci en una entrevista, se propone
llevar el trabajo intelectual hacia la sexualidad del lenguaje10.
Durante las postrimeras de Mayo del 68, si se haba denunciado que las
estructuras no bajaban a la calle11, Barthes retoma la presencia del cuerpo, del placer y
del erotismo como arma poltica de confrontacin frente a los medios de comunicacin
y los discursos polticos sobre todo frente al discurso marxista-, pero tambin frente la
ciencia literaria y anatmica-, abriendo nuevos caminos. As, si lo que a primera vista
parece una simple hedonizacin de los discursos toma, en su reverso, una serie de
implicaciones ms profundas: por un lado, el entierro del picardismo y la crtica literaria
positivista y psicologista que yaca en las ctedras de letras francesas en la Sorbona; por
otro lado, una sacudida a la crtica estructuralista a partir de una nueva teora del texto
que tomara unas dimensiones en el terreno de la metodologa ensaystica estrechamente
relacionadas con el cambio epistemolgico en el pensamiento francs de los aos
sesenta; por ltimo, una relacin recproca que viene a difuminar las categoras
gramaticales de lo corporal.
Quel corps? Nous en avons plusieurs 228, se pregunta Barthes en Le plaisir
du texte. La respuesta aparece fragmentada a lo largo de su obra12: el cuerpo anatmico
y fisiolgico, el cientfico, el cuerpo digestivo, el nauseabundo, uno tercero migraoso,
y tambin otros: el sensual, el muscular (la mano del escritor), el humoral, sobre todo el
emotivo Entre ellos, Barthes destaca tres cuerpos con los que va a operar su teora.
10 Le travail intellectuel devrait porter sur la sexualit seconde et en particulier sur la sexualit du
langage. Le travail davantgarde est de lever linterdit rotique qui imprgne malheureusement les
langages, politiss ou contre-idologiques, et en fait des discours mornes, lourds, rpts, obsessionnels,
ennuyeuxs (Plaisir / criture / lecture, entrevista con Jean Ristat, Les Lettres franaises, 9 febrero
1972, en t. IV, p. 202)

11 Durante el Mayo del 68, al da siguiente de una asamblea del departamento de Filosofa de la cole
des Hautes tudes a la que Barthes no asisti, en uno de los pasillos se ley esta frase: Barthes dit: Les
structures ne descendent pas dans la rue. Nous disons: Barthes non plus (Calvet, p. 204).

12 Vase en este sentido el estudio sobre los cuerpos de Barthes de Franoise Gaillard.

Frente al cuerpo anatmico13 de la ciencia y frente al cuerpo (corpus) cientfico 14,


reivindica su cuerpo ertico: ese corps de jouissance fait uniquement de relations
rotiques (placer). A partir de la entrada del cuerpo y del goce, que Barthes retoma del
psicoanlisis (Lacan conocido), a principios de los setenta realiza una inversin crtica
en la que texto y cuerpo devienen sinnimos, implicndose el uno al otro. Y en esta
inversin tanto la ciencia como la comunicacin se presentan como reductores del
cuerpo y del texto.

Le texte a une forme humaine, cest une figure, un anagramme du corps? Oui, mais de
notre corps rotique. Le plaisir du texte serait irrductible son fonctionnement
grammairien (phno-textuel), comme le plaisir du corps est irrductible au besoin
physiologique (Plaisir)

As, frente al fenotexto15, que remite a la superficie del discurso, a la palabra


comunicativa, el genotexto se trata de un proceso significante que no es reductible al
habla manifestada en la comunicacin. El genotexto, explica Kristeva,

est le signifiant infini qui ne pourrait tre un ce car il nest pas un singulier; on le
dsignerait mieux comme les signifiants pluriels et diffrencis linfini, par rapport
auxquels le signifiant ici prsent nest quune borne, un lieu-dit, une ac-cidence 222
Kristeva 1968.

13 Costilla
14 cest le text des grammairiens, des critiques, des commentateurs, des philologues
15 Kristeva acua los conceptos de fenotexto y genotexto en Semyotik

Retomando esta distincin, Barthes teje una polarizacin entre cuerpo/texto vs


ciencia/comunicacin, a partir de la cual pretende conducir a la crtica literaria y, como
ondas ssmicas, hacia la teora politizada, hacia la observacin del engendramiento
semitico del texto. El primer ejercicio analtico en el que texto es entendido como
cuerpo lo realiza Barthes en S/Z (1970), a travs de un trabajo de ciruga sobre el cuento
Sarrasine, de Balzac. Dejando atrs el estudio estructural de los paradigmas, Barthes
divide macroscpicamente a los textos en scriptibles, aquellos que escapan a la
representacin, y lisibles, aquellos que siguen las leyes de reproduccin (editorial).
Barthes decide aplicar su anlisis sobre un texto clsico, lisible, con la intencin, no
de dar un sentido al texto, sino apprcier de quel pluriel il est fait (123). Retomando la
perversin de los libertinos de Sade, que disertan sobre sus vctimas a partir de sus
partes, fusionando cuerpo y discurso (idea que Barthes bautiza con el nombre de
pornogramme (839)), Barthes realiza una operacin similar encima del cuento de
Balzac, al que divide en una serie muy numerosa de lexas (unidades de lectura). En el
prlogo, da su programa:

le texte tuteur sera sans cesse bris, interrompu sans aucun gard pour ses divisions
naturelles (syntaxiques, rhtoriques, anecdotiques); () le travail du commentaire, ds lors
quil se soustrait toute idologie de la totalit, consiste prcisment malmener le texte,
lui couper la parole (130).

En contra del monstruo de la totalidad 16, retrica e ilusoria, ya sea, por un lado,
del relato continuo, la disertacin o la obra y, por el otro, del cuerpo entendido como
unitario, Barthes realiza un sinfn de micro-heridas en el cuento, fragmentndolo en
partes pequeas y pulverizando as el sentido del cuento clausurado. En efecto, el
16 Le monstre de la totalit (RBxRB)

toilement del texto a travs del ejercicio crtico, a la manera del Coup de ds
mallarmeano, rasga la supuesta linearidad del argumento y el estremecimiento operado
por el corte fractura la logstica del effet de rel del relato aquel que mimetiza la
realidad de las cosas-, sealando as la problemtica del lenguaje. De hecho, este juego
con el corte capaz de convertir al relato en un texte toil est estrechamente ligado
con el motor central del relato, con la castracin. Sarrasine17 cuenta con un narrador que
relata las reacciones de los personajes en torno a un personaje misterioso y aterrador, del
cual al final se sabe que es un castrado, cuyo nombre femenino era la Zambinella. Tanto
Sarrasine (el escultor que se ha propuesto realizar una escultura de la Zambinella) como
el resto de personajes desean acercarse al castrado, la Zambinella, pero en ese deseo
tambin aparece el terror - a ser castrado. La cercana de la castracin los paraliza, igual
que la mirada directa a Medusa, y es en esa parlisis donde sus estructuras gramaticales
se disuelven, arrastrando consigo la idea de sujeto unitario y destrozando el cuerpo en
mil pedazos parciales.
Barthes retoma la idea de castracin freudiana, como el paso que permite la
entrada al terreno de lo simblico, para invertirla. De hecho, Barthes no se detiene en la
recomposicin unitaria del cuerpo con la sexualizacin genital, sino en el paso previo
que la castracin irradia, justamente en esa barra que separa S (Sarrasine) de Z
(Zambinella), abriendo un abismo. Esa entrada en el abismo de lo real viene dada por la
falta de Zambinella, cuya castracin reenva a la falta de significacin, a una falta de

17 Sarrasine ocurre durante una fiesta en casa de los Lanty, familia adinerada pero de origen
desconocido. En esta fiesta hay un personaje oscuro y viejo, que traspasa frialdad a aquel al que se le
acerca. Una de las invitadas capta esta frialdad y se acerca al narrador, que le explica l, a historia real:
hace tiempo, un escultor famoso, de nombre Sarrasine, cay enamorado de una cantante, la Zambinella, a
la que hizo musa de su obra. Sin embargo, la Zambinella (que es el viejo de la fiesta) es un cuerpo inerte,
que no puede darle a Sarrasine lo que busca. La Zambinella es un castrado. Un personaje, femenino y
masculino a la vez, que est amputado de aquello que lo identificara. El escultor que debe representar el
cuerpo de la Zambinella falla en su empresa, puesto que no puede esculpirla en su totalidad. La escultura
de Zambinella es destruida en mil pedazos y Sarrasine, por miedo a la castracin, acaba muriendo.

10

origen. De hecho, en la fiesta de los Lanty hay un cuadro en el que aparece un Adonis
representado: la figura que sirvi de modelo fue la bella Zambinella, que a su vez era un
castrado. El narrador relata as una historia en mise en abyme cuyo final queda abierto,
puesto que all donde se podra erigir el significado, no hay nada (la falta de la
Zambinella), salvo un suplemento, en el sentido que le da Derrida: sil comble, cest
comme on comble un vide (208); es decir que colma la historia pero que a su vez la
difiere. De hecho, todos los personajes de la historia, aunque se crean establecidos en su
imaginario, pivotan alrededor de esta ausencia, y ninguno cumple el papel que viene
dado por la estructura lingstica: los personajes masculinos se muestran femeninos, y
los femeninos, masculinos; Sarrasine, cada vez que intenta componer la escultura de la
Zambinella, sta se descompone, puesto que ne connat le corps fminin que sous
forme dune division et dune dissmination dobjets partiels: une jambe, un sein, une
paule, un cou, des mains (211). La castracin de Zambinella slo permite a Sarrasine
gozar de una parte de su cuerpo, as como los libertinos sdicos disertan sobre las partes
de sus vctimas, y en el mismo sentido en que Lacan dira que on ne peut jouir que
dune partie du corps de lAutre, pour la simple raison quon na jamais vu un corps
senrouler compltement, jusqu linclure et le phagocyter, autor du corps de lAutre
(33). De la misma forma que el escultor y el resto de personajes no pueden recomponer
el cuerpo de la Zambinella en un Uno, Barthes opera en el texto clsico un corte
mltiple para llevarlo hacia el estadio de un cuerpo parcelado. Con este gesto realiza un
ejercicio crtico que invierte la crtica literaria: en primer lugar, a travs del corte
mltiple, Barthes se ha rebelado al corte castrador de la crtica acadmica y ha
propuesto una simiente de sentidos; en segundo lugar, esta pluralidad que exprime
Barthes del texto reenva a una ausencia de semilla, a una falta de verdad que explique
el texto, falta que a su vez es el motor del relato. La imposibilidad de explicar la barra es

11

precisamente la posibilidad, dice Lacan, para que il y a occasion ce que se produise


lcrit (46). Aplicar una verdad al texto literario sera para Barthes no permitir que la
escritura irrumpa rasgando al lenguaje. Por ello, al final de S/Z, Barthes afirma que Le
texte est en somme un ftiche et le rduire lunit du sens, par une lecture abusivement
univoque, cest couper la tresse, cest esquisser le geste castrateur (253)
Ante el corte castrador que impide la irrupcin de lo que difiere, Barthes
propone una teora del texto marcada por un corte mltiple, teora que ha infundado
varias crticas sobre la falta de contextualizacin sobre la obra del autor que puede
conllevar esta crtica del mltiple sentido18. Pero el programa crtico de Barthes no
pretende reducir el contexto histrico y filolgico de la obra, sino liberar la literatura de
la pretendida objetividad de la crtica picardiana, demostrando que ningn lenguaje es
inocente. Por eso, frente a la supuesta verdad sobre la que se apoya la crtica de Picard,
Barthes, a travs del intertexto con el psicoanlisis, se propone cortar el fundamento de
esa verdad. En oposicin a la castracin picardista, Barthes propone el concepto de
fetiche para entender al texto literario. De hecho, tresse-texte-tissu tienen la misma
etimologa, y la trenza es la imagen que usa Freud para explicar cmo Penlope se teje
un falo en la espera. La trenza, como el texto, es un fetiche; segn Freud, el substituto
de algo que no existe. Por ello, los fetichistas son considerados los primeros perversos
en la historia del psicoanlisis19. Pero hay ms: a travs de una arqueologa del fetiche,

18 En la crtica espaola, por ejemplo, Antonio Garca Berrio denuncia este tipo de anlisis que vendra
a empobrecer el conocimiento global del objeto literario. Vase en este sentido Crtica formal y funcin
crtica (1977), en en Lexis, I, 2, pp. 187-209.

19 Los fetichistas los primeros perversos en la historia del psicoanlisis, aquellos capaces de gozar de
una jouissance estril, que no va a fecundar. La notion de ftichisme est reconnue comme une aberration
rotique trs trange, en gnral masculine, et plutt rare dans sa forme pure, qui substitue lobjet sexuel
dit normal, cest--dire une personne du sexe fminin, une chose innime qui en constitue une partie ou
qui est en relation avec elle, comme une chaussure, une pice de lingerie, un corset lacets, une mche de
cheveu, etc. La satisfaction sexuelle ne sera obtenue que grce cet objet sur lequel semble se concentrer
toute la force du dsir (Goux, 177-8)

12

Jean-Joseph Goux explica que ste vendra a ser el trofeo del perverso: aquel que, en
vez de regirse bajo la ley del padre y matar a la madre aterradora, entrando as en lo
simblico y pasando a una genitalizacin que le permite la reproduccin, se inventa un
objeto que le permite gozar de ella ficcionalmente:

Le ftiche nest pas le rsultat dune sparation, dune coupure, dun dtachement
suppliciant et russi davec le monstre-mre (ce quil faudrait en termes freudiens appeler
castration symbolique), mais lcart, la dviance, le pas de ct qui permet de jouir dune
demi-victoire sans avoir combattu jusqu la mort symbolique) 194.

Pero el goce que permite el fetiche es doblemente perverso puesto que, adems
de ser estril (objeto inerte), es el substituto de algo que no existe. Barthes, Edipo
moderno, muestra al texto como si fuera un fetiche y un trofeo a la vez, orgulloso de su
semivictoria: el texto es un fetiche precisamente porque no ha seguido la ley del Padre
la castracin simblica-, sin permitir as una relacin reproductiva. De hecho, el texto
se lee sin la inscripcin del Padre y es capaz de acercarse al exceso de goce que
quedaba prohibido por la Ley. El texto, como el fetiche, deviene esa barra, ese espacio
de la relacin sexual que, tal y como repeta Lacan, no se puede nombrar.

Le texte est un objet ftiche et ce ftiche me dsire. Le texte me choisit, par toute une
disposition dcrans invisibles, de chicanes slectives: le vocabulaire, les rfrences, la
lisibilit, etc.; et, perdu au milieu du texte (non pas derrire lui la faon dun dieu de
machinerie), il y a toujours lautre, lauteur (234).

El texto-fetiche parece colocarse en medio de la relacin entre autor y lector, a


travs del deseo, que es lo que los acerca perversamente, dejando espacio para el
abismo, para que irrumpa la escritura, entendida sta como imposibilidad. Es el espacio

13

entre el autor y el lector para que irrumpa la imposibilidad de la relacin sexual. Le


rapport sexuel ne peut pas scrire (Encore, 47), dijo Lacan, y es precisamente por ello,
por la imposibilidad de gozar el cuerpo del Otro como uno, que el goce de la relacin
sexual ne cesse de ne pas scrire (Encore, p. 120)
Es precisamente este contacto el que dispara el torrente de la jouissance (aquello
que, en tanto que innombrable, dice Lacan, no cesa de no escribirse). Barthes va a
reclamar este instante estremecedor en el texto moderno, lugar en el que el lector goza y
sufre de la cada de las significaciones, a medio camino entre el sentido y su
dinamizacin, entre la lectura de placer (aquello que satisface al lector) y la lectura de
jouissance (aquello que destruye su estructura como sujeto). Quiz, por ello, la cita de
Hobbes que abre El placer del texto: La nica pasin de mi vida ha sido el miedo.
Es en ese intersticio, entre el placer y el goce, en el que Barthes va a apoyar su
teora del texto, aquella que conduce a un sujeto clivado, porque se satisface del placer
de la lectura y a su vez es desgarrado en la relacin sexual con el autor: el erotismo ya
no es cuestin de significacin, sino de entablar una relacin con la jouissance (jouissens) que rompe toda lgica unitaria del sujeto.
Que entre las palabras mismas pase un cuchillo, clama Barthes en El placer
del texto, con tal de que entre ellas pase el deseo. Puesto que el deseo, tal y como
explica en Las salidas del texto: no est en el texto por las palabras que lo
representan, que lo cuentan, sino por las palabras suficientemente cortadas,
suficientemente brillantes, triunfantes, para hacerse amar, a la manera de los fetiches
(376). El placer del texto ya no vendr dado por las palabras que reenvan a un referente
(recurdese el rechazo de Barthes al discurso realista) ni las que siguen el discurso
horizontal del relato clsico, sino por las palabras valor (que Barthes toma de Nietzsche
va Deleuze), aquellas que malbaratan el paradigma (el binomio oposicional) y abren las

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puertas a la jouissance, a la transgresin al lenguaje. Palabras diferidas, atpicas, en


deriva, separadas del cuerpo pero remitiendo constantemente a l, como los fetiches.
Palabras que reenvan al intersticio del signo lingstico, a esa barra que separa S de Z, a
linter-dit de la teora lacaniana de lalangue 20 : palabras que reenvan a una escritura que
trabaja en el intersticio del signo lingstico, cuando la equivalencia entre el significante
y el significado queda destruida, por la irrupcin violenta del goce del cuerpo. As,
explica Lacan, linter-dit, il est dit entre les mots, entre les lignes. Il sagit de dnoncer
quelle sorte de rel il nous permet laccs (Encore, p. 151).
La vuelta del autor en Barthes, como cuerpo ertico, permite crear una falla, un
espacio abismal, a medio camino entre l y el lector. En efecto, es en ese acercarse y
alejarse, sexo y castracin, se gesta una relacin ertica entre el cuerpo del autor y el
cuerpo del lector, que deja espacio para la lectura y tambin para la ruptura del signo. El
roce del intersticio es lo deseado y lo que hace del texto un trnsito de deseos y placeres,
espacio donde se corta el discurso coherente, dejando pasar un poco de lo innombrable
del lenguaje.
Ce lecteur, il faut que je le cherche (que je le drague), sans savoir o il est. Un
espace de la jouissance est alors cre. Ce nest pas la personne de lautre qui mest
ncessaire, cest lespace: la possibilit dune dialectique du dsir, dune imprvision de
la jouissance : que les jeux ne soient pas faits, quil y ait un jeu 220.
Entabla as con el lector una relacin ertica, de exceso, fuera de la norma, y
abierta a cualquier tipo de perversidad. La escritura es entendida as como Kamasutra
del lenguaje: la escritura, suerte de cama textual, es el lugar en el que las palabras,
rozndose entre ellas, van a desestabilizar las leyes de la comunicacin. En la falla
abierta, en el blanco de la pgina, el lector va a encontrarse con un goce que no se puede
20 [Referencia]

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enunciar, que no sirve para nada, y con esta misma inutilidad, combate las leyes de
produccin del capitalismo. Con la intencin de hacer caer los valores y los mitos de la
lengua (la lengua es siempre fascista, tal es la mxima provocadora en su Leccin),
Barthes intenta entablar esta relacin insostenible e imposible pero ertica, en el
intersticio con el otro. Puesto que es en ese abismo, parntesis del discurso, donde el
cuerpo del lector y el cuerpo del autor podrn hacer el amor de mil maneras distintas,
con mil roces distintos.
Con la vuelta como cuerpo, Barthes va a arremeter contra toda lgica crtica que
cercene al texto literario, ya sea bajos las categoras de autor, de obra, irrumpiendo en la
filiacin de la crtica sobre fuentes e influencias. De hecho, a travs de su relacin con
el lector, Barthes va a autonomizar el objeto literario, abrindolo a otros posibles modos
de lectura, que no siguen la cronologa de la historia literaria cannica.
El cuerpo como atopos se sobrepone al corpus cientfico. Entre el corpus,
entendido en el sentido metodolgico como el conjunto de textos que mantienen una
relacin determinada, y su cuerpo, Barthes apost claramente por el segundo. La
relacin corpus-cuerpo en Barthes puede pasar por dos estadios, que son representativos
de la lectura de su obra. En primer lugar, uno ms superficial: para Barthes 21, el corpus
que se delimita sobre un autor o una obra es un gesto castrador, impuesto siempre por
una tercera persona, que transforma el corpus ertico en un cuerpo inerte, que
interrumpe la intertextualidad y que neutraliza el deseo, condicin para Barthes
indispensable en toda investigacin. De all que Barthes abandonara siempre la
metodologa de sus tesis en ruta, arriesgando siempre su escritura a una nueva manera
de seducir y de orientar el deseo 22. Una lectura ms profunda de las claves que van
21 quien nunca lleg a doctorarse, que no pas por la academia francesa con el itinerario corriente
-debido a una tuberculosis que lo retuvo varios aos en el sanatorio- y que intent presentar cinco temas
de tesis obteniendo siempre la negativa

22 Vase en este sentido Que serait-il une thse barthsienne?


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abriendo sus textos, reenvindose las unas a las otras, muestra que la preferencia de
Barthes por el cuerpo ldico y ertico esconde toda un apertura del pensamiento que va
a suponer una apertura para la teora y la crtica literaria, francesa e internacional.
Barthes, contemporneo y partcipe del cambio epistemolgico operado en el campo
intelectual francs a finales de los aos sesenta por lacanistas y neonietzscheanos,
desestabilizara por su lado, apoyndose en la deconstruccin de las categoras autor y
obra, la supremaca y la necesidad de seguir un corpus sobre un escritor, sobre una serie
de obras o sobre los modelos tericos. En el momento en que las palabras y las cosas se
separaron, justificar el denominador comn de un corpus era, en efecto, una tarea
absurda. Recordemos, si no, la enciclopedia china del cuento borgeano 23. El cisma que
une o separa cada una de estas categoras es un vaco de lenguaje, que da lugar para su
ficcionalizacin, demostrando as Foucault la contingencia de toda taxonoma. La obra
barthesiana, destinada a colocarse en ese descenso rfico, aquel que seala las puertas al
abismo de lo real all donde no hay ninguna verdad- es por un lado motor de obra y,
por el otro, objeto a sealar. Es por ello por lo que, en el primer da de su seminario
sobre el discurso amoroso, Barthes asegura que el concepto clsico de corpus ne
pourrait provoquer quun affolement de la recherche, car toute limitation rationnelle
apparatrait vaine (Sem 53). Frente a ello, Barthes antepone un corpus que no puede
justificarse bajo una explicacin exterior al texto, sino por una tica: aquella que no
consagra lugar a la verdad. Frente al mito fundador, Barthes sigue el mtodo

23 Este texto cita "cierta enciclopedia china" donde est escrito que "los animales se dividen en a]
pertenecientes al Emperador, b] embalsamados, c] amaestrados, d] lechones, e] sirenas, f] fabulosos, g]
perros sueltos, h] incluidos en esta clasificacin, i] que se agitan como locos, j] innumerables, k]
dibujados con un pincel finsimo de pelo de camello, l] etctera, m] que acaban de romper el jarrn, n]
que de lejos parecen moscas". En el asombro de esta taxinomia, lo que se ve de golpe, lo que, por medio
del aplogo, se nos muestra como encanto extico de otro pensamiento, es el lmite del nuestro: la
imposibilidad de pensar esto. As, pues, qu es imposible pensar y de qu imposibilidad se trata? Es
posible dar un sentido preciso y un contenido asignable a cada una de estas singulares rbricas

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nietzscheano del valor.24 Fuera de todo juicio, el valor evaluativo que sigue Barthes va a
implicar una inversin crtica (Deleuze). XXXX
LA vuelta del autor como cuerpo no slo irrumpe en la metodologa acadmica.
De hecho, Barthes, tal y como explica Claude Coste, a travs de la erotizacin del
lenguaje, deviene un precedente de los gender Studies. (Coste) En efecto,

es

practicando el kamasutra que la escritura corporal podr disolver los imaginarios de


nuestro lenguaje, dice al inicio del segundo curso de El discurso amoroso; es decir, el
binomio masculino-femenino. As, el cuchillo de Barthes no va solo va a sexualizar al
texto, sino que acaba por desgenitalizar al cuerpo, acabando con la estructura
oposicional hombre-mujer. Y, en lugar de neutralizar al cuerpo, con sus cortes lo
multisexualiza. La sexualidad debe conquistarse sin cesar sobre la lengua (a travs de
la escritura), dijo en su seminario sobre el discurso amoroso (Sem Discurso amoroso
288). El cuerpo y el texto, rozndose y fragmentndose, dejaran de doblegarse as bajo
la ley del cdigo (cientfico, tipolgico, de la generalidad), para abrirse de infinitas
maneras singulares. En definitiva, con la investida del cuerpo en la escritura, Barthes
nos lleva a pensar que no hay una generalizacin del cuerpo ni de dos cuerpos, sino que
estallan infinitas sexualidades, infinitos textos. Y todo lo lleva a la prctica a travs de
una escritura sensual, cuerpo a cuerpo con el lector. Es al lector al que le dirigir lo
siguiente: El lenguaje es una piel: froto mi lenguaje contra el otro. Es como si tuviera
palabras en lugar de dedos, o dedos en la punta de mis palabras. Mi lenguaje tiembla de
deseo.

24 Sobre la evaluacin metodolgica seguida en Le discours amoureux, dice Barthes Pendant toute la
phase rationaliste de notre histoire intellectuelle, lvaluation est censure, masque sous la loi de la ratio
scientifique qui est cense fonder la mthode hors de toute valeur. La valeur fondatrice, cest labsence, le
refoulement de la valeur (Nietzsche) (p. 49)

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Bibliografa

Todorov, Tzvetan (1981), Le Dernier Barthes, Potique, 20, 323-4.

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