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DERSPIEGELvom23.01.2016Seite12
Titel
Wie aus Angela Merkel die Flchtlingskanzlerin wurde

Egalwieesausgeht...
NochniewarMerkelsKanzlerschaftsoinGefahrwiederzeit.IhreFlchtlingspolitikirritiertnichtnurvieleBrger,
sondernlsstdieCSUumihreExistenzfrchten.WastreibtMerkelan?VonMarkusFeldenkirchenundRen
Pfister
An einem Sonntagabend Anfang Januar besucht Angela Merkel mit ihrem Ehemann ein Klavierkonzert des Pianisten
Antonio Acunto im Kleinen Saal des Konzerthauses am Berliner Gendarmenmarkt. Auf dem Programm stehen Werke von
Chopin, Rachmaninow und Schumann. Aber die Kanzlerin ist nicht nur wegen der Musik gekommen, es geht auch um die
gute Sache, um Haltung. Das Konzert ist eine Benefizveranstaltung fr Flchtlinge. Ihre Flchtlinge.
Kurz vor Beginn des Konzerts sieht Merkel einen alten Bekannten. An der Seite von Pfarrer Rainer Eppelmann, dem
ehemaligen Chef des Demokratischen Aufbruchs, hatte vor 26 Jahren ihre politische Karriere begonnen. Eppelmann
erzhlt ihr, wie menschlich, wie mutig, ja groartig er ihre Flchtlingspolitik findet.
Er habe angesichts ihrer Lage zuletzt oft an sein Lieblingszitat des ehemaligen tschechischen Prsidenten und
Schriftstellers Vclav Havel gedacht. Das msse er jetzt unbedingt loswerden, als Ermutigung. "Hoffnung ist nicht die
berzeugung, dass eine Sache gut ausgeht. Hoffnung ist die Gewissheit, dass eine Sache Sinn macht, egal wie sie
ausgeht."
Das Konzert beginnt, Merkel hrt Chopin, eine melancholische Ballade in g-Moll. In der Pause springt sie von ihrem Stuhl
auf und luft zielstrebig auf Eppelmann zu. Sie fragt: "Wie war das noch genau mit der Hoffnung?"
Es ist dieser Tage vllig ungewiss, wie jenes Experiment ausgehen wird, das die deutsche Kanzlerin dem europischen
Kontinent, ihrem Volk und nicht zuletzt ihrer Partei aufgentigt hat. Ihre Entscheidung im vergangenen Sptsommer, die
deutsche Grenze fr Flchtlinge zu ffnen, hat Merkel zu einer historischen Figur gemacht. Es war der folgenreichste
Entschluss ihrer Kanzlerschaft. Das US-Magazin "Time" krte sie dafr zur Person des Jahres, im Herbst galt sie als
aussichtsreiche Kandidatin fr den Friedensnobelpreis.
Inzwischen hat sich nicht nur in Deutschland die Stimmung gedreht. Um politische Gewalt wie in den Dreiigerjahren zu
verhindern, msse Deutschland umgehend umsteuern, schrieb krzlich ein Kolumnist der "New York Times": "Das
bedeutet, dass Angela Merkel gehen muss."
In Merkels Union wird ber eine Regierung ohne die amtierende Chefin nachgedacht. Anfang der Woche erlaubte CSUChef Horst Seehofer seinem Verkehrsminister Alexander Dobrindt, Merkel ffentlich zu kritisieren. Das ist eigentlich ein
Tabu. Meuternde Minister waren schon hufiger das Wetterleuchten fr einen Kanzlersturz.
Das Drehbuch fr den Putsch ist noch nicht geschrieben, aber erste Skizzen existieren schon. Seehofer will Merkel so
lange unter Druck setzen, bis sie ihre Politik revidiert. Er will sie nicht aus dem Amt drngen, aber wenn sie nicht spurt,
knnen sich manche in der Union vorstellen, dass Finanzminister Wolfgang Schuble die Regierungsgeschfte bernimmt.
Noch ist es nicht so weit, aber die kritische Masse findet sich langsam. In einem Brief an die Kanzlerin wandten sich 44
Unionsabgeordnete gegen Merkels Kurs. Am Mittwoch hat sterreich eine Obergrenze fr Flchtlinge beschlossen. Das
macht die Kanzlerin noch einsamer.
Was viele Kritiker mindestens ebenso verwundert wie die Entscheidung zur Grenzffnung selbst, ist die Sturheit, mit der
Merkel an ihrem Kurs festhlt. Weder die Terrorangriffe von Paris noch die sexuellen bergriffe aus der Klner
Silvesternacht, weder die Emprung wtender Brger noch die Warnungen ihrer Parteifreunde hatten bislang zur Folge,
dass sie ihre Politik der offenen Grenzen infrage stellte. Es wirkt, als sei Angela Merkel - ganz im Sinne Vclav Havels von der Gewissheit geleitet, dass ihr Kurs Sinn ergibt. Ganz egal wie die Sache ausgeht.
"Die Deutschen werden auf die Barrikaden gehen, sie werden diese Frau strzen", prognostizierte der republikanische
Prsidentschaftsbewerber Donald Trump in der vergangenen Woche. "Ich wei nicht, was zum Teufel in ihr vorgeht."
Nicht nur Trump beschftigt diese Frage. Die halbe Welt rtselt mittlerweile ber die Motive der Kanzlerin aus Deutschland.
Was also treibt Angela Merkel an, die ihre Macht mithilfe eines unerbittlichen Pragmatismus errang und nun mit einer
solchen Unbedingtheit regiert? Warum zeigt sie in ihrer Flchtlingspolitik bislang keine ernsthaften Anzeichen des

Einlenkens - obwohl ihre Beliebtheitswerte dramatisch sinken und das Fundament ihrer Macht zerbrselt?

Peter Altmaier hat ein herrliches Bro im Kanzleramt mit Blick auf Hauptbahnhof und Regierungsviertel. Doch die dicken
Scheiben halten den Lrm der Stadt ab, das Aufflligste an der Regierungszentrale ist die Stille darin. Altmaier ist die
Stimme von Merkels Flchtlingspolitik, auch wenn ihn im Moment eine ble Erkltung erwischt hat. Die Weltlage stellt sich
aus Merkels Sicht so dar: Um eine menschliche Katastrophe zu vermeiden, mussten im Sptsommer vergangenen Jahres
die Grenzen aufgemacht werden. Nun geht es darum, ein Zerbrechen Europas zu verhindern. Wenn Deutschland die
Schlagbume nach unten sausen liee, wre nicht nur das Europa der offenen Grenzen gescheitert; die Flchtlinge
wrden sich auch auf der Balkanroute stauen und dort die jungen Demokratien destabilisieren.
Griechenland wrde berlaufen mit den Verzweifelten aus Syrien und dem Irak. Jordanien und der Libanon, die jetzt schon
fast zwei Millionen Flchtlinge beherbergen, knnten an den Rand des Staatskollapses geraten. Die Alternative dazu sei
ein Abkommen mit der Trkei, jenem Land, durch das fast alle Flchtlinge reisen mssen.
So weit die amtliche Version. Wenn man mit Merkels Leuten spricht, erscheint ihre Flchtlingspolitik wie eine vllig
rationale Entscheidung. Wie eine Kette politischer Notwendigkeiten.
Merkel konnte sich auch deshalb so lange im Amt halten, weil sie zumindest als Regierungschefin nie fr ein greres
Projekt gekmpft hat. Sie war anliegenlos. Sie gefiel sich als Krisenkanzlerin, hnlich wie Helmut Schmidt. Nun, in der
Sptphase ihrer Kanzlerschaft, hnelt sie dem frhen Willy Brandt. Dem Visionr.
Es ist nicht so, dass Merkel 2005 frei von berzeugungen ins Kanzleramt einzog. Die Ostdeutsche Merkel glaubte an die
Kraft der Freiheit und des Marktes. Aber weil die Whler ihr Reformprogramm im Jahr 2005 nicht goutierten, lie sie es
schnell wieder fallen. Und ber ihre ostdeutsche Herkunft und ihren Glauben sprach sie anfangs fast gar nicht.
Das Versteckspiel war Teil ihres Erfolges, weil so all die Wessis, Atheisten und strengglubigen Katholiken nicht
verschreckt wurden. So stieg sie zur beliebtesten Politikerin der Republik auf. Im Frhsommer 2015, kurz vor Beginn des
groen Flchtlingsstroms, lag sie in allen Umfragen weit oben. Sie hatte ein gewaltiges Vertrauenskapital unter den
Deutschen angesammelt. Die Frage war nur, ob sie es jemals einsetzen wrde.
Am 15. Juli 2015 begegnet Merkel bei einem "Brgerdialog" in Rostock der 13-jhrigen Reem Sahwil. Das Mdchen ist vor
vier Jahren mit seinen Eltern aus dem Libanon geflchtet, nun droht die Abschiebung. "Es ist wirklich sehr unangenehm
zuzusehen, wie andere wirklich das Leben genieen knnen und man es selber halt nicht mitgenieen kann", sagt das
Mdchen.
In Rostock antwortet noch die alte Merkel. Sie will nicht herzlos wirken, aber sie will auch keine Versprechungen machen,
nur weil sie in eine unangenehme Situation geraten ist. "Ihr knnt alle aus Afrika kommen, und ihr knnt alle kommen, das
knnen wir auch nicht schaffen", stammelt Merkel. Nicht schaffen. Kurz darauf bricht Reem in Trnen aus. In den Tagen
darauf wird Merkel Kaltherzigkeit vorgeworfen, im Internet wird sie unter dem Hashtag #merkelstreichelt verhhnt.
Ende August fhrt sie mit ihrem Regierungssprecher Steffen Seibert nach Heidenau. In der schsischen Kleinstadt steht
ein ehemaliger Baumarkt, in dem Flchtlinge untergebracht sind, davor hatten Rechte randaliert. Als Merkels
Wagenkolonne vorfhrt, empfngt sie ein wtendes Pfeifkonzert. Als sie nach einer Stunde wieder ins Auto steigt, brllt
eine Frau: "Fotze! Steig in deine hssliche Kiste!" Seibert wird noch viel spter fassungslos von dieser Lynchstimmung
berichten.
In den Tagen danach verndert sich etwas im Kanzleramt. Als Merkel am 31. August ihre Sommer-Pressekonferenz gibt,
ist keine Rede mehr davon, dass Deutschland nicht jeden aufnehmen knne. Es ist auch keine Rede mehr von
berforderung wie beim Brgerdialog in Rostock. "Deutschland ist ein starkes Land", sagt Merkel. "Das Motiv, mit dem wir
an diese Dinge herangehen, muss sein: Wir haben so vieles geschafft - wir schaffen das!"
Merkel hat sich entschieden, fr ein Thema zu kmpfen. Sie hat so lange gespart und krmerisch ihre Macht gehtet, jetzt
will sie ausgeben. Erst jetzt lernen die Deutschen die echte Angela Merkel kennen.
Am 4. September ffnet sie die Grenze fr die Flchtlinge aus Ungarn. Spter wird sie erzhlen, dass sie im Fernsehen
verfolgte, wie sich die Menschen aus Syrien am Bahnhof in Budapest sammelten und dann am Weiterreisen gehindert
wurden. Sie fand das emprend. Merkel entscheidet, die Flchtlinge nach Deutschland zu lassen. Sie sei "ein Stck weit
stolz auf unser Land", sagt sie drei Tage spter.
Von nun an steigen die Flchtlingszahlen rasant. Bald sind es bis zu 10 000 pro Tag, und mit dem Zustrom steigt auch die
Kritik. Seehofer sagt, Merkel habe einen Fehler gemacht, an dem die Republik noch lange tragen werde. Der Satz trgt
dazu bei, dass die Flchtlingskrise zur Machtfrage wird. Merkel war bislang immer flexibel. Sie war fr die Wehrpflicht und
hat sie dann abgeschafft. Sie war gegen den schnellen Atomausstieg und dann dafr. "Aber sie ist nicht flexibel unter
Druck", sagt einer ihrer Leute. "Vielleicht ist das ihr grter Fehler."
Am 6. Oktober sitzt sie in einem Flieger, der sie von einer Indienreise zurck nach Berlin bringt. Eigentlich knnte sie ein
bisschen Ruhe gebrauchen. Aber Merkel will sich erklren, sie sprt, dass die Fragen immer drngender werden und ihre
Antworten immer weniger berzeugen.
Sie lsst sich einen Zettel aus dem Cockpit bringen, er zeigt die Route des Bundeswehr-Airbus von Bangalore nach Berlin.
Ihr Finger wandert ber die Karte, sie sieht Saudi-Arabien, Syrien, die Trkei, Deutschland. Fr sie ist es nicht nur ein
Stck Papier, sondern die Besttigung ihrer Politik. Es zeigt, dass sich Deutschland nicht mehr abschotten kann, dass alles
miteinander zusammenhngt.
Die Deutschen wrden sich zwar die Zeit vor der Flchtlingskrise zurckwnschen, aber damit knne sie leider nicht
dienen, sagt Merkel. Natrlich knne sie die Grenzen schlieen, aber dann wrden sich Menschen vor Stacheldraht
stauen. Hssliche Bilder. Die Deutschen hielten es ja nicht mal aus, wenn jemand drauen bernachte.
Sie hingegen wolle die Fluchtursachen bekmpfen und mit der Trkei kooperieren. Unter ihr werde Deutschland kein Land
werden, das Menschen in Not mit Absicht verscheucht. "Ich werde nicht in einen Wettbewerb eintreten um die schlechteste

Behandlung der Flchtlinge", sagt Merkel. Es ist ein stolzer Satz, in dem auch eine Prise Trotz gegen die CSU steckt.
Als sie einen Tag spter in der Talkshow von Anne Will sitzt, wiederholt sie die Ausfhrungen aus dem Flugzeug fast
wortgleich. Merkel, der sonst kaum etwas unangenehmer ist, als im Fernsehen sprechen zu mssen, lchelt oft an diesem
Abend. Bei vielen anderen Themen kann man ihr beim Reden ansehen, dass ihr egal ist, was sie gerade erzhlt. Bei
diesem Thema ist es anders. "Sie war leidenschaftlicher als sonst", sagt Will, die Merkel schon fter interviewt hat,
rckblickend. Whrend des Interviews habe sie immer wieder gedacht: "Sie wirkt frei. Frei auch in der Wortwahl. Eins mit
sich, geradezu frhlich. Das ist neu."
Natrlich hat Merkel die Flchtlingskrise auch unter machtpolitischen Aspekten gesehen. Sie verfolgt schon lange das Ziel,
der SPD die Whler der Mitte streitig zu machen. Das Drama der Sozialdemokraten resultiert auch aus dem Bemhen der
CDU-Chefin, fast jedes linke Thema mitzubesetzen. "Merkel ist die erste CDU-Vorsitzende, die das Motto verfolgt, dass
sich links von der CDU keine richtige Partei etablieren darf", sagt ein enger Weggefhrte der Kanzlerin nur halb im Spott.
Aber wenn es nur um Taktik gegangen wre, htte Merkel sptestens dann gebremst, als die Werte fr die AfD immer
besser wurden und ihre eigenen fielen. Es muss noch andere, persnliche Motive geben, die sie an ihrem Kurs festhalten
lassen.
Ende Oktober besucht sie in Brssel einen Gipfel mit den Lndern, die auf der Balkanroute liegen, auf der die Flchtlinge
nach Deutschland kommen. Der ungarische Ministerprsident Viktor Orbn, der sein Land mit einem Stacheldrahtzaun
sichern lie, ist auch da. Er sieht und geniet Merkels Nte. Er meldet sich zu Wort und sagt: "Es ist nur eine Frage der
Zeit, wann Deutschland einen Zaun baut, dann habe ich das Europa, das ich fr richtig halte."
Merkel schweigt erst einmal, so erinnert sich ein Teilnehmer der Runde. Erst spter, nachdem sich ein paar andere
Regierungschefs zu Wort gemeldet haben, sagt sie zu Orbn: "Ich habe zu lange hinter einem Zaun gelebt, als dass ich mir
das noch einmal zurckwnsche." Merkel, das wird in der Flchtlingskrise klar, hat den Mut gefunden, ihre Politik mit ihrer
Biografie zu begrnden. Sie will nicht mehr die Frau ohne Eigenschaften sein.
"Eine erstaunliche Freundschaft im spten Leben", nennt Klaus von Dohnanyi das, was ihn, den Sozialdemokraten und
einstigen Ersten Brgermeister von Hamburg, und Angela Merkel verbindet. Sie treffen sich regelmig, meist mit ihren
Ehepartnern, dabei reden sie nur selten ber Politik. Es geht um Konzertbesuche, Theaterstcke, Naturwissenschaft.
Dohnanyi kannte Merkels Eltern, er glaubt, dass in der Flchtlingskrise stark ihre christliche Erziehung durchschimmert.
"Sie ist die Tochter eines sozialistischen Pastors. Und die Mutter ist eine ganz fromme Frau. So was steckt in einem drin,
das geht nicht mehr raus." Im Hause Kasner habe man eine sehr praktische Theologie verfolgt, die darin bestand, Armen,
Kranken und Benachteiligten zu helfen.
Merkel sei mit dem Grundsatz aufgewachsen: Wenn Fremde in der Nsse vor deiner Haustr stehen, lsst du sie rein und
hilfst. "Und wenn man sie reinlsst, macht man auch kein bses Gesicht", sagt Dohnanyi. "Das tun Christen nicht." Merkel
selbst drckte es vor Kurzem hnlich aus: "Wir halten Sonntagsreden, wir sprechen von Werten. Ich bin Vorsitzende einer
christlichen Partei. Und dann kommen Menschen aus 2000 Kilometern zu uns, und dann muss man sagen: Hier darf man
kein freundliches Gesicht mehr zeigen?"
Auch Pfarrer Eppelmann ist berzeugt, dass Merkels Haltung in der Flchtlingskrise tief in ihrer Biografie wurzelt. "Sie steht
auf einem festen Fundament, das in der Kindheit und Jugend gelegt wurde." Er weist darauf hin, dass es sich bei ihrem
Elternhaus nicht um ein gewhnliches evangelisches Pfarrhaus handelte, sondern um eine Behinderteneinrichtung der
Diakonie. Dort im "Waldhof" wuchs Angela Kasner in der Dienstwohnung ihres Vaters unter Behinderten auf, um die es
sich zu kmmern galt. "Sie hat dort Empathie inhaliert wie die Luft und den Sauerstoff", sagt Eppelmann.
Merkel habe spter auch die Erfahrung gemacht, wie brutal es sei, von einem Regime gegngelt zu werden. Dass sie
zunchst keinen Studienplatz bekommen hatte, obwohl sie Klassenbeste war. "Eine solche Erfahrung kann einen
Menschen brechen", sagt Eppelmann. Insofern knne Merkel gut nachempfinden, was in Menschen vorgehe, die vor
Willkr-Regimen wie dem "Islamischen Staat" oder Assads Syrien fliehen.
Das Wichtigste aber sei das evangelische Pfarrhaus, betont Eppelmann, der selbst in der DDR als Pastor gearbeitet hat.
Man bekomme einfach einen "gewissen ethischen Anspruch mit, wie das Leben zu sein hat". Dazu gehre, dass man sich
selbst nicht fr wichtiger oder wertvoller halte als andere Menschen, egal aus welchem Land sie kmen.
Jeden Tag sei im Hause Kasner von Jesus und Gott die Rede gewesen. Die tgliche Botschaft habe geheien: "Liebe
deinen Nchsten wie dich selbst. Nicht nur deutsche Menschen. Gott hat alle lieb." Man solle doch mal die Erklrungen der
Evangelischen Kirche in Deutschland zur Flchtlingskrise mit Merkels Worten vergleichen, rt Eppelmann. "Das ist nahezu
identisch."
Als Merkel Mitte Dezember vor dem CDU-Parteitag spricht, erinnert ihre Rede fast an eine Predigt. Sie erinnert an die
Leistungen der CDU, die Westbindung und die Wiedervereinigung, die Adenauer und Kohl gegen alle Unglubigen und
Zauderer durchgesetzt htten. Sie stellt ihre Politik in eine Linie mit diesen Wundern der Christdemokratie.
"Die Idee der Grndung der CDU war eigentlich eine ungeheuerliche Idee", sagt sie. "Eine Partei, die im C ihre Grundlage
findet, also in der von Gott gegebenen Wrde jedes einzelnen Menschen. Das heit, dass heutzutage keine
Menschenmassen kommen, sondern dass einzelne Menschen zu uns kommen." Als sie nach einer Stunde endet,
applaudieren auch die Unglubigen und Zauderer im Saal - neun Minuten lang. Nur einer sitzt mit versteinerter Miene an
seinem Platz: Wolfgang Schuble.
Der Finanzminister frstelt, er trgt einen Pullover ber dem Hemd. Es ist Ende November, am Morgen sa Schuble vier
Stunden auf der Regierungsbank im Bundestag, es ist immer ein bisschen zugig da, aber er wollte nicht vorzeitig
aufbrechen. Kollegin Merkel musste ihre Rede zum Etat des Kanzleramts halten, es sollte nicht schon wieder so aussehen,
als wolle er nichts mit ihrer Politik zu tun haben.
Erst ein paar Tage zuvor hatte Schuble die Kanzlerin mit einer ungeschickten Skifahrerin verglichen, die im Hang eine

Lawine auslste, es war ein Bild, das jene besttigte, die Merkel fr die Ankunft all der Flchtlinge verantwortlich machen.
In Zeitungen stand, dass Schuble sich bereithalte, die unglckliche Selfie-Kanzlerin Merkel abzulsen. Stimmt das?
Schuble, so viel ist sicher, ist der Einzige, dem man in der Union Merkels Nachfolge zutraut. Er war schon
Kanzleramtschef, als Merkel noch als wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Akademie der Wissenschaften der DDR ttig
war. Er war auch schon Innenminister, Partei- und Fraktionschef, und jetzt, mit 73 Jahren, ist er die Hoffnung derer, die
Merkel gern vom Hof jagen wrden.
Schuble hielt es fr richtig, dass Merkel in der berhmten Nacht des 4. September die Grenze fr die gestrandeten
Flchtlinge in Ungarn ffnete. Aber er htte sich gleichzeitig ein Signal von ihr gewnscht, dass Deutschland nicht
unbegrenzt Flchtlinge aufnehmen kann.
Mitte September ermuntert er Innenminister Thomas de Maizire, ein europisches Kontingent fr die Aufnahme von
Flchtlingen zu fordern und damit das Signal zu setzen, dass es eine Art Obergrenze fr den Zuzug gibt. De Maizire folgt
ihm, am 19. September erscheint ein entsprechendes Interview im SPIEGEL.
Zu Schubles rger distanziert sich nicht nur SPD-Chef Sigmar Gabriel von dem Vorschlag, sondern auch Merkels
Sprecher Steffen Seibert. Kurz darauf sitzt Schuble zusammen mit Merkel im Kanzleramt. Es knne nicht sein, dass man
de Maizire im Regen stehen lasse, klagt er. Merkel erwidert, Seibert sei nichts anderes brig geblieben, weil die SPD den
Vorschlag de Maizires nicht mitgetragen habe. Die SPD-Whler wollten doch auch, dass die Flchtlingszahlen sinken,
entgegnet Schuble. Deswegen werde Gabriel am Ende einlenken. "Die halten das keine drei Tage durch."
Schuble hat sich in den vergangenen Jahren das Image des weisen Elder Statesman zugelegt, aber in der Innenpolitik
war er lange ein Verfechter einer scharfen Linie. Er findet, dass Merkel zu wenig Rcksicht auf die Befindlichkeiten des
rechten Randes nimmt. Wre es nach ihm gegangen, dann htte die Bundesregierung die Leistungen fr Asylbewerber
drastisch gekrzt und zugleich von ihnen verlangt, dass sie teilweise selbst fr ihre Deutschkurse aufkommen. Dass das
Bundesverfassungsgericht vor ein paar Jahren entschieden hat, die Zuwendungen fr Asylbewerber drften nicht
unbegrenzt gestutzt werden, ist fr Schuble kein Argument. "Ich schmei jeden Verfassungsreferenten raus, der so was
sagt", raunte er seinen Leuten zu.
Schuble hat die Kunst verfeinert, sich zum Dissidenten zu stilisieren, ohne Merkel ffentlich zu widersprechen. Er ist
Loyalist und Rebell zugleich, das macht seine Popularitt aus, in den Umfragen hat er Merkel inzwischen weit berholt. Als
er vor ein paar Tagen in der "Sddeutschen Zeitung" gefragt wurde, ob er Merkel in der Flchtlingskrise aus berzeugung
oder aus Loyalitt folge, sagte er: "So eine Frage drfen Sie einem intelligenten Menschen nicht stellen." Hinter jedem
Schuble-Satz kann sich ein Abgrund auftun. Er ist der Mann mit dem grten Brutus-Potenzial in Berlin.
Nach der Spitze mit der Skifahrerin und der Lawine meldet sich Schuble bei Merkel, um sich zu entschuldigen. Aber wie
so oft tat er dies mit einer kleinen Bosheit. "Das mit dem Skifahrer war falsch, das fllt einem bei Ihnen ja gar nicht ein",
sagte er. Man muss dazu wissen, dass Merkel sich vor zwei Jahren beim sehr langsamen Langlauf das Becken gebrochen
hatte. Als Alpinistin im Tiefschnee kann man sie sich tatschlich nicht vorstellen.
Wie weit wird er es noch treiben? Schuble, damit beruhigen sich Merkels Leute selbst, habe noch nie den offenen Putsch
gewagt. Er traute sich nicht, Helmut Kohl zu strzen, als dieser sich in den Neunzigern weigerte, fr einen Jngeren Platz
zu machen. Und als Merkel die Griechen gegen seinen Willen im Euro hielt, gab es auch keinen Aufstand.
Allerdings kann Schuble es bis heute nur schwer akzeptieren, dass er die Nummer zwei hinter Merkel sein soll. Hinter
jener Frau, die er einst zur Generalsekretrin machte und die ihn nach seinem Sturz ber die Spendenaffre als CDUVorsitzende ablste. In seinen klaren Momenten erkennt er, dass er eigentlich zu alt fr das Kanzleramt ist. Andererseits:
War Adenauer nicht ebenfalls 73, als er Kanzler wurde?

Am Ende wird alles von Horst Seehofer abhngen, und bei ihm mischen sich wie bei Schuble rationale Erwgungen mit
den Verletzungen einer langen Politikerkarriere. Inzwischen spricht Seehofer im Wochentakt neue Drohungen und
Ultimaten aus. Er hat den Ruf des ewigen Wendehalses, aber in der Flchtlingskrise hatte er von Anfang an eine Strategie,
und die beruhte auf der Macht der Zahlen: Deutschland kann Flchtlinge aufnehmen, aber eine Million pro Jahr sind zu viel.
Kein Kanzler kann das auf Dauer durchhalten.
"Wenn die Lage total aus den Fugen gert, lsst sich die Stimmung nicht mehr drehen." Es ist der 3. November 2015, als
Seehofer das sagt, ein Dienstag, er sitzt in der bayerischen Landesvertretung in Berlin. Er hat das Wochenende davor in
der Hauptstadt verbracht, um das weitere Vorgehen in der Flchtlingskrise zu beraten.
Zehn Stunden sa er mit Merkel im Kanzleramt, auch Altmaier, Fraktionschef Volker Kauder und Gerda Hasselfeldt, die
Chefin der CSU-Landesgruppe, waren dabei. Die Bayern versuchten ihre Gegenber zu der Zusage zu bewegen, dass
man eine Obergrenze fr die Flchtlinge brauche, aber Merkel und Altmaier wehrten sich mit Zhnen und Klauen. Am Ende
einigte man sich darauf, dass der Zuzug der Flchtlinge reduziert werden msse. Merkel schrieb den Satz persnlich
nieder.
"Die Kanzlerin hat selbst die Bltter geholt, es war eine Formulierungsolympiade", erzhlt Seehofer. "Wir sind im Moment
sehr zufrieden mit dem Papier", sagt er und setzt ein listiges Lachen auf. Fr ihn ist es der erste kleine Sieg in der Schlacht
mit Merkel. Es geht dabei nicht nur um die Flchtlingszahlen, fr Seehofer steht der Fortbestand der CSU als Partei auf
dem Spiel, die all ihre Kraft aus der absoluten Mehrheit in Bayern zieht. "Die CDU kann es sich leisten, wenn sie auch mal
in den 30-Prozent-Turm rutscht. Fr uns ist das existenziell."
Aus Seehofers Sicht begann Merkel ihren Urfehler am 4. September 2015, als sie die Tren fr die Flchtlinge in Ungarn
ffnete. In jener Nacht versuchte sie, Seehofer auf dem Handy zu erreichen. Aber er schlief und ging deshalb nicht ran, so
stellt er es zumindest dar. Als sie ihn am folgenden Morgen erreicht, wei sie noch die genaue Uhrzeit ihres Anrufs. Es
klingt, als habe sie ein schlechtes Gewissen.
"Das werden wir nicht beherrschen knnen", sagt Seehofer.

"Da bin ich betrbt", erwidert Merkel.


Die Kanzlerin habe in jener Nacht mit den besten Absichten einen groen Fehler gemacht, sagt Seehofer rckblickend.
Aus seiner Sicht wre es auch spter noch mglich gewesen, die Dinge in geordnete Bahnen zu lenken. Man htte die
Grenzffnung zu einer humanitren Ausnahmesituation erklren knnen. Als Merkel bei einer Pressekonferenz am 7.
September mit Vizekanzler Gabriel ihre Entscheidung erlutert, sagt sie etwas anderes: "Deutschland ist ein
aufnahmebereites Land."
Seehofer hat eine Theorie ber den Umgang mit politischen Fehlern. Probleme entstnden nicht durch falsche
Entscheidungen, sondern durch die Unfhigkeit, sie rasch zu korrigieren. "Oft scheitern Politiker an den Beta-Fehlern."
Verhngnisvoll sei es, wenn der Primrfehler mit einer Philosophie berhht werde. Merkels verhngnisvolle Philosophie ist
fr Seehofer die Willkommenskultur.
Er glaube nicht, sagt er, dass Merkel ihr Amt bewusst aufs Spiel setzen wolle. "Sie ist in einem Alter, wo man die Macht
nicht mehr aus der Hand gibt. Vielleicht kocht sie ab und zu fr ihren Mann. Aber Politik ist ihr Leben." Der Keim jeder
scheiternden Kanzlerschaft, warnt Seehofer, liege in der wachsenden Distanz zur Parteibasis. Helmut Schmidt sei ber den
Nato-Doppelbeschluss gestrzt, Gerhard Schrder ber die Agenda-Politik.
Merkel, fgt er noch an, sei durchaus fhig, sich zu korrigieren. Er lehnt sich zurck und erinnert an das Jahr 2004, als in
der Union der Kampf um die Kopfpauschale gefhrt wurde, um all die Reformplne, die Seehofer fr neoliberale
Verirrungen hielt. Als Merkel im Jahr 2005 um ein Haar die Wahl verlor, habe sie all ihre Plne einfach vergessen. "Es gab
keine ffentliche Beerdigung." Sollte Merkel sich nun in der Flchtlingspolitik wieder korrigieren msse, werde sie das nicht
zugeben. "Sie wird nie sagen, dass das falsch war."
Kann sein, dass Merkel nie Fehler eingesteht. Wahrscheinlicher ist, dass sie sich einfach im Recht fhlt, und das liegt auch
an Menschen wie Hassan Alasad. Er trgt einen dunkelblauen Pullunder ber dem hellblauen Hemd und sitzt in einer
Unterkunft der Arbeiterwohlfahrt im Nordwesten Berlins. Vor ihm liegen zwei Handys. Er nimmt eines davon und flippt ber
den Bildschirm. Natrlich habe er das Foto noch. Er werde es immer bei sich haben, sein Leben lang.
Auf dem Foto, das den syrischen Flchtling zu einer Symbolfigur machte, sieht man ihn neben der deutschen
Bundeskanzlerin in eine Handykamera lcheln. Das vielleicht berhmteste Selfie des Jahres 2015 ging um die Welt. Es
wurde zum Inbegriff jener Willkommenskultur, die nun mit Merkels Namen verbunden ist und sie an den Abgrund ihrer
Karriere gefhrt hat.
Es ist der 10. September, als Merkel die Unterkunft besucht, in der Hassan Alasad noch heute seine Tage verbringt. Sie
habe so freundlich, so nahbar gewirkt, erzhlt er nun, da die Klte nach Deutschland gekommen ist. Da habe er sie
spontan um ein Selfie gebeten.
In seiner Heimat sei es unmglich gewesen, die Mchtigen persnlich zu Gesicht zu bekommen. In zwlf Jahren habe er
nicht mal seinem Brgermeister die Hand geben knnen. "Dann bin ich gerade mal ein paar Tage in Deutschland, und die
Bundeskanzlerin kommt persnlich vorbei, um uns zu begren." Alasad schttelt den Kopf und lacht dabei. "Das war ein
groartiges Gefhl."
Freunde aus aller Welt riefen ihn danach an, aus Dubai, aus Belgrad, aus Afghanistan. Das Foto sei in unzhligen
Zeitungen und auf noch mehr Internetseiten zu sehen gewesen. Er hat fast alle gespeichert in seinem Handy.
"Ich dachte, Deutschland sei das Paradies", sagt Alasad. "Das ordentlichste Land der Welt. Ein Land mit Struktur." Seine
Vision von Deutschland beinhaltete alles, was seine Heimat nicht hatte. Bevor Bomben sein Bro und seine Lagerhalle
zerstrten, war Hassan Alasad Unternehmer gewesen. Er wollte seine Heimat nicht verlassen, aber er fhlte sich nutzlos
dort, seit Jahren schon. Als er mit seinem Bruder einen Ausflug an einen See machte und Flugzeuge Bomben abwarfen,
die Freunde und Bekannte in Fetzen rissen, entscheiden sie sich, Syrien zu verlassen.

Am 5. Januar steht Merkel in der Lobby des Kanzleramts, die Sternsinger sind da, sie singt mit den Mdchen und Jungen,
die als Knige aus dem Morgenland verkleidet sind, das Lied heit: "Wir haben seinen Stern gesehen." Einmal sieht es so
aus, als msste sich Merkel eine Trne aus dem Augenwinkel wischen.
Dann hlt sie eine kurze Ansprache. Sie sagt, dass man die Sternsinger, die von Haus zu Haus ziehen, inzwischen als
"Kulturerbe" bezeichne, aber eigentlich sei das doch eine christliche Tradition. Das Motto der Sternsinger sei Respekt, sagt
sie, und Respekt verspreche auch das Grundgesetz, in dem stehe, dass die Wrde des Menschen unantastbar sei. Das
gelte aber nicht nur fr Deutsche oder Europer, "sondern es gilt fr alle Menschen - fr jeden Menschen als Gottes
Geschpf". Ihre Haltung gegenber Flchtlingen ist auch im neuen Jahr dieselbe geblieben.
Dabei hat sich die Situation, seit sie im November mit Seehofer im Kanzleramt sa, beinahe tglich verschrft. Die
Flchtlingszahlen sinken zwar leicht, aber das kann sich bald wieder ndern, wenn der Winter verblasst. Seehofer treibt
seine Partei immer schrfer in den Konflikt mit Merkel, und seit den bergriffen der Klner Silvesternacht kennt der Hass
auf Merkels Politik in weiten Teilen der Bevlkerung keine Grenzen mehr.
"Wir mssen uns immer wieder gegenseitig anspornen, dass man auch etwas zum Guten wenden kann", sagt Merkel den
Sternsingern. Es ist ein rhrender Satz. Sie stemmt sich gegen die Geilheit des Scheiterns, die sich seit Kln breitmacht,
gegen die immer hhnischer vorgetragene Meinung, ihre Politik sei der naive Versuch gewesen, die Welt ein Stck
humaner zu machen.
Spricht man in diesen Tagen mit ihren Vertrauten, gestehen diese allenfalls Fehler im Detail zu. Den Tweet des
Bundesamts fr Migration und Flchtlinge zum Beispiel, der am 25. August um die Welt ging und den Eindruck erweckte,
Deutschland ffne seine Tren fr alle syrischen Flchtlinge. Dabei ist es offensichtlich, dass Merkel die Kontrolle ber die
Flchtlingspolitik verloren hat. Es gibt eine Diskrepanz zwischen dem, was sie fr richtig hlt, und den Nebenwirkungen, die

diese Politik fr ihr Land hat. Es scheint, als spiele sie nur noch auf Zeit, aber dieses Spiel hlt keine guten Karten fr sie
bereit.
Angela Merkel wollte Deutschland ein soziales, ein freundliches Gesicht geben. Das ging ein paar Wochen gut, aber
inzwischen ist das deutsche Gesicht ein verkniffenes. Es ist nicht mehr das befreite, frhliche Merkel-Gesicht, sondern das
der grimmigen Pegida-Marschierer und AfD-Krakeeler. Deren Partei liegt bundesweit inzwischen bei zehn Prozent und
mehr.
Merkel ist enttuscht darber, dass ihr das Volk und die Partei letztlich nicht gefolgt sind. Sie selbst hat es allerdings
versumt, ihre Willkommensbotschaft mit einem Plan zu verbinden, wie der Zuzug der Flchtlinge in halbwegs geordnete
Bahnen gelenkt werden kann. Das hat die Stimmung in Deutschland kippen lassen, Europa gegen Deutschland
aufgebracht und die Rechtspopulisten gestrkt. Das ist auch eine Bilanz.
Selbst Hassan Alasad, Merkels Selfie-Mann, hat nach vier Monaten ein anderes Bild von Deutschland. Obwohl alles dafr
spricht, ihn als Flchtling anzuerkennen - was ihm die Gelegenheit geben wrde zu arbeiten -, habe er bis heute nicht die
entsprechenden Papiere erhalten. Jede Woche stehe er vor dem Amt, vergebens. Er hat jetzt mit Behrden zu tun, die
keine Zeit fr ihn haben, die berfordert sind. Wenn Merkel noch einmal zu Besuch kme, sagt er, wrde er sie fragen, was
in ihrem Land eigentlich los sei.
Es kann sein, dass Merkel doch noch zu ihrem alten Pragmatismus zurckfindet und dabei hilft, Flchtlinge an der
slowenischen Grenze abzuweisen (siehe Seite 22). Das freie Reisen im Schengen-Raum wre so weitgehend gesichert,
aber die Menschen wrden auf dem Balkan stranden, in Mazedonien oder Griechenland - und Deutschland wrde dabei
mithelfen, dass Europa ein hssliches Gesicht zeigt.
"Sie tte mir menschlich unendlich leid, wenn sie in eine Situation kommen sollte, in der sie ihre berzeugungen und
Prgungen verraten msste", sagt Eppelmann. "Aber wenn es so weit kme, wrde sie eher den Hut nehmen."
Das wre, bei allen berraschungen, die Angela Merkel in den vergangenen Monaten fr die Deutschen bereithielt, dann
doch die grte berraschung.
Feldenkirchen, MarkusPfister, Ren

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159842, SPIE, 23.01.2016, Words: 4908, NO: CODESCO-SP-2016-004-201881

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