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Qu es el Reciclaje?
El reciclaje es un proceso cuyo objetivo es convertir desechos en nuevos productos o en
materia para su posterior utilizacin.
Gracias al reciclaje se previene el desuso de materiales potencialmente tiles, se reduce el
consumo de nueva materia prima, adems de reducir el uso de energa, la contaminacin
del aire (a travs de la incineracin) y del agua (a travs de los vertederos), as como
tambin disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero en comparacin con la
produccin de plsticos.
El reciclaje es un componente clave en la reduccin de desechos contemporneos y es el
tercer componente de las 4R
(Reducir, Reutilizar, Reciclar, Recuperar).
Los materiales reciclables son muchos, e incluyen todo el papel y cartn, el vidrio, los
metales ferrosos y no ferrosos, algunos plsticos, telas y textiles, maderas y componentes
electrnicos.
En otros casos no es posible llevar a cabo un reciclaje debido a la dificultad tcnica o alto
coste del proceso, de modo que suele reutilizarse el material o los productos para producir
otros materiales y se destinan a otras finalidades, como el aprovechamiento energtico.
Tambin es posible realizar un salvamento de componentes de ciertos productos
complejos, ya sea por su valor intrnseco o por su naturaleza peligrosa.

Vidrio
El reciclaje de vidrio es el proceso mediante el cual se convierten desechos de vidrio en
materiales que servirn para la creacin de nuevos productos.
Este reciclaje permite reducir la cantidad de residuos destinados a vertederos, lo supone
un ahorro tanto de materias primas como de energa respecto a la fabricacin de vidrio a
partir de materias primas nuevas.

El vidrio es un material ideal para ser reciclado, ya que puede reciclarse infinidad de
veces sin perder sus propiedades.

El uso de vidrio reciclado ayuda a ahorrar energa, es menos costoso, adems de reducir
residuos y el consumo de materias primas.
La mayor parte del vidrio reciclado se puede utilizar para hacer nuevos envases
Una pequea proporcin se utiliza para la fabricacin de otros materiales de construccin

El vidrio reciclado requiere 26% menos de energa que su fabricacin desde cero, reduce
en un 20% las emisiones a la atmsfera de la fabricacin, contaminando un 40% menos de
agua1 2que la fabricacin de vidrio a partir de arena, cal y sosa.
Es un beneficio increble el hecho de poder reciclar ya que cada kilogramo de material
reciclado equivale a ahorrar aproximadamente 1,2 kilogramos de material virgen, as como
cada tonelada de desechos de vidrio que se recicla evita que 315 kilogramos de dixido de
carbono se liberen a la atmsfera durante la fabricacin de vidrio.

Origen de residuos del Vidrio


El vidrio es un residuo muy abundante en el sector domstico, comercial e industrial. Las
ventajas de este material hacen que sea muy apreciado para envasar lquidos.
En los hogares podemos encontrar envases de vidrio para alimentos y bebidas, as como
frascos de colonias o cremas.
En los comercios, tanto para bebidas como para higiene: bares, hoteles, catering,...
En edificios municipales y eventos pblicos.

En la industria, las fbricas de bebidas tienen cierta cantidad de botellas daadas o no


aptas que deben ser recicladas.

Usos secundarios para el vidrio reciclado


La industria de reciclaje de vidrio no puede consumir todo el vidrio que se ha ido
acumulando a travs de los aos, principalmente debido a diferencias en la coloracin
entre el vidrio disponible y el que se consume.
El reino Unido importa mucho ms vidrio verde en forma de botellas de vino del que
consume, llevando a un exceso para reciclar.
El exceso resultante de vidrio verde, puede ser exportado a los pases productores, o
utilizado localmente en la creciente diversidad de usos secundarios para el vidrio.
El uso de vidrio reciclado como un agregado al cemento se ha vuelto popular, con
investigaciones a gran escala llevndose a cabo en la Universidad de Nueva York. Esto
incrementa la apariencia esttica del cemento.

Productos de aislamiento
Vidrio en productos cermicos de sanitarios
Vidrio para la fabricacin de ladrillos
Vidrio en csped artificial
Arena para los bnkeres de golf
Fregaderos y mesas de cocina
Sistemas de filtrado de agua
Vidrio como material abrasivo
Vidrio como agregado en materiales de construccin

Reciclaje del Vidrio


El reciclaje de los envases de vidrio comenz a reglarse por la Unin Europea a partir de
1994, mediante la Directiva europea 94/62 relativa a los envases y residuos de envases
Segn datos de 2009 facilitados por FEVE6 comparando el consumo de envases de vidrio
con la recoleccin y / o con aquella parte de la coleccin que es enviada a reciclaje, el
porcentaje del vidrio recuperado alcanza picos del 90% o ms (hasta un 96%) en Austria,
Blgica, Pases Bajos, Suecia y Suiza.

Papel y Cartn
El reciclaje de papel es el proceso de recuperacin de papel ya utilizado para transformarlo
en nuevos productos de papel. Existen tres categoras de papel que pueden utilizarse
como materia prima para papel reciclado: molido, desechos de pre-consumo y desecho de
post-consumo.
El papel molido son recortes y trozos provenientes de la manufactura del papel, y se
reciclan internamente en una fbrica de papel. Los desechos pre-consumo son materiales
que ya han pasado por la fbrica de papel, y que han sido rechazados antes de estar
preparados para el consumo
Los desechos post-consumo son materiales de papel ya utilizados que el consumidor
rechaza, tales como viejas revistas o peridicos, material de oficina, guas telefnicas, etc.
El papel que se considera adecuado para el reciclaje es denominado "desecho de papel".
Proceso actual de reciclaje
El papel se recicla reducindolo a pasta de papel y combinndolo con nueva pasta
procedente de la madera. Dado que el proceso de reciclaje provoca la ruptura de las fibras,
cada vez que se recicla papel la calidad del mismo disminuye, lo que quiere decir que se
deben aadir un elevado porcentaje de nuevas fibras, o ser sinnimo de productos de
menor calidad. Cualquier escrito o coloracin del papel se debe primero retirar mediante
decoloracin.
Casi cualquier tipo de papel se puede reciclar hoy en da, aunque algunos resultan ms
difciles de tratar que otros. Los papeles cubiertos con plstico o aluminio, y los papeles
encerados, pegados o engomados normalmente no se reciclan por el elevado costo del
proceso. Los papeles de regalo tampoco pueden reciclarse debido a su ya de por s pobre
calidad.
En ocasiones, las plantas de reciclaje piden que se retiren los brillos de los peridicos,
dado que son de un tipo de papel diferente. Tienen un recubrimiento de arcilla que algunas
fbricas no pueden trabajar. La mayora de la arcilla se retira de la pasta reciclada como
lodo.
Razones para reciclar
La industria del papel supone un efecto en el medio ambiente, tanto con las actividades
previas (donde se adquieren y procesan las materias primas), como en las posteriores
(impacto de eliminacin de residuos). El reciclaje del papel reduce este impacto.
Actualmente, el 90% de la pasta de papel est fabricada con madera.
La produccin de papel representa aproximadamente un 35% de rboles talados
suponiendo el 1,2% del volumen de produccin mundial total

Reciclar una tonelada de papel de peridico ahorra aproximadamente una tonelada de


madera,
Mientras que reciclando una tonelada de papel impreso o de copias se ahorra algo ms de
dos toneladas de madera
La relacin entre las toneladas de papel reciclado y el nmero de rboles salvados no es
banal

La mayora de los fabricantes de pasta de papel llevan a cabo una reforestacin para
asegurar un continuo abastecimiento de papel. En Canad, el Programa para la
Aprobacin de la Certificacin Forestal (PEFC en ingls) y el Consejo de Manejo Forestal
(FSC) certifican que el papel hecho de los rboles talados se ajusta a las guas de
actuacin, asegurando buenas prcticas forestales.
Se estima que reciclar la mitad del papel mundial evitara la tala de 20 millones
de hectreas (81.000 km) forestales
A modo de resumen, algunas razones para reciclar papel son el ahorro de:

17 rboles adultos.
2,5 metros cbicos de desperdicios.
27.000 litros de agua.
1440 litros de aceite.
4100 kilovatios-hora (14.700 mega julios) de energa.
27 kilogramos de contaminantes.

Por cada tonelada de papel reciclado, en comparacin con la produccin de esa misma
tonelada de papel virgen

La Agencia de Proteccin Medioambiental de los Estados Unidos (EPA) descubri que


reciclar causa un 35% menos de contaminacin del agua y un 74% menos de
contaminacin area que cuando se fabrica papel virgen. Las fbricas de papel pueden ser
fuentes de ambas contaminaciones, especialmente si estn fabricando pasta de papel
blanqueada, aunque las fbricas modernas producen una contaminacin
considerablemente menos que las de hace algunas dcadas. Reciclar papel disminuye la
demanda de papel virgen y por tanto reduce la cantidad total de contaminacin que se
asocia con la manufactura del papel.
El papel reciclado puede ser blanqueado con los mismos productos qumicos que se usan
para blanquear el papel virgen, aunque el perxido de hidrgeno y el hidrosulfito
desodo son los agentes blanqueaste ms frecuentes, de cualquier modo.

Platicos
Es el proceso de recuperacin de desechos de plsticos.
Las tres principales finalidades del plstico reciclado son la reutilizacin directa, el
aprovechamiento como materia prima para la fabricacin de nuevos productos y su
conversin como combustible o como nuevos productos qumicos

Proceso de Reciclaje
Antes de su reciclaje, los plsticos se clasifican de acuerdo a su tipo de resina. Aunque se
han utilizado varios mtodos a lo largo del tiempo para distinguir las resinas, actualmente
se utilizan los infrarrojos. Despus de separarlos se trituran y se eliminan las impurezas,
como las etiquetas de papel. Luego se funde y se divide en esferas pequeas que
posteriormente se utilizan para la fabricacin de otros productos.

Existen tres principales tipos de reciclaje:


Reciclaje mecnico:
Mtodo que consiste en separar los plsticos por clase, lavarlos y triturarlos hasta
convertirlos en pequeos trozos que se fundirn en moldes para producir nuevos
productos.
Reciclaje qumico:
Mtodo que consiste en la degradacin del plstico mediante calor para resultar
nuevamente molculas simples.
Recuperacin energtica:
Mtodo que convierte en plstico en un combustible para la generacin de energa.
En Espaa el reciclaje mecnico es el ms extendido seguido del qumico. El vertedero
sigue siendo el destino mayoritario para todo el plstico que se desecha en Espaa,
alcanzando el 65%.
Los destinos para el plstico reciclado son los siguientes mercados:

Piezas industriales
Botellas y bidones
Lminas y bolsas
Tuberas
Perchas, calzado y mobiliario
Menaje del hogar

Cantidad de reciclaje
La cantidad de plsticos reciclados ha aumentado cada ao. Se estima que los residuos de
plstico de Estados Unidos en 2008 fue de 33,6 millones de toneladas, de las cuales 2,2
millones de toneladas (6,3%) fueron reciclados, 2,6 millones (7,7%) fueron quemadas para
producir energa y 28,9 millones de toneladas (86%), fueron a parar a vertederos
Los principales plsticos recuperados son:
Polietileno, incluidos el polietileno de baja densidad (PEBD) y el polietileno de alta
densidad (PEAD)
Polipropileno (PP)
Poli cloruro de vinilo (PVC)
Poli estireno slido (PS) y expandido (PS-E)
Polietileno tereftalato (PET)
Poliuretano (PUR)

Un problema al reciclar el plstico es el uso de tintes, rellenos y dems aditivos que estn
en los plsticos, son generalmente muy difciles de eliminar sin daar al plstico.
Una ltima barrera es que muchos de los pequeos artculos de plstico comunes, como
los cubiertos de plstico, no tienen el smbolo universal del tringulo y su nmero
correspondiente.

Metales
El reciclaje de los metales contribuye significantemente a no empeorar la situacin actual
de contaminacin.
Al reciclar la chatarra se reduce la contaminacin del agua, aire y los desechos de la
minera en un 70%. Obtener aluminio reciclado reduce un 95% la contaminacin, y
contribuye a la menor utilizacin de energa elctrica, en comparacin con el procesado de
materiales vrgenes. Reciclando una lata de refresco se ahorra la energa necesaria para
mantener un televisor encendido durante 3 horas.
Una gran ventaja del reciclaje del metal, en relacin al papel, es que ilimitado el nmero de
veces que se puede reciclar. Sin embargo presenta una desventaja, no se puede reciclar
en casa. Una vez all se lo corta en trozos, se le somete a las altas temperaturas y se le da
la nueva forma deseada.
En un ao normal, la industria mundial del acero a travs del reciclado, ahorra el
equivalente a la energa requerida para 110 millones de hogares.

Las principales fuentes de chatarra de acero, provienen de obsolescencia de bienes de


consumos, como automviles viejos, electrodomsticos, latas y tarros de acero,
construcciones y estructuras antiguas, sin olvidar tambin, la chatarra proveniente de
mermas industriales. La tasa de reciclaje, definida como la relacin de la cantidad de
chatarra efectivamente reciclada y la cantidad de chatarra producida, es de alrededor de
un 80%, en una base global.
El acero se degrada muy poco en los procesos de reciclados, por eso puede reciclarse un
gran nmero de veces, siendo la nica limitacin el rendimiento del reciclado, el que est
determinado por tres factores:

La efectividad del proceso de recuperacin de los usos previos.

La efectividad del sistema de recoleccin y seleccin.

La efectividad del sistema de recoleccin y seleccin.

Los metales son componentes que han sido utilizados por el hombre desde la Era ms
remota, tanto as que les dieron nombres a algunas de ellas: La Edad del Bronce, La Edad
del Hierro, la fiebre del Oro, etc. se han encontrado minas de silicio del final de la Edad de
Piedra en el centro y noroeste de Europa.

Los utensilios metlicos se funden y moldean desde tiempos prehistricos, es lo que


podramos considerar un reciclaje primitivo.
Proceso de reciclado:

Se recogen y clasifican los diferentes metales.

Las latas de aluminio y acero se comprimen para llevarlas a la planta de reciclado.

Las latas comprimidas se meten en una trituradora para desmenuzarlas.

Un enorme imn que se sita sobre el metal, separa el acero del aluminio. Los dos
metales tendrn una aventura diferente en su proceso de reciclaje.

El aluminio se funde y se moldea en lingotes de 25 toneladas.

Los lingotes de aluminio se funden y se pasan por rodillos para formar lminas finas,
haciendo as latas nuevas.

En el caso de acero por ejemplo, las latas de conserva estn formadas un 99% de
acero, forrado en el interior con una fina capa de estao evitando as la oxidacin
del material que contienen.

Se colocan estas latas en un cubo con agua sometindolo a electricidad y


sustancias qumicas, la reaccin obtenida es que el estao flota separndolo del
acero. Para continuar el proceso de reciclaje

El acero puro se lava e introduce en la fundidora para hacer lingotes.

Los lingotes de acero se funden y pasan por rodillos para as formar lminas finas
en hojas delgadas para latas nuevas.

Objetos reciclables de metal:

Latas de conservas

Latas de cerveza

Tapas de metal

Botones de metal

Papel aluminio

Bolsa interior de la leche en polvo

Alfileres

Alambre

Cacerolas de aluminio