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LAS DEFENSAS EN LA NEUROSIS OBSESIVA

Dolores Castrillo
Concepto inaugural del psicoanlisis de las neurosis ,reintroducido por Freud, despus de un
parntesis, en "Inhibicin, sntoma y angustia",la defensa es una nocin esencial en cuanto concierne
a las relaciones del sujeto con el goce. Relaciones que podemos caracterizar en trminos de
apegamiento - repulsin. Para Freud,la neurosis es un conflicto entre,por un lado: la satisfaccin
pulsional -el goce-,por el otro:la defensa del Ich (que nosotros traducimos por sujeto).
Ante todo surge la pregunta sobre el porqu de este conflicto, por qu sera necesario defenderse
de la satisfaccin pulsional?En efecto, si la tendencia del aparato psquico gobernado por el principio
del placer,es la de alcanzar la descarga de las tensiones, cmo es entonces que la satisfaccin de
la pulsin puede ser percibida como una amenaza interna de la que hay protegerse, frente a la cual
es necesario erigir todo tipo de barreras?. Indudablemente, aunque Freud no lo nombrar como tal
hasta mucho ms tarde,el "ms all del principio del placer", es decir, la idea de una satisfaccin que
no comporta bienestar sino malestar, de una satisfaccin que empuja al sujeto ms all del placer,
est ya latente en los primeros escritos de Freud sobre las psiconeurosis de defensa. Es a este ms
all a lo que apunta la nocin de traumatismo, con la que establecer,como veremos, tanto la
etiologa de la histeria como de la neurosis obsesiva.
Pero como ya hemos dicho ,si hay un rechazo , un defenderse frente a la pulsin, al mismo tiempo
hay un apegamiento a esa satisfaccin pulsional. As el neurtico es aquel que no opta ni por la
renuncia ni por lo contrario. Es alguien que quiere nadar y guardar la ropa. Es lo que Freud llama una
solucin de compromiso. As en el conflicto entre pulsin y defensa el neurtico es aquel que elige no
elegir.El problema de la defensa nos lleva pues,y este sera un primer punto,al problema mismo de la
eleccin de la neurosis. El neurtico es un sujeto determinado por una eleccin,determinado por la
eleccin de la no-eleccin. Es un sujeto que ha rechazado elegir entre pulsin y defensa.
El segundo punto que podemos plantearnos es el del tipo de neurosis. Por qu histeria en vez de
neurosis obsesiva o a la inversa? La respuesta en trminos freudianos es que el tipo de neurosis no
depende de las pulsiones en s mismas sino de la defensa. Tanto es as, que desde el punto de vista
de las pulsiones, Freud termina por decir que las pulsiones objeto de la defensa estn siempre
vinculadas al goce incestuoso, siendo la defensa motivada por la angustia de castracin. El objeto de
la defensa son las pulsiones, el motivo de la defensa es la angustia de castracin. Pero ni uno ni otro
determinan el tipo de neurosis elegida. Lo que la determina es la modalidad de la defensa. Este es el
corazn de la tesis freudiana que se manifestar explcita y definitivamente cuando en
"Inhibicin,sntoma y angustia"especifique la histeria por la represin y la obsesin por otras
modalidades de la defensa.
Pero veamos antes cmo desde sus primeros textos Freud va tratando de precisar el tipo de neurosis
en funcin del modo de defensa elegido.
En "Las neuropsicosis de defensa"(I894) Freud plantea lo siguiente: ante una representacin
intolerable para el sujeto, intolerable porque est ligada a una satisfaccin pulsional, surgen
diferentes tipos de defensa. Estos diferentes tipos consisten en las diferentes formas de tratar esta
representacin. El camino seguido es separarla del afecto que originalmente estaba ligado a ella.
Pero mientras que en la histeria el afecto, esto es,la traduccin psquica de la satisfaccin
pulsional,se traslada al cuerpo dando lugar al sntoma de conversin, en la neurosis obsesiva el
afecto permanece en lo psquico y por un falso enlace es desplazado a otras representaciones que
de este modo se transforman en obsesivas. Seala tambin Freud que la ventaja obtenida por esta
segunda va de defensa es mucho menor que la que se logra por la va de la conversin. En efecto
en la conversin el montante de afecto trasladado al cuerpo logra desaparecer completamente o casi
del psiquismo, dando lugar por ejemplo a esa "bella indiferencia" que muchos sujetos histricos
observan hacia sus sntomas de conversin.En la neurosis obsesiva en cambio,el afecto permanece
desplazado sobre otras representaciones bajo la forma de ideas que se imponen a la conciencia,
escrpulos, reproches sin fin...
Reproches sin fin que hablan de un exceso de satisfaccin pulsional, sumamente caracterstico de la
neurosis obsesiva. En "La herencia y la etiologa de las neurosis" ( ) y en "Nuevas observaciones
sobre las neuropsicosis de defensa" Freud tematizar este "demasiado de satisfaccin" propio de la
neurosis obsesiva, proponindonos una etiologa ,en parte comn,en parte diferente, para cada una

de estas neurosis.
Esta etiologa es la del trauma que debe ser considerado en dos tiempos. Hubo una primera
experiencia sexual pero que no tiene todava un significado sexual para el sujeto. (Por eso Freud en
algunos textos caracteriza a esta primera experiencia como la de una voluptuosidad sexual
pre-sexual)Esta primera escena es traumtica precisamente porque el sujeto no dispone de las
representaciones,esto es, de los significantes que puedan otorgarle un sentido, un sentido sexual.
Ser en un segundo tiempo cuando este primer acontecimiento sea resignificado.
Dentro de esta etiologa traumtica comn a ambas neurosis, Freud especifica que mientras que en
la histeria se trata de una escena de pasividad, vivenciada con temor, displacer, en suma,
insatisfaccin, en la neurosis obsesiva predomina la actividad de tal manera que esta escena es
vivida con "gozosa participacin".Aqu tenemos ese "demasiado de satisfaccin" a partir del cual
Freud va a explicar las representaciones obsesivas que no son -nos dice- sino reproches
transformados referentes a este acto sexual ejecutado con placer.Freud especifica ,sin embargo, que
en todos los casos de neurosis obsesiva observados por l,ha encontrado sntomas histricos lo que
obliga a presuponer ,en el fondo, una experiencia de pasividad similar a la de la histeria, aludiendo
con ello al ncleo histrico que hay en toda neurosis.
Cmo entender esto de pasivo y activo? La experiencia de pasividad , sa que es comn a la
histeria y la obsesin, es aquella donde ,en trminos freudianos,el sujeto es objeto de la seduccin
del Otro. Esta experiencia corresponde a lo a partir de Lacan , podemos considerar como el
encuentro del sujeto con el Deseo del Otro. Deseo del Otro que no es sino una consecuencia de la
inconsistencia de la lalengua. Este encuentro con el deseo del Otro es siempre traumtico por cuanto
el sujeto no sabe qu objeto es l para ese deseo.Justamente Freud define el trauma como una
laguna en las representaciones,esto es, como un agujero en el saber inconsciente. Se trata de un
Deseo, en este primer tiempo, donde el sujeto no dispone an de la significacin flica proporcionada
por la metfora paterna que le permita,digmoslo as,domesticar por el significante este deseo.De all
que el encuentro con este deseo in-sensato,o lo que es lo mismo con este goce opaco que escapa
por completo a la significacin, suscite ese afecto "princeps" que es la angustia.Frente a la angustia
suscitada por este deseo insensato o Goce del Otro surgen las diferentes modalidades de defensa
que van a dar lugar a la histeria y la obsesin. Lo que Freud nos viene a decir es que en la histeria
esta experiencia pasiva del encuentro con el goce opaco del Otro es resignificada en un segundo
tiempo como dolor ,displacer, insatisfaccin. Es decir que lo que ha ocurrido entre el primer y el
segundo tiempo es que ha operado la represin produciendo una transformacin del afecto de
angustia en insatisfaccin.La insatisfaccin es la marca misma de la represin. Esta insatisfaccin
nos da el indice del modo de defensa que va a ser caracterstico del sujeto histrico: su posicin es
siempre una posicin de vaciamiento del goce del lado del Otro;como lo ilustra el hecho de que en
sus fantasmas, por ejemplo el fantasma de seduccin, ella se presenta siempre como un objeto que
se sustrae;sustrayndose a la satisfaccin del Otro,privndose a si misma de la satisfaccin
tambin,ella haced del Otro del goce ,un Otro deseante, un Otro domesticado por el deseo.
En cuanto a la neurosis obsesiva ,cmo entender esta gozosa y activa participacin seguida de
reproches que viene a soldarse con la experiencia pasiva?Como dice Lacan,es la manera en que el
traumatismo psquico (la experiencia pasiva)soporta la crtica de la reconstruccin. All donde el
sujeto sufri pasivamente la accin mortificante del goce de Lalengua, encarnado por la madre y la
hiancia incolmable de su deseo, all l se declara agente activo de esa accin mortificante del
significante,redoblndola,resignificando esta experiencia pasiva como un exceso de goce por el que
ha de sentirse culpable.Este encuentro con el goce opaco del Otro va a ser resignificado por el
obsesivo en un segundo tiempo bajo los significantes del reproche. El sujeto intenta integrar como
reproche, como culpa esa falta de significante que supone la experiencia de satisfaccin.Antes que
imputar la falta al Otro, la asume sobre s. En cierto modo , se vuelve culpable para sostener la idea
de que todo puede decirse.Lo cual nos da tambin el indice de lo que va ser el modo de defensa
caracterstico de la neurosis obsesiva:su intento es recubrir con el significante todo ese goce o deseo
traumtico que escapa a la significacin. Su modo de defensa es matar el goce por el significante.Si
el sujeto histrico es aquel que se defiende del goce por el vaciamiento ,por la falta,el obsesivo
intenta colmarla.Trata de sepultar bajo la ley del significante ese goce o deseo in-sensato. Su intento
es que no haya hiancia ni del lado del Otro ni del lado del sujeto por donde pueda emerger eso que
escapa a la significacin. (De ah la aspiracin a un Otro muerto en el sentido de fallecido para el
goce, muerte que revierte sobre el propio sujeto ya sea en sus rumiaciones sobre el tema de la

muerte , ya sea en sus autorreproches y autotorturas, ya sea en esa petrificacin de su deseo donde
el obsesivo se instala ms como muerto que como vivo.)
Vamos a ver ahora como los diferentes mecanismos de la defensa obsesiva que Freud sintetiza en
"Inhibicin,sntoma y angustia" dependen, en ultima instancia, de esta posicin del obsesivo
consistente en la tarea imposible de contabilizar todo el goce pasndolo, al significante.
En este texto Freud retoma el viejo concepto de defensa que durante un tiempo haba quedado
subsumido bajo el de la represin.Esto obedece-nos dice- a un hecho que le es conocido desde hace
mucho tiempo ,pero que ahora cobra toda su importancia. Sus primeros conocimientos sobre la
represin y la formacin de sntomas surgieron del estudio de la histeria en la que efectivamente se
ve que los contenidos de los sucesos excitantes y las representaciones patgenas quedan olvidados
siendo la exclusin de la conciencia el carcter principal de la represin. Otra cosa sucede en la
neurosis obsesiva; si bien las premisas infantiles mas arcaicas de esta neurosis han sucumbido a una
amnesia,los motivos y sucesos patgenos algo ms recientes de esta enfermedad no son olvidados,
permanecen en la conciencia, pero "aislados", con lo cual se logra una especie de subrogado de
represin pero que evidentemente no es la misma cosa.
Atendiendo a esta consideracin, Freud reserva el termino de represin como mecanismo especifico
de la defensa en la histeria, mientras que para la neurosis obsesiva plantea otras modalidades de la
defensa,subrogados de la represin,que son fundamentalmente el aislamiento, la anulacin, y la
regresin (con sus formaciones reactivas). La aparicin de estas tcnicas sustitutivas es una prueba ,
a su juicio, de que la represin propiamente dicha ha tropezado con dificultades en su
funcionamiento.Es decir que es el fracaso de la represin secundaria lo que le empuja a Freud para
poder dar cuenta de los fenmenos obsesivos a restablecer el concepto de defensa.
Veamos entonces estas tcnicas de la defensa en la neurosis obsesiva comenzando por el
aislamiento, al que acabamos de referirnos, y que es una de las estrategias que muy especialmente
permite eludir la represin.Lo que Freud nos dice es que en la neurosis obsesiva los pensamientos no
necesitan ser olvidados,pueden permanecer totalmente en la conciencia porque son despojados de
su afecto e interrumpidos los enlaces con otras representaciones ,quedando as "aislados". El sujeto
recuerda estos pensamientos,estas representaciones, pero no les da ninguna importancia ni los
relaciona en absoluto con su sntoma. As , "El hombre de las ratas" conoca perfectamente la historia
de la deuda impagada del padre,cmo este haba corrido en vano por todas partes para encontrar a
un amigo que le haba prestado el dinero...El sujeto nunca haba olvidado esta historia paterna pero
se la cuenta a Freud sin relacionarla en absoluto con el episodio del dinero de las lentes que l tiene
que devolver
Es decir, que aqu el sujeto conoce, pero en cierto sentido no conoce, porque han sido rotos los
enlaces entre ambas representaciones; es como si el sujeto dijera: "lo se, pero no quiero saber nada
de eso", aunque eso, comportndose a semejanza de lo reprimido, est ah influyendo y perturbando
de manera incomprensible para el sujeto una operacin en apariencia bastante simple: pagar un
pequeo paquete despachado contra reembolso.(Lo mismo puede decirse de la otra deuda del padre,
sa en la que cedi en su deseo -el matrimonio con la mujer pobre - para casarse con la mujer rica.
El sujeto estaba perfectamente al tanto de esta historia familiar a la que no daba importancia, pero sin
embargo su crisis se va a desencadenar,sin que l lo relacione en absoluto, cuando se vea
confrontado a una situacin simtrica a la del padre, la eleccin entre su prima pobre y otra mujer
rica.)
El aislamiento opera no solo interrumpiendo los enlaces entre las representaciones, sino asimismo
separndolas de su afecto.En trminos lacanianos el aislamiento consiste en neutralizar el goce
separndolo del significante al que va unido. Pero la pulsin no queda neutralizada ,sino que
permanece en la conciencia desplazada a otro significante con frecuencia anodino. As ese paciente
de Freud que le entregaba siempre unos billetes muy flamantes pues tena la costumbre de limpiarlos
y plancharlos porque le daba remordimiento de conciencia contaminar a alguien con aquellos billetes
sucios y probablemente llenos de microbios.Este hombre tan escrupuloso tena sin embargo ,como
despus le contara a Freud,una vida sexual completamente centrada en masturbar a las muchachas
con los dedos. "Y no teme usted contaminar los genitales de las muchachas con sus manos
sucias?"La pregunta de Freud alude justamente al desplazamiento:el goce pulsional y el reproche
concomitante-temor a infectar los genitales-se intenta neutralizar desplazndolo al significante
billetes.
La pulsin ,como vemos, no queda evacuada,sino que permanece en la conciencia deslizndose

metonmicamente de significante en significante, dando lugar a esa erotizacin del pensamiento tan
caracterstica de la neurosis obsesiva.
El aislamiento tiene en Freud todo un desarrollo en "Totem y Tab" con el tema del temor al contacto,
donde nos viene a plantear que con el aislamiento se trata de que ese goce no contamine al Otro del
significante,que haya, por as decirlo,un Otro del significante purificado de goce y perfectamente
calculable. Tarea imposible porque los clculos fallan y ese goce retorna en la idea o el acto
compulsivo,en la palabra obscena, el insulto, en suma, la mala palabra que denuncia eso que se
quera mantener alejado, aislado ,en el discurso de las buenas palabras.
El discurso del obsesivo es un discurso ,entre-comillas-"calculado" para evitar que emerja nada del
orden de la causa, lo cual es patente en el anlisis donde puede hablar y hablar pero ponindose
siempre a resguardo de que algo advenga, lo sorprenda y lo tome en su ser de clculo.El
procedimiento del aislamiento lo pone en juego por ejemplo contando un acontecimiento fundamental
de su vida-la perdida de un familiar-que lo dejo fro,antesdeayer sin embargo tuvo un acceso de
clera porque perdi un llavero.El aislamiento encuentra incluso una localizacin temporal en las
sesiones;no es infrecuente que determinados sucesos o pensamientos los cuente una vez terminada
la sesin, al despedirse, es decir tratando manifiestamente de dejarlo aislado, fuera de la sesin,
como diciendo "esto no cuenta".
La neurosis obsesiva en su intento por neutralizar el goce taponando la hiancia en el Otro por los
distintos procedimientos significantes,es tambin el intento de establecer una sutura definitiva del
sujeto del inconsciente.
A esta conclusin nos lleva la diferencia entre la modalidad de la defensa histrica -la represin por
amnesia- y la obsesiva. Porque qu supone el modo de la represin histrica. Supone que uno de los
significantes cae, dejando al otro la carga de representarlo. (En el caso "Isabel.R",cae el significante
"no puedo dar un paso ms en la vida"que es representado por la parlisis). Miller comenta como en
este procedimiento de la represin por amnesia puede reconocerse el esquema de la alienacin que
Lacan present en forma lgica por la cada en las profundidades del significante 1.Ese significante 1,
les recuerdo,es la parte de sinsentido que adviene necesariamente por la alienacin al Otro del
discurso y que propiamente hablando constituye la realizacin del sujeto del inconsciente.Entonces
en la represin histrica hay cada de un significante, mientras que en la neurosis obsesiva el
significante permanece en la conciencia, despojado de su carga afectiva que es desplazado sobre un
elemento en apariencia nimio. Para nosotros ,esto se traduce,dice Miller, del siguiente modo: al precio
de una cierto absurdo , que de todos modos el obsesivo tratar de recubrir por cualquier nexo
lgico,S y S permanecen en presencia explcitos. Mientras que en la histeria hay una asuncin de esa
cada del significante ,la obsesin representa el intento imposible de que todo sea significante y en la
conciencia. La histrica presenta por tanto el modo ms puro de la divisin del sujeto,aquel que
simbolizamos por medio de una S tachada;se trata de un sujeto que asume su divisin;mientras que
el sujeto de la obsesin intenta taparla, aislarla, manteniendo los significantes explcitos en la
conciencia. En este sentido la obsesin se puede definir como la tentativa de efectuar una sutura
definitiva del sujeto. Pero naturalmente es una tentativa imposible como todas las tareas del
obsesivo, porque eso que del sujeto intenta ser excluido retorna en la cadena significante bajo el
modo de la conversacin consigo mismo,en esos mandatos del Superyo donde la cadena significante
se le impone regularmente en su dimensin de voz. (Una voz que sigue siendo estrictamente
subjetiva, es decir que no irrumpe en lo real, pero que desconcierta al sujeto por la introduccin de las
malas partculas que desmienten su intencin significativa. Por ejemplo en esa plegaria del hombre
de las ratas -"Que Dios la proteja"- donde se inmiscuye un "no",una negacin que es la marca misma
del sujeto del inconsciente, la expresin del Wunsch.)

Pasemos ahora al segundo mecanismo de defensa: la anulacin,o ms precisamente, el borrar lo


sucedido.
Que el discurso del obsesivo sea un discurso del control del Otro, del clculo del Otro, no implica,
como hemos visto, que eso no irrumpa all donde debera haber quedado aislado, sepultado, no
implica, por ejemplo, que las asociaciones no le lleven al sujeto obsesivo al lapsus, pero aqu viene
justamente ese otro mecanismo - la anulacin - como otra de las formas del clculo para poder borrar
ese elemento inconveniente que se ha infiltrado obscenamente.' Digo esto y lo contradigo', 'donde

dije digo y donde digo dije'... Se trata por tanto de anular eso que del orden de la causa ha emergido
obscenamente en la palabra, o tambin en los actos, siendo el hecho mismo de su emergencia lo que
constituye ya para el obsesivo una obscenidad. Pero anular no tiene simplemente el sentido de
contradecir lo primero con lo segundo sino que hay que tomarlo en el sentido fuerte de la expresin
borrar lo sucedido. Se trata efectivamente del intento de hacer que algo no haya ocurrido. Este borrar
lo sucedido tiene un papel fundamental en la formacin de esos sntomas tpicamente obsesivos que
son los sntomas en dos tiempos, en los que un segundo acto borra el primero como si este no
hubiera sucedido cuando en realidad han sucedido los dos. Tenemos el ejemplo tpico del hombre de
las ratas apartando del camino la piedra para que el coche de su amada no tropiece con ella y
despus volvindola a poner para que el coche tropiece y vuelque. Este borrar freudiano debemos
tomarlo en el sentido literal: se trata de borrar un significante, una letra que vehicula una tendencia
pulsional escribiendo otra encima, pero despus vuelve a borrar sta con lo cual afirma ms aquello
de lo que se quera zafar.
Continuando con el ejemplo podemos decir que aparece primero un significante que vehicula un
impulso: ' que la dama se mate'= S.
En segundo lugar, con el primer acto - quitar la piedra - trata de borrar, de negar el impulso agresivo =
S. Pero, en tercer lugar, con el segundo acto - poner la piedra-, que es la negacin del primero = S,
que es la negacin de la negacin, est afirmando ms furiosamente aquello contra lo que trataba de
defenderse.
SSS
Este proceso , como vern , podra llevarse al infinito, por eso dice Freud que este mecanismo de la
anulacin explica en buena medida la repeticin obsesiva tan frecuente en esta neurosis, ya que
como la pulsin retorna tras la defensa siempre hay motivos para volverla a anular y as
indefinidamente.
Un modo de retomar esta cuestin en un sentido ms general y con una caracterstica estructural , no
necesariamente en relacin a un sntoma, es lo que Lacan llama la oscilacin del deseo en el
obsesivo que es una de las formas en las que se traduce la imposibilidad del deseo caracterstica de
esta neurosis. En algunos momentos el obsesivo se deja llevar por su deseo, pero cuando se va
acercando a la situacin en la que el deseo podra cumplirse, el deseo se esfuma, desaparece. Es el
caso de un obsesivo profundamente enamorado de una mujer que cuando logra conquistarla ya no
entiende como es que le gustaba.
Volviendo a estos sntomas en dos tiempos es importante mostrar la diferencia que presentan
respecto al sntoma histrico. Los sntomas histricos son formaciones de compromiso que satisfacen
las dos tendencias, la pulsin y la defensa, al mismo tiempo; es decir, que de dos hacen uno.
pulsin
sntoma dos en uno
defensa
Por ejemplo, la afona de Dora que surge cuando ella se queda a solas con la seora K. En este
sntoma est la presin de la pulsin oral que se dispara en la relacin con esta mujer y por otra parte
los intereses de la defensa hacen de la afona un obstculo para que ella se entregue a las ntimas
conversaciones sobre sexualidad que mantena con la seora K. Ambas tendencias, pulsin y
defensa, encuentran un modo de satisfacerse en el mismo sntoma. En cambio en a neurosis
obsesiva la pulsin y la defensa no aparecen reunidas sino que nos encontramos, por ejemplo, con el
sntoma en dos tiempos, uno de los cuales representa l satisfaccin y el otro la defensa. Son
sntomas que no se producen por condensacin metafrica sino por desplazamiento metonmico. Es
decir, no hay formacin de compromiso sino coaccin, donde se produce este despliegue temporal de
los contrarios, esta sucesividad que puede ser llevada al infinito y que muestra como el intento de la
defensa por anular la pulsin es siempre fallido. Fallido hasta el punto, nos dice Freud, de que el
mandamiento defensivo mismo acaba por adquirir la significacin de una satisfaccin , en un proceso
que se acerca cada vez ms al fracaso completo de la tendencia defensiva inicial.
Veamos ahora la regresin anal tan caracterstica de la neurosis obsesiva , a la que Freud considera
como el primer triunfo de la defensa que determinar todo el curso ulterior del proceso.

Recuerdo que venimos abordando los diferentes mecanismos de defensa en la neurosis obsesiva
bajo el modo general de una estrategia para domesticar va el significante ese deseo insensato del
Otro, eso que escapa a la significacin. En qu la regresin anal responde a esta lgica?
Lo primero que hay que aclarar es la nocin de objeto anal. En los postfreudianos esta nocin est
planteada en trminos de contenido, es decir que para determinar si se trata de un objeto anal o no
buscan objetos parecidos a las heces; se dice, por ejemplo, que jugar con el barro es una actividad
anal. De este modo se nos escapa totalmente el sentido de la especificidad de este objeto anal y lo
que significa la regresin como modo de defensa.
Para Lacan el objeto anal no lo es porque se trate de este objeto o de otro. El objeto anal es el objeto
que el Otro pide al sujeto. Es decir, que lo que importa en el excremento y lo que va a ser
determinante para todo el curso exterior, es la manera en que ese excremento entra en la
subjetivacin por el pedido, por la demanda del Otro. Esta dialctica que sucede entre madre e hija
en la que la madre le pide que haga caca en tal momento, que no la haga en tal otro, y todo el
ceremonial que acompaa a esto, las aprobaciones, las exclamaciones, etc,hace que el excremento
que se coordina con la demanda del Otro no sea tanto el excremento en s mismo, sino el
excremento en tanto es pedido, solicitado por el Otro. As para el sujeto se vuelve ms importante
satisfacer o no satisfacer la demanda del Otro -cualquiera de las dos posibilidades - que la
satisfaccin misma de la necesidad de defecar.
Desde esta perspectiva la regresin anal segn Lacan no hay que entenderla como que el sujeto
regresa a momentos anteriores de su vida o de su organizacin sexual, sino que hay que entenderla
en el plano estrictamente significante, es decir, que a lo que el sujeto regresa es a las formas que
tena de relacionarse con el Otro y con la demanda del Otro.
Esta problemtica del objeto anal que Lacan articula con la demanda del Otro est ya indicada en
Freud cuando establece la equivalencia simblica excremento= regalo = dinero. Pues el regalo es
justamente el objeto que se le da al Otro y en el caso especfico de la analidad es este regalo en
tanto es objeto del pedido del Otro, con las diferentes modalidades de la demanda que prevalecern
en cada caso singular, el Otro puede exigir, suplicar, etc.
Esta cuestin del objeto anal como el objeto de la demanda del Otro por una parte sealada como
una caracterstica general de la neurosis. Es una caracterstica general de las neurosis, en lo
problemtico que se presenta el deseo, reducir el deseo del Otro a la demanda. Pero si es una
caracterstica general de las neurosis, es una caracterstica sobre todo de la neurosis obsesiva. Para
evitar el momento del contacto con el deseo del Otro, para protegerse de este deseo que escapa a la
significacin y suscita angustia, la maniobra defensiva del obsesivo es tratar de reducirlo a la
demanda, reducirlo a lo que el Otro pide. Lacan dice que el obsesivo intenta ubicar en el lugar del
objeto del deseo, el objeto de la demanda del Otro. Ms todava, ubicar como objeto del deseo la
demanda misma del Otro. Quiere que el Otro le pida, cree que el Otro le pide, hace todo tipo de
maniobras para que el Otro le pida y evitar de ese modo que el Otro desee. Los obsesivos son los
que dicen que lo hacen todo bien, se ajustan siempre a lo que el Otro pide, pero se sienten
maltratados. Por eso se suele decir que tienen tanta relacin con la ley, est permanentemente
encontrando la va por la que la demanda del Otro queda siempre satisfecha para que no emerja el
deseo. El precio que pagan es no saber si estn vivos o muertos.
Veamos ahora algunos ejemplos que ilustran el intento permanente del obsesivo de reducir el deseo
a la demanda.
Un lugar interesante para constatar esto es el encuentro del hombre de las ratas con el capitn cruel.
El hombre de las ratas se angustia porque es el Otro del deseo lo que est all en juego. Cmo se
las ingenia el hombre de las ratas para defenderse de este deseo que le angustia? Deja de ocuparse
del deseo del Otro en la medida de lo posible y se ocupa de una demanda del Otro, de una demanda
de ese mismo Otro - el capitn cruel - que le dice: 'El teniente A pag por t, tienes que devolverle el
dinero a l'. El prefiere obedecer a esa demanda equivocada y ocuparse de ese intento delirante de
pagar una deuda imposible con tal de no ocuparse de lo que realmente le angusti: el deseo del
capitn cruel.
Otro hecho que explica Lacan en relacin con la reduccin del deseo a la demanda, es que el
obsesivo siempre est en la situacin de pedir permiso, siempre busca que autoricen su deseo. Para
obtener el permiso del Otro es necesario hacer mrito y aqu Lacan introduce el tema de la proeza en
el obsesivo. Lo que importa en la proeza no es el otro rival, sino el Otro invisible que es el testigo, el
Otro que computa, el Otro en el que las cosas se articulan en trminos significantes.

No siempre la posicin del obsesivo es la de satisfacer la demanda del Otro. Puede ser la vertiente
contraria, decir no a lo que el Otro le pide o cree que le pide. Hasta el punto que llega a definir el
campo de los objetos del deseo por la interdiccin del Otro, en particular por la interdiccin paterna.
Tal es el caso del amor del hombre de las ratas por Gisela su prima que le est prohibida desde cierta
voluntad del padre persistente an despus de muerto ste.
De todos modos la cuestin no es tanto si dice s o no al pedido del Otro, cuanto que siempre trata de
escabullirse del problema del deseo por su reduccin a la demanda, al significante. Esto es algo que
tambin es patente en ese tipo de relaciones que algunos obsesivos mantienen con su partenaire
donde despus del acto sexual la acosan a preguntas para saber si ha quedado satisfecha.
Esta reduccin del deseo a la demanda tambin puede articularse con la dialctica del amo y el
esclavo en la neurosis obsesiva. Lacan nos dice que a diferencia de la histrica que busca un amo el
obsesivo se presenta como habindolo ya encontrado. Es del amo de quien espera
fundamentalmente recibir demandas, ponerse en posicin de satisfacerlas o de negarse a ellas. En
relacin con esta cuestin podemos ubicar tambin el tema de la postergacin ,la procastrinacin. La
posicin del obsesivo es la espera. El obsesivo vive esperando que el amo muera para que su deseo
sea posible. Se imagina que slo entonces podr entregarse a las cosas que quiere y le gustan y que
una y otra vez posterga. Esta relacin con el amo es otra coartada que se da el obsesivo para no
jugarse en el deseo. A travs de esta dialctica del amo el obsesivo intenta construir un Otro no
tachado, un Otro dueo de su deseo, que lo conoce, es decir un Otro donde nada escape a la
significacin, un Otro donde el significante es reducido al signo, esto es, coincide con la cosa. Esta
aspiracin a hacer del Otro del deseo algo calculado y calculable de manera que no haya falla en el
Otro, es una razn ms para esta postergacin del acto en el obsesivo. El sujeto obsesivo es un
sujeto que pretende tener la certeza calculable del Otro, por eso posterga indefinidamente el acto. Ya
que no hay acto posible ms que como una anticipacin del sujeto ms all del saber, ms all de
cualquier certeza que pueda tener respecto del efecto que sobre l como sujeto vaya a tener su acto.
De qu manera se manifiesta en los anlisis esta reduccin del deseo en el obsesivo? Buscar todo
el tiempo que el Otro reconozca su deseo, lo explique , lo ponga en significantes: 'lo que usted quiere
es tal cosa'. De ah su tendencia a tomar las interpretaciones del analista como su fueran pedidos o
prescripciones. Esta es una de las razones, entre otras, por las que Lacan abandona la idea de que
se trata en un anlisis del reconocimiento del deseo del paciente y adems proponga que la
interpretacin deba ser enigmtica: hay que tratar siempre que la interpretacin se pueda reducir a
una demanda , a una indicacin o a cualquier cosa que pueda admitir un uso sugestivo de esa
indicacin que posibilite que el sujeto obedezca. Se trata de que no pueda obedecer, que no sepa
'qu me quiere el Otro?'; de esa manera se introduce una cosa distinta a la demanda que es el
deseo del analista.
Querra concluir aludiendo muy brevemente a un par de ejemplos que ilustran las modalidades de la
defensa en la histeria y la obsesin. Para ambas neurosis el peligro es la inconsistencia del otro,
porque en ese lugar se aloja un real que resulta insoportable. Pero mientras el obsesivo, ya lo hemos
visto, se defiende de esta inconsistencia del Otro colmndola con el significante de modo que no
parezcan los signos de un goce o de un deseo insensato, la finalidad de la histrica, en cambio, no es
que el Otro se satisfaga sino que nunca sea bastante para colmar al Otro de forma que el Otro desee
ms y ms. Su insatisfaccin y, en general, todos sus sacrificios tienen el sentido de una llamada en
el lugar de lo real a un otro deseante, o mejor dicho, a un Otro domesticado por el deseo. El obsesivo
no busca a un Otro domesticado por el deseo sino un Otro cuyo deseo est domesticado, al que nada
le falte.
Sin embargo hacer desear al Otro en la histeria, abrir el vaco en el Otro, es tambin
paradjicamente, fabricase un Otro al que nada le falte, un Otro consistente que sea el creador del
ser del sujeto.
Si Dora se identifica la deseo del padre por la seora K, si se identifica a esta falta, si se hace
sirvienta de este deseo, sabemos que esta es su estrategia para desde all encontrar una respuesta a
la pregunta por el ser, a la pregunta de qu es ser una mujer para un hombre. As pues ella tambin
trata de colmar la inconsistencia del Otro. Soplar la llama del deseo es su manera de cubrir el punto
de real en el Otro.
El obsesivo no sopla la llama del deseo sino que apaga el fuego porque su estrategia para cubrir la
inconsistencia del Otro es diferente, es la promocin del significante y en particular del significante

flico. La traduccin de esto es la idealizacin del Otro. Ya sea el padre o la dama, es un Otro cuya
inconsistencia est oculta. Evidentemente para que esto se sostenga es mejor que ese Otro no est.
La dama del obsesivo no es la dama sino en tanto no est, en tanto est a distancia. Las
consideraciones de Lacan sobre el amor corts, fenmeno que evidentemente no es cuestin de
reducir a la estructura obsesiva ,permiten esclarecer la finalidad de esta idealizacin. La idealizacin
permite adorar sin riesgos, sin arriesgarse a encontrar lo que podra habitar al Otro como deseo o
como goce, contra los que el obsesivo pone en juego el amor. Junto a esta idealizacin est la
promocin del significante para tapar la inconsistencia del Otro.
Colette Soler relata el caso de un sujeto cuya relacin con las damas se especifica por no acercarse
a ninguna sexualmente -por miedo, claro est, lo que no se le escapa - pero en cambio se acerca
mucho corporalmente por una profesin que le obliga a ello>: es cirujano plstico. Su profesin est
consagrada al cuerpo de la mujeres. Y su vida? Dedica su vida entera a escribir libros y a hacer
pelculas donde muestra lo que es susceptible de satisfacer a las mujeres. Su vida entera est, pues,
consagrada a colocar significantes en ese punto que en el Otro del discurso es sin respuesta: Qu
quiere una mujer? El escribe libros para decir lo que ellas quieren y responde que quieren una forma
flica. Dicho de otro modo, hace de padre, un padre que tendra la respuesta, que sera
verdaderamente el Otro del Otro y que garantizara contra inquietantes encuentros. Es un ejemplo,
creo, paradigmtico del modo obsesivo de tapar la inconsistencia del Otro. Evidentemente la angustia
de este sujeto se produce cada vez que alguna de estas mujeres lo confronta con que sus
significantes no recubren todas sus aspiraciones. Este caso ilustra lo que se puede llamar el punto de
terror del obsesivo. Este le asalta en el momento en que la Otra cosa que habita al Otro aparece. El
obsesivo se protege de esta aparicin a costa de su propia vida. Preferir mortificarse y sepultarse en
la tumba de sus defensas antes que tener que afrontar una causa que no sera la causa flica.
Pero las defensas mismas, como hemos visto, acaban de tomar la significacin de ese goce que se
quera evitar. En lo que vuelve como sntomas, en ese forzamiento de ideas, en la inhibicin de sus
actos, el sujeto acaba por encontrar esa insoportable satisfaccin que quera mantener aparte. Y es
que complacer al padre de la prohibicin implica tambin satisfacer tambin al padre de la
transgresin donde aquello que se trata de pagar, retorna. Lo cual, y retomo aqu una cuestin que
plant Miller en las Jornadas de Etica y Terapia, abre una pregunta fundamental para el psicoanlisis
y en especial para la problemtica del final de anlisis: si no se puede decir que no a la pulsin,
tendra sentido el final de un anlisis por un decir que s? y qu sentido tendra un s al goce? es
la identificacin al sntoma de la que nos habla el ltimo Lacan una va para pensar una alternativa al
callejn sin salidas de las defensas.