You are on page 1of 14

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato
TEMA 3: LOS LPIDOS

1. Definicin
2. Clasificacin
3. Funciones generales
4. Los cidos grasos
5. Los acliglicridos
6. Los cridos
7. Los fosfolpidos: Fosfoglicridos y esfingolpidos.
8. Los glucolpidos
9. Los terpenos
10. Los esteroides: el colesterol
11. Prostaglandinas

1.- DEFINICIN
Los lpidos son biomolculas orgnicas formadas por C, H y O. A veces pueden
aparecer en algunos compuestos P, N y S. Constituyen un grupo de molculas muy
hetereogneo, con composicin, estructura y funciones muy diversas, pero todos ellos
tienen en comn varias caractersticas:

No se disuelven en agua.
Se disuelven en disolventes orgnicos apolares, tales como cloroformo,
benceno, aguarrs, ter o acetona.
Son menos densos que el agua, por lo que flotan sobre ella.
Son untosos al tacto.

2.- CLASIFICACIN
La clasificacin de los lpidos resulta problemtica, dadas las caractersticas qumicas tan
diversas que poseen. Adoptaremos una de las ms comunes, que divide a los lpidos en dos
grandes categoras: lpidos saponificables, que contienen cidos grasos unidos a algn
otro componente, generalmente mediante un enlace tipo ster, y lpidos no saponificables,
que no contienen cidos grasos, aunque tambin incluyen algunos derivados importantes
de stos.

Lpidos saponificables:
o Acilglicridos
o Cridos
o Fosfolpidos
Lpidos no saponificables:
o Terpenos
o Esteroides
o Prostaglandinas
!1

!1

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

3.- FUNCIONES GENERALES

Aislantes trmicos y proteccin de rganos

Fuente energtica (9kcal/g)

Impermeabilizantes

Estructurales (membranas celulares)

Constituyentes de hormonas, vitaminas y pigmentos.

4.- LOS CIDOS GRASOS


Los cidos grasos son molculas formadas por una cadena hidrocarbonada que posee un
grupo carboxilo terminal como grupo funcional. El nmero de carbonos habitualmente
es par (12-24) Los tipos de cidos grasos ms abundantes en la Naturaleza estn
formados por cadenas de 16 a 22 tomos de carbono.
No suelen encontrarse libres en la Naturaleza, sino que forman parte de lpidos
complejos.
Los cidos grasos son molculas anfipticas (se diferencian dos zonas)

La parte que contiene el grupo carboxilo es polar hidrfila.


El resto de la molcula no presenta polaridad (apolar) y es una estructura
hidrfoba.

Como la cadena apolar es mucho ms grande que la parte con carga (polar), la
molcula no se disuelve en agua.

!2

!2

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

!
El carcter anfiptico de los cidos grasos hace que cuando estn en un medio acuoso
formen unas estructuras caractersticas en las que la zona polar se dirige al agua y la
cola apolar se aleja de ella.
Los cidos grasos se clasifican en saturados e insaturados.
Saturados
Los enlaces entre los carbonos son enlaces simples. Esta circunstancia permite la
unin entre varias molculas mediante fuerzas de Van der Waals (interacciones
hidrofbicas). Cuanto mayor sea la cadena (ms carbonos), mayor es la posibilidad de
formacin de estas interacciones dbiles y, por tanto, mayor es la temperatura de
fusin. Por ello, a temperatura ambiente, los cidos grasos saturados suelen
encontrarse en estado slido. Los ms destacados son el palmtico (16:0) y el
esterico (18:0).

!3

!3

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

Insaturados
En ellos pueden aparecer enlaces dobles entre los carbonos de la cadena.
Los dobles enlaces producen inclinaciones en la molcula que dificultan la formacin
de uniones mediante fuerzas de Van der Waals entre ellas. Esta particularidad determina
que el punto de fusin sea ms bajo y, por ello, a temperatura ambiente, los cidos
grasos insaturados suelen encontrarse en estado lquido.
Pueden ser:

Monoinsaturados: Slo presentan un doble enlace. El ms importante es el


oleico (18:19).
Poliinsaturados: Tienen varios dobles enlaces. Linoleico (18:29,12)

Los mamferos no pueden sintetizar tres cidos grasos poliinsaturados (linoleico,


linolnico y araquidnico) que son fundamentales para la vida. Se dice, por ello que
son esenciales y tienen que ser ingeridos en la dieta.

!4

!4

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

5.- LOS ACILGLICRIDOS


Los acilglicridos son steres de la glicerina con los cidos grasos.

!5

!5

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

La glicerina (o glicerol) puede considerarse como un alcohol que deriva biolgicamente de


la dihidroxiacetona (una cetotriosa); sus tres grupos hidroxilo pueden reaccionar con uno,
con dos o con tres cidos grasos para dar lugar respectivamente a los monoacilglicridos,
diacilglicridos y triacilglicridos. Los mono~ y diacilglicridos slo aparecen en la
naturaleza en pequeas cantidades, generalmente como productos intermedios de la
sntesis o degradacin de los triacilglicridos, que son mucho ms abundantes y de mayor
importancia biolgica por lo que en lo sucesivo nos referiremos exclusivamente a ellos.
Los triacilglicridos se denominan tambin triacilgliceroles; la denominacin triglicridos,
mucho ms popular, es qumicamente incorrecta, por lo que no se recomienda su uso.
Esterificacin
Reaccin entre un cido orgnico y un alcohol. Se forma un compuesto llamado ster y
se libera una molcula de agua. La reaccin inversa se denomina hidrlisis.
Los triacilglicridos pueden ser simples, si contienen un slo tipo de cido graso, o
mixtos, si contienen ms de un tipo. Por otra parte, los triacilglicridos ricos en cidos
grasos saturados se encuentran en estado slido a temperatura ambiente y se denominan
sebos o mantecas, mientras que los ricos en cidos grasos insaturados permanecen
lquidos a temperatura ambiente y se denominan aceites.

!6

!6

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

FUNCIONES DE LOS ACILGLICRIDOS

Actan como combustible energtico. Son molculas muy reducidas que, al


oxidarse totalmente, liberan mucha energa (9 Kcal/g).
Funcionan como reserva energtica. Acumulan mucha energa en poco peso.
Comparada con los glcidos, su combustin produce ms del doble de energa.
Los animales utilizan los lpidos como reserva energtica para poder desplazarse
mejor.
Sirven como aislantes trmicos. Conducen mal el calor. Los animales de zonas
fras presentan, a veces, una gran capa de tejido adiposo.
Son buenos amortiguadores mecnicos. Absorben la energa de los golpes y,
por ello, protegen estructuras sensibles o estructuras que sufren continuo
rozamiento.

!7

!7

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

6.- LOS CRIDOS


Los cridos o ceras se forman al esterificarse un cido graso de cadena larga con un
monoalcohol de cadena larga.
Son slidos a temperatura ambiente y sus dos extremos hidrfobos determinan sus
funciones: Impermeabilizantes y protectores.
Entre las ms conocidas se encuentran la de abeja (steres del cido palmtico con
alcoholes de cadena larga), la lanolina (grasa de lana de oveja), el aceite de espermaceti
(producido por el cachalote) y la cera de cornauba (extrado de una palmera de Brasil).
En general en los animales se encuentran en la piel, recubriendo el pelo, plumas y
exoesqueleto de insectos. En los vegetales forman pelculas que recubren hojas, flores y
frutos.

7.- LOS FOSFOLPIDOS


Son lpidos que contienen cido fosfrico.
La estructura general de un fosfolpido es:
Uno o dos cidos grasos.
Un alcohol.
Una molcula de cido fosfrico.
Un compuesto polar (aminoalcohol)
Son anfipticos, con una zona polar (aminoalcohol+fosfato) y una apolar (cidos
grasos).
Segn su composicin se distinguen dos grupos:
Fosfoglicridos
Esfingolpidos
LOS FOSFOGLICRIDOS
Tambin denominados fosfoacilglicridos. Son similares a los triacilglicridos porque
estn formados por glicerina (alcohol) y dos cidos grasos. La diferencia radica en que

!8

!8

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

el tercer cido graso es sustituido por un fosfato+compuesto polar (normalmente un


aminoalcohol como la serina, colina o etanolamina).
Se nombran anteponiendo el nombre fosfatidil al del aminoalcohol: fosfatidil colina
(lecitina).
Gracias a la capacidad de formar estructuras en forma de bicapa son los componentes
mayoritarios de las membranas celulares.

LOS ESFINGOLPIDOS
Tienen en su molcula esfingosina, un aminoalcohol insaturado de cadena larga.
Se forman por la unin de una ceramida (esfingosina + cido graso) a una molcula de
cido fosfrico + aminoalcohol.
Se encuentran en las membranas celulares, sobre todo en las de las neuronas
(esfingomielinas).

!9

!9

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

8.- LOS GLUCOLPIDOS


Dentro de los esfingolpidos se encuentran un grupo de glucolpidos de especial
importancia. Estn compuestos por una parte glucdica (monosacrido u oligosacrido)
unida mediante enlace O-glucosdico a una ceramida. No contienen cido fosfrico.
Se distinguen dos clases dependiendo del tipo de glcido:
Cerebrsidos, formados por un azcar sencillo (glucosa o galactosa).
Ganglisidos, formados por un azcar ms complejo, normalmente un
oligosacrido ramificado.
Se localizan en la cara externa de las membranas celulares, especialmente en las de
clulas nerviosas.
Los determinantes de los grupos sanguneos humanos (ABO) son glucoesfingolpidos.

9.- LOS TERPENOS


Los isoprenoides o terpenos se forman por la unin de molculas de isopreno. Las
estructuras que se originan pueden ser lineales o cclicas. Algunos Son sustancias
coloreadas. En este tipo de molculas aparecen dobles enlaces conjugados. Estos
enlaces pueden ser excitados por la luz o la temperatura. Al cambiar su posicin emiten
una seal. Por ello, estas molculas estn relacionadas con la recepcin de estmulos
lumnicos o qumicos. Son muy abundantes en vegetales.
CLASIFICACIN DE LOS TERPENOS

Nombre

n de
isoprenos que
Funcin
componen la
molcula

Ejemplo

Monoterpeno
s

Aromas y esencias.

Geraniol,
mentol.

Sesquiterpeno
s

Intermediario en la sntesis del


colesterol.

Farnesol.

Diterpenos

Forman pigmentos y
vitaminas.

Fitol, vitamina
A, E, K.

Triterpenos

Intermediario en la sntesis del


colesterol.

Escualeno.

Tetraterpenos

Pigmentos vegetales.

Carotenos,
xantofilas.

Politerpenos

Aislantes.

Ltex, caucho.

!10

!10

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

Debido a su naturaleza hidrocarbonada son sustancias netamente hidrofbicas y por lo


tanto insolubles en agua.
10.- LOS ESTEROIDES
Los esteroides son derivados del cilopentano perhidrofenantreno o esterano. Esta
molcula origina molculas tales como colesterol, vitamina D, cidos biliares,
progesterona, testosterona, estrgenos, aldosterona o cortisol. Todas ellas son esenciales
para el funcionamiento de nuestro metabolismo.

!11

!11

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

EL COLESTEROL
El colesterol desempea importantes funciones biolgicas en las clulas animales.
En primer lugar, gracias a su carcter anfiptico, es un componente esencial de las
membranas celulares, a las que proporciona fluidez intercalndose entre los dems
lpidos de membrana para impedir que se agreguen y "solidifiquen".
En segundo lugar, el colesterol acta como precursor de un amplio grupo de
sustancias con actividades biolgicas importantes entre las que cabe citar:
o a) Hormonas sexuales como la testosterona (hormona sexual masculina),
el estradiol (hormona sexual femenina), y la progesterona (hormona
progestgena).
o b) Hormonas adrenocorticales como la aldosterona y el cortisol, que
regulan diferentes aspectos del metabolismo.
o c) cidos biliares, principales componentes de la bilis, cuya funcin es
emulsionar las grasas en el intestino delgado para facilitar la accin de las
lipasas.
o d) Vitamina D, que regula el metabolismo del fsforo y del calcio.
El colesterol es el principal esterol de los tejidos animales. En otros organismos
existen esteroles semejantes, como el estigmasterol en las plantas y el ergosterol en los
hongos. Con pocas excepciones las bacterias carecen de esteroles.
11.- LAS PROSTAGLANDINAS

!12

!12

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

Las prostaglandinas son lpidos formados a partir de la ciclacin de un cido graso,


llamado cido araquidnico. Su nombre proviene de la prstata, pues fue en el primer
lugar de donde se aisl una prostaglandina. Sin embargo, se han encontrado
prostaglandinas en gran cantidad de tejidos.
Cumplen diversas funciones relacionadas generalmente con procesos inflamatorios, con
dolor, fiebre, edemas y enrojecimiento.

Su produccin se inhibe con la presencia de cido acetil saliclico.

Algunas funcionan como vasodilatadores, regulando la presin


sangunea.

Promueven la contraccin de la musculatura lisa.

Intervienen en la coagulacin sangunea.

CUESTIONES
1. Qu rasgo estructural comn presentan los lpidos saponificables?
2. Define en pocas palabras lo que se entiende por cido graso.
3. Explica por qu las grasas ricas en cidos grasos insaturados son lquidas a
temperatura ambiente mientras que las ricas en cidos grasos saturados son
slidas a esa temperatura.
4. Explica cmo influye la longitud de la cadena hidrocarbonada en el punto de
fusin de los cidos grasos.
5. Qu ventajas e inconvenientes presentan los lpidos como material de reserva
energtica para los seres vivos?
6. Cmo haras para obtener jabn a partir de la grasa de cerdo?
7. Qu otras funciones desempean los triacilglicridos en los seres vivos, adems
de la de reserva de energa?
8. Describe la estructura qumica de una cera.
9. Por qu las cubiertas de algunos frutos estn impregnadas en ceras?
10. Qu compuestos obtendramos si rompemos mediante hidrlisis todos los
enlaces ster de un fosfoglicrido?
11. Qu propiedad de los fosfoglicridos los faculta para formar parte de las
membranas biolgicas?
!13

!13

TEMA 3: Los lpidos

Biologa 2 Bachillerato

12. Qu compuestos obtendramos si rompemos mediante hidrlisis todos los


enlaces ster de un esfingfosftido?
13. Explica por qu los cidos grasos libres tienden a formar micelas en medio
acuoso, mientras que los fosfoglicridos tienden a formar bicapas y liposomas.
14. Qu compuesto resulta de la unin de una ceramida y una molcula de
glucosa?
15. Por qu los terpenos no son saponificables?
16. Cita algunas funciones de los terpenos en los seres vivos. En cul de los reinos
de los seres vivos se encuentran preferentemente?
17. Cul es la principal funcin del colesterol en las clulas vivas?
18. Cita algunas biomolculas de importancia biolgica que derivan del colesterol.
19. En qu grupo de lpidos clasificaras a las prostaglandinas? Justifica la
respuesta.

!14

!14