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El hombre de arena- Ernst T.A.

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El hombre de la arena
Ernst T.A. Hoffman

Lacan, en el Seminario 10, clase del 5 de Diciembre de 1962, cita a


Hoffmann, respecto a lo siniestro que seala Freud y nos dice:
".... Freud lo ha sealado como ejemplo en los textos de Hoffmann que se
hallan en el corazn de una experiencia semejante: El Hombre de Arena y su
atroz historia, en la que se ve al sujeto rebotar de captacin en captacin ante
esa forma de imagen que, hablando con propiedad, materializa el esquema
ultrareducido que aqu les doy en l; pero la mueca de que se trata, a la que
el hroe del cuento acecha tras la ventana del brujo que a su alrededor trafica
no s qu operacin mgica, es propiamente esta imagen en la operacin de
completarla por lo que est absolutamente distinguido de ella en la forma
misma del cuento, a saber, el ojo. Y el ojo de que se trata no puede ser sino el
de su hroe. El tema de lo que se le quiere arrebatar, ese ojo, da el hilo
explicativo de todo el relato ...."
Tambin, en el mismo Seminario 10, en la clase del 26 de Junio de 1963 dice:
"...Adems, el dominio aqu aludido no est tan ligado a esa avanzada
industriosa en posibilidades singulares que evoco hace mucho tiempo la
fabulacin visionaria, y aqu no me queda sino remitirlos una vez ms a la
funcin unheimlich de los ojos, en tanto que manipular, hacer pasar un ser
vivo a su autmata, el personaje creado por Hoffmann y puesto por Freud en
el centro de su artculo sobre lo Unheimlich, ese Copelius que vaca las
rbitas, que va a buscar hasta en su raz lo que es el objeto en alguna parte
capital, esencial, presentndose como el ms all y lo ms angustiante
del deseo que lo constituye: el ojo mismo...."
Se reproduce:
El Hombre de la arena, de E.T.A.Hoffman
Editado por JVE, Marzo de 1997. Buenos Aires, Argentina
Traduccin de Jos Figueres Albrecht

El hombre de la arena
(Der Sandmann)
Ernst T. A. Hoffmann
I
Nataniel a Lotario
Sin duda estn ustedes llenos de inquietud porque hace ya mucho tiempo que
no les escribo. Mi madre disgustada, Clara imaginndose que vivo aqu entre

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un torbellino de placeres y que he olvidado completamente la dulce imagen


de ese ngel tan profundamente grabada en mi corazn y en mi alma. Pero no
es as; todos los das, a toda hora, pienso en todos ustedes y la encantadora
figura de Clara pasa y vuelve a pasar sin tregua en mis ensueos; sus ojos
transparentes me dirigen dulces miradas y su boca me sonre como antes,
cada vez que iba a reunirme con ustedes. Ah! Cmo hubiera podido escribir
en la disposicin de espritu que turbaba hasta ahora mis pensamientos?Algo
espantoso ha penetrado en mi vida! Los sombros presentimientos de un
porvenir cruel y amenazador se extienden sobre mi cabeza como negras
nubes impenetrables a los alegres rayos del sol. Es necesario que explique lo
que ocurri? S, es necesario, bien lo veo; pero slo al pensar en ello me
parece or en torno mo risas burlonas. Ah! Mi queridsimo Lotario, cmo
hacerte comprender siquiera en parte, que lo que me paso hace pocos das es
de tal naturaleza que perturba mi vida de una manera terrible? Si estuvieras
aqu conmigo, podras ver con tus propios ojos; pero ahora me tienes
seguramente por un absurdo visionario. En pocas pala bras, la horrible visin
que he tenido y cuya influencia moral trato en vano de evitar, consiste
sencillamente en que hace pocos das, es decir el 30 de octubre a medioda,
un vendedor de barmetros penetr en mi habitacin y me ofreci sus
instrumentos. No le compr nada y le amenac con titarle por las escaleras;
pero se alej inmediatamente.
Ya sospechars que algunas circunstancias muy especiales y que han tenido
gran influencia en mi vida, tienden a dar a este pequeo incidente una
importancia que en s no tiene. As es, en efecto. Estoy reuniendo todas mis
fuerzas para contarte con tranquilidad y paciencia algunas aventuras de mi
niez, que aclararn tu comprensin respecto a todo esto. Ya al comenzar me
parece verte rer y oigo a Clara que dice: Qu nieras, realmente!. Ranse
ustedes, ranse ustedes de m, les digo, desde el fondo de su corazn. De
veras que lo suplico. Pero, Dios mo! mis cabellos se erizan y me parece
conjurarles para que se burlen de m en el delirio de la desesperacin, como
Franz Moor conjuraba a Daniel.
Pero volvamos ahora a los hechos. Excepto en las horas de las comidas, yo,
mis hermanos y mis hermanas, veamos muy poco a nuestro padre. Su
profesin le ocupaba mucho tiempo. Despus de la cena, que se serva a las
siete, siguiendo las viejas costumbres, nos marchbamos con nuestra madre
al gabinete de trabajo de mi padre, y nos sentbamos alrededor de una mesa
redonda. Mi padre encenda la pipa y beba de tiempo en tiempo un gran vaso
de cerveza. A menudo nos contaba historias maravillosas, y sus relatos lo
excitaban hasta tal punto que dejaba apagar la larga pipa; yo tena el encargo
de volvrsela a encender, y me agradaba muchsimo hacerlo.
A menudo tambin nos daba libros con lminas y permaneca silencioso e
inmvil en su silln, lanzando espesas nubes de humo que nos envolvan a
todos como una neblina. Esas noches mi madre se mostraba muy triste y
apenas oa dar las nueve exclamaba:
-Vamos nios, a la cama El Hombre de la Arena va a venir. Me parece or sus
pasos.
Y en efecto, se escuchaban pesados pasos crujiendo en la escalera. Deba ser
el Hombre de la Arena.
Una vez, especialmente aquel ruido me caus ms espanto que nunca. Dije a

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mi madre, que ya nos llevaba:


Mam, quin es ese Hombre de la Arena tan malo que nos echa siempre?
Cmo es?
-No existe el Hombre de la Arena -me contest mi madre-, cuando digo que
viene, quiero significar solamente que necesitas dormir y que tus prpados se
cierran involuntariamente, como si te hubieran echado arena a los ojos.
La respuesta de mi madre no me conform en absoluto, y en mi infantil
imaginacin, adivin que negaba la existencia del Hombre de la Arena para
tranquilizamos. Pero yo siempre le oa subir las escaleras. Lleno de
curiosidad, impaciente por cerciorarme de la existencia de aquel hombre,
pregunt por fin a la vieja criada que cuidaba de mi hermanita menor, quin
era aquel personaje.
-Ah, queridito! -me contest-, no lo sabes? El Hombre de la Arena es un
hombre malo que va a buscar a los nios cuando o, quieren acostarse y les
echa arena a los ojos hasta hacerlos llorar sangre. Despus los mete en una
bolsa y se los lleva a la luna para que jueguen sus hijitos que tienen picos
torcidos como los bhos y que les pican los ojos hasta que los matan. Desde
entonces, la imagen del Hombre de la Arena se grab en mi espritu de una
manera horrible, y por la noche, cuando los peldaos crujan bajo sus pasos,
temblaba de ansiedad y de espanto; mi madre no poda entonces arrancarme
ms que esas palabras sofocadas por el llanto:
-El Hombre de la Arena! El Hombre dela Arena!
En seguida escapaba a mi cuarto y aquella terrible aparicin me atormentaba
durante toda la noche. Cuando yo tena bastante edad para comprender que la
ancdota de la vieja criada no era cierta, el Hombre de la Arena continuaba
siendo para m un espectro amenazador. Apenas si poda dormirme cuando le
oa dirigirse al gabinete de mi padre. A veces su ausencia duraba largo
tiempo; luego sus visitas se hacan ms frecuentes; esto dur dos aos.
No poda acostumbrarme a aquella extraa aparicin, y su sombra figura
desconocida no llegaba a palidecer en mi imaginacin,
Sus relaciones con mi padre ocupaban mis pensamientos cada vez mas, y el
deseo de verle, con los aos, aumentaba en m. El Hombre de la Arena me
haba introducido en el campo de lo maravilloso, en el que el espritu de los
nios se desliza tan fcilmente. Nada me gustaba tanto como las historias
espantables, de los genios, los demonios y las brujas; pero, para m, en todas
esas aventuras, en medio de las apariciones ms terribles y ms extraas,
siempre dominaba la imagen del Hombre de la Arena, que dibujaba con tiza o
con carbn, en las mesas, en los armarios, en las paredes, en todas partes, y
siempre bajo las formas ms repugnantes.
Cuando cumpl diez aos, mi madre me destin un cuarto para m solo.
Estaba cerca del cuarto de mi padre. Cada vez que al dar las nueve el reloj, se
oan los pasos del desconocido, nos retirbamos, como cuando ramos
pequeos Desde mi cuarto se le oa entrar en el gabinete de mi padre, y poco
despus, pareca como que un vapor oloroso y extrao se esparciera por toda
la casa. La curiosidad me incitaba cada vez as a conocer al Hombre de la
Arena.
Una noche abr mi puerta y me deslic por el pasillo; pero nada pude or,
porque el desconocido haba cerrado ya la puerta del gabinete
Por fin, impulsado por un irresistible deseo, resolv ocultarme en el cuarto

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mismo de mi padre para aguardarla llegada del Hombre de la Arena.


Por la taciturnidad de mi padre, por la tristeza de mi madre comprend una
noche que el Hombre de la Arena iba a llegar. Simul un gran cansancio y
saliendo de mi cuarto antes de las nueve, fui a esconderme en un rinconcito
estudiado detrs de la puerta. La de la calle rechin sobre sus goznes, y pasos
lentos y amenazadores resonaron desde el vestbulo hasta los peldaos. Mi
madre y mis hermanos se levantaron y pasaron delante de m. Abr suave,
muy suavemente la puerta del cuarto de mi padre. Estaba sentado como de
costumbre en silencio, y con la espalda vuelta haca la entrada. No me vio;
me deslic rpidamente tras l y fui a ocultarme bajo la cortina que cubra un
armario en el que guardaba colgadas sus ropas.
Los pasos se aproximaban cada vez ms; el Hombre tosa, resoplaba y
murmuraba extraamente. El corazn me lata incontrolable de expectativa y
de espanto.
Se oyeron ya en el rellano unos pasos sonoros, el picaporte gir con violencia
y la puerta se abri ruidosamente.
Saqu a pesar mo la cabeza con precaucin: el Hombre de la Arena est en
medio de la habitacin delante de mi padre; la luz de las velas iluminaba su
rostro.
El Hombre de la Arena, el terrible Hombre de la Arena, es el viejo abogado
Coppelius, que viene algunas veces a sentarse a nuestra mesa. Pero la cara
ms horrible no me hubiera cansado ms espanto que la de Coppelius.
Imagnate un hombre de anchos hombros dominados por una gruesa cabeza
informe, rostro amarillento, cejas grises y pobladas, bajo las que brillan dos
ojos verdes redondos como los de los gatos y una nariz gigantesca que se
encorva bruscamente sobre sus gruesos labios. Su sinuosa boca se deformaba
an ms al tentar una sonrisa; dos manchas lvidas se extendan sobre sus
mejillas, y sonidos a la vez sordos y silbantes se escapaban por entre sus
dientes irregulares.
Coppelius se presentaba siempre con una levita color ceniza, cortada a la
antigua, un chaleco y pantalones semejantes, medias negras y zapatos de
hebilla. Su pequea peluca que apenas le cubra el cuello, terminaba en dos
rizos apelmazados sostenidos por sus grandes orejas al rojo vivo, e iban a
perderse en una ancha bolsa negra que, agitndose de un lado al otro sobre su
espalda, dejaba ver el prendedor de plata que le sostena la corbata.
Toda aquella figura compona un conjunto horrible y repulsivo; pero lo que
nos chocaba sobre todo en l a nosotros, los nios, eran sus gruesas manos
velludas y huesudas, y en cuanto las pona sobre un objeto cualquiera, nos
cuidbamos mucho de tocarlo en seguida. El haba notado esta repugnancia y
le era un placer tocar los pastelitos y las frutas que nuestra madre nos pona
en el plato. Gozaba entonces viendo que se nos llenaban de lgrimas los ojos,
y se deleitaba con la privacin que nos impona nuestra repugnancia hacia su
persona. Lo mismo haca en los da de fiesta, cuando nuestro padre nos serva
una copa de buen vino. Extenda la mano, tocaba la copa que llevaba a sus
labios lvidos y se rea a carcajadas de nuestra desesperacin y nuestras
protestas.
Acostumbraba llamarnos animalitos; en su presencia no nos era permitido
pronunciar una sola palabra, y maldecamos con toda el alma a aquel
personaje repugnante y enemigo que envenenaba hasta la menor de nuestras

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alegras.
Mi madre pareca odiar como nosotros al repulsivo Coppelius, pues apenas
apareca, su dulce alegra y sus maneras llenas de abandono desaparecan
adoptando una sombra gravedad.
Mi padre se comportaba con l como si Coppelius fuese un ser de un orden
superior, de quien hay que soportarlo todo, y a quien debe tratarse de no
irritar: nunca dejaba de ofrecerle sus manjares favoritos y de destapar en su
honor algunas botellas de reserva.
Viendo a Coppelius comprend sin la menor duda de que l y no otro tena
que ser el Hombre de la Arena, pero el Hombre de la Arena no era ya en mi
pensamiento el ogro del cuento de la vieja criada, que se llevaba a los nios a
la luna para que sirvan de juguete a sus hijos de pico de bho. No! Era ms
bien una odiosa y fantstica criatura que, donde quien que fuese llevaba
consigo el pesar, el tormento y la necesidad, y que ocasionaba males
positivos, males duraderos.
Yo estaba como hechizado; mi cabeza continuaba asomada por entre las
cortinas, a riesgo de ser descubierto y duramente castigado. Mi padre recibi
solemnemente a Coppelius.
-Vamos, al trabajo!-exclam ste con voz sorda, quitndose la levita.
Mi padre, con aire sombro, se quit la bata y ambos se pusieron largos
vestidos negros. No pude ver de dnde los sacaron.
Mi padre abri en seguida la puerta de un armario, y si que ocultaba un nicho
profundo en el que haba un hornillo. Coppelius se acerc y del hogar se
elev una llama azul. Ante aquella claridad apareci una multitud de extraas
herramientas y utensilios. Pero Dios mo! Qu horrible metamorfosis se
haba operado en los rasgos de mi anciano padre! Un dolor violento y mal
contenido pareca haber transformado la expresin honrada y leal de su
fisonoma que haba tornado una expresin satnica. Se pareca Coppelius!
Este blanda un par de pinzas incandescentes y atizaba los ardientes carbones
del hornillo. Yo crea ver en torno caras humanas pero sin ojos: cavidades
negras, profundas y manchadas ocupaban el lugar de estos.
-Ojos, ojos! - exclam de pronto Coppelius con voz sorda y amenazadora.
Yo me estremec y ca al suelo, anonadado por un horror espantoso.
Coppelius me cogi en sus brazos.
-Un animalito, un animalito! - dijo rechinando los dientes de una manera
horrible.
Y diciendo esto me arroj contra el hornillo cuyas llamas comenzaron
chamuscar mis cabellos.
-Ahora -exclam-, ahora tenemos ojos, ojos, un lindo par de ojos de nio.
Y tomo con las manos un puado de carbn encendido, que se dispona a
arrojarme al rostro, cuando mi padre le grit con las manos juntas:
-Maestro, maestro, djale los ojos a mi Nataniel!...
Coppelius se ech a rer estruendosamente.
-Que el nio conserve los ojos, pues, y para que haga penitencia en el mundo;
pero, ya que est aqu, vamos a observa atentamente el mecanismo de los pies
y de las manos.
Sus dedos cayeron entonces tan pesadamente sobre m que todas las
coyunturas de mis miembros crujieron; me hizo girar las manos, luego 1os
pies; de un modo, de otro.

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-Esto no marcha bien! Estaba bien como estaba! El viejo de all arriba lo
ha comprendido perfectamente!...
As murmuraba Coppelins hacindome mover; pero bien pronto toda se puso
confuso y sombro a mi alrededor; un dolor nervioso agit todo mi ser... ya
no sent nada ms. Un vapor suave y clido se esparci por mi rostro: me
despen como de sueo de la muerte; mi madre estaba inclinada sobre m.
-El Hombre de la Arena! Est todava ah?- pregunt balbuceando.
-No, queridito, no, est muy lejos: ya hace mucho que se march; no volver
a hacerte dao.
Esto dijo mi madre, y bes y estrecho sobre su corazn al hijo adorado que
volva a la vida. Para qu fatigarse ms con estos relatos, mi querido
Lotario? Fui descubierto y cruelmente maltratado por Coppelius. La ansiedad
y el espanto me ocasionaron fiebre, de que estuve gravemente enfermo
durante algunas semanas. Est todava ah el Hombre de la Arena?, fue la
primera frase que pronunci y la seal de mi salvacin.
Slo me resta contarte el instante ms horrible de mi infancia, y despus
quedars convencido de que no hay que acusar a mis ojos si todo me parece
descolorido en la vida: porque una nube sombra se ha extendido delante de
m sobre todos los objetos y slo la muerte podr disiparla.
Coppelius no volvi a dejarse ver; corri el rumor de que haba salido de la
ciudad. Pas un ao y segn la vieja e invariable costumbre, una noche
estbamos sentados en torno de la mesa redonda. Nuestro padre estaba muy
alegre y nos contaba muchas cosas divertidas que le haban sucedido en los
viajes de su juventud.
En el momento en que el reloj dio las nueve, omos rechinar los goznes de la
puerta de calle y unos pasos extremadamente pesados que resonaban desde el
vestbulo hasta la escalera.
-Ese es Coppelius!-dijo mi madre palideciendo.
-S, es Coppelius- repiti mi padre con voz entrecortada.
Los ojos de mi madre se llenaron de lgrimas.
-Querido! -clam-es necesario que venga?
-Por ltima vez -contest mi padre- Viene por ltima vez, te lo juro. Vete
con los nios! Buenas noches!
Yo estaba como petrificado. Vindome inmvil, mi madre me tom por el
brazo.
-Ven, Nataniel -me dijo.
Me dej llevar hasta mi cuarto.
-Tranquilzate y duerme. Duerme! -me dijo mi madre al dejarme.
Pero, agitado por invencible terror no pude cerrar los ojos. El horrible, el
odioso Coppelius estaba ante m con los ojos resplandecientes; me sonrea
con aire hipcrita y en vano me esforzaba yo por alejar su imagen.
Sera cerca de medianoche cuando se oy un violento estruendo. Era algo as
como el disparo de un arma de fuego. Toda la casa se estremeci y la puerta
se cen dando un golpetazo.
-Es Coppelius! -exclam fuera de m, y salt de la cama.
O gemidos; corr a la habitacin de mi padre. La puerta estaba abierta,
sentase un vapor sofocante y una criada que me haba precedido gritaba:
-Ay, el seor, el seor!
Delante del hornillo encendido, sobre el pavimento, estaba tendido mi padre,

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muerto, con el rostro desencajada. Mis hermanas arrodilladas en tomo suyo,


lanzaban espantosos clamores. Mi madre se haba desplomado sin
conocimiento junto a su marido.
-Coppelius, monstruo infame, has asesinado a mi padre! -exclam,
perdiendo tambin el sentido.
Dos das despus, cuando se puso el cuerpo de mi padre en el atad, su rostro
haba vuelto a ponerse tranquilo y sereno como lo era durante su vida.
Aquello calm un tanto mi dolor; pens que su alianza con el infernal
Coppelius no lo haba arrastrado a la condenacin eterna.
La explosin haba despertado a los vecinos. El acontecimiento caus
sensacin, y la autoridad que haba tomado cartas en el asunto, orden a
Coppelius que se presentara ante ella. Pero Coppelius haba desaparecido de
la ciudad sin dejar rastros.
Ahora, cuando le diga, un digno amigo, que el vendedor de barmetro, no era
otro que el miserable Coppelius, comprenders el exceso de horror que me
hizo experimentar aquella aparicin. Llevaba otro traje; pero los rasgos de
Coppelius estaban demasiado hondamente impresos en mi alma para que me
fuera posible confundirlos. Por otra parte, Coppelius no ha cambiado siquiera
de nombre. Aqu se hace pasar por un mecnico piamonts y dice llamarse
Giuseppe Coppola.
Estoy resuelto, suceda lo que suceda, a vengar la muerte de mi padre.
No hables a mi madre de este encuentro cruel.
Saluda a la encantadora Clara; ya le escribir apenas me encuentro ms
tranquilo.
II Clara a Nataniel
Aunque no me escribas hace mucho, creo que me llevas en el alma y en e1
pensamiento: porque sin duda pensabas en m con frecuencia cuando, al
enviar tu ltima carta a mi hermano Lotario, te equivocaste en el sobrescrito,
poniendo en l mi nombre y no el suyo.
Abr la carta con alegra y slo advert mi error al leer las palabras: Ah, mi
querido Lotario! Sin duda no deb seguir leyendo y entregar la carta a mi
hermano. Pero no lo hice.
Has solido reprocharme en tono de broma que tengo un espritu tan apacible
y tranquilo que, si la casa se viniera abajo tendra an la constancia de poner
en su lugar una cortina desarreglada antes de huir; sin embargo, apenas poda
respirar y todo pareca girar en tomo mo como un torbellino. Ah, mi
querido Nataniel!, temblaba y arda en deseos de saber por qu infortunios
habas pasado en tu vida.
Separacin eterna, olvido, alejamiento de t, todos estos pensamientos me
heran como otras cantas pualadas.
Le y volv a leer! Tu pintura del repulsivo Coppelius es espantosa.
Por primera vez supe la muerte cruel de tu excelente padre. Mi hermano, a
quien entregu finalmente lo que le perteneca, trat de calmarme, pero no
pudo conseguirlo. Ese Giuseppe Coppola segua sin cesar mis pasos, y casi
me avergenzo de confesar que ha turbado con sueos horrorosos mi sueo
tan profundo y tranquilo.
Pero muy pronto, al da siguiente ya, todo se present a mi pensamiento bajo
otro aspecto.

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No te enfades contra m, mi tiernamente amado Nataniel, si Lotario te dice


que, a despecho de tus funestos presentimientos acerca de Coppelius, mi
serenidad no ha quedado alterada en lo ms mnimo.
Te dir sinceramente lo que pienso. Todas esas cosas espantosas que nos
relatas me aparecen nacidas de ti mismo el mundo exterior y real no tiene
sino poca participacin en ellas.
El viejo Coppelius era sin duda poco simptico; pero como odiaba a los
nios, al comprenderlo, ustedes que lo eran, sintieron verdadero horror hacia
l. El terrible Hombre de la Arena de la vieja criada se uni muy
naturalmente en m inteligencia infantil al viejo Coppelius que, sin que t
puedas darte cuenta de ello, ha continuado siendo para t el fantasma de mis
primeros sueos.
Sus entrevistas nocturnas con tu padre no tendran probablemente otro objeto
que el de hacer experimentos de alquimia, cosa que afliga a tu madre porque
indudablemente costara muchsimo dinero, y porque aquellos trabajos, al
llenar a su esposo de una esperanza engaosa, tenan que desligarlo sin duda
de los cuidados de la familia. Tu padre ha causado su muerte probablemente
por una imprudencia, y Coppelius no debiera sin duda ser acusado.
Creers que he preguntado a nuestro viejo vecino el boticario si en los
ensayos qumicos podan producirse explosiones repentinas que ocasionaran
la muerte? Me contest afirmativamente describindome minuciosamente y a
su modo cmo poda suceder, citndome una cantidad de palabras
extravagantes, de las que ni una sola he podido guardar en mi memoria.
Ahora te vas a enfadar con tu Clara! Dirs sin duda:
En esa alma helada no penetra uno solo de esos rayos misteriosos que
abrazan a menudo al hombre con sus alas invisibles; no ve ms que la pintada
superficie del globo, y se regocija como despreocupado nio a la vista de los
frutos cuya corteza dorada oculta un veneno mortal.
No crees, mi querido Nataniel, que el sentimiento de un poder enemigo, que
obra de una manera funesta sobre nuestro ser, pueda penetrar en las almas
risueas y serenas?
Perdona si yo, joven an, trato de expresar lo que siento ante la idea de
semejante lucha. Quiz no encuentre las palabras apropiadas para pintar mis
sentimientos; quiz, te ras, no de mis pensamientos, sino de mi poca
facilidad par a comunicarlos.
Si existe, en efecto, un poder oculto que clave traidoramente en nuestro
pecho sus garras enemigas para arrastrarnos en un camino peligroso que no
hubiramos seguido, si existe un poder semejante, es necesario que se someta
a nuestros gustos y a nuestras conveniencias; porque slo as obtendr de
nosotros alguna credulidad y conquistar en nuestro corazn el sitio que
necesita para realizar su obra.
Si tenemos suficiente firmeza, suficiente valor para reconocer el camino al
que deben conducirnos nuestra vocacin y nuestras inclinaciones y para
seguirlo con paso tranquilo, nuestro enemigo menor perecer en los vanos
esfuerzos que haga para engaamos.
Lotario, por su parte, agrega que la potencia tenebrosa a que nos entregamos,
crea a veces en nosotros imgenes tan atractivas, que nosotros mismos somos
las que producirnos el principio devorador que nos consume. Es el fantasma
de nuestro propio ser, cuya influencia opera sobre nuestra alma y nos hunde

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en el infierno o nos arrebata al ciclo.


No comprendo muy bien estas ltimas palabras de Lotario, y me limito a
presentir le que l piensa y sin embargo me parece que todo eso es
rigurosamente exacto.
Te suplico pues, que borres de tu pensamiento al abogado Coppelius y al
vendedor de barmetros Giuseppe Coppola. Ten el convencimiento de que
esas figuras extraas no ejercen influencia alguno sobre t; tu creencia en su
poderes lo nico que puede hacerlas poderosas.
Si cada lnea de tu carta no atestiguara la exaltacin profunda de tu espritu, si
el estado de tu alma no me afligiera hasta el fondo del corazn, podra
bromear un poco sobre tu Hombre de la Arena y tu abogadoqumico. S
libre, espritu dbil, s libre! Me he prometido representar a tu lado el papel
de ngel de la guarda y ahuyentar al repugnante Coppelius con una loca
carcajada, si es que vuelve alguna vez a turbar tus sueos. No tengo miedo de
que l toque mis golosinas ni de que me eche arena en los ojos.
Hasta siempre, queridsimo Nataniel.
III Nataniel a Lotario
Mucho siento que Clara, por un error causado por su estado de mi nimo,
abriera la cana que te escriba, Me ha dirigido una epstola llena de filosofa
profunda, en la que me demuestra explcitamente que Coppelius y Coppola
slo existen en mi cerebro, y que son fantasmas de mi yo y que se convertirn
en polvo apenas los reconozca como tales.
No se sospechara nunca que el espritu que brilla en sus ojos conmovedores,
fuera tan inteligente y pudiera razonar de un modo tan metdico.
Clara se apoya en tu autoridad. Habrs hablado de m con ella, le habrs
dado, sin duda, un curso de lgica, para que vea las cosas de un modo sano y
haga sutiles distinciones, Renuncia a ello, te lo ruego.
Por lo dems, no cabe duda de que el mecnico Giuseppe Coppola no es el
abogado Coppelius. Asisto aun curso de un profesor de fsica recin llegado a
esta ciudad, que es de origen italiano y lleva el nombre del clebre naturalista
Spalanzani. Conoce a Coppola desde hace largos aos y, por otra parte, es
fcil reconocer por el acento del mecnico que es realmente piamonts.
Coppelius era alemn aunque no lo pareciera por su carcter.
Tnganme siempre, ustedes dos, por un sombro soador, pero no puedo
liberarme de la impresin que Coppola y su horrible rostro han producido en
m, Estoy muy contento de que se haya marchado de la ciudad segn me ha
dicho Spalanzani.
Este profesor es un singular personaje, un hombre de cara redonda, pmulos
salientes, nariz aguda y ojos penetrantes. Pero lo conocers mejor de lo que
yo podra pintrtelo mirando el retrato de Cagliostro grabado por
Chodowiecki; as es Spalanzara.
Hace poco, al subir a su departamento, observ que una cortina que, por lo
comn permanece corrida sobre una puerta vidriera, se haba descorrido un
poco. Yo mismo ignoro cmo llegu a mirar a travs del cristal.
Una mujer del ms hermoso talle, magnficamente vestida, hallbase sentada
en la habitacin, ante una mesita en que apoyaba ambas manos.
Estaba frente a la puerta, y pude ver as su rostro encantador. Pareci no darse
cuenta de mi presencia; sus ojos permanecan fijos: hasta dira que carecan

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de rayos visuales; estaba como si durmiera con los ojos abiertos.


Aquello me desconcert y me apresar a entrar en el laboratorio prximo a la
habitacin.
Ms tarde supe que la persona a quien haba visto era la hija de Spalanzani,
llamada Olimpia, y a la que encerraba con luto rigor que nadie poda
aproximarse a ella. Esta medida oculta algn misterio, y Olimpia padecer sin
dudarlo algn grave defecto. Pero para qu escribirte estas cosas? Hubiera
podido contrtelas de viva voz, pues me propongo estar dentro de quince das
junto a ustedes, Necesito ver a mi ngel, a mi Clara; de ese modo se borrar
la impresin que se ha apoderado de m (lo confieso) desde su triste pero
razonable carta.
Por eso no le escribo hoy. Adis.
IV
No podra imaginarse nada ms extrao Y ms maravilloso que lo que
ocurri a mi pobre amigo, el estudiante Nataniel, y que ahora trato de relatar.
Quin no ha sentido alguna vez, llenarse su cerebro de pensamientos
extravagantes? Quin no ha sentido un fuego interno que hiciera afluir con
violencia la sangre a su cerebro y coloreara sus mejillas con un encarnado
sombro? Nuestras miradas parecen entonces buscar imgenes fantsticas en
el espacio, y las palabras se exhalan con sonidos entrecortados. En vano
nuestros amigos nos rodean y nos interrogan sobre la cansa de nuestro
delirio. Uno quiere pintar con brillantes colores, sombras y vivas luces las
figuras vaporosas que se vislumbran y uno se esfuerza en vano por encontrar
las palabras que expresen el pensamiento. Se deseara reproducir desde la
primera frase todo cuanto aquellas apariciones ofrecen de maravillosas, de
magnificentes, de sombros horrores, de jbilos inariditos, para sorprender a
los oyentes como un chisporroteo elctrico; pero cada letra nos parece,
glacial, descolorida, sin vida. Se busca y rebusca, se balbucea y se murmura y
las preguntas tmidas de los amigos llegan a herir, como el soplo de los
vientos de la noche nuestra imaginacin ardiente, que no tardan en
extinguirse.
Pero, si como pintor hbil y atrevido se ha trazado con rasgos rpidos un
boceto de esas imgenes interiores, es fcil reanimar lentamente los colores
huidizos, y transportar a los oyentes al centro de ese mundo que nuestra alma
ha creado.
En cuanto a m, nadie, debo confesarlo, me ha interrogado jams sobre la
historia del joven Nataniel; pero sabido es que soy uno de esos autores que,
apenas se encuentran en el estado que acabo de escribir, se figuran que
cuantos les rodean, hasta el mundo entero, arden en deseos de conocer lo que
tienen en el alma.
La singularidad de la aventura me haba sorprendido, y por eso me
atormentaba buscando cmo iniciar su relato de una manera seductora y
original.
Erase una vez...Lindo comienzo para hacer dormir desde un principio!
En la pequea ciudad de S... viva o bien entrar de pronto in media res
como: Que se vaya al diablo! -exclamaba con el furor y el espanto
pintados en sus extraviados ojos el estudiante Nataniel, cuando el vendedor
de barmetros Giuseppe Coppola...

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Haba, en efecto, comenzado a escribir de esa manera cuando cre ver algo
cmico en los ojos extraviados del estudiante Nataniel, y la verdad sea dicha,
la historia no tiene nada de alegre.
No acudi a mi pluma ninguna otra frase que reflejara ni por asomo la
brillantez de colorido de mi imagen interior. Entonces resolv sencillamente
no comenzar.
As, pues, considrense las tres cartas que mi amigo Lotario ha tenido la
bondad de facilitarme, como el esbozo del cuadro que, durante el curso de mi
narracin, me esforzar por animar lo mejor que pueda.
Quiz lo consiga, como los buenos pintores de retratos que logran sealar a
este o el otro personaje con un rasgo tan expresivo que les hacen resultar
parecidos aunque no se conozca el original, despertando el recuerdo de un
objeto todava desconocido; quiz tambin consiga persuadir a mi lector de
que nada es ms fantstico y ms loco que la vida real y que el poeta se limita
a recoger de ella no reflejo confuso, como en un espejo mal pulido.
Y para que se sepa desde un principio lo que es accesorio saber, debo agregar
como aclaracin a esas cartas, que poco despus de la muerte del padre de
Nataniel; Clara y Lotario, hijos de un pariente lejano fallecido tambin,
fueron recogidos por la madre de Nataniel, y formaron parte de su familia.
Clara y Nataniel sintieron viva inclinacin el uno por el otro, a lo que nadie
tuvo nada que oponer. Eran, pues novios, cuando Nataniel sali de la ciudad
natal para ir a terminar sus estudios en Goettingue.
As se deduce de su ltima carta, en la que dice que segua los cursos del
clebre profesor de fsica Spularizani. Ahora podra continuar mi relato, pero
la imagen de Clara se presenta tan viva a mi espritu que no podra apartar de
ella las miradas. As me suceda siempre, cuando me miraba con su dulce
sonrisa.
Clara no poda pasar por bella; es lo que afirmaban todos cuantos entienden
el oficio de juzgarla belleza.
Sin embargo, los arquitectos alababan la pureza de las lneas de su talle. Los
pintores hallaban sus espaldas, sus hombros y su seno quiz formados con un
estilo demasiado casto; pero todos estaban prendados de su encantadora
cabellera, que recordaba la de la Magdalena de Corregio, y no escatimaban
elogios a la riqueza de su tez digna de Battoni. Uno de ellos, como buen
extravagante, comparaba sus ojos a un lago de Ruysdel en que se mira el
azul del cielo, el esmalte de las flores y las animadas luces del da. Los poetas
y los virtuosos iban an ms lejos:
-Qu me hablan ustedes de lago? -decan-; podemos, acaso, contemplar a
esa joven sin que su mirada haga brotar de nuestra alma cnticos y armonas
celestiales?
Clara tena la imaginacin viva y animada de un nio alegre e inocente, un
corazn de mujer tierna y delicada, una inteligencia penetrante y lcida. Los
espritus ligeros y presuntuosos no tenan xito con ella, porque, sin
abandonar por eso su natural modesto y silencioso, la chispeante mirada de la
joven, y su sonrisa irnica parecan decirlos: Pobre sombra!, esperis pasar
a mis ojos por nobles figuras llenas de vida y de sabia?
As es que se acusaba a Clara de ser fra, prosaica e insensible; pero otros,
ms sagaces, amaban entraablemente a la encantadora joven.
Sin embargo, nadie la amaba ms que Nataniel, que cultivaba las ciencias y

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las artes con gusto y energa. Clara quera a Nataniel con todas las fuerzas de
su alma; su separacin le caus los primeros pesares.
Con cunta alegra se arroj en sus brazos cuando volvi a la casa paterna,
como lo haba anunciado en su carta a Lotario!
Lo que Nataniel esperaba sucedi. Apenas vio a su prometida olvid al
abogado Coppelius y la carta metafsica de Clara, que le haba chocado; todas
sus preocupaciones se desvanecieron.
Pero, sin embargo, Nataniel haba dicho la verdad al escribir a su amigo
Lotario: la figura del repulsivo Coppola haba ejercido funesta influencia en
su alma.
Desde los primeras das de su llegada se observ que Nataniel haba
cambiado enteramente de modo de ser. Se entregaba a sombras
meditaciones, y ms se comportaba de un modo extrao. La vida para l no
era ms que ensueos y presentimientos: siempre hablaba del destino de los
hombres que, creyndose libres, son juguetes de potencias invisibles a las que
no pueden escapar. Hasta lleg ms lejos an: pretenda que es una locura
creer en que se realizan en las ciencias y en las artes progresos fundados
sobre nuestras fuerzas morales, porque la exaltacin sin la que uno es incapaz
de producir, no proviene de nuestra alma sino de un principio exterior del que
no somos dueos.
Clara rechazaba profundamente esas ideas msticas, pero se esforzaba en
vano por refutarlas.
Slo cuando Nataniel demostraba que Coppelius era el principio perverso que
se haba unido a l desde el momento en que se ocult detrs de la cortina
para observarlo, y sostena que ese demonio enemigo perturbara sus felices
amores de una manera cruel, Clara, repentinamente seria, deca:
-S, Nutaniel, Coppelius es un principio enemigo que turbar nuestra
felicidad si no lo destierras de tu pensamiento: su poder reside en tu
credulidad.
Nataniel, irritarlo al ver que Clara rechazaba la existencia del demonio y lo
atribua slo a la debilidad de su alma, quiso presentar sus pruebas con todas
las doctrinas msticas de la Demonologa; pero Clara cort malhumorada la
discusin, interrumpindole con una frase indiferente, con gran pesar por
parte de Nataniel.
Este pens entonces que las almas fras encerraban tambin esos misterios,
sin saberlo ellas mismas, y que Clara perteneca a esa naturaleza secundaria;
as es que se prometi no descuidar nada para iniciarla en esos secretos.
Al da siguiente, mientras la joven preparaba el desayuno, fue a colocarse a
su lado y comenz a leerle varios pasajes de sus libros mstico,
-No, no; mi querido Nataniel -dijo Clara despus de algunos instantes de
atencin-, qu diras si yo te considerara como el principio malvado que
influye sobre mi caf? Porque si me pasara el tiempo escuchndote leer y
mirndome en tus ojos, como lo exiges, mi caf estara ya venido sobre la
ceniza, y no tendramos con qu desayunarnos.
Nataniel cerr el libre con violencia y comenz a pasearse irritado por la
habitacin.
En otro tiempo escriba historias agradables y animadas, y Clara tena
grandsimo placer en escucharlas; pero ahora todo cuanto escriba se haba
tomado sombro, vago, ininteligible, y era fcil comprobar por el silencio de

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Clara que no le era en manera alguna agradable.


Nada ms mortal para Clara que el fastidio; en sus miradas y en sus
conversaciones se traduca al instante un sueo y un entorpecimiento
indomables, y los escritos de Nataniel se haban hecho muy fastidiosos, a
decir verdad. Su malhumor contra la disposicin fra y positiva de su
prometida, aumentaba cada da, y Clara no poda ocultar el descontento que
le causaba el sombro y enfadoso misticismo de su amigo; as es que,
insensiblemente, sus almas idean alejndose cada vez ms.
Por fin, Nataniel, que alimentaba siempre la idea de que Coppelius deba
perturbar su vida, lleg a tomarlo por tema de sus poesas. Representndose
con Clara, ligados por un amor tierno y fiel; pero, en medio de su dicha, una
mano negra iba a extenderse de tiempo en tiempo sobre ellos y les robaba
alguna de sus alegras. Por ltimo, en el momento en que ambos se
encontraban ante el altar en el que iban a verse unidos para siempre, el
horrible Coppelius apareca y tocaba los encantadores ojos de Clara que se
clavaban en el pecho de Nataniel con el ardor de dos brazas ardientes,
Coppelius se apoderaba de l y le lanzaba dentro de un crculo de fuego que
giraba con la rapidez de la tempestad, y le arrastraba entre sordos y potentes
ruidos, Aquello era un desencadenamiento, como cuando el huracn azota
con clera las olas espumantes, que crecen y decrecen en su lucha furiosa,
cual negros gigantes de cabeza emblanquecida. Del fondo de aquellos
gemidos, de aquellos gritos, de aquellos salvajes nunaores, se alzaba la voz
de Clara:
-No puedes mirarme? -deca-, Coppelius te ha engaado: no eran mis ojos
las que ardan en tu pecho, eran las gotas hirvientes de tu propia sangre
tomada al corazn. Yo no he perdido los ojos, mrame!
De pronto el crculo de fuego ces de girar, los ruidos se apaciguaron,
Nataniel vio a su prometido; pero era la muerte descamada que le miraba con
aire amistoso por los ojos de Clara.
Mientras compona este fragmento, Nataniel permaneci muy tranquilo y
reflexivo; lim y mejor cada uno de sus versos, y como se haba sometido a
la tortura de las formas mtricas, no se dio descanso hasta que el conjunto
qued puro y armonioso.
Pero, cuando acab su tarea y reley sus estrofas, un horror mudo se apodero
de l y le hizo exclamar con tenor:
-Qu voz espantosa se deja or!
Enseguida reconoci que haba logrado componer versos notables, y le
pareci que el espritu glacial de Clara se inflamara por su lectura, sin darse
cuenta de que lo que deseaba era llenar su alma de imgenes horribles y de
presentimientos funestos a su amor.
Nataniel y Clara se hallaban en el jardincillo de la casa. Clara estaba alegre,
pues durante los tres das en que Nataniel haba estado ocupado de sus
versos, no la haba atormentado con sus previsiones y sus sueos. Nataniel,
por su parte, hablaba con mayor vivacidad y pareca ms contento que de
costumbre. Clara le dijo:
-Por fin te vuelvo a reconocer, ya ves que hemos logrado desterrar por
completo al repugnante Coppelius.
Nataniel record entonces que tena los versos en el bolsillo. Sac en seguida
el cuaderno en que los haba copiado y se puso a leerlos.

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Clara, que aguardaba algo fastidioso como de costumbre se resign y se puso


a tejer tranquilamente, pero como las negras nubes iban amontonando, cada
vez ms delante de ella, acab por dejar caer el tejido y mir a Nataniel.
Este continu sin detenerse: sus mejillas se encendieron y de sus ojos
brotaron lgrimas: por ltimo, al terminar, su voz se apago y cay en un
profundo abatimiento. Tom la mano de Clara y pronunci repetidas veces su
nombre, suspirando. Clara le estrech dulcemente contra su pecho, y te dijo
con voz grave:
-Nataniel, mi querido Nataniel! Arroja al fuego esa loca y absurda historia!
Nataniel se levant bruscamente y exclam rechazando a Clara:
-Lejos de m, estpida autmata!
Clara derram un torrente de lgrimas.
-Ah! -exclam-, nunca me ha amado, porque no me comprende!
Y comenz a sollozar al tiempo que Lotario entraba en el jardincillo.
Clara se vio obligada a contarle lo que acababa de pasar, y el descontento que
Lotario senta hacia Nataniel y sus ensueos cedi su lugara una profunda
indignacin.
Corri a buscarle, le ech en cara tan duramente la insolencia de su conducta
hacia Clara que el fogoso Nataniel no pudo contenerse ms. Las palabras
tonto, insensato y extravagante se cambiaron con las de alma material y
vulgar. El duelo result inevitable. Resolvieron, pites, encontrarse ala
siguiente maana detrs del jardincillo y batirse, segn los usos acadmicos,
con espadas cortas. Despus se separaron con aire sombro.
Clara habla escuchado una parte de la discusin y previ lo que iba a pasar.
Lotario y Nataniel haban llegado al lugar del combate y se haban quitado
silenciosamente las levitas, colocndose frente a frente, con los ojos
resplandecientes de mortfero ardor, cuando Clara abri abruptamente la
puerta del jardn y se interpuso entre ellos.
-Antes me matarn que batirse! Mtenme Mtenme! Quieren ustedes que
sobreviva a la muerte de mi hermano o a la de mi prometido?
Lotario dej caer su arma y baj los ojos en silencio, y Nataniel, que senta
renacer en l la llama del amor, volvi a ver a Clara tal como la vea en otro
tiempo, su espada se le escap de la mano, y se arroj a los pies de la joven.
-Podrs perdonarme alguna vez, mi Clara, mi amada, mi nico amor?
Lotario se arroj en sus brazos; los tres se abrazaron unidos por el amor y la
amistad.
A Nataniel le pareca haberse descargado de un peso inmenso que lo
abrumaba, y haber encontrado proteccin y auxilio contra las influencias
funestas que haban empaado su existencia.
Despus de tres das de felicidad pasados con sus amigos, sali nuevamente
para Goettingue, donde deba permanecer un ao para regresar luego y
quedarse para siempre en su ciudad natal. Ocultse a la madre de Nataniel
todo cuanto se refera a Coppelius, porque ya se sabe que no poda pensar sin
espanto en el hombre a quien atribua la muerte de su marido.
V
Cul sera el asombro de Nataniel cuando, al dirigirse a su residencia, vio
que el edificio entera haba ardido, y que ya no quedaba de l ms que un
montn de escombros alrededor de los cuales se levantaban las cuatro

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paredes, desnudas y ennegrecidas!


Aunque el fuego se inici en el laboratorio del qumico, situado en el piso
bajo, los amigos de Nataniel lograron penetrar valerosamente en su cuarto y
salvarle los libres, los manuscritos y los instrumentos.
Todo fue transportada a otra casa donde le haban alquilado una habitacin a
Nataniel. En un principio no not que viva frente al profesor Spalanzari, y ni
se detuvo mucho a contemplar a Olimpia, cuya figura poda distinguir muy
bien, aunque sus rasgos quedaran confusos a causa de la distancia,
Pero al fin lo llam la atencin ver que Olimpia permaneca horas enteras en
la misma postura, tal como lo haba entrevisto un da a travs de la puerta
vidriera; desocupada, con las manos apoyadas en la mesita y los ojos
invariablemente dirigidos hacia l.
Nataniel se confesaba que jams haba visto talle ms hermoso, pero la
imagen de Clara viva en su corazn, y permaneci indiferente a la vista de
Olimpia; slo, de tiempo en tiempo, diriga su mirada furtiva, por encima del
texto que estudiaba, hacia la hermosa estatua. Eso era todo.
Cierto da hallbase ocupado en escribir a Clara, cuando golpearon
suavemente a su puerta. El que golpeaba, invitado por l, abri, y la repulsiva
figura de Coppola se mostr en la habitacin.
Natamel sinti un estremecimiento recorrerle el cuerpo; pero, recordando lo
que Spalanzimi le haba dicho a propsito de su compatriota Coppola y lo
que haba prometido a Clara en cuanto al Hombre de la Arena, Coppelius,
tuvo vergenza de su infantil debilidad, e hizo un esfuerzo sobre s mismo
para hablar con naturalidad al extranjero.
-No compro barmetros, amigo mo -le dijo-, vyase usted y djeme solo.
Pero Coppola se adelant hasta el centro de la habitacin y le dijo con voz
ronca y contrayendo su ancha boca para hacerte adoptar una horrible sonrisa:
Eh! Nienti barometri, niente barometri, ma tengo tambene bello oco... bello
oco!
-Ojos, dice? -exclam Nataniel fuera de s. -Cmo puede vender ojos?
En un momento, Coppola se deshizo de sus tubos baromtricos y metiendo la
mano en un inmenso bolsillo fue sacando anteojos que depositaba sobre la
mesa.
Son anteocos, anteocos para poner sobre la nariz! Ocos, bellos ocos,
signor!
Hablando as no cesaba de sacar gafas del bolsillo, en tal nmero, que la
mesa en que las pona, iluminada por un rayo de sol, resplandeci de repente,
con un mar de luces prismticas. Millares de ojos parecan clavar
centelleantes miradas en Nataniel; pero ste no poda apartar los suyos de la
mesa; Coppola no cesaba de amontonar anteojos en ella, y aquellas miradas,
cada vez ms innumerables, resplandecan cada vez ms y formaban como un
haz de rayos sangrientos que iban a perderse en el pecho de Nataniel.
Asaltado por indecible espanto, el joven se arroj sobre Coppola, y le detuvo
el brazo en el momento en que meta nuevamente la mano en el bolsillo para
sacar ms anteojos, aunque ya toda la mesa estaba llena.
-Basta, basta, hombre terrible!-le grit.
Coppola se liber suavemente de l, riendo y dicindole:
-Vaya, vaya, no le conviene, eh signor! Pero aqu hay prismticos, lindos
prismticos! Y en un abrir y cerrar de ojos hizo desaparecer los anteojos y

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sac de otro bolsillo una multitud de prismticos de todas dimensiones.


Apenas desaparecieron los anteojos, Nataniel volvi a tranquilizarse y
pensando en Clara, se convenci de que todas aquellas apariciones nacan de
su cerebro. Coppola no fue ya a sus ojos un mgico ni un espectro aterrador,
sino un honrado ptico cuyos instrumentos no ofrecan nada de sobrenatural,
y para repararlo todo resolvi comprarle algo.
Tom pues un lindo prismtico de teatro, artsticamente trabajado, y para
ensayarlo se acerc a la ventana.
Nunca haba encontrado un instrumento cuyos cristales fuesen tan exactos y
estuvieran tan bien combinados para aproximar los objetos sin perjudicar la
perspectiva y reproducirlos con toda exactitud.
Volvi involuntariamente el anteojo hacia el departamento del profesor
Spalanzani. Olimpia estaba sentada como de costumbre, ante la mesita, con
las manos juntas. Slo los ojos parecan singularmente fijos y como muertos;
pero cuanto ms la miraba con el prismtico, ms le pareca que los ojos de
Olimpia se animaban con hmedos rayos. Aquello era como si el punto visual
se animara repentinamente, y los ojos se hicieren cada vez ms vivaces y ms
brillantes. Nataniel, perdido en la contemplacin de la celeste Olimpia, se
senta arrastrado hacia la ventana como por un hechizo.
Algo le despert de su arrobamiento. Era Coppola que le tiraba de la casaca.
Tre zecchini, tres ducados --deca.
Nataniel haba olvidado completamente al ptico; le pag inmediatamente el
precio que le peda.
-No es un lindo prismtico, un lindo prismtico? -dijo Coppola, dejando
escapar una sonora carcajada.
-S, s -contestaba Nataniel malhumorado. -Adis, amigo mo. Vyase,
vyase.
Coppola sali de la habitacin no sin dirigir antes una singular mirada a
Nataniel, que le oy rer a carcajadas mientras bajaba las escaleras.
Sin duda se burla de m porque le he pagado demasiado caros los
prismticos! -se dijo.
En aquel momento un suspiro quejumbroso se dej or tras l... Nataniel pudo
apenas respirar, tal fue su espanto. Escucho algunos instantes.
-Clara tiene mucha razn al tratarme de visionario -dijo por fin. -Pero, no es
extrao que la idea de haber pagado demasiado caros los prismticos de
Coppola haya provocado en m un sentimiento de verdadero espanto?
Volvi entonces a sentarse a la mesa para terminar la carta a Clara, pero una
mirada a travs de la ventana le hizo saber que Olimpia estaba todava all, y
en el mismo instante empujado por una fuerza irresistible, tom los
prismticos de Coppola y ya no se apart de las miradas seductoras de a
hermosa vecina hasta el momento en que su compaero Segismundo fue a
llamarlo para asistir a la clase del profesor Spalanzani.
La cortina de la puerta estaba cuidadosamente corrida y no pudo ver a
Olimpia.
Los dos das siguientes la joven se ocult igualmente a sus miradas aunque
Nataniel no se apartara un momento de la ventana, con los ojos pegados a los
prismticos; al tercer da hasta se bajaron los visillos de los cristales.
Lleno de desesperacin, ardiendo de pasin y deseo, Nataniel corri fuera de
la ciudad. Por todas partes la imagen de Olimpia flotaba delante de l; se

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elevaba encima de cada bosquecillo de rboles, de cada matorral, y le miraba


con ojos centelleantes desde el fondo de las ondas claras de cada arroyito. La
imagen de Clara estaba por completo borrada de su alma; no pensaba en nada
sino en Olimpia, y exclamaba gimiendo:
-Astro brillante de mi amor! No te has levantado sino para desaparecer y
dejarme en la profunda noche?
VI
Al volver a su casa Nataniel not que en casa del profesor Spalanzani haba
gran movimiento.
Las puertas estaban abiertas, trasladaban gran cantidad de muebles las
ventanas de los primeros pisos estaban abiertas; varias criadas atareadas iban
y venan con escobas, y carpinteros y tapiceros hacan resonar la casa con los
golpes de sus manillos Nataniel se detuvo en la calle, con gran sorpresa.
Segismundo se le acerc y le dijo riendo:
-Hola! Qu me dices del profesor Spalanzani?
Nataniel le contest que no poda decirle nada absolutamente respecto del
profesor, puesto que no saba nada acerca de l, pero que no dejaba de
sorprenderle mucho el ruido y el tumulto en aquella casa tan montona y tan
tranquila. Segismundo le hizo saber entonces que el profesor Spalarizani iba
a dar al da siguiente una gran fiesta, concierto y baile, y que a ella habla sido
invitada media universidad. Corra el rumor de que Spalarizani presentara
por primera vez en sociedad a su hija Olimpia, a quien haba ocultado
siempre a todos los ojos, con la ms extremada solicitud.
Nataniel hall en su cuarto una invitacin, y al da siguiente a la hora
sealada, se dirigi con el corazn agitado a casa del profesor, cuando ya los
carruajes comenzaban a afluir y los salones se mostraban resplandecientes de
adornos y de luces.
La reunin era numerosa y brillante. Olimpia apareci con un traje riqusimo
y de un gusto perfecto, Era imposible no admirar sus forma, y sus rasgos, Sus
hombros ligeramente redondeados, la finura de su talle que pareca la cintura
de una avispa, tenan infinita gracia, Pero notbase algo de vacilante y tieso
en su andar, que suscit algunas crticas. Se atribuy esa dificultad a la
turbacin que le cansaba la sociedad, tan nueva para ella.
El concierto comenz, Olimpia toc el piano con una habilidad sin igual, y
cant un trozo de pera con voz tan clara que pareca el sonido de una
campana de cristal.
Nataniel estaba profundamente hechizado, hallbase en las ltimas filas de
los espectadores, y los reflejos de las bujas le impedan reconocer bien los
rasgos de Olimpia. Sac sin ser visto los gemelos de Coppola, y se puso a
contemplar a la bella cantante. Dios mo, cul no fue su delirio! Vio entonces
que las miradas llenas de deseos de la encantadora Olimpia buscaban las
suyas, y que las amorosas expresiones de su canto parecan dirigirse a l, Los
brillantes gorjeos resonaban en los odos de Nataniel como palpitacin
celestial del amor feliz, y cuando el trozo termin por fin con un largo trino
que estall en la sala en cascadas armoniosas, Nataniel no pudo sofocar esta
exclamacin:
-Olimpia! Olimpia!.
Todos los ojos se volvieron hacia l; los estudiantes que se hallaban cerca se

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echaron a reir. El organista de la Catedral tom un aire sombro y le hizo


seas para que se contuviera. El concierto haba terminado y el baile
comenz.
Bailar con ella, con ella! Tales fueron los deseos de Nataniel, el fin de todos
sus esfuerzos. Pero cmo elevarse a tal grado de valor? Cmo atreverse a
invitarla a ella, a la reina de la fiesta?
Nunca supo cmo haba pasado, pero sin embargo, el baile haba comenzado
cuando se encontr junto a Olimpia que no haba sido invitada todava, y
despus de haber balbuceado algunas palabras, su mano se coloc en la
suya...
La mano de Olimpia estaba helada y despus de tocarla l tambin se sinti
invadido por mi fro mortal. Mir a Olimpia; el amor y el deseo hablaban por
sus ojos, y entonces sinti que las arterias de aquella mano helada latan con
violencia y que ardiente sangre circulaba por sus venas glaciales.
Nataniel se estremeci, su corazn se colm de amor; ci con el brazo la
criatura de Olimpia y paso con ella ante la concurrencia.
Hasta entonces habase tenido por un bailarn consumado y muy atento a la
orquesta; pero ante la regularidad completamente rtmica con que bailaba
Olimpia y que lo dejaba a menudo completamente fuera de comps,
reconoci cunto haba flaqueado hasta entonces su odo. No quiso bailar ya,
sin embargo, con otra mujer alguna, y hubiera asesinado a cualquiera que se
acercara a Olimpia para invitarla a bailar.
Pero con gran sorpresa de Nataniel, esto no ocurri sino dos veces, y pudo
bailar con ella durante todo el resto de la fiesta.
Si Nataniel se hubiese hallado en situacin de ver otra cosa que a Olimpia, se
hubiera producido ms de una funesta ria, porque murmullos burlones y
risas mal contenidas se escapaban de todos los grupos de jvenes cuyas
curiosas miradas se dirigan a 1a bella Olimpia, eso sin que pudiera saberse la
causa.
Acalorado por el baile y por el ponche, Nataniel haba abandonado su timidez
natural, se haba sentado junto a Olimpia, y con una mano de sta entre las
sayas, le hablaba de su amor en trminos exaltados, que nadie poda
comprender, ni Olimpia, ni l mismo tampoco.
Sin embargo, la joven le miraba invariablemente a los ojos, y suspirando con
ardor, se limitaba a contestar.
-Ah, ah, ah!
El profesor Spalanzani pas varias veces frente a los enamorados y se puso a
sonrer con satisfaccin, pero de un modo extrao.
Entretanto, en medio de sus ensueos a los que el amor le haba transportado,
pronto pareci a Nataniel que los salones del profesor Spalanzani
comenzaban a estar menos brillantes; mir en torno suyo con sorpresa que las
dos ltimas bujas que quedaban encendidas comenzaban a extinguirse.
Haca ya largo tiempo que la msica y el baile haban cesado.
-Separarse, separarse! -exclam con dolor y en la ms profunda
desesperacin,
Se levant entonces para besar la mano de Olimpia, pero sta se inclin hacia
l, y unos labios helados se posaron sobre los suyos ardiente.
La leyenda de la novia muerta le asalt sbitamente la memoria: se sinti
lleno de espanto como cuando tocara la fra ramo de Olimpia; pero sta la

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mantena estrechada contra su corazn, y con sus besos pareca reanimarse


con el fuego de la vida,
El profesor Spalanzani atraves lentamente la sala desierta; sus pasos
resonaban sobre el parquet, y su figura, rodeada de sombras vacilantes,
asuma la apariencia de un espectro.
-Me amas, me amas, Olimpia? Dime una sola palabra! Me amas?
-murmuraba Nataniel.
Pero Olimpia se limit a suspirar y exclam al levantarse:
-Ah, ah, ah!
-Angel mo! -dijo Nataniel- Tu vista es para m un faro que ilumina mi vida
para siempre!,..
-Ah, ah, ah!-replic Olimpia, alejndose.
Nataniel la sigui. Ambos se encontraron frente al profesor.
Ha conversado usted ms que animadamente con mi hija -dijo el profesor
sonriendo- vamos, veamos, seor Nataniel, si encuentra usted placer en
charlar as con esta joven tmida, sus visitas me sern muy agradables...
Nataniel se despidi y se alej con el miedo en su corazn.
VII
Al da siguiente, la fiesta del profesor Spalanzani fue el tema de todas las
conversaciones. Aunque el profesor hubiera hecho todos los esfuerzos
posibles para mostrarse de una manera esplndida, siempre se hallaron mil
cosas para criticar, y la gente se dedic sobre todo a despreciar a la tiesa y
muda Olimpia, a quien se acus de completa estupidez; este defecto fue
considerado por todo el mundo como el motivo que haba inducido al
profesor Spalanzani a mantenerla oculta hasta entonces.
Nataniel no oy sin clera estas opiniones; pero guard silencio,
considerando que aquellos miserables no merecan que se les demostrara que
slo su propia imbecilidad les impeda comprender la belleza del alma de
Olimpia
-Hazme un favor, hermano- le dijo un da Segismundo-, dime cmo es que un
hombre sensato como t ha podido enamorarse de esa autmata, de esa figura
de cera...
Nataniel iba a estallar, pero se contuvo inmediatamente y contest:
-Dime, pon tu parte, Segismundo, cmo es que los celestiales encantos de
Olimpia han podido escapar a tus ojos clarividentes, a tu alma abierta a todas
las impresiones y sensaciones de lo bello. Pero doy gracias a la fortuna de no
tenerte por rival, porque entonces sera necesario que uno de los dos cayera,
ensangrentado, a los pies del otro.
Segismundo vio en qu estado se hallaba su amigo, cambi hbilmente, de
conversacin. y despus de decir que no se poda juzgar, agreg:
-Sin embargo, es singular, que muchos de nosotros hayamos hecho el mismo
juicio de Olimpia. Nos ha parecido, no te enfades hermano... nos ha parecido
a todos sin vida y sin alma. Su talle es regular, lo mismo que sus ojos, es
cierto, y podra pasar por bella si sus ojos le sirvieran de algo. Su andar es
extravagantemente rtmico, y cada uno de sus movimientos parece que le
fuera impreso por rodajes que se hacen funcionar sucesivamente Su manera
de tocar el piano, su canto, tienen esa medida regular y desagradable que hace
recordar las mquinas; lo mismo pasa con su manera de bailan Esa Olimpia

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se ha convertido para nosotros en un objeto de repulsin y no desearamos


tener nada en comn con ella porque nos parece que perteneciera a un orden
de seres inanimados, y que slo Fingiera vivir......
Nataniel no se dej apoderar por los sentimientos de amargura que hicieron
nacer en l las palabras de Segismundo, Se limit a contestar sencillamente
-Para ustedes, almas prosaicas, puede que Olimpia sea un ser extrao, Una
organizacin semejante no se revela sino al alma de un poeta. Slo a m se
ha dirigido el fuego de su mirada de amor; slo en Olimpia he visto reflejada
mi alma No se entrega, como los espritus superficiales, a conversaciones
vulgares; pocas palabras pronuncia, es verdad, pero esas pocas palabras son
como el jeroglfico del mundo invisible, mundo lleno de amor y de
conocimiento de la vida intelectual en contemplacin de la eternidad.
Tambin todo esto carece de sentido para ustedes y sen otras tantas palabras
perdidas.
-Dios te ampare, mi querido compaero! -dijo Segismundo con dulzura y en
tono casi doloroso-Me parece que te veo en mal camino. Cuenta conmigo, si
acaso....... No, pero no quiero ni puedo decirte una palabra ms.....
Nataniel crey ver de pronto que el fro y prosaico Segismundo le haba
dedicado leal amistad, y le estrech cordialmente la mano.
El joven haba olvidado por completo que existiera en el mundo una Clara a
quien amaba en otro tiempo. Su madre, Lotario, todos aquellos seres haban
desaparecido de su cerebro, se haban perdido de su memoria. No viva ms
que para Olimpia, a quien iba a visitar continuamente para hablarle de su
amor, de la simpata de las almas, de las afinidades psquicas, cosas que ella
escuchaba con aire convencido.
Nataniel sac de las profundidades de su escritorio todo cuanto haba escrito
en pocas anteriores, poesas, fantasas, visiones, novelas, cuentos; aquellas
lucubraciones aumentaban cada da con sonetos y estrofas recogidos en el
aire azul de la luna, y todo lo lea incansablemente a Olimpia. Pero tambin,
nunca haba encontrado un oyente tan admirable. La joven no bordaba ni
teja, no miraba por la ventana, no miraba ningn pajarillo, no jugaba con
perrito alguno, no tena gato mimado, no envolva en los dedos pedazos de
papel, no trataba de ahogar un bostezo con una tosecita forzada; en resumen,
le miraba durante horas enteras, sin retroceder ni moverse, y su mirada se
haca cada vez ms animada y brillante; slo cuando Nataniel se levantaba
por fin, y le tomaba la mano para llevrsela a llevrsela a los labios, le deca:
-Ah, ah, ah!
Y luego agregaba:
-Buenas noches, amigo mo!
-Alma sensible y profunda clamaba Nataniel al entrar en su cuarto-, t sola,
slo t, sabes comprenderme en este mundo!
Se estremeca de felicidad al pensar en las relaciones intelectuales que
existan entre l y Olimpia y que iban en aumento cada da, y parecale que
una voz interior le expresara los sentimientos de la encantadora hija del
profesor.
Era necesario, por otra parte, que as fuese, porque Olimpia no pronunciaba
jams otras palabras que las que he citado ya. Pero cuando Nataniel
recordaba en sus momentos lcidos (como por la maana al despertarse con
el alma en ayuno de impresiones) el mutismo y la inercia de Olimpia, se

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consolaba diciendo:
-Qu son las palabras? Nada ms que palabras! Su mirada celestial dice
ms que todos los idiomas. Est acaso forzado su corazn a encerrarse en el
estrecho crculo de nuestras necesidades, y a imitar nuestros gritos
quejumbrosos y miserables parir expresar su pensamiento?
El profesor Spalanzani pareci encantado de las relaciones de su hija con
Nataniel y demostr su satisfaccin de una manera que nada tena de
equivoca, diciendo que permitira a su hija la libre eleccin de marido...
Alentado por esas palabras, con el corazn ardiendo en deseos, Nataniel
resolvi suplicar al da siguiente a Olimpia, que lo dijera, con frases expresas
lo que sus miradas le daban a entender desde haca tanto tiempo. Busc el
anillo que su madre le haba dado al separarse de ella, porque deseaba
ponerlo en el dedo de Olimpia como prenda de eterna unin.
Mientras lo buscaba, las cartas de Lotario y de Clara cayeron en sus manos;
las ech a un lado con indiferencia, hall el millo, se lo puso y corri a casa
de Olimpia.
Suba ya los escalones y se hallaba bajo el vestbulo cuando oy un estrpito
extrao. El ruido pareca proceder del estudio del profesor Spalanzani: un
pisoteo, crujidos, golpes sordos dados contra una puerta y mezclados con
maldiciones y juramentos se escuchaban.
-La dejars? La dejars, infame miserable!. Despus de haber sacrificado
por ella mi cuerpo y mi vida!
-Ah, ah, ah! Ese no era nuestro trato!... Yo hice los ojos!...
-Yo hice el mecanismo!
-Buena tontera el mecanismo!
-Perro maldito!
-Miserable relojero!
-Vete satans!
-Detente, vil pen!
-Bestia infernal, te marchars o no!
-Saldrs t!
Era la voz de Spaltarzami y la del horrible Coppelius que se mezclaban y
retumbaban juntas.
Nataniel, lleno de espanto, se precipit en el gabinete.
El profesor haba tomado un cuerpo de mujer por los hombros, mientras el
italiano Coppola lo sostena por los pies, y ambos trataban de arrancrselo
tirando hacia un lado y haca otro, luchando con furor por poseerlo.
Nutaniel retrocedi temblando de horror al reconocer a Olimpia; ardiendo en
clera se lanz enseguida sobre aquellos dos furiosos para quitarles su
amada; pero en aquel mismo instante, Coppola arranc con vigor el cuerpo de
Olimpia de manos del profesor, y al levantarlo lo golpe con tanta violencia
que cay cabeza abajo por encima de la mesa en medio de los frascos, las
retortas y los cilindros que se hicieron mil pedazos. Coppola se ech el
cuerpo sobre los hombro, y baj rpidamente la escalera, rindose a
carcajadas. Se oan los pies de Olimpia, que colgaban de su espalda, golpear
los escalones de madera y sonar como si fueran de una materia dura.
Nataniel se qued inmvil.
Demasiado distintivamente haba visto que la cara de cera de Olimpia no
tena ojos, y que en su lugar solo haba dos negras cavidades. Era un

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autmata sin vida.


Spalanzani se revolcaba en el suelo; unos pedazos de vidrio le haban herido
la cabeza, el pecho y los brazos, y la sangre corra con abundancia. Pero no
tard en recobrar parte de sus fuerzas.
-Persguele, persguele!. Qu te quedas haciendo! Coppelius, el miserable
Coppelius, me ha robado mi mejor autmata. He trabajado veinte aos con
l... Por l he sacrificado mi cuerpo y mi vida! El mecanismo, la palabra,
todo, todo era hecho por m!. . . Los ojos, los ojos te los haba robado a ti!...
Bandido! Corre tras l treme a mi Olimpia; aqu estn los ojos.
Nataniel vio entonces en el suelo un par de ojos ensangrentados que le
miraban fijamente. Spalanzani los recogi y se los tir con tanta fuerza que
fueron a darles en el pecho. El delirio hizo entonces presa de l y confundi
todos sus pensamientos.
-Uh, uh, uh!... -exclam haciendo piruetas- Rueda de fuego, rueda de fuego!
Gira, linda mueca de madera!... Vaya! Bailemos alegremente!...
Alegremente, hermosa mueca! Y diciendo esto se lanz sobre el profesor, le
torci el cuello y lo hubiese estrangulado irremisiblemente si varias personas,
atradas por el ruido, no hubieran acudido y libertado de manos del furioso
Nataniel al profesor cuyas heridas fueron examinadas y vendadas sin prdida
de tiempo.
Mucho cost a Segismundo dominar a su camarada, que no cesaba de gritar
con voz terrible:
-Vaya, bailemos alegremente, alegremente, hermosa mueca! -golpeando en
torno suyo con redoblada fuerza.
Por fin se consigui echarle al suelo y atarle.
Su palabra se debilit y se convirti en un rugido salvaje. El desdichado
Nataniel qued siendo presa del ms espantoso delirio.
Hubo que llevarle al manicomio.
VIII
Antes de ocuparme del desdichado Nataniel comenzar por decir a los que se
hayan interesado algo por el hbil mecnico y constructor de autmatas,
Spalanzani, que qued completamente curado de sus heridas. Se vio, sin
embargo, obligarlo a salir de la Universidad, porque la historia de Nataniel
produjo gran sensacin, y se consider insolente engao su conducta al llevar
su mueca de Triadera a algunos salones de la ciudad, donde conquist ms
de un triunfo.
Los juristas consideraban esa burla tanto ms punible cuanto que haba sido
dirigida contrae] pblico, y con tanta finura que, excepto algunos estudiantes
ms listos, nadie la haba adivinado, aunque despus todo el mundo se
alabara de haber concebido grandes sospechas. Unos pretendan que Olimpia
estornudaba ms de lo que bostezaba, lo que est en contra de la costumbre
general. Aquello era -decan- efecto del mecanismo interior, que cruja
entonces de una manera perceptible. A este respecto, el profesor de poesa y
elocuencia tom un polvo, golpe la tabaquera, y dijo solemnemente:
-No habis dado con el punto en que reposa la cuestin, seores. El todo es
una alegora, una metfora continuada. Comprendis? Sapienti sat!
Pero muchsimas personas no se contentaron con esta explicacin. La historia
de la autmata haba echado profundas races en sus almas, y en ellas se

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desliz una horrorosa desconfianza hacia las figuras humanas. Muchos


amantes, para convencerse de que no estaban enamorados de una autmata,
exigieron que sus novias bailaran sin comps y cantaran algo
desafinadamente; quisieron que se pusieran a tejer mientras ellos lean, y ante
todo exigieron de ellas que les hablasen algunas veces realmente, es decir,
que sus palabras expresaran de vez en cuando sentimientos e ideas, lo que
hizo romper la mayor parte de las relaciones amorosas.
Coppola haba desaparecido antes que Spalanzani. Nataniel se despert un
da como de un sueo penoso y profundo. Abri los ojos y se sinti
reanimado por un sentimiento de bienestar infinito, por su dulce y celestial
calor. Estaba acostado en su cuarto, en la casa de su madre; Clara inclinbase
sobre su lecho y junto a ella estaban su madre y Lotario.
-Por fin, por fin, mi amado Nataniel! Dios te devuelve a nosotras!
As hablaba Clara con voz enternecida estrechando entre sus brazos a su
Nataniel, cuyas lgrimas corrieron en abundancia.
Segismundo, que haba velado fielmente por su amigo, entr en la habitacin.
Nataniel le tendi la mano:
-Camarada, hermano mo -le dijo-. Con que t tampoco me has abandonado!
Su locura haba desaparecido sin dejar rastro, y muy pronto los cuidados de
su madre, de sus amigos y de su prometida le devolvieron las fuerzas. La
dicha haba entrado en su casa. Un anciano to, de quien nadie se acordaba,
muri dejando a la madre de Nataniel una extensa propiedad situada en un
parque pintoresco, no lejos de la ciudad. Decidieron trasladarse all la madre,
Nataniel y Clara, con quien deba contraer matrimonio, y Lotario. Nataniel
apareca ms amable que nunca; haba recobrado la ingenuidad de su niez y
apreciaba el alma pura y sencilla de Clara. Nadie recordaba, ni por azar, lo
que le haba ocurrido. Cuando Segismundo se dispuso a partir, Nataniel le
dijo solamente:
-Por Dios, amigo mo! Estaba en un mal camino, pero un ngel me ha
conducido a tiempo por la ruta del cielo! Ese ngel ha sido Clara!
Segismundo no le permiti que siguiera hablando, temiendo que recayera en
sus pensamientos antiguos. Lleg el momento en que los cuatro deban
trasladarse a su propiedad. Durante todo el da estuvieron recorriendo juntos
la ciudad para hacer algunas compras. La alta torre del ayuntamiento arrojaba
su sombra sobre el mercado.
-Si subimos a la torre, podremos ver una vez ms nuestras bellas montaas
-dijo Clara.
Nataniel hurg maquinalmente en el bolsillo y encontr los prismticos de
Coppelius, se los llev a los ojos y vio la imagen de Clara. Sus arterias
latieron con violencia, sus ojos relampaguearon y rugi como un animal
feroz; luego, saltando alocadamente, grit riendo:
-Linda muequita, baila, baila, linda muequita! Agarrando a Clara
bruscamente quiso arrojarla desde lo alto de la torre; pero en su
desesperacin, Clara se agarr nerviosamente de la balaustrada. Lotario oy
las carcajadas del furioso Nataniel y los gritos desesperados de Clara; un
horrible pensamiento se apoder de l y subi rpidamente; la puerta de la
segunda planta estaba cerrada. Los gritos de Clara aumentaban sin cesar;
ciego de rabia y de terror, empuj con violencia la puerta, que acab
cediendo. Los gritos de Clara eran cada vez ms dbiles: Socorro!

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Salvadme, salvadme...! Su voz pareca morir en el aire. Est muerta,


asesinada por ese miserable!, exclam Lotario.
La puerta de la galera tambin estaba cerrada. La desesperacin le dio
fuerzas sobrehumanas; y de un empujn hizo saltar la puerta de sus goznes.
Dios de los cielos! Nataniel sostena a Clara en el aire fuera del balcn; una
de las cuartas de ella permaneca agarrada al barrotes del balcn. Rpido
como un rayo, Lotario agarr a su hermana atrayndola hacia s, y
golpendolo con violencia Nataniel en rostro, le oblig a dejar su presa.
Lotario se precipit rpidamente escaleras abajo, llevando en sus brazos a su
hermana desmayada. Estaba a salvo.
Nataniel, que haba quedado solo en la galera, la recorra todos sentidos,
dando saltos y gritando: Gira, gira crculo de fuego! Gira!.
La multitud se haba reunido, atrada por sus gritos y entre la gente se vea a
Coppelius, que sobrepasaba a sus vecinos por altura extraordinaria. Alguien
propuso subir a la torre para apoderarse del insensato; pero Coppelius dijo
sonriendo: Esperad un poco; ya bajar solo y sigui mirando hacia arriba
como los dems.
Nataniel, de pronto se detuvo y permaneci inmvil. Mir hacia abajo y
distinguiendo a Coppelius exclam con voz penetrante:
-Ah hermosos ojos! Bellos ojos!
Y se arroj por encima de la barandilla del balcn. Cuando Nataniel qued
tendido sobre el pavimento con la cabeza rota, Coppelius desapareci.
Se dice que algunos aos despus alguien vio a Clara en una regin apartada
sentada a la puerta de una linda casita de recreo la que viva. Junto a ella se
encontraban su dichoso marido y tres encantadores nios. De ello puede
deducirse que Clara encontr por fin la felicidad hogarea que prometa su
alma serena y apacible, que jams hubiera podido procurarle el fogoso y
exaltado Nataniel.

PSIKEBA Revista de Psicoanlisis y Estudios Culturales 2006