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J.

PAUL
GETTY
Fue un empresario estadounidense nacido en Minneapolis
Minnesota el 15 de diciembre de 1892 y muri en Londres el 6
de junio de 1976.

Se dedico al negocio del petrleo creando la compaa Getty Oil


Company en su tiempo llego a ser el hombre ms acaudalado
del mundo.
Este personaje a inspirado a grandes personalidades como el
empresario Mexicano Carlos Eslim entre otros, pues ya que
Getty nos hered su filosofa de los negocios en tres de sus
libros escritos por el mismo como son: Como Hacerse Rico,
Como Ser Un Ejecutivo de xito y su Autobiografia.todos estos
los podemos encontrar en traduccin al espaol. Jean Paul
Getty es hoy en nuestros das ya un clsico para quien tenga la
meta de hacer dinero ya que su filosofa de los negocios sigue

vigente en nuestros das les comparto el primer capitulo del


libro Como hacerse rico.

PARTE UNO
Mis Primeros Mil Millones
Aunque este libro no es una autobiografa, las opiniones que incluyo
en l son el resultado de mis propias experiencias. Creo, sin
embargo, que una descripcin breve de mi carrera podra resultar
interesante para el lector. Mi "filosofa" de los negocios se fragu en
los campos petroleros y en la industria del petrleo.
Despus de la bsqueda infructuosa de petrleo en Oklahoma, la
cual se prolong por varios meses, logr efectuar a principios de
enero de 1916 mi primera exploracin de un pozo petrolero cerca de
Stone Bluff.

El 2 de febrero, la perforadora arroj a la superficie, arena mezclada


con petrleo. Esta seal nos revel que estbamos llegando a la
etapa final de la excavacin y que en 24 horas sabramos si el pozo
contena petrleo.
An era demasiado joven e inexperto y no pude controlar mi
nerviosismo, que alcanz dimensiones insoportables ocasionando
ms molestias que ayuda a mis hombres encargados de la
excavacin. Para liberar mis tensiones, me retir a Tulsa, que era la
ciudad ms cercana, y decid esperar ah hasta saber los resultados
de la perforacin. J. Carl Smith, un buen amigo bastante mayor que
yo y ms sereno, se ofreci a acudir al lugar de las maniobras y
supervisar el trabajo.
En los alrededores del rea de exploracin no haba telfono y la
nica lnea de comunicacin entre Stone Bluff y Tulsa raras veces
funcionaba, por lo que mi amigo prometi regresar a Tulsa en el
ltimo tren del da siguiente para informarme sobre el curso de los
acontecimientos.
As, el da convenido me presente en la estacin de ferrocarril unas
horas antes de que llegara el tren. Cuando al fin arribo, la imagen
familiar de J. Carl Smith apareci en uno de los vagones. Su rostro
irradiaba optimismo.
Felicidades, Paulgrito cuando me vio en la plataforma.Tu
pozo est produciendo treinta barriles. De inmediato supuse que se
refera a treinta barriles diarios y mi entusiasmo desapareci como

por arte de magia. Treinta barriles diarios de petrleo era una


insignificancia comparada con la produccin de otros pozos.
Si amigo contesto sonriente.Estamos extrayendo treinta
barriles por hora...
treinta barriles por hora -Eso significaba una produccin diaria do 720 barriles de petrleo.
-ya formaba parte de esa importante industriaSiendo hijo de un importante petrolero, conoc desde mi infancia la
"fiebre del petrleo". En compaa de mis padres -George F. y Sarah
Getty- visite en 1903, a la edad de diez aos .lo que entonces era el
territorio de Oklahoma. Mi padre, un importante abogado de
Minneapolis, no pudo resistir el influjo de la "fiebre petrolera" de
Oklahoma. Que estaba en pleno apogeo. Creo la Minnehoma Oil
Company y comenz a buscar petrleo.
Mi progenitor, un hombre autodidacta que en su juventud sufri
enormes carencias, tena una capacidad ilimitada para trabajar y
un extraordinario talento para encontrar petrleo. Despus de
organizar la empresa Minnehoma Ol, supervise personalmente la
perforacin de 43 pozos, de los cuales 42 fueron magnficos
productores.
Entre 1910 y 1911 adquir una gran experiencia al desempearme
como pen y encargado de la maquinaria en los campos petroleros,
aunque no inicie mi propio negocio sino hasta septiembre de 1914.
Recin haba regresado a Estados Unidos despus de haber asistido
durante dos aos a la Universidad de Oxford en Inglaterra. Aunque

me atraa la idea de ingresar al servicio diplomtico de Estados


Unidos, decid primero probar suerte como explorador
independiente de pozos petroleros en Oklahoma.
La poca era favorable y cada da adquira mayor auge la industria
petrolera. En los campos petroleros todo era optimismo. La guerra,
que acababa de estallar en Europa, le vino a dar un impulso mayor
a esta industria.
La atmosfera era idntica a la que segn los historiadores,
prevaleca en California en 1849 cuando se desato la fiebre del oro.
En Oklahoma la fiebre del petrleo se convirti en una verdadera
epidemia y muy pocos resultaron inmunes al contagio. Diariamente
se ganaban y perdan enormes fortunas. Era frecuente que un
petrolero sin un centavo y sin crdito, al excavar unos metros se
convirtiera de inmediato en millonario. Los contratos que el da
anterior costaban unos cuantos miles de Dlares, a la maana
siguiente haban centuplicado su valor.
Pero tambin se daba el caso que una persona invirtiera todo su
capital en contratos y maniobras de excavacin. Y los resultados
fueran solo agujeros estriles, algunas concesiones que costaban
cuantiosas sumas, de la noche a la maana perdan su valor.
Afortunadamente, mi intervencin en ese juego tan peligroso
resulto positivo. Yo careca de capital propio y mis gastos
personales ascendan a 100 dlares al mes El primer poso fue
bastante desafortunado. Por las constantes huelgas en el sector
petrolero. Aunque otros exploradores haban logrado hacer

interesantes descubrimientos. La fortuna pareca haberme dado la


espalda.
En el otoo de 1915 se puso a la venta en una Subasta pblica la
concesin para explorar pozos petroleros cerca de stone Bluff, en el
condado de Muskogee. Inspeccione la propiedad y Alegue a la
conclusin de que en ella haba mochas posibilidades de encontrar
petrleo. Otras Operadores independientes estaban interesadas en
obtener la concesin circunstancia que me preocupo. El dinero que
yo tena a mi disposicin no era suficiente para competir con las
ofertas que seguramente haran los petroleros Bien establecidos y
con una solvencia mayor que la Mia .Decid solicitar al banco que
enviara a uno de sus representantes a sustituir me en la subasta,
obviamente sin revelar mi identidad.
Yo fui el primer sorprendido de que mi plan diera excelentes
resultados. Entre los asistentes a la subasta, que se efectu en la
ciudad de Muskogee. Se encontraban operadores petroleros
independientes ansiosos de aduearse de la Concesin La
intervencin inesperada de un ejecutivo bancario de gran prestigio,
los desarmo porque supusieron que alguna importante empresa
petrolera estaba interesada en adquirir la concesin y superar todas
las ofertas Estos exploradores independientes se dieron por
vencidos antes de tiempo y yo tuve la suerte de obtener el contrato
por la irrisoria cantidad do 500 dlares.
Poco despus se form una compaa que se hara cargo de
financiar la excavacin de un pozo de prueba. Yo, como explorador
sin capital propio, recib un modesto inters de 15 por ciento.

Organice un contingente de perforacin y con mis hombres trabaje


sin descanso pare levantar una torre de perforacin de madera y
agilizar las operaciones. Permanec en el rea da y noche hasta
que las maniobras alcanzaron su etapa final. Como mencione
anteriormente, me fue imposible resistir la tensin nerviosa y vol a
Tulsa. Donde mi amigo Carl Smith me dio las buenas nuevas.
La concesin para perforar los pozos se venda dos semanas
despus a una importante compaa y yo obtuve 12 mil dlares
como " participacin de las ganancias. Aunque esta cantidad no era
nada del otro mundo comparada con las fantsticas sumas que
otros ganaban, si era la suficiente para convencerme de que
debera continuar como explorador en el negocio del petrleo.
Mi padre y yo habamos formado con anterioridad una sociedad, en
la que se comprometa a darme el apoyo financiero necesario para
las maniobras de exploracin y perforacin y a hacerse cargo de la
supervisin de nuestra sociedad. El recibira el 70 por ciento de las
ganancias y yo el 30 por ciento
Despus de mi primer xito firmamos la escritura y en mayo de
1916 naci la Getty Oil Company: y yo recib una participacin del
30 por ciento sobre el valor de las acciones.
Se han escrito diversas historias, todas ellas Fantsticas y
errneas, sobre las relaciones comerciales que existan entre mi
padre y yo. Me gustara aclarar que l jams me entrego cuantiosas
sumas de dinero en efectivo, las que. Segn algunos, me permitieron
independizarme. George F. Getty era de la opinin que los hijos de
ricos no deberan consentirse ni recibir dinero una vez que.

Tuvieran la edad suficiente Para valerse por ellos mismos. Si Bien


es que algunos de mis primeros negocios, como ya explique estos no
fueron favorables para m, ya que yo solo reciba el 30 por ciento de
las ganancias .despus yo me hice cargo ntegramente de la compra
de contratos y de las maniobras, de exploracin y perforacin. Mi
padre se mantuvo siempre al margen de mis actividades
profesionales
A propsito, deseo dejar claramente establecido que mi progenitor al
morir en 1930 nunca me dejo una cuantiosa Fortuna. la realidad es
que en su testamento me asigno le cantidad de 500 mil dlares.
Aunque esa suma no era nada despreciable, comparada con su
enorme riqueza resultaba simblica. Mi padre pensaba que yo,
gracias a mi trabajo, ya posea varios Millones de dlares y por eso
prefiri dejar a mi madre la mayor parte de su Fortuna.
Poco despus de haber establecido legalmente la sociedad entre mi
padre y yo en 1916, me dedique a la bsqueda y excavacin de
pozos petroleros. El hecho: de que mi segundo pozo resultara estril,
no me desanimo en lo absoluto. Para entonces mi trabajo se me
haba metido en la sangre y contine adquiriendo y vendiendo
concesiones y perforando pozos. Me convert en mi propio gelogo,
asesor legal, superintendente de perforacin, experto en explosivos
y, algunas veces hasta pen y mozo. Los meses que siguieron fueron
extremadamente afortunados. En la mayora de los casos, vend las
concesiones con una excelente utilidad y mis trabajos de exploracin
casi siempre dieron frutos.

Puedo asegurarles que detrs de estos xitos no hubo secretos ni


frmulas mgicas. Mi forma de trabajar era bastante parecida a la
de mis colegas, con una excepcin importante: en aquellos das el
gelogo petrolero no tena gran aceptacin y la creencia
generalizada entre el gremio era que cualquier 'ratn de biblioteca"
podra ayudar a encontrar petrleo. Exista gran escepticismo en
torno a la geologa como ciencia prctica. Yo era uno de los pozos
que tenan confianza en ella y me dedique a estudiarla con avidez
siempre que se me daba la oportunidad y adems la aplicaba en
mis negocios.
El operador independiente debera tener un mnimo de
conocimientos bsicos y habilidad y adems de contar con un
equipo de hombres experimentados para llevar a cabo sus
exploraciones y perforaciones. Sin embargo, yo creo que el factor
ms importante para determinar si el explorador tendra xito 0
fracasara--Si encontrara petrleo o un agujero vaco es la Suerte
Algunos no creyeron en ella: entre otros T. N.Barnsdall , uno de los
grandes petroleros de Oklahoma. Este hombre multimillonario
con frecuencia hablaba de la que, segn l, era la causa primordial
del xito.
"No es cosa de suerte", afirmaba con vehemencia. "El hombre que
tiene "olfato" para el petrleo lo huele" a grandes distancias.
Aunque quiz tenga razn, yo lo pongo en duda !porque jams pude
detectar la presencia de petrleo subterrneo, ni mis facultades

extrasensoriales acudieron a m en mi ayuda. Sigo creyendo que el


encontrar el camino del xito fue un golpe de suerte.
No obstante, quiero decirles a aquellos que piensan que los
exploradores petroleros no tienen nada que hacer. Excepto esperar a
que la rueda de la Fortuna los favorezca con sus dones, que el
negocio del petrleo jams ha sido fcil; exige un constante esfuerzo
y los resultados financieros son impredecibles. Ya que estn sujetos
a diversas contingencias
Esta situacin era an ms crtica en los inicios de esta industria,
ya que cuando los pozos explotaban, las ganancias y a menudo los
capitales Se extinguan rpidamente en los costosos esfuerzos por
apagar el Fuego. Entre los innumerables problemas y obstculos
que con frecuencia mermaban los recursos econmicos del operador
independiente, estaban los pozos vacos, descomposturas mecnicas
en periodos cruciales, pleitos y litigios sobre contratos y derechos
etctera,
Adems, todos los operadores independientes a menudo tuvimos
que enfrentar la fuerte competencia y oposicin de importantes
empresas petroleras. Estas por, lo general, infringan el reglamento
del Marquez de QueensBerry cuando pretendan asfixiar a aquellos
exploradores que estaban creciendo con demasiada rapidez
Sin embargo, nosotros desarrollamos tcnicas que nos permitieron
continuar en el negocio y defender to que legtimamente nos
corresponda. Nos volvimos flexibles y verstiles -verdaderos
maestros de la improvisacin Y de la innovacin-, pues era la nica

alternativa para sobrevivir. Por ejemplo, las grandes compaas


contratara ron especialistas y asesores, personal administrativo y
de oficina que alojaron en lujosos despachos. Nosotros, en cambio,
tuvimos que conformarnos con veteranos ya cansados que haban
Trabajado en los yacimientos de petrleo y dependamos de
nuestro buen juicio y experiencia para solucionar los problemas que
se nos Haban presentado. Tambin nos hicimos Cargo de las
labores administrativas y de oficina, reduciendo nuestros costos al
mnimo. Improvisamos oficinas en los sucios automviles que nos
transportaban de un lugar a otro.
Como dije antes, tuve mucha, mucha suerte. Realice algunas
transacciones ventajosas y descubr varios Pozos en los meses
siguientes a mi primer xito. La Getty Oil Company prospero. Me
nombraron secretario de la empresa y pase a formar parte del
grupo de directores, aunque contine utilizando mi ropa de Trabajo.
A pesar de mis nombramientos, prosegu al frente de las
perforaciones. Mi trabajo segua siendo el mismo: comprar y vender
concesiones y explorar y perforar pozos.
A medida que aumentaban las utilidades de la Getty 0il,Company,
mi participacin del 30 por ciento en acciones de la empresa me
aseguraba cuantiosos dividendos. Adems, inicie por cuenta propia
cuenta otros prsperos negocios. Estaba Tan ocupado, que perd la
nocin de mis ganancias, hasta que un da decid revisar, mi
situacin financiera. De pronto advert que no solo haba cumplido
sino superado ampliamente las metas que me Propuse en
septiembre de 1914. Haba colocado los cimientos de mi propia

empresa en la industria petrolera norteamericana. Aun no


cumpla 24 aos y ya me haba convertido en un operador
independiente de gran xito! Adems haba ganado mi primer
milln i Era millonario!
Hasta entonces no haba hecho otra cosa que estudiar y trabajar en
mis negocios. Descubr que tena suficiente dinero para hacer
frente a mis exigencias personales actuales y futuras y tome la
decisin de olvidarme del Trabajo y me dedique a pasear y
disfrutar de la vida.
Debo sealar que en esa decisin influyo al menos en parte el
hecho de que Europa estaba en guerra. Aun cuando los Estados
Unidos se mantenan a la expectativa, su participacin en el
conflicto era inevitable hice las respectivas solicitudes para
ingresar al Servicio areo mi primera eleccin 0 al ejercito
cuando los Estados Unidos declararan la guerra. Estaba seguro de
que recibir rdenes de un momento a otro en cualquier momento;
mientras tanto, deseaba descansar y divertirme.
Mis padres y yo habamos vivido desde 1906 en Los ngeles,
California, donde realice parte de mis estudios antes de
trasladarme a Oxford. Posteriormente inicie mi carrera profesional
en los campos petroleros de Oklahoma. Me encantaba California y
el estilo de vida sencillo, informal y agradable de aquella poca; por
ello eleg " a Los ngeles para derrochar el dinero que haba ganado
Trabajando arduamente en la industria petrolera.

"Ya hice mi fortuna y voy a retirarme ", les dije con firmeza a mis
sorprendidos padres.
A ninguno de los dos Les agrado mi decisin. Ambos haban
trabajado mucho durante su juventud. Despus de casada, mi
madre contino impartiendo clases para hacer frente a los gastos de
la casa y permitir que mi padre concluyera su carrera de abogado.
Ambos crean que el individuo deba trabajar para justificar su
existencia y que los empresarios tenan la obligacin de poner su
dinero a producir. Mi padre quiso impresionarme con su conviccin
de que los hombres de negocios deberan invertir y reinvertir su
capital.
Tienes la obligacin de emplear tu dinero en la creacin,
administracin y fomento de diversos negocios ", me deca con
vehemencia, "Tu fortuna representa potenciales empleos para
innumerables personas, y puede contribuir a que ellas alcancen un
mejor nivel de vida, y al mismo tiempo poder obtener mayores
ganancias.
Por desgracia no le Hice caso. Con el tiempo descubr que sus
palabras estaban Llenas de sabidura, pero en aquel entonces lo
nico que me interesaba era hacer mi voluntad. Adquir un
lujossimo automvil Cadillac ltimo modelo y un guardarropa
impresionante. Reafirme mi decisin de darme la gran vida. Mi
fortuna se encarg de abrirme las puertas de los lugares de mayor
popularidad de California como Los ngeles y Hollywood. No
obstante que los Estados Unidos participo en la guerra, mi llamado,
se pospuso por trmites administrativos Y finalmente me

informaron que "mis servicios no eran necesarios". De esta forma


Pase la primera guerra mundial dedicado a pasear y a divertirme.
Me tomo algn tiempo darme cuenta de la realidad y comprender
que estaba desperdiciando mi tiempo, me senta aburrido de aquella
vida de disipacin, y al concluir 1918 estaba harto. A principios de
1919 regrese al mundo petrolero, ante la sonrisa irnica de mi
padre. Por inslito que parezca, me retire a los 24 aos y deseaba,
a los 26. Regresar de nuevo, a los negocios.
En 1919 la atencin de los petroleros ya se haba enfocado al sur de
California, donde de inmediato se impulsaron nuevos yacimientos.
Se gestaba una nueva era petrolera y yo me encontraba entre el
grupo que deseaba participar desde el principio. Mi primera in.
Intervencin en California resultaba un fracaso. Excave un pozo en
el rancho Didier cerca de Puente sin mostrar una sola gota de
petrleo .
La buena suerte que me haba acompaado en Oklahoma pareca
haberme abandonado. Sin embargo, no fue as. Mis intentos
subsecuentes fueron ms afortunados y mis exploraciones en Santa
Fe SPfings, Torrance, Long Beach y otras reas del sur de
California resultaron, en su mayor parte un xito.
Dedicaba casi todo el tiempo a trabajar en el rea de perforacin
acompaando a mis hombres, actitud que me proporciono grandes
satisfacciones, mis trabajadores reaccionaron favorablemente al
verse estimulados por mi constante presencia en el sitio de trabajo,
lo cual hacia partcipes de la empresa y no simples empleados de

una compaa cuyos ejecutivos les eran desconocidos. Su estado de


nimo se reflej en una excelente produccin
Los intensos trabajos de perforacin en todo el sur de California
ocasionaron una gran demanda de trabajadores experimentados.
Los Jefes de personal de casi todas las compaas petroleras
importantes iniciaron una bsqueda sin tregua, de personas que
trabajaran en sus yacimientos. Se ofrecan excelentes salarios y
prestaciones a quienes tuvieran experiencia en instalaciones
petroleras. Esta lucha tan desigual desanimo a los petroleros
experimentados, quienes prefirieron otorgar la concrecin a
exploradores que si bien no ofrecan ganancias atractivas. Cuando
menos eran conocedores y disponan de tiempo completo para
supervisar las maniobras de sondeo.
Nunca olvidare la firma en que inicie la perforacin de un pozo que
se encontraba cerca del lugar de maniobras de una importante
empresa. En su intento por seguir al pie de la letra su programa de
induccin de personal, esa compaa haba diseado y construido lo
ms moderno y sofisticado en equipo de excavacin, totalmente
provisto de calentamiento a vapor. Un camino de grava muy bien
cuidado conduca al lugar de maniobras, en donde se haban
instalado regaderas de agua caliente y una lavandera para la ropa
de los empleados.
Una tarde, poco despus de haber escardado mi pozo llego a mi
propiedad un hombre de cabello entrecano, de apariencia tosca y

solicito hablar con el jefe. Cuando me acerque; a l, me dijo sin


rodeos que buscaba trabajo.
i Esta usted trabajando ahora? --le pregunte.
Si contesto con sequedad.
donde? insist.
all contesto sealando el lugar donde se encontraban las lujosas
instalaciones. Yo careca de comodidades para mis trabajadores y
as se lo hice saber. Agregue que me sorprenda en extremo que
deseara cambiar un trabajo que le ofreca tantos beneficios por otro
bastante rstico.
- he estado trabajando durante cuatro meses
refunfuo, y solo hemos perforado 1,500 metros.
No pude evitar rerme. Excavar 1,500 metros en cuatro meses
implicaba un ritmo de trabajo sumamente lento, si tomamos en
cuenta las formaciones del terreno de esa rea en especial.
cuanto tiempo cree que tardara yo en perforar esa misma
distancia? le pregunte.
A juzgar por su apariencia me dijo con una sonrisa, alrededor
de diez das. __por eso prefiero trabajar con usted y abandonar la
sofisticada maquinaria que utilizan all...!
Este hombre obtuvo el trabajo y permaneci a m lado varios aos.
Debo decir que la perforacin de mi pozo se logr en un tiempo
record. Mientras que el de la competencia, a pesar de la maquinaria,
resulto estril y finalmente Quedo abandonado.

A continuacin voy a referirme a otro caso que ilustra como la


mutua confianza y el entendimiento entre jefe y empleados permiti
solucionar problemas muy difciles.
Mi historia se relaciona con la concesin para expropiar una
pequea propiedad que se encontraba en medio de un bosque
petrolero en Seal Beach, California. Por mera coincidencia a las
compaas que operaban all no les interesaba el contrato. Una
empresa en la que yo tena una participacin importante* tome la
concepcin y estuvo a punto de cancelarla por considerarla
incosteable. Todos estuvieron de acuerdo en que era imposible
hacer algo con esa propiedad. En primer lugar, el terreno era muy
pequeo' y en Segundo, el acceso a la carretera era una brecha de
mis de medio kilometre de longitud y de aproximadamente un metro
de ancho. Resultaba imposible transportar los implementos de
trabajo y la maquinaria por esa vereda tan estrecha y mucho
menos instalar la torre y el equipo de perforacin.
Las compaas que tenan la concesin de las propiedades
adyacentes se negaron a conceder el derecho de paso, porque extraer
petrleo de un suministro comn mermar la produccin de sus
propios pozos.
.Olvdate del contrato me aconsejaron todos los socios. Ni en
un milln de aos podrs perforar un pozo ah,
Con mi caracterstica terquedad, insist. Expuse el Problema ante
las personas que mayor confianza me merecan; es decir, los
miembros de los contingentes de perforacin. Despus de
escucharme, reaccionaron igual que yo y consideraron el problema
como un reto interesante.
Vamos a estudiar la situacin, contesto un trabajador.
Tenemos que encontrar una salida.

Varios hombres y yo acudimos a la propiedad para ver qu


posibilidades encontrbamos ya que el Panorama era poco
alentador.
Quiz podramos perforar el pozo con un equipo movible
sugiri un perforador despus de pensarlo, mucho. Tal vez alguien
est dispuesto a disearlo y fabricarlo. Sin embargo, no veo cmo
podramos transportarlo lo necesario.
El obstculo que nos presentaba las otra Va de acceso pareca
insalvable .hasta que mi mente comenz a
pensar en la posibilidad de construir un equipo perforador en
miniatura. Si lo logrramos, y tambin sera factible transportarlo
en un tren en miniatura, i Era la solucin perfecta! Una va frrea
angosta y uno o dos vagones para transportar la torre de
perforacin desarmada, as como la herramienta y el equipo, era
todo lo que necesitbamos.
-demasiada obstinacin? Deseos de demostrar que ramos capaces
de lograr algo que todos consideraban imposible? Talvez
Conseguimos el perforador y el tren en miniatura. Este Ultimo se
transporte en secciones y se ensamblo en el microscpico pedazo de
Tierra. Perforamos el pozo, y logramos excelentes Ganancias como *
premio a nuestra tenacidad.
Recuerdo otros "golpes maestros" Durante los aos veinte. En una
ocasin adquir un terreno en el suburbio llamado Athens Field. al
sur de Los ngeles, por el que pague algo ms de 12 mil dlares.
Debido a que estaba financiando el total de la operacin con mi
peculio consciente de que antes de concluir el primer pozo mis
recursos econmicos estaran prcticamente agotados, decid
convertirme en mi propio superintendente de perforacin.
Entre los hombres que contrate para formar mi cuadrilla, se
encontraban tres de los mejores perforadores de la industria
petrolera: Waller Phillips, Oscar Prowell y "Spot" McMurdo. El 16

de febrero de 1925 terminamos la perforacin del primer pozo, el


con tenia un rendimiento de 1,500 barriles diarios.
Poco despus, el segundo pozo produjo 2 mil barriles por Da En los
siguientes nueve aos ambos pozos arrojaron una utilidad neta de
ms de 400 mil dlares.
Todava ms espectacular es la historia de un terreno que adquir
en octubre de 1926 en Almitos Heights por la suma de 8 mil dlares
y que pagu con un cheque personal a un individuo que unos das
antes lo haba comprado en 4 mil dlares y que deseaba obtener
una ganancia rpida.
El 21 de febrero de 1927 escarb el Pozo Nmero Uno y
posteriormente perfor varios ms en ese mismo; lugar. Todos
resultaron excelentes productores con un total de 17 mil barriles
diarios. De 1927 a 1939 el excedente de la recuperacin econmica
fue de casi 800 mil dlares, o sea el 10 mil por ciento de la inversin
original. Sin embargo, unas semanas despus de haber perforado el
primer pozo no slo estuve a punto de perder una fortuna. Sino
tambin la propiedad. Detrs de esta aparente paradoja se
encuentran dos ancdotas. Una ilustra los malos ratos que pasan
los perforadores independientes cuando se enfrentan a ciertos
consorcios petroleros y la otra pone de manifiesto que mientras
algunas firmas importantes no tuvieron reparo en asfixiar al
operador independiente, otras quisieron ayudarlo.
Tan pronto como oper mi Pozo Nmero Uno en cleaver el cual
produjo la impresionante cifra de 5.100 barriles diarios, me dispuse
a buscar un comprador para mi produccin de crudo. Grande fue mi
desconsuelo cuando las compaas a las que visit se negaron tratar
conmigo. Las razones de este boicot tan evidentemente salieron a la
luz unos das despus, cuando recib varias llamadas de agentes,
que se negaron a revelar los nombres de sus escotados.

Ofrecindome comprar Cleayer Lease A un precio ridculamente


bajo.
Para entonces, yo ya tena suficiente experiencia en
la industria petrolera, por lo que de inmediato me percat de que se
trataba de un plan bien organizado para arruinarme. Ciertas
personas se interesaban por mi concesin y la nica alternativa
para vender mi petrleo era prcticamente regalarlo si no quera
cerrarme las puertas del mercado.
Ante la imposibilidad de vender mi petrleo, tuve que encontrar la
forma de almacenarlo. Las nicas facilidades en el rea de Los
ngeles se encontraban en una refinera que haba dejado de operar
como tal y que me alquil de inmediato dos tanques de
almacenamiento con una capacidad total de 155 mil barriles.
Mientras tanto continu la bsqueda de un comprador para los
5,100 barriles de crudo que cada 24 horas estaba produciendo mi
Pozo Nmero Uno. Adems, el Pozo Nmero Dos arroj una
produccin diaria de 5 mil barriles y posteriormente el Pozo Nmero
Tres, el ms pequeo de todos suministr 2300 barriles al da. Con
este ritmo de produccin los dos tanques llegaran rpidamente a su
mxima capacidad y entonces mi nica alternativa seria cerrar el
negocio. Adems no tena ninguna posibilidad de encontrar un
comprador.
Era obvio que los cuatro pozos no me reportaban ingreso alguno.
Mis posibilidades econmicas ya bastante mermadas por los
costos de perforacin se recortaron rpidamente debido al
alquiler de los tanques y al alto costo de la transportacin del
petrleo desde los pozos hasta el lugar de almacenamiento. Todo
indicaba que la situacin desembocara en un desastre financiero,
por lo cual consider la posibilidad de ofrecer mi produccin a una
de las ms grandes compaas petroleras, la Shell Oil. Debido a
una afortunada coincidencia, el seor George Legh-jones, a la Sazn

presidente de esa importante firma, se encontraba de visita en Los


ngeles. En mi desesperacin, decid jugarme el todo por el todo y
solicit una entre-vista con l, la cual me fue concedida.
Se trataba de un hombre agradable y cordial que me escuch con
atencin sin interrumpirme. La expresin de su rostro me indic
que su empresa no formaba parte del boicot y que adems estaba en
contra de esa manera de proceder. Cuando termin de hablar, sonri
y me dijo:
"Reljese, nosotros le ayudaremos".
Me asegur que en principio su firma me comprara los barriles de
crudo y que construiran un oleoducto para enlazar mis pozos con la
red de la Shell Ol Company. Los trabajos se iniciaron
inmediatamente.
Tanto el seor Legh Jones como su empresa cumplieron su palabra.
Al da siguiente tcnicos de esa compaa se presentaron muy
temprano en mis yacimientos y comenzaron a construir el oleoducto.
El boicot termin; Cleaver Lase estaba a salvo y me perteneca
totalmente.
A finales de la dcada de 1920 la industria petrolera
norteamericana enfrent cambios radicales. Se hizo ms compleja Y
los costos de exploracin y perforacin se incrementaron
drsticamente. Fue necesario disponer de mayor capital para
adquirir terrenos, maquinaria y equipo y financiar los gastos. Casi
todos los Yacimientos superficiales de petrleo de zonas conocidas se
estaban explotando, por lo cual se haca necesario perforar a mayor
profundidad para localizar el Petrleo.
Las grandes empresas se fusionaron en perjuicio de los operadores
independientes, quienes optaron por vender su petrleo a
importantes consorcios adems, comenzaron a correr rumores sobre
el inminente desplome de la economa norteamericana. Aunque en

el mercado de valores las acciones se cotizaban a precios


extraordinarios, se avecinaba la tragedia.
Era un periodo crtico para todos los exploradores y especialmente
para m, porque tena la obligacin de velar por mis propios
intereses propiedades, pozos petroleros y empresas. Con el
tiempo tambin adquir un nmero considerable de acciones en los
negocios de mi padre. Su salud haba comenzado a declinar y me
sent obligado a tomar parte activa en sus empresas.
El mercado de valores se desplom en 1929. Al ao siguiente mi
padre sufri un ataque cardiaco, y a pesar de sus 75 aos luch
entre la vida y la muerte durante varias semanas, hasta que falleci
el 31 de mayo de 1930. Mi madre y yo nos pusimos de inmediato al
frente de sus negocios. El gobierno nos presion para que
pagramos cuanto antes los impuestos de herencia. Sin embargo,
stos y otros asuntos que requeran pronta atencin, se vieron
obstaculizados por el fantasma de la inminente Depresin Varias
personas me aconsejaron que vendiera no slo las propiedades que
haban sido de mi padre, sino tambin las mas.
"La situacin de los negocios se agrava cada vez ms", solan
decirme. "De un momento a otro la economa va a desmoronarse por
completo."
De alguna manera, mi visin de las cosas era distinta Estaba
convencido de que la economa de nuestro pas era, en esencia,
slida, y que a pesar de los Augurios, resurgira ms fuerte que
nunca. Pens que era el momento de comprar, no de vender.

Las acciones del petrleo sufrieron una baja espectacular. Comenc


a imaginar la organizacin de un negocio petrolero autnomo y que
abarcara no slo explotacin y produccin hasta ese momento ,
sino transporte, refinado e incluso ventas de menudeo.
En los negocios, como en la poltica, no es fcil actuar en contra de
las actitudes y creencias de las mayoras. El hombre de negocios que
se atreve a desafiar la opinin general, sufre desilusiones y
obstculos ilimitados. Eso fue precisamente lo que me ocurri
cuando en el momento culminante de la depresin de 1930, resolv
hacer compras masivas y sentar las bases de un imperio petrolero.
Mis amigos y conocidos por no citar a mis competidores tenan la
absoluta certeza de que los resultados de mi mpetu seran
desastrosos. Y cuando anuncie mi decisin de comprar una de las
siete mis grandes compaas petroleras de California. Hasta
aquellos que haban sido mis aliados en otra poca, supusieron que
haba perdido el juicio.
Era frecuente que las grandes empresas petroleras compraran los
negocios de los operadores independientes. Pero a- cmo poda un
operador independiente adquirir una firma importante? Intentar
cambiar el orden establecido... era una hereja!
A pesar de lo adverso de las circunstancias. decid Seguir adelante
con mis proyectos. Las compaas petroleras que yo controlaba o las
que tena una poblacin Importante, se dedicaron exclusivamente a
buscar petrleo y a extraerlo del subsuelo. Con el fin de asegurar el
mercado de este petrleo y el que se extrajera despus de otros
pozos. Me Pareci Sensato invertir en una compaa que requiriera

para desarrollar sus actividades del crudo y que contara tambin


con instalaciones para refinarlo y una oficina de mercadotecnia. Slo
existan en California siete compaas con esas caractersticas, y
todas ellas importantes.
Encabezaban la lista la Standard Ol Company de California y la
Shell Oil Company evidentemente ambas fuera del alcance de
cualquier inversionista in-dependiente. La siguiente posibilidad era
la Unin Oil Company, aunque exista el inconveniente de que esta
firma contaba con sus propias fuentes de suministro de crudo. En la
misma situacin se encontraba la Ceneca Petroleum ComPany, con
el agravante que sus acciones no estaban a la venta. Slo quedaban
tres empresas: Richfield Oil. que enfrentaba un serio conflicto
laboral y por tanto quedaba descartada; la Texas Oil Company, que
tena su propio sistema de abastecimiento de crudo. y la Tide Water
Associaied Oil Company.
Esta ltima pareca la eleccin lgica. Dicha empresa obtena de sus
propias reservas slo la mitad del crudo que requera y el resto lo
compraba a otros Pro' doctores. Adems, Tide Water contaba con
una Organizada rea de mercadotecnia y sus productos gozaban de
amplio prestigio entre el pblico consumidor.
Asociarme con Tide Water me reportara grandes ventajas, que
seran compartidas con todos los Representantes y especialmente
con los gerentes y 34,668 accionistas 'y los consumidores de sus
productos.
En marzo de 1932 inici mi campaa para controlar la Tide

Water adquiriendo 1200 acciones comunes a 2.50 dlares cada una;


seis semanas despus el numero acciones haba aumentado a 41 no
obstante, tuvieron que Pasar casi veinte aos para que pudiera
controlar la empresa. Para entonces ya haba adquirido millones de
acciones de diversas empresas, Comprar durante la depresin fue
un gran acierto. En cinco aos las acciones de Tide Water valan
ms de 16 dlares, y con el tiempo su valor aument
considerablemente.
No era fcil controlar la Tide Water Associated Oil Company, toda
vez que implicaba correr muchos riesgos, enfrentar oposiciones y
librar batallas de ndole legal. Surgieron innumerables problemas
cuyo desenlace era a menudo impredecible.
Mi primer intento por participar en la administracin de la empresa
ocurri en mayo de 1932. Me present en la junta de accionistas
acompaado de mis 41 mil acciones, ms un documento que me
daba prioridad para adquirir 126 mil acciones ms. En el ltimo
momento, no se reconoci esa prioridad y todos esfuerzos resultaron
intiles. Adquir ms acciones e intent vender mis ideas a los
directores de Tide Water. Sin embargo, sus puntos de vista diferan
de los mos. lo que suscit una desagradable querella, Por qu?
Supongo que por diversas razones. En primer lugar, YO era un
advenedizo con poca o ninguna experiencia en salas de juntas.
"Paul Getty debera estar en el lugar al que pertenece: los campos
petroleros", dijo airado uno de los directivos de la Tide Water
cuando les particip mi devocin de adquirir todas las acciones de
la compaa.

Supongo que otros miembros del consejo pensaban igual o peor


sobre mis sueos de grandeza.
Estudi a fondo la organizacin y las operaciones que realizaba la
compaa y suger algunos cambios. Estas recomendaciones eran,
aparentemente, demasiado radicales para agradar a directores
bastante conservadores. Por lo que ocasionaron ciertos
resentimientos.
Asimismo, me haba percatado de que gran parte de la planta
refinadora estaba demasiado atrofiada pronto quedaramos fuera de
circulacin. Pens que la compaa tomara las medidas necesarias
para remodelar esa planta, pero la gerencia se mostr renuente a
realizar cualquier desembolso durante la Depresin. Los directores
tomaron esta medida como "precaucin necesaria"; yo la califiqu de
"tacaera peligrosa".
En 1933 yo era el propietario de casi 260 mil acciones cantidad
muy elevada como para pasar desapercibida. Al fin me eligieron
miembro del consejo. Pero fue en vano. Todos estaban contra mi y
mis sugerencias; no obstante, continu adquiriendo ms Y ms
acciones. Surgieron mltiples pleitos judiciales, demandas y contra.
Demandas, as como mandatos judiciales, impedimentos y
citatorios.
A fines de 1937 Getty era propietario de un gran nmero de
acciones y obtuvo voz y voto en la administracin. Tres aos:
despus tena 1,734,577 acciones esta ves si se introdujeron varios

cambios que yo suger, para 1951 mi participacin en Tide water me


permiti ejercer control numrico, Para entonces. la palabra
"Asociados" se haba eliminado de la razn social y Tide Water se
redujo a un vocablo.Dos aos despus, y con un solo director al
frente, la campaa finalmente haba terminado. En la actualidad el
activo de Tide water es superior a 800 millones de dotares.
En 1938 me alej momentneamente del negocio
del petrleo y compr el Hotel Pierre, en la ciudad de Nueva York,
en 2,350,000 dlares, es decir, en menos de la cuarta parte de su
valor original {1929-1930). Despus adquir varios cientos de
hectreas de terreno en la playa Revolcadero en Acapulco Mxico,
donde casi por casualidad constru el hotel Pierre Marqus. Aunque
se me considera el propietario de una cadena de hoteles, en realidad
esos dos son los nicos que poseo.
En 1937, como parte de mi campaa por apropiarme de Tide
Water, ejerc el control de una empresa llamada Mission
Corporation. Entre las posesiones de Mission se encontraba el 57
por ciento de las acciones de Skelly Oil Company, una importante
firma petrolera con sede en Tulsa . Oklahoma. As cmo cada del
cielo, logr la participacin mayoritaria de Una corporacin que en
1937 arrojaba una utilidad neta do 6 millones 400 mil dlares. Y
cuyo acuso actual es de 330 millones de dlares.
Pero ah no termina la historia. Entre las subsidiarias de Skelly Oil
se encontraba la Spartan Aircraft Corporation, ubicada en Tulsa. la
cual desde 1928 se haba dedicado a la fabricacin de aeronaves y al

entrenamiento de pilotos y navegantes areos. El 7 de diciembre de


1939 visit su Planta Por vez Primera. Sus operaciones de
manufactura con bastante limitadas, pues slo contaban con
alrededor de sesenta obreros en la fbrica, La escuela /de
entrenamiento de pilotos se mantena bastante ms activa y, de
hecho. Era la escuela privada de este tipo ms grande de los
Estados Unidos.
Yo acababa de regresar de Europa, en donde se haba desatado la
guerra. Tena la seguridad de que eventualmente los Estados
Unidos tendran que declararles la guerra a los pases del Eje. Por
tanto, Spartan Aircraft desempeara un papel muy importante en
este programa de defensa de la nacin, aunque entonces la
magnitud de ste me era desconocida.
Dos aos despus de mi primera visita a la apartan los japoneses
atacaron Pearl Harbor y Estados Unidos se encontraba en guerra.
Mi madre muri en ese mismo mes. Fue un golpe tremendo para m!
A pesar de que yo tena casi 50 aos, sent su partida como si
hubiera sido un jovencito.
Noticias sobre la guerra llenaron todos los peridicos. No fui
enrolado durante la primera guerra mundial y ahora esperaba la
oportunidad de poder ayudar en esta segunda conflagracin. Haba
estudiado navegacin astronmica y en distintas ocasiones fui
propietario de tres yates; el ms grande tena una tripulacin de 45
personas. Basado en esta experiencia ofrec mis servicios
voluntarios en la Marina de los Estados Unidos. Por desgracia, me
informaron de manera cortes, pero rotunda, que no necesitaban los
servicios de un empresario maduro, a menos que estuviera

dispuesto a aceptar un trabajo administrativo y rutinario en tierra.


Despus de agotar todas las posibilidades, expuse ml caso al
secretario de Marina, Frank Knox, e !insist en mis pretensiones de
salir al mar.
Podemos ofrecerle un puesto administrativo seal el
secretario-, pero es imposible aceptar sus servicios como navegante.
Hizo una pausa y me mir fijamente.
Entiendo que usted es socio mayoritario de la Spartan Aircraft
Corporation. En estos momentos el servicio ms importante que
puede prestar a la nacin, es hacer a un lado todos sus negocios y
encargarse de la administracin del personal de Spartan.
Regres a Tulsa en febrero de 1942 para asumir el cargo de
presidente de Spartan. Disponamos de poco tiempo para
desarrollar mltiples actividades. La produccin deba duplicarse,
era necesario adquirir maquinaria y herramienta, reclutar
ingenieros y tcnicos as como contratar y entrenar miles de
obreros. A pesar de los obstculos que se nos presentaron, en menos
de 18 meses estbamos trabajando a nuestra mxima capacidad.
Durante el tiempo que dur la guerra, permanec al frente de las
operaciones de Spartan. Antes de que finalizara, la escuela de
pilotos estaba entrenando a mis de 1,700 jvenes aviadores y la
planta manufacturera de aviones y refacciones contaba con mis de
5,500 trabajadores.
La empresa Spartan obtuvo el reconocimiento de las fuerzas
armadas por la eficiencia y lealtad de los hombres y mujeres que

dedicaron sus esfuerzos a ayudar a que Estados Unidos ganara la


Guerra Permanec en Spartan hasta 1946 con el fin de normalizar
la produccin de trileres domsticos y despus regres a mi negocio
favorito: el petrleo.
Mis empresas petroleras prosperaban cada da ms. por lo que se
hizo necesaria una expansin. La guerra haba agotado
prcticamente todas las reservas y durante la posguerra el consumo
mundial de Petrleo irradiaba da a da. Los exploradores se
movilizaron
O (l a Canad, Centro y Suda Amrica, Africa y Medio Oriente en
busca de nuevos yacimientos. Mi instinto, corazonada, suerte
llmelo como quiera, me Llamo al Medio Oriente por considerarlo
el lugar ideal para la exploracin petrolera. En 1930 estuve a punto
de tener una concesin en aquel lugar, pero dej pasarla
Oportunidad. Sin embargo, muy pronto decid recuperar el tiempo
perdido. En febrero de 1949 las empresas Getty Obtuvieron una
concesin por sesenta aos en la llamada zona neutral, una regin
rida, inexplorada y despoblada en el Golfo Prsico, entre Arabia
Saudita y Kuwait.
La concesin me la otorg Su Majestad, Ibn Saud, rey de Arabia
Saudita, y su gobierno recibi 12 millones y medio de dlares por
concepto de derechos para explorar y perforar esa zona en busca de
petrleo. La operacin implicaba un riesgo enorme y nuevamente los
industriales del petrleo predijeron la ruina de mis negocios y la
ma propia.

Despus de cuatro aos y de un desembolso de I8 millones de


dlares, se logr encontrar el primer pozo petrolero en la zona
neutral. No obstante, hasta 1954 pude disfrutar de mi triunfo y
rerme una vez ms de aquellos que haban augurado mi ruina. La
zona neutral result uno de los ms grandes yacimientos
petroleros del mundo. los gelogos calcularon conservadoramente
que las reservas en esa regin excedan la suma de 13 mil millones
de barriles.
Estas reservas y otras que sumaban millones de barriles de crudo al
ao, me obligaron a extenderme en otras direcciones. Las empresas
construyeron y adquirieron refineras adicionales para manejar la
enorme produccin de crudo.
Se han construido, o se estn construyendo oleoductos, bodegas y
viviendas para beneficio de los trabajadores.
En Wilmington se concluy la construccin de la refinera de
Tidewater Oil Company. Costo de 200 millones de dlares. As
mismo la modernizacin de la que se encuentra cerca de san
francisco signific un desembolso de 60 millones de dlares. En
Gaeta. Italia, opera una refinera nueva con una capacidad de 40
mil barriles diarios, y en Dinamarca otra con una produccin de 20
mil barriles diarios.
Entre 1954 Y 1955 se inici la construccin de las primeras
unidades de una flota de grandes barcos Petroleros. Varios de ellos
ya fueron puestos en operacin.
Las empresas Getty recientemente construyeron nuevas e
impresionantes oficinas en Los ngeles. California; Tuba,

Oklahoma, y en la ciudad de Nueva York, a un costo cercano a los 40


millones de dlares. Independientemente de su giro, las fbricas y
negocios propiedad de la organizacin Getty estn en constante
crecimiento. La administracin siempre busca la forma de
incrementar la produccin y con frecuencia estudia proyectos de
nuevos productos y aplicaciones y usos diversos para las ya
existentes. Las exploraciones petroleras y minerales continan
activas en los cuatro continentes.
Esta es la historia de cmo aprovech las oportunidades que tuve
para triunfar desde mis inicios como explorador petrolero en
Oklahoma hasta que me convert en un magnate muy rico. ,
Finalmente me gustara hacer un comentario breve muy personal y
muy breve y algo triste. Durante aos trat de evitar la publicidad
o, ms bien, la publicidad me evito a m, este anonimato termin de
pronto y para siempre en octubre de 1957, cuando la revista Fortune
public un artculo sobre las personas ms ricas de los Estados
Unidos. Mi nombre encabez la lista y se me dio el ttulo de "El
hombre ms rico de Amrica". Posteriormente otras publicaciones
me bautizaron como "El hombre ms rico del mundo".
Desde entonces, no han cesado las peticiones para que revele
exactamente cunto dinero tengo. Casi nadie me cree cuando digo
que me es imposible saber a cunto asciende mi capital. La mayor
parte de mi riqueza la tengo invertida en negocios de mi propiedad o
bajo mi control; jams reclamo asuntos de dinero y en realidad no
me importa qu tan rico soy.

En la actualidad las compaas de mi propiedad estn poniendo en


prctica ambiciosos planes de expansin. Me interesa sobremanera
enfatizar el hecho de que estas compaas, debido a su constante
crecimiento estn en posibilidades de ofrecer trabajo y producir
productos y servicios para beneficio de todos mis socios y yo estamos
convencidos de que a pesar de los temores propios de nuestra era, el
mundo est en el umbral de la poca ms prspera de todos los
tiempos.