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LA RESPONSABILIDAD SOCIAL DE LA EMPRESA

La

responsabilidad

concepto

de

social

uso

empresarial

habitual,

(RSE) es

cuyo

hoy un

significado

evolucionado, cambiando segn el momento y

ha

el lugar, y

que a menudo ha sido interpretado de manera diferente.


En general puede sostenerse que la RSE

refleja cmo las

empresas toman en consideracin las repercusiones


sus

actividades

tienen

sobre

la

sociedad.

Al

que

hacerlo,

aprovechan de reafirmar los principios y los valores en los


cuales

se

sustentan,

tanto

en

lo

procedimientos y procesos como en

su

relativo

sus

relacin

con

los

dems actores. Se trata de una iniciativa


de

generalmente

naturaleza voluntaria y se refiere a actividades que

superan el mero cumplimiento de la legislacin.


De acuerdo

con esta

responsabilidades
o

concepcin,

sociales

es probable

que las

y medioambientales percibidas

prioritarias para una pequea empresa fabricante de

muebles

de

Centroamrica

sean diferentes

asuma una gran empresa de transportes


general,

en los

de las

que

de Brasil.

En

sectores intensivos en mano de obra se

suele prestar ms atencin a las cuestiones laborales o


sociales,

mientras que, por ejemplo,

extractivas

en

la

silvicultura,

preocupacin se concentre en
medioambientales
actividades

de

las

es

en las
frecuente

torno a

los

repercusiones

las empresas

industrias

sobre

que

la

problemas
de

las

las comunidades

locales.
Asimismo, es probable que las responsabilidades sociales y
medioambientales

de

las

empresas

reflejen

las

expectativas cambiantes de la sociedad. De esta manera,


por

ejemplo,

prcticas

que

convenientes,

Adems,

es

interesados
empresa

lo

las

las

asignen

medioambientales

consideran

hoy

maana podran ser esenciales.

esperable

en

empresas
que

actividades
prioridad

diferentes,

a
que

los
de

diversos actores
una

determinada

demandas sociales y
a

veces

pueden

ser

contradictorias o competir entre s.


Aunque

la

mayora

reconocen que

la

de los

RSE

es

cdigos

e instrumentos

una iniciativa

de

carcter

voluntario y variado, este concepto ha cobrado cada vez


ms

importancia

especialmente
y

aquellas

para

entre las

el

mbito

empresarial,

empresas multinacionales

de mayor tamao,

al abordar

(EMN)

la cuestin de

las repercusiones de sus actividades sobre la sociedad, sin


apartarse

de

su

papel

fundamental en

la creacin de

riqueza.
La RSE

plantea

mltiples

entre

ellos,

la

responsabilidades
hasta

dnde

suministro y
prever y

desafos

para las

necesidad
frente

llega

su

al

de

sector

empresas,

delimitar

pblico,

incumbencia

en

sus

determinar

la

cadena

de

aclarar hasta qu momento futuro debera

planear

las

consecuencias

de sus actividades,

factor ste particularmente importante en lo que atae al


uso

de

los

recursos

naturales.

Es

fundamental

el

pragmatismo acerca de las materias alcanzables mediante


la RSE, porque a pesar de la amplitud
que
no

esta

puede

sustituye

autoridades

abarcar,

igualmente

la responsabilidad

pblicas

de

cuestiones

tiene

lmites

que compete a las

en hacer respetar

la

legislacin

las normas internacionales del trabajo.


En algunos

casos, la

puede menoscabar la
imagen,

no adopcin
reputacin

de medidas

de RSE

de una empresa y su

imponer costos adicionales al desarrollo de sus

actividades
estudios

reducir

indican

empresariales
atencin
beneficios

que

su

competitividad. Numerosos

la

aplicacin

responsables

factores
de

corto

diferentes

que

de
implica

a la

prcticas
prestar

maximizacin

plazo aumenta

de

la rentabilidad y

permite a las empresas lograr mejores resultados que su


competencia.
estos

No

resultados

probablemente

obstante,
seran
las

puede argumentarse

atribuibles

al

hecho

de

que
que

empresas gestionadas de manera

responsable socialmente tambin estn bien administradas.


El Estado puede asumir un papel crucial en la promocin
de la RSE, por ejemplo, al fomentar un clima favorable a la
realizacin de negocios (que asegure el respeto y defensa
de los derechos de propiedad y el imperio de la ley) y
establecer

normas

de

buen

gobierno

impulsando la transparencia y eliminando


Esta promocin no implica gestionar o
las iniciativas de la

(por
la

al

ejemplo,

corrupcin).

hacer obligatorias

RSE,

sino

alentar

sostenible

un

ambiente

la

proclive

actuacin

al

desarrollo

responsable

de

las

empresas.
Los

gobiernos

directos

tambin

para impulsar

pueden
ciertos

proveer

aspectos

incentivos

de la

RSE,

mediante, por ejemplo, instrumentos fiscales verdes y


cuidando de que en sus polticas de adquisiciones figuren
salvaguardas
conducta.

que

obliguen

travs

de

observar los

este

tipo

cdigos

de

de instrumentos, los

gobiernos podran promover el trabajo decente al mismo


tiempo que impulsar el uso de materiales,

procesos y

tecnologas de produccin ecolgicamente sostenibles (por


ejemplo,

la

adopcin

utilizacin de

de energas

recursos naturales
contaminantes

materiales

renovables,

el

no renovables

ambientales

reciclados,

la

uso eficiente

de

la

reduccin

desechos) as

de

como el

desarrollo de productos y servicios verdes (por ejemplo,


automviles

con

bajas

emisiones

ecoturismo).

Estos instrumentos

servicios

de

pueden consistir

en

incentivos tales como la reduccin de impuestos, subsidios


y prstamos a bajas tasas de inters para las empresas
que al menos cumplen con la

legislacin laboral y

normas

trabajo,

internacionales

capacitacin

de

adecuada a

procesos de produccin,

los

brindan

trabajadores

productos o

servicios

en

las
una

cuyos

eviten

aminoren los impactos en el medio ambiente o realzan el


valor social de los espacios naturales.
En

varios

pases

europeos

se

ha

impulsado

muy

activamente la RSE. Por ejemplo, en 2000, el Gobierno del


Reino Unido nombr un Ministro de Responsabilidad Social de
la Empresa; en 2001, al promulgar la ley sobre

la

nueva

regulacin

el

primer

pas

en

econmica,

obligar

a las

presentar un balance
social); y

Francia

pas a

empresas cotizadas en la bolsa a


triple (financiero, medioambiental y

en 2002, el Parlamento

para promover la

ser

produccin

belga

socialmente

aprob una ley


responsable

travs de la instauracin de una etiqueta social voluntaria.

Iniciativas como estas y las condiciones bsicas necesarias


para que prospere la RSE empresas preocupadas por las
consecuencias

sociales

medioambientales

de

sus

actividades, una sociedad civil activa, capaz de asociarse a


las empresas y

autoridades pblicas, y

que

un

establezca

entorno

un Estado fuerte

adecuado

propicio

para

la

estabilidad empresarial son todava infrecuentes en la


mayor parte del mundo.
Para muchas
la

empresas,

Organizacin

de

en

especial en

Cooperacin

los

pases

Desarrollo Econmico

(OCDE), es una importante tarea granjearse y


una disposicin
colectiva,

las

vulnerables
en

que

social

empresas

en el

los

favorable.

actual

sancionarlas

recurriendo

mantener

Sin esa buena voluntad

pueden

ser

escenario de

consumidores

tienen

cada
la

la

vez

ms

globalizacin,
posibilidad

influyente

necesarias

en

el

de

a mecanismos del mercado si

consideran injustas sus prcticas. Estos desempean


papel

de

fomento

de

las

un

condiciones

para que haya una demanda por empresas

sostenibles.

Existen

muchos

grupos

nacionales

de

consumidores que se interesan activamente en distintos


aspectos de la RSE as como entidades internacionales que
desempean un papel clave en la defensa de los intereses
de los consumidores, en particular frente a cuestiones cuya
solucin est ms all de las fronteras nacionales.
Reconociendo esta situacin,

en 1985 se adoptaron las

Directrices

Unidas

de

las

Naciones

del

consumidor

(ampliadas

los

derechos

esenciales

brindan
Los

una

orientacin

consumidores

en

1999),

de

sobre

para

el

la proteccin
que

recogen

los consumidores
consumo

sostenible.

desean, naturalmente, productos de

calidad a un precio que est a su alcance. La globalizacin


ha

hecho

posible

una

mayor

diferenciacin

entre

los

productos a partir de factores adicionales al precio. Cada


vez es ms probable que adopten decisiones de consumo
basndose, al

menos en parte, en aspectos tales

por ejemplo,

la

seguridad

la

calidad

como,

de

los

productos, sus

repercusiones

medioambientales

las

que generan su elaboracin y el historial en materia del


respeto

de los

derechos humanos y

laborales

de la

empresa productora.
La

buena

adecuado
sostenidos
las

reputacin
gobierno

una

corporativo

as como

prcticas

de
otro

empresa
facilitan

beneficio

empresariales

junto
los

que

un

resultados

traen

responsables:

con

consigo

la posibilidad

de atraer nuevos capitales y de contraer crditos ms


baratos.
Tambin es amplia la evidencia sobre los vnculos entre
las cuestiones medioambientales y sociales y el valor de
una

empresa,

lo

que

ha

alentado

una

expansin de la llamada inversin socialmente

acelerada

responsable

(ISR).

escrutinio

Esta,

negativo

administrados

en

aplicaba

una

concretas

(como

inicialmente,

de

los

nombre de
serie

el

se

fondos

limitaba

de

inversin

grupos especficos

restringida

armamento

de

el

al

se

cuestiones

apartheid

en

Sudfrica), pero en la actualidad se ha convertido en un


sector de primer orden donde se invierte de forma que
se tengan

en cuenta las

consecuencias

de la inversin

para la sociedad en general y el medio natural, tanto hoy


da como en el futuro, seal en 2005 el

Foro Econmico

Mundial. Por ejemplo, en una reciente encuesta a 20,000


personas en 20 pases citada por el International Institute
for Sustainable Development, se obtuvo el resultado que
en Estados

Unidos, donde el 61% de las personas tiene

acciones, el 28% afirm haber comprado o

vendido sus

acciones de acuerdo al desempeo social de la empresa.


Una situacin similar se observa en Canad, Gran Bretaa,
Italia y Japn.
Por tanto,
de

corresponde

forma

las

voluntaria

competitividad
sociales

los

empresas

en

valores

ticos

medioambientales

internacionales

las

sus

leyes

estrategias

las

que

incorporar

de

consideraciones

recogen

prcticas

las normas

nacionales,

emplear la RSE como un instrumento eficaz para mejorar


las

relaciones

con la comunidad, contribuir a mitigar

los

riesgos, mejorar su reputacin y comercializar, vender y


definir ms eficazmente su marca entre los consumidores.
Desde

su

esfera

activamente

al

de

debate

accin,
sobre la

la

para

deberan
promover

orientar
un

los

trabajo

concepto, la OIT resume

contribuye

responsabilidad

empresarial promoviendo los valores


que

OIT

y principios

esfuerzos
decente.

de
En

social
bsicos

las empresas
este

ltimo

las aspiraciones de las personas

en su vida laboral, en relacin a oportunidades e ingresos;


derechos,

voz

reconocimiento;

estabilidad familiar y

desarrollo personal; y justicia e igualdad de gnero.

Los

esfuerzos

de

la

OIT para

internacionales

en

su

mbito

tradujeron en 1977 en la
tripartita

de

la

de

de la

sobre

poltica

directrices

competencia

adopcin

principios

multinacionales

generar

Declaracin

las

social

se

empresas

(denominada

la

Declaracin sobre las EMN). Los principios recogidos en este


instrumento
empresas,

universal
los

empleadores
empleo,
trabajo

gobiernos
y

la

vida

directrices

las

de trabajadores

formacin

de

declaracin

proporcionan

organizaciones

en mbitos

profesional,

las

constituye

un

las

de

como el

condiciones de

relaciones

valioso

para las

laborales.

instrumento

Esta

para

la

promocin de la responsabilidad social empresarial.


Posteriormente,
relativa

a los

en 1998, la

principios

OIT adopt

la

Declaracin

derechos fundamentales en el

trabajo, que pone de relieve cuatro principios que han sido


reconocidos

como fundamentales

miembros:
y

por todos los

pases

la libertad de asociacin y la libertad sindical

el derecho de negociacin colectiva; la eliminacin del

trabajo

forzoso u obligatorio;

la

abolicin del

trabajo

infantil; y la eliminacin de la discriminacin en materia de


empleo y ocupacin.
En marzo de 2000,
sobre las

se revis

el texto de la

EMN para incorporar

los

principios

Declaracin
y derechos

fundamentales en el trabajo. Con ello se alent a todas las


partes a hacer realidad la Declaracin relativa
principios
la

ltima

que

se

derechos

fundamentales

actualizacin

aprob

en

de

marzo

en

los

el trabajo.

En

la Declaracin sobre las EMN,


de

2006,

se

aadi

una

recomendacin especfica para alentar a las empresas a


tomar medidas inmediatas y efectivas, en su mbito de
competencia,

a fin de lograr, con carcter urgente,

la

prohibicin y la eliminacin de las peores formas de trabajo


infantil.
En la
de

Conferencia

junio

Internacional

de 2007, las

del

Trabajo

organizaciones

de la

OIT

de empleadores,

de trabajadores y los gobiernos adoptaron una declaracin

sobre

el

papel del

econmico,

que

equilibrados

para

sector privado en
proporciona

la

formulacin

el

consejos

desarrollo
slidos

de polticas sobre las

condiciones necesarias para alentar a que las empresas


operen de manera rentable y competitiva al mismo tiempo
que

cumplen

con

medioambientales.

sus

responsabilidades

Estos consejos

constituyen

desarrollo

de

pautas

importantes

para

impulsen

desarrollo econmico sostenible con trabajo

el

el

sociales

polticas

que

decente.
Asimismo, actualmente la OIT, el Banco Mundial y el Fondo
Monetario
conjunta

Internacional
en

un

esfuerzo

estn

trabajando

promovido

por

General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon,

el

de

forma

Secretario

para establecer un marco coordinado del sistema de la ONU


que responda a los
climtico.
consiste
Empleos

La

desafos

contribucin

en impulsar
Verdes,

planteados

de la

OIT en

una Iniciativa

diseada

para

por el cambio
este

esfuerzo

de Transicin

hacia

promover empresas

sostenibles y crear nuevos empleos de calidad

as como

para

sobre las

planificar

empresas, los
podran

con anticipacin
empleos

resultar

de

el

impacto

y las consecuencias sociales que


la

reestructuracin

hacia

una

economa de emisiones de carbono reducidas.

Nota:
Texto tomado de: OIT, Oficina Regional para Amrica Latina y
el Caribe. Panorama Laboral 2007, Amrica
Latina y el Caribe.
Pgs. 22-25.
Vase
la
pgina
web:
http://www.oit.org.pe