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Ficha de Ctedra N 1

Capitalismo e Imperialismo1
Imperio y orden neocolonial en Amrica Latina
Se consolida definitivamente el orden social capitalista y la crisis de 1873 marca el
inicio de una nueva etapa: el imperio. Amrica Latina se inserta con un desarrollo
desigual y combinado. La modernizacin capitalista dependiente dej rasgos comunes:
la concentracin de riquezas, la especializacin unilateral de productos para la
exportacin, las inversiones extranjeras y una profunda desigualdad social.
INTRODUCCIN
El historiador Eric Hobsbawm define y caracteriza los perodos analizados en sus libros
a partir del ttulo de sus obras. A la etapa de la historia mundial que abarca desde 1848
hasta 1875 la llam La era del capital y a la que se extiende desde 1875 hasta 1914,
La era del Imperio.
En el primer perodo, cuando se consolid definitivamente el orden social capitalista,
con la segunda etapa de la Revolucin Industrial, los avances tecnolgicos sobre todo
los aplicados al transporte y las comunicaciones junto con el descubrimiento de nuevas
formas de energa produjeron una gran concentracin de capital en las personas y pases
que contaron con recursos para las nuevas inversiones, por lo cual se provoca una
brecha ms profunda entre los grandes capitalistas y los que no lo eran.
Como consecuencia de esta formidable acumulacin surgieron los monopolios que, a su
vez, implantaron en el nivel mundial el imperialismo.
El excedente de capitales necesitaba otros campos para la inversin, con lo cual los
pases industrializados, desarrollados o centrales buscaran el dominio poltico y
territorial creando colonias en los espacios considerados no civilizados (frica, Asia y
Oceana) o estableciendo el dominio econmico de pases polticamente independientes,
como fue el caso de Amrica Latina, cuyas naciones se convirtieron en semicolonias o
sociedades dependientes.
La especializacin en las formas de trabajo obreras, aplicadas desde la primera etapa de
la Revolucin Industrial y perfeccionada con nuevas formas de produccin como el
taylorismo, fue trasladada a las relaciones econmicas entre los pases y se estableci de
hecho la Divisin Internacional del Trabajo, por la cual algunas naciones se
especializaron en la industrializacin y exportacin de capitales y otras en la provisin
de materias primas a las primeras.
Inglaterra y otros pases europeos fueron los primeros en industrializarse; pero, a partir
de la segunda mitad del siglo XIX, surgieron los Estados Unidos que, despus de
resolver con la guerra civil su proyecto de pas, se convirti en una importante
competencia, sobre todo, en Mxico y en el rea del Caribe.
La imposicin de este orden mundial cont con las burguesas locales que aceptaron el
sistema porque, como clase propietaria de la explotacin de materias primas, se vean
ampliamente beneficiadas. Para eso aplicaron un nuevo orden basado en la unificacin y
expansin de territorios, la construccin de Estados nacionales y la represin de los
intentos de resistencia a los modelos impuestos. Incluso cuando en el propio sector
gobernante apareci un intento de desarrollo independiente, todos los recursos fueron
1

Bulacio y otros: Argentina en la historia de Amrica Latina. Buenos Aires, AZ 2007

utilizados para evitarlo, como sucedi en Chile durante la presidencia de Balmaceda o


en el Paraguay en la de los Lpez.
La Argentina no escap al nuevo orden social. A partir de 1861 el pas se unific y se
inici la construccin del Estado nacional, se incorporaron a la produccin capitalista
los espacios vacos u ocupados por el indio y se incorpor a la Divisin Internacional
del Trabajo con el modelo agro-exportador dependiente de Inglaterra, basado en la
produccin de lana, carnes y cereales.
Para la implementacin del modelo, hicieron falta tres elementos: las inversiones, los
transportes y la mano de obra. Los dos primeros los aport Gran Bretaa, por supuesto
no gratuitamente, y el tercer elemento fue abundante, producto de la inmigracin que se
produjo por la expulsin de gente desde Europa, debido a la sobrepoblacin, a las
persecuciones polticas y religiosas y a la pobreza generalizada, sobre todo en las zonas
rurales de Espaa e Italia.
Como consecuencia de la aplicacin del modelo se acentuaron las desigualdades
sociales, demogrficas y regionales, y se benefici la clase terrateniente de la pampa
hmeda y, sobre todo, la ciudad de Buenos Aires que experiment gran desarrollo
modernizador.
Polticamente se estableci una democracia restringida, basada en alianzas, acuerdos y
concesiones, sostenida por el fraude electoral y el control de la sucesin del gobierno.
En el perodo que desarrollaremos, la Argentina se incorpor al mercado mundial
condicionando el futuro del desarrollo del pas a la vulnerabilidad del mercado mundial.
El orden social capitalista
A mediados del siglo XIX, el capitalismo se consolid como orden social* en todo el
mundo. La utilizacin de la palabra capitalismo se hizo de uso comn a partir de 1860.
Sus caractersticas ms importantes son: la utilizacin de los medios de produccin*
(estancias, maquinarias, edificios, industrias, transportes, etc.) como capital, lo que
significa, recursos para la obtencin de ganancias para obtener ms recursos; la
propiedad privada de dichos medios de produccin, es decir, la posesin de esos bienes
por parte de individuos para beneficio propio que conforman la clase social burguesa y
la existencia de un conjunto de personas obligadas pese a ser libres e iguales ante la
ley a vender su capacidad de trabajo a cambio de una retribucin en dinero para poder
adquirir lo que necesitan para vivir (coercin econmica). Esas clases sociales estaban
en conflicto.
La Comuna de Pars
En 1871 se produjo en Francia un hecho trascendental: la Comuna de Pars. A raz de la
derrota de los franceses en la guerra franco-prusiana y la entrada de tropas enemigas a la
ciudad, distintos grupos radicalizados integrantes de la Asociacin Internacional de
Trabajadores (AIT) conocida como La Primera Internacional, seguidores de Louis
Auguste Blanqui y Pierre Joseph Proudhon se sublevaron el 18 de marzo de 1871;
tomaron el gobierno de la ciudad y formaron un Estado independiente estableciendo un
gobierno del proletariado, denominado Comit Central de la Guardia Nacional, que
llam inmediatamente a elecciones para elegir un Consejo. Este organismo integrado
por 92 miembros (artesanos, obreros, intelectuales socialistas) fue conocido como la
Comuna de Pars y propuso en su Manifiesto, la formacin de una federacin de

comunas libres y autnomas, decret la separacin de la Iglesia del Estado y otorg


mejoras para los trabajadores. Asimismo, emprendi reformas polticas: la desaparicin
del ejrcito permanente reemplazndolo por milicias populares y el derecho de
revocabilidad en caso de que no cumpliera con sus obligaciones. Su sueldo no poda ser
superior al de un obrero. Una feroz represin derrot al movimiento en la denominada
Semana Sangrienta; las tropas contrarrevolucionarias entraron a Pars provocando una
masacre, con 20.000 muertos como saldo y restituyeron el gobierno burgus.
Si bien no lleg a cambiar estructuras sociales y econmicas en forma permanente, La
Comuna fue un intento que se convirti en smbolo y bandera de los trabajadores
europeos y del mundo. Karl Marx la consider la primera revolucin proletaria del
mundo.
Transformaciones en el orden social capitalista
El capitalismo comenz su mximo desarrollo a partir de la Revolucin Industrial (ver
captulo 1), pero durante la segunda parte del XIX, la industria recibi una segunda
revolucin tecnolgica motivada por un cambio en las fuentes de energa. De la
mquina de vapor alimentada a carbn, se comenzaron a utilizar el petrleo y la
electricidad para mover los nuevos motores a explosin y elctricos. Esto gener
tambin un cambio de los transportes porque su utilizacin masiva condujo a una gran
socializacin; a esto se sum la incorporacin del telgrafo sin cable y el automotor.
Al mismo tiempo, se desarroll la industria del acero y el aluminio, metales que fueron
reemplazando al hierro en la fabricacin de maquinarias y transportes. Las industrias
qumica y la de los textiles sintticos tambin recibieron un fuerte impulso.
Si durante un siglo el algodn y el carbn fueron los productos ms importantes, a partir
de entonces lo seran el petrleo, el acero, las grandes mquinas y los automviles.
El proceso de concentracin de capital que se estaba produciendo por las crisis cclicas
de sobreproduccin* se profundiz en 1873. Por ejemplo, en la industria siderrgica
tendieron a desaparecer los medianos altos hornos que utilizaban madera como
combustible. La nueva tecnologa que los reemplaz demandaba una inversin inicial
enorme que solo podan aportar la gran burguesa dejando fuera de la competencia a las
medianas empresas que terminaron cerradas o absorbidas por las grandes.
A su vez, los pequeos bancos fueron absorbidos por los grandes, que formaron uniones
monopolistas denominadas consorcios bancarios. Esos grandes bancos, que eran los que
podan auxiliar financieramente a los nuevos emprendimientos o salvar a los que se
estaban fundiendo, apostaron y financiaron a la gran concentracin industrial.
Utilizando sus recursos monetarios libres, otorgaban prstamos a corto plazo y crditos
a largo plazo a las compaas industriales, y con ello lograron influir en la marcha de las
empresas. Finalmente adquirieron acciones de las industrias y esa fusin entre el capital
industrial y bancario dio origen al capital financiero, cuyos magnates lograron dominar
la economa desde esa etapa histrica.
Esta concentracin entra en franca contradiccin con los postulados del liberalismo en
los que se hablaba de la libre competencia e igualdad de oportunidades. De esta manera,
el proceso de expropiacin de antiguos propietarios y de apropiacin por parte de
nuevos, iniciado contra campesinos y artesanos continuaba ahora con los capitalistas
medianos y pequeos.
En los Estados Unidos, de 735 empresas siderrgicas en 1880, quedaban 16 en 1950.
Esa concentracin se convirti en el marco propicio para lograr acuerdos, convenios,
agrupaciones y combinaciones entre las cada vez menos empresas en cantidad, pero

gigantes y cada vez ms rentables. As se fueron formando trusts* y monopolios* que,


al eliminar la competencia, frenaban transitoriamente el desarrollo econmico, ya que al
tener un mercado cautivo no aumentaban la produccin porque una mayor oferta bajara
los precios con la misma ganancia. Por otra parte, no se moderniz la tecnologa, ya que
requerira mayores inversiones y el monopolio aseguraba la rentabilidad sin mayores
riesgos como los que implicaban los nuevos emprendimientos.
Las nuevas relaciones en el trabajo: taylorismo y fordismo
Para maximizar las ganancias, las grandes empresas trataron de obtener un mayor
control del proceso de trabajo para que el obrero rindiera ms. La denominada gestin
cientfica, inaugurada por Frederick Taylor, implicaba principalmente aislar a los
trabajadores, especializndolos en una sola tarea que deban repetir durante toda la
jornada supervisados y controlados directamente por la direccin, quien tomaba el
tiempo de mxima produccin del obrero durante algunos minutos y que luego
trasladaba a toda la jornada intentando mecanizar al trabajador. Por ltimo, propona un
sistema diferencial de pagos al obrero segn su produccin. El mtodo, denominado
taylorismo se generaliz en las empresas hacia 1910, pero empez a aplicarse en 1880.
Henry Ford, dueo de la empresa norteamericana de automviles, profundiz el sistema
de control del tiempo cuando estableci la cadena de montaje que marcaba los ritmos de
productividad al obrero. Este mtodo se lo conoce con el nombre de fordismo.
En definitiva, la maximizacin de la rentabilidad se bas principalmente en la
explotacin de los obreros y no en la racionalizacin de los recursos no humanos, como
ahorro de energa, reduccin de costos de materias primas, tecnologa ms moderna, etc.
Este proceso implic un aumento de la productividad que gener nuevas necesidades de
materias primas, mercados y lugar en donde radicar inversiones.
El imperialismo
Ese proceso de monopolizacin del capital signific un cambio del vnculo entre
diferentes regiones y pases con relacin a la etapa anterior. Hasta ese momento, la
divisin internacional del trabajo consista en que los pases centrales exportaban
manufacturas a los pases perifricos. Luego, ser el propio excedente de capital el que
se exportar a otras reas en forma de prstamos, ferrocarriles, plantaciones o minera
generando la estrategia del capital a largo plazo. Por eso, el Estado tanto el perifrico
como el central tendra que intervenir, porque deba garantizar la reproduccin de
dicho capital para la burguesa inversora y para la nativa que se articulaba con aquella
en su funcin de productora de materias primas y alimentos en el mercado mundial.
Otro rasgo fue, justamente, la fusin entre los intereses de esas grandes empresas y el
Estado nacional central, que se transform en el dinamizador de los objetivos del capital
desarrollando una poltica de expansin territorial sobre Asia y frica. Ese proceso
conocido como el reparto del mundo hizo que hacia 1900 se conformara un sistemamundo* con regiones atrasadas organizadas por los pases industrializados como
colonias formales y otras segn algunos autores como colonias informales. Las
primeras fueron aquellas en las que se estructur un orden social colonial, imponiendo
el pas central un gobierno propio que administraba al Estado colonial.
Las segundas eran pases formalmente independientes y dentro de ellos se
distinguieron, a su vez, dos particularidades: los semicoloniales y los dependientes. En
las semicolonias se respetaba formalmente la independencia de ese pas, pero a cambio

los sectores dominantes locales le concedan a la potencia imperialista atributos propios


del Estado nacional, como el control aduanero de una regin o puerto, inmunidad
jurdica para sus ciudadanos dentro de ese territorio e incluso cedan parte del
monopolio legal de la fuerza, propio de todo Estado, permitiendo que las potencias
contaran con fuerza militar con capacidad de accin sobre ese territorio y habitantes.
Por ejemplo, China, Persia y casi todos los pases de Amrica Central.
Los Estados nacionales dependientes fueron pases cuyas burguesas realizaron un
proceso de acumulacin de capital significativo unificado en el dominio del Estado
nacional. All la clase dominante nativa negoci con las burguesas o Estados
trasnacionales otorgndoles facilidades para la realizacin de sus inversiones. Las
mismas se articulaban con los intereses de dicha burguesa nacional; pero, dada la
magnitud de sus inversiones en reas estratgicas para el modelo de desarrollo
econmico pautado, lograban una notable influencia poltica. Por ejemplo, la relacin
establecida entre Inglaterra y la Argentina durante este perodo.
Este ordenamiento mundial implic un proceso en el cual los pases centrales fueron
expropiando bienes materiales y culturales a los pases perifricos, pero en todos los
casos el proceso cont con el apoyo de las clases dominantes nativas que interpretaban
que el progreso para sus naciones consista segn las ideas que le daban sustento en
integrarse de esa forma al mercado mundial.
A su vez, la economa-mundo gener un proceso en que las diferentes reas productivas
del globo se conectaban de manera desigual siendo parte de un mismo proceso mundial
de acumulacin. Por ello, se lo denomina desarrollo desigual y combinado y permite
comprender la interrelacin existente entre la modernizacin y desarrollo capitalista de
unos pases centrales y el empobrecimiento de regiones de los perifricos
complementadas con reas muy modernas. La relacin de dominio no llev al
estancamiento de los pases perifricos sino a una modernidad capitalista perifrica
dependiente, porque desarrollaron sus fuerzas productivas y se instalaron relaciones
sociales asalariadas y estructuraron al Estados pero articulado de manera subordinada a
un mercado mundial, siendo diferente la capacidad de negociacin de los dominantes
nativos en las semicolonias que en los dependientes.
Europa export el orden capitalista pero no la industrializacin, al menos durante el
siglo XIX y la primera mitad del XX, y logr que los pases ricos fueran cada vez ms
ricos y los pobres o empobrecidos, cada vez ms pobres. Esta desigualdad no fue
producto de falta de recursos o por un fenmeno natural, sino por una imposicin
violenta y explotadora de unos sobre otros, en la mayora con la aceptacin interesada
de las minoras dirigentes de los pases perifricos.
El excedente de capitales se export en forma de prstamos a los gobiernos de los pases
perifricos. Los Estados nacionales lo utilizaban para obras de infraestructura que
servan al modelo dependiente: puertos, caminos, lneas frreas, telgrafos. Por otra
parte, estas obras eran construidas y explotadas por empresas de los pases centrales.
Adems, estos sistemas de comunicacin y transporte servan para un mejor control y
dominacin de las colonias, semicolonias o pases dependientes.
De esta manera, el mundo se fue integrando en ese sistema denominado Divisin
Internacional del Trabajo. Reparto que se hizo inicialmente de manera pacfica entre los
pases centrales, teniendo en cuenta su podero econmico, por lo cual Inglaterra sali
beneficiada. Pero fueron violentas y criminales las relaciones entre los pases
imperialistas y los pases coloniales. Este reparto se dio entre 1875 y 1914 y se puede
asegurar que a principios del siglo XX todo el mundo estaba repartido en colonias o
reas de influencia entre Gran Bretaa, Francia, los Estados Unidos, Blgica, los Pases
Bajos, Alemania, Rusia y Japn. frica fue repartida entre diferentes pases europeos

que realizaron inversiones en industrias extractivas, fundamentalmente minerales, y en


monocultivos.
La ideologa del gran capital: darwinismo social
Para legitimar la sociedad capitalista en su fase imperialista, la burguesa se vali de un
aspecto de la ideologa denominado darwinismo social. Charles Darwin, en sus
escritos acerca de la evolucin de las especies, sostiene que los animales y plantas
luchan por la supervivencia; las especies ms fuertes evolucionan y se adaptan mejor a
los cambios naturales.
Aplicando esa teora a la sociedad, los idelogos del capitalismo explicaron el triunfo de
los individuos (y naciones) econmicamente por ser los ms fuertes y mejor preparados:
la desigualdad entre ricos y pobres era generada por este mecanismo natural.
FICHA DE CTEDRA2
El Nacionalismo
Introduccin
Durante el perodo que trascurre entre la finalizacin de la Primera Guerra Mundial y el
final de la Segunda Guerra, el nacionalismo, en cuanto idea poltica con raigambre en
un sector de las masas, tuvo su apogeo. La destruccin generada por el conflicto
desarrollado entre 1914 y 1918, provoc una profunda crisis econmica, social e
ideolgica. Se cuestion el optimismo racionalista de que los adelantos cientficos y
tcnicos y el rgimen democrtico llevaran al progreso de la sociedad. La crtica se
profundiz en los pases que fueron derrotados en el conflicto o que no se beneficiaron
en los acuerdos de paz.
Influy la destruccin de la guerra y tambin el triunfo de la Revolucin Bolchevique en
la Rusia de los Zares, que produjo un clima de esperanza en el movimiento obrero
internacional: la revolucin fue para ellos - una posibilidad real en ese momento. Si
los obreros rusos pudieron, se poda tambin realizar una revolucin social en el resto
de los pases. Al mismo tiempo gener temor en las clases propietarias y en las capas
medias que, desde su posicin de pequeos propietarios o de trabajadores de cuello
blanco, fueron quienes mas temieron a perder las pocas propiedades que posean.
El triunfo del fascismo en Italia y el acceso al poder del nazismo en un pas con la
potencialidad econmica de Alemania, provocaron la proliferacin de fuerzas polticas
nacionalistas de derecha que consiguieron el apoyo de un importante sector de la
sociedad. El nazi fascismo, supo convertir la desesperanza en accin a partir de un
discurso que antepona la fuerza de la voluntad y el instinto a la racionalidad de las
ideas modernas: el liberalismo o el socialismo. Al demostrar su capacidad para
reinstaurar el orden - perdido por la crisis y las acciones colectivas de los sectores
populares - y por su vocacin expansionista, cont con el apoyo de la gran burguesa. El
acceso al poder de Hitler en Alemania le dio a esta ideologa una influencia universal.
En toda Europa, pero sobre todo all donde no exista una tradicin poltica democrtica
liberal, surgieron fuerzas polticas que, con matices, se inspiraron en el fascismo y que,
o adquirieron una fuerza electoral considerable o, accedieron al poder a partir de la
imposicin realizada por el ejrcito alemn invasor en el proceso de su expansin
2

Prof. Bulacio Prof. Oroz

europea en el marco de la Segunda Guerra Mundial. El falangismo espaol, de escasa


influencia hasta el triunfo del General Franco en la Guerra Civil espaola, se convirti
durante la dictadura franquista en el partido nico de Espaa y tuvo una importante
influencia en Amrica Latina pero, sobre todo en Argentina.
Pero no siempre el nacionalismo tuvo estas caractersticas. En el momento del auge del
liberalismo (entre 1830 y 1880), se identific con el trmino de Estado Nacin, y por lo
tanto fue considerado como parte del progreso humano. A partir de la ampliacin de los
regmenes electorales, el patriotismo de estado se convirti en un elemento central para
disputar el apoyo de los sectores subalternos de la ciudadana. La escuela primaria, los
medios de comunicacin masiva y el deporte, se convirtieron en instrumentos para
generar un sentimiento nacional de lealtad al Estado.
El orgullo de pertenecer a una Nacin con muchas colonias, convirti al imperialismo
en otro instrumento para disputar la adhesin de las masas. No slo esto, la poltica
colonialista se sustent en un discurso que justificaba el dominio sobre otros pueblos a
partir de una supuesta superioridad racial. En nombre de sta se justificaba la
aniquilacin de los habitantes de las regiones dominadas, convirtindose as en un
antecedente inmediato del holocausto desarrollado por los nazis.
El sentimiento nacionalista se construy en parte en el desprecio del otro. Frente al
progreso y civilidad que representaba una nacin, el otro era smbolo de salvajismo,
agresividad. La guerra del 14` acrecent en este sentido el sentimiento nacional y, para
sorpresa de muchos, un entusiasmo patritico demostrado en el masivo alistamiento
voluntario.
Pero el nacionalismo no es solo una ideologa tomada por la derecha poltica. Las ideas
de liberacin social y nacional muchas veces fueron de la mano. Lenin, en el marco de
la segunda internacional, convirti esta fusin en una estrategia del movimiento obrero
internacional. Los sueos de James Connolly en Irlanda, la modernizacin y
occidentalizacin de los Jvenes Turcos, el populismo latinoamericano, y hasta el
mismo programa del nacionalismo chino, se convirtieron en expresiones de otro tipo de
nacionalismo que no se identific con la derecha extrema del nazi fascismo.
Nacionalismo e imperialismo.
El sentimiento nacionalista y el patriotismo de estado se vio acrecentado con la
utilizacin propagandstica que las potencias colonizadoras hicieron de la conquista
imperial. El desarrollo mismo de la civilizacin industrial estuvo intrnsecamente unido
a la conquista y la colonizacin de otras regiones del mundo. En la cultura occidental
del siglo XIX, colonialismo, misin civilizadora, derecho de conquista y exterminio
fueron, a menudo, sinnimos.
Como justificacin de su accionar se divulg el principio del derecho occidental a la
dominacin mundial, a la colonizacin del planeta y a la sumisin, hasta la destruccin,
de los pueblos salvajes. El racismo biolgico y el colonialismo conocieron un desarrollo
paralelo en el que ambos discursos complementarios tenan puntos en comn: la misin
civilizadora de Europa y la extincin de las razas inferiores, es decir, la conquista a
travs del exterminio. En este sentido se puede considerar al imperialismo europeo
como una etapa esencial en la gnesis del nazismo.
Las leyes antisemitas* dictadas Nremberg por el nazismo conmovieron a la Europa de
los aos treinta, pero el conjunto de las potencias coloniales ya las haban adoptado
como medidas normales y naturales en lo referente al mundo no europeo. Con estos
mismos principios Estados Unidos justific el exterminio de los indios en su conquista
del oeste y su crecimiento como gran potencia mundial. Las guerras coloniales pusieron
de manifiesto el principio de guerra total. Fueron guerras de pillaje y de destruccin,
que no se declaraban y que concluan cuando se alcanzaba la sumisin total del pas

conquistado. Los enemigos fueron poblaciones enteras. En Alemania, durante la


monarqua de Guillermo II (1888 1918) nociones como guerra racial, exterminio y
subhumanidad fueron corrientes como consecuencia de la poltica colonial. Es ms, el
nazismo se encarg de mantener viva esa memoria a travs del cine. Cuando Hitler
prepar la invasin a Rusia, prevea la colonizacin de los territorios comprendidos
entre Leningrado y Crimea, para lo cual haba que desplazar o eliminado de 30 a 40
millones de eslavos, para luego colonizar las tierras con unos diez millones de
alemanes. No hacan ms que aplicar en Polonia, Ucrania, en Rusia, lo que Francia y
Gran Bretaa ya haban hecho en frica y Asia. Los territorios del Este sern para
nosotros -afirmaba Hitler en agosto de 1941- lo que la India fue para Inglaterra.
En el seno mismo de la Segunda Internacional obrera el imperialismo fue defendido por
algunas tendencias socialistas. En el Congreso celebrado en la ciudad alemana de
Stuttgart (1907) se debati sobre el colonialismo (ya tratado en los dos congresos
anteriores). Unos lo consideraron como un hecho histrico positivo y solo aspiraban a
humanizar sus formas, otros denunciaron sus excesos y ambigedades sin llegar a
condenarlo en principio y propusieron darle, en un rgimen socialista, una orientacin
emancipadora; otros lo consideraron una forma de explotacin destructiva y lo
condenaron sin paliativos. Si bien sta ltima fue finalmente la mocin aceptada triunf
por un escaso margen de votos.
Nacionalismo y guerra.
El sentimiento patritico, despus de aos de propaganda y exacerbado por la presin
del ambiente, sobre todo en Francia y Alemania, pudo ms que cualquier otra
consideracin racional y los nacionalismos enfrentados se alimentaron recprocamente.
En ambos bandos la primera guerra mundial se present, ante las masas populares,
como una guerra defensiva, como una amenaza exterior a las ventajas cvicas propias.
La democracia reforzaba el patriotismo de estado. Los franceses se defendan de la
agresividad alemana, los alemanes del paneslavismo ruso aliado a los franceses. Por lo
tanto era una guerra justa. El pacifismo de la Segunda Internacional fracas el mismo
da, 4 de agosto de 1914, cuando los diputados socialistas alemanes y franceses votaron
los crditos de guerra.
Pero mayor fue la derrota sufrida por el internacionalismo proletario cuando los obreros
de los pases en conflicto se alistaban con entusiasmo en pos de defender a la patria.
Esto no quit que llegado el caso pararan la produccin en plena guerra en reclamo de
sus reivindicaciones. Los mineros del sur de Gales que escandalizaron a sus lderes
sindicalistas revolucionarios e internacionalistas al alistarse en el Ejrcito, con la misma
prontitud paralizaron las minas de carbn en las que trabajaban en una huelga general,
menos de un ao despus, haciendo odos sordos a la acusacin de antipatriotas. El
desarrollo de la conciencia poltica y de clase les ense a exigir y ejercer derechos de
ciudadanos. Pero paradjicamente all donde aprendieron ayud a hundirlos en la
matanza de la gran guerra. Nacin y clase no eran fciles de separar. La conciencia de
clase tena en la prctica una dimensin cvico-nacional, y sta dimensiones sociales. La
radicalizacin de la clase obrera reforz su conciencia nacional potencial.
Nacionalismo y revolucin.
Durante la expansin imperialista surgieron tericos nacionalistas e incluso marxistas
que plantearon que el sentimiento nacional era un factor aglutinante para enfrentar la
opresin colonial.
En los pases coloniales, semicoloniales o dependientes el tema nacional adquiri otra
dimensin. El proyecto de lograr la independencia nacional, para que los propios
pueblos puedan administrar su propio estado y convertirse as en actores de su propia
poltica interna y externa se convirti en un programa que impulsaron a veces sectores

de la burguesa nacional como fue en la Europa del Siglo XVIII y XIX hasta
sectores obreros y medios.
Tambin los tericos marxistas como Kautzky y Rosa Luxemburgo, pasando por los
austromarxistas, hasta Lenin y el joven Stalin, participaron en los apasionados debates
que se desarrollaron sobre el nacionalismo y la cuestin nacional. Para algunos era sta
una reivindicacin propia de la burguesa y entraba en contradiccin con el
internacionalismo obrero. Lenin fue el que consider el principio de autodeterminacin
nacional, como estrategia revolucionaria coherente para el movimiento obrero. La
unidad existente entre opresin nacional e injusticia social fue convertida por Lenin en
uno de los cimientos de la poltica comunista en el mundo colonial.
Durante la Segunda Guerra Mundial, la resistencia a la ocupacin del ejrcito nazi,
tendi a estimular tanto los sentimientos nacionales como las esperanzas de renovacin
y liberacin sociales. En el contexto de una guerra civil internacional, el nacionalismo
adquiri as una slida asociacin con la izquierda durante el perodo antifascista,
asociacin que luego fue fortalecida por la experiencia de la lucha antiimperialista en
los pases coloniales.
Las experiencias de Irlanda y Turqua son ejemplos de esa combinacin.
El apogeo del nacionalismo.
Es en el perodo de entreguerras (entre la primera y la segunda guerra mundial) y
durante la gran depresin de los aos treinta que el nacionalismo de derecha, sobre todo
en su forma fascista, se expande por gran parte de Europa e influye en otras regiones del
mundo. La profunda crisis social y econmica, el peligro (o realidad luego de la
revolucin bolchevique) de una revolucin social y el poder adquirido por el
movimiento obrero, le otorgaron a la derecha una base social como no haba tenido
hasta ese momento histrico. El nacionalismo extremo les daba a las capas media y de
la pequea burguesa, la identidad social que los proletarios reciban de sus
movimientos de clase. En los aos treinta el fascismo pareca la fuerza del futuro.
Lo que dominaba el nacionalismo de entre guerras en Europa era el nacionalismo de los
Estado Nacin consolidados y sus naciones irredentas. Entre los ex beligerantes el
nacionalismo se reforz por la guerra, sobre todo despus de menguar la marea de
esperanza revolucionaria de los aos veinte. Los fascistas y otros movimientos de
derecha se apresuraron a explotarlo. Primero movilizaron a los estratos intermedios y
otros sectores temerosos de la revolucin social contra la amenaza roja fcil de
identificar con el internacionalismo. La atraccin de esta propaganda nacionalista era
tambin efectiva para los trabajadores, al echar la culpa del fracaso a los enemigos de
fuera y los traidores de dentro. En la Repblica de Weimar todos los alemanes,
incluyendo a los comunistas, estaban convencidos de la injusticia de Versalles y la lucha
contra ese tratado era una de las grandes fuerzas movilizadoras de masas en todos los
partidos.
El rgimen de Mussolini facilit el modelo de fascismo caracterstico de las dcadas de
1920 y 1930. La mayora de los fascismos fueron movimientos interclasistas, con apoyo
preferente en las pequeas burguesas urbanas y rurales, y militancia mayoritariamente
joven. Pero la Guardia de Hierro rumana la integraron sobre todo, estudiantes y
campesinos, el rexismo belga slo estudiantes, y La Cruz y la Flecha hngara fue un
movimiento de desempleados, estudiantes y campesinos sin tierras. En suma, los
distintos fascismos europeos fueron fenmenos singulares y particulares definidos por
su propia especificidad. Pero tenan estilos, ideas, programas y hasta mentalidades
comunes, si bien combinados en grados muy distintos: ultra-nacionalismo, elementos
militaristas e imperialistas, antiliberalismo, anticomunismo, sindicalismo nacional,

populismo, culto al lder y a la fuerza, autoritarismo, mstica del herosmo, de la accin


y de la violencia y un estilo militar y disciplinadamente ritualizado.
El fascismo distaba, pues, de ser un fenmeno genrico y homogneo. El rexismo belga
era exaltadamente catlico y la Guardia de Hierro rumana era de inspiracin cristiana
ortodoxa. La mayora de los fascismos eran, sin embargo, aconfesionales, ateos o
anticlericales. La Ustacha croata y la Guardia rumana recurrieron al terrorismo.
Fascistas italianos y nazis alemanes hicieron de la violencia callejera una forma de
accin poltica y de intimidacin de la poblacin. La Cruz y la Flecha hngara
renunci explcitamente al uso de la violencia.