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AFATH

MICHAEL BRADO

MICHAEL BRADO

AFATH
El nacimiento de un mago

SAN JOSE, COSTA RICA


2009

863.44
E42a

Elizondo Brado, Michael


Afath / Michael Elizondo Brado. 1. ed. San
Jos, C.R. : URUK Editores, 2009.
278 p. ; 21 x 13 cm.
ISBN 978-9977-952-60-4
1. Novela costarricense. 2. Novela de ciencia-ficcin.
3. Literatura costarricense. I. Ttulo.

Michael Elizondo Brado


Primera edicin, 2009.
Ilustracin de portada: Jos Snchez.
Queda rigurosamente prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra
por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, sin la autorizacin previa y por escrito del titular de
los derechos de autor.
Derechos reservados.
Hecho el depsito de ley.
Diseo, diagramacin e impresin: Publicaciones El Atabal, S.A.

Para Isabel, quien me retorna a la realidad


cuando ms lo necesito.
Para Miguel, que me permite soar y
para Allan, quien permiti
a mi sueo crecer.

ndice
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
I. Adamas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
II. El inicio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
III. Un nuevo error . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
IV. Decidir sin elegir. . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
V. El viaje irrevocable . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
VI. Vita Culmen y La Monarca de los Bosques . . . 105
VII. Agua, un Imperio ms. . . . . . . . . . . . . . 123
VIII. El pacto de La Rosa. . . . . . . . . . . . . . . 151
IX. El mal se aduea de Monsmar. . . . . . . . . . 181
X. Un Confidente en el mar . . . . . . . . . . . . . 207
XI. Fuego, un Maestro sin reino . . . . . . . . . . . 239
XII. Un cambio doloroso . . . . . . . . . . . . . . 263

Prlogo

Era tarde en la noche y el poblado de Darit resista con fuerza


la inclemencia de la tormenta. Haba agua y viento por doquier
mientras los rboles se agachaban amenazando con quebrarse.
Pareca como si la tormenta con su voz de trueno, augurara la
gran prdida que en esa noche habra.
En una choza algo destartalada y humilde, un hombre de edad
madura, con la piel curtida por el sol y sus arduos trabajos en herrera, se mova confundido de un lugar a otro.
Brock, as se llamaba el hombre, buscaba agua limpia, preparaba las mantas y toallas, en fin, quera hacer mucho, pero no lograba
concentrarse.
En la habitacin contigua a la que Brock estaba, una mujer entrada en aos se encargaba de dar indicaciones a la joven esposa del
herrero, quien se encontraba en plena labor de parto.
Aura era el nombre de la anciana, tena el rostro colmado de
sapientes arrugas, sus ojos eran grises y profundos, tan clidos y hondos como el ocano; gozaba de gran respeto por parte de todos los
pobladores, a pesar de que su vida era un completo misterio para la
mayora de ellos.
Hombre, podras apresurarte?, esto es ms serio de lo que
pens exclam Aura, tiendo su voz de autoridad.
Hago lo que puedo contest Brock a la partera pero no
s cules son las hierbas que necesitamos.
Trae las toallas y el agua! Te necesito aqu!

M ICHAEL B RADO

Brock atraves la pequea estancia a paso veloz y se encontr


con la imagen de su mujer, plida y sudorosa que en ese momento
traa la vida al mundo.
Acrcate le dijo su mujer acrcate y toma mi mano.
El herrero tom la mano de la joven con firmeza y en ese preciso instante, se escuch el llanto de un pequeo.
Aura tena el blanco cabello empapado en sudor, pero su rostro benvolo irradiaba una gran sonrisa. Entre sus brazos tena a un
pequeo que haba dejado de llorar.
Es un varn, Brock, es un nio y es hermoso.
La felicidad de Aura minimizaba la tormenta del exterior.
Brock tom a su hijo entre sus brazos, lo mir un momento y se lo
acost a Laila a un lado.
La madre abraz al pequeo, le cubri su desnudez con una
frazada, lo arrull y bes y le deposit as, todo el amor de una madre
primeriza. Luego cogi de la mano a su esposo y con voz temblorosa
le dijo:
Necesito que me prometas algo...
Qu te sucede? Qu le sucede Aura? indag el temeroso
herrero. Algo no marchaba bien.
Aura se mantena en una esquina de la habitacin con una mirada inerte.
Escchame... le dijo Laila desviando su atencin escucha...escchame, no tengo mucho tiempo, promteme por favor
que cuidars de nuestro hijo...promteme que cuidars de l.
Brock la miraba en silencio. Una brisa glida y mortuoria recorri la habitacin mientras, que afuera el viento y la lluvia amenazaban con botar la choza junto con la herrera contigua.
Dime lo que tengas que decir expres el hombre, la tristeza embargaba su rudo semblante.
Mi vida se apaga, Brock y no hay vuelta atrs la joven sollozaba amargamente, cada palabra que sala de su labios, la acercaba
ms a su irrevocable final tan solo te suplico que cuides de l cuanto te sea posible... pero sobre todo, lo dejars partir cuando sea el
momento...

10

AFATH I

Pero?...
Por favor...escchame, estoy apostando mi ltimo aliento
en esto...
Brock tuvo que acercarse ms a su esposa, su voz se haba tornado casi inaudible.
Debes saber que...crecer como un hombre, pero llegar a
ser mucho ms que eso, llegar a convertirse en un MAGO... fue un
susurro, pero la voz retumb en la habitacin.
Mientras deca esto, una lgrima plateada recorra el hermoso,
pero triste rostro de Laila; tena un aire mgico, melanclico, dio un
ltimo abrazo a su beb y provoc que la lgrima rodara por su mejilla y fuera a parar al hombro izquierdo del nio.
Fue como si el tiempo se detuviera, las paredes de la choza aislaban a Brock de la tormenta externa, pero dentro de s, haba un
huracn que lo estaba destrozando.
El herrero tom a su pequeo y lo sostuvo entre sus fuertes
brazos. Tuvo una extraa sensacin de alivio, era como si el nio
neutralizara aquel dolor llenando el vaco que senta su padre. Sus
pequeos ojos, almendrados y vivaces emanaban una luz de paz y un
amor infinito.
Al acariciar su frgil cuerpecito, not como de su hombro izquierdo emanaba un tenue brillo, al pasar su mano se dio cuenta de
lo que era.
Empiezan a tomar forma las ltimas palabras de tu madre...
solt, ms para s mismo que para el infante. S pequeo, te llamars Lail en honor a quien dio su vida por ti, en honor a la mujer que
ms am, en honor a tu madre.

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I
Adamas
Darit, al igual que el resto de las vastas tierras de Monsmar, en
diecisis aos no haba hecho ms que empeorar su condicin de
pobreza y terror a manos de Krval, sin que nadie, ni siquiera su rey
Rgul y todos sus ejrcitos pudieran hacer nada al respecto.
Aquel da los soldados del rey montaban guardia en las callejuelas de la aldea, se les haba informado que los secuaces de Krval,
despus de haber recaudado sus impuestos en otras ciudades de
Monsmar, continuaran en Darit esa misma tarde.
Krval era un tirano, tena sumido al reino en la miseria haca
varios aos, gozaba del favor de muchos seguidores y sbditos que
apoyaban sus ideas de poder sin importar a qu precio. Rgul era el
rey soberano, de las amplias tierras de Monsmar, no era una mala
persona, aunque s muy corto en sabidura y de gran orgullo y terquedad, escuchaba consejos, ms lo haca para no parecer absolutista, ya que nunca los pona en prctica.
Al inicio de la opresin de Krval, el rey, como era su deber, luch por defender a su pueblo del malvado; por aos las luchas fueron cruentas, la sangre inocente corra a caudales y miles de soldados moran bajo las espadas negras de los mculos, seguidores de
Krval. Pero el ejrcito oscuro pareca tener algn poder sobrenatural, jams perda una batalla.
En las afueras del poblado, se encontraba un grupo de hombres, todos vestan tnicas largas y negras, las cuales tenan grabada

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M ICHAEL B RADO

en el pecho, la insignia de un triangulo color plata; iban armados


con espadas cortas de color negro y cargaban un carcaj lleno de flechas en su espalda. Se vean tranquilos, incluso risueos, saban que
sera un saqueo de rutina; haca mucho tiempo Rgul haba entendido que contra los mculos, era imposible luchar y salir victorioso. En
realidad lo que los encapuchados hacan, era cuidar los carruajes en
donde llevaran los vveres, armas y dems objetos que consiguieran
para su oscuro monarca.
Junto a los carruajes haba unas enormes bestias, encargadas
del acarreo de estos; los durcs, as se llamaban, eran toscos y de lentos movimientos, caminaban sobre cuatro robustas patas y su piel era
de color negro o marrn, lo que les resultaba muy til en el Bosque
Oscuro, lugar donde vivan; una serie de picos les surcaba desde su
cola hasta la cara, y les daba un aspecto de temer; pero lo que ms intrigaba, era que los durcs, aunque posean gran inteligencia, jams
ayudaban a ninguna otra criatura, y mucho menos a servir como bestias de carga, a menos que sacasen algn provecho de su alianza.
Krval haba logrado reclutarlos a su servicio.
Dentro de la ciudad, una vez ms, se pona en marcha el tcito
acuerdo establecido por Rgul y Krval, en perjuicio del pueblo.
Los soldados negros recorran la ciudad exigiendo, de choza
en choza, su cuota de armas y vveres o cualquier objeto de valor que
viniera a representar la contribucin establecida.
El escaso ejrcito del rey se limitaba a observar el latrocinio,
tratando que los mculos se marcharan lo ms rpido posible y causaran la menor cantidad de destrozos. No intervengan, a menos que
sea absolutamente necesario. Haban sido las palabras de Rgul a
sus soldados y estos las cumplan al pie de la letra.
Los aldeanos, habituados a la extorsin, una vez ms ponan
en marcha aquel triste ritual. En aquel momento, un jovenzuelo de
unos diecisis aos, de piel morena, pequea estatura y algo esculido, corra velozmente entre los callejones de Darit, esquivando personas, mientras su largo cabello caa como una lluvia marrn sobre
sus hombros.

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AFATH I

El muchacho dobl una esquina y se top de frente con una


destartalada herrera, en la cual un hombre de edad algo avanzada
trabajaba entre yunques y martillos.
Padre, padre, vienen los hombres con capas negras, yo los
vi! gritaba con frenes.
El hombre reaccion de forma resuelta, corri por un pasillo
interno que conectaba la herrera con la choza donde vivan.
Sgueme! le indic Brock al muchacho.
La delgada figura de Lail se escurri por entre los bancos de
trabajo hasta llegar al pasillo donde se encontraba su padre.
Acompame, tenemos que cubrir las puertas del almacn
le dijo el herrero con su ronca voz al chico.
S padre.
Cruzaron la pequea salilla y llegaron a la pieza que les serva
de cocina y comedor; junto a la puerta de salida al patio trasero, dos
grandes puertas de madera, enmarcadas en metal, indicaban la clara
ubicacin de los alimentos.
Toma de aquella esquina le indic el hombre a su hijo y le
seal la punta rota de una gran manta, ennegrecida y grasienta.
Entre ambos la levantaron y la colgaron de unos pernos que se encontraban estratgicamente encima de las puertas.
En ese instante, se oyeron los pasos de varios pares de botas
golpeando el piso de la herrera.
Han llegado lanz Lail.
S contest Brock en tono lgubre , apresurmonos antes
de que nos dejen en la calle.
Al menos esta vez no encontrarn los alimentos solt el
muchacho con una gota de esperanza en su voz.
Su padre se limit a devolverle una amarga sonrisa. Al retornar
a la herrera, haba cinco hombres escudriando entre las cosas del
herrero, al percatarse de la presencia de Lail y su padre, el que pareca ser el lder del grupo dio un paso adelante.
Con que ah ests herrero, tienes suerte de haber venido a
tiempo porque de lo contrario nos hubisemos llevado todo.

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M ICHAEL B RADO

Los dems hombres rieron la burla de su cabecilla. Brock nicamente se limit a mirarlos; Lail lo haca con mucho ms detenimiento e inters. El hombre que los miraba desde una cpula de autosuficiencia, era alto y fornido, de su cintura colgaba una espada
corta, que al igual del resto de las armas de Krval, eran forjadas por
Brock; la capa que llevaba le cubra todo el cuerpo, dejando al descubierto solamente su rostro, el cual precisamente, Lail observaba con
tanto inters. El tipo careca de cejas y cualquier otro vello facial posible, tampoco posea nariz, solo contaba con los orificios para respirar; pero de todo esto, lo que ms impact al chico, fue la enorme cicatriz que surcaba en diagonal sobre la cara del hombre.
Qu me ves mocoso? rugi el mculo, al darse cuenta que
el muchacho lo observaba.
Nnada, seor!..
Mculos, tomen sus cosas y lrguense! exclam Brock, en
defensa de su hijo.
Ten mucho cuidado como me hablas, herrero, puedo cercenarte la garganta, sin tan siquiera permitirte gemir.
El herrero guard silencio.
Ahora dime, donde estn las armas de nuestro seor?
El padre de Lail traz una lnea en el aire para sealar una de
las esquinas de la herrera, donde se encontraban dos grande sacos
de cuero, cargados con espadas cortas, dagas y flechas.
Triganlas grit el mculo de la cicatriz; el resto de los encapuchados se dirigi hacia las bolsas. El cuero de stas, tocaba una
luctuosa tonada al ser arrastrado contra el suelo, que les vena a recordar como sus fuerzas eran succionadas por un cerdo, del cual lo
nico que conocan, era su nombre: Krval.
Lail y su padre fueron sacados de su soporfero letargo por el
estruendo del metal, al desparramarse por el suelo.
Uno de los mculos, en su esfuerzo por arrastrar el costal, volte un pequeo y empolvado caldero, que hasta ese momento haba
pasado desapercibido. Brock vio el contenido del caldero esparcirse
por el suelo y se puso plido. Unas piedras semitransparentes se desperdigaban por el apisonado suelo de tierra.

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AFATH I

Qu interesante metal! observ el mculo Imberbis , excelente para la fabricacin de armas dignas de un rey.
El herrero miraba como los seguidores de Krval recogan el
metal nico; el cual estaba destinado para la forja de un escudo y una
espada, armas hermosas e indestructibles que el rey le haba
encargado.
Creo que con tanta emocin, me ha dado un poco de hambre solt el gua con sorna , triganme todos los alimentos que
encuentren.
Los hombres cruzaron como una tromba negra y se dirigieron
a la pequea choza. Lail respiraba entrecortado y nervioso, su padre
pos una mano sobre el hombro del muchacho para tranquilizarlo,
aunque ahora estaba tan nervioso como l.
Adentro en la estancia, se podan escuchar los destrozos causados por los sbditos de Krval, en busca de vveres, mientras que el
cabecilla jugueteaba con una piedra de adamas, la cual daba destellos pcaros entre los ennegrecidos dedos del hombre.
Y dime, herrero, para quin queras esta belleza?
Ya lo tienes, con eso es suficiente.
El mculo sac su espada y la coloc en el cuello de Brock, Lail
trat de interponerse, pero el malvado hombre lo hizo retroceder
con su mano libre.
Debera matarte por tu insolencia.
Sabes que tu rey te hara pagar caro ese abuso le dijo el
hombre, con un dejo de nerviosismo.
Qu te tiene tan confiado, mi querido amigo?
Qu podra decir solt el herrero, seleccionando muy
bien sus palabras , tal vez no haya muy buenos fabricantes de armas
en Monsmar, algo que tu rey sabe muy bien.
La espada solt un destello de bano, al presionarse contra la
garganta del hombre, un hilillo de sangre se marc en su cuello; en
los ojos del mculo, cruz un chispazo de ira, en ese preciso instante,
regres el resto del grupo.

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Imberbis, Imberbis! , vienen los soldados del Rgul, lo mejor es que evitemos problemas, tenemos lo que queremos exclam
uno de los mculos dirigindose a su lder.
Y los alimentos? pregunt Imberbis, mientras enfundaba
su espada.
No encontramos nada.
Por esta te has salvado, la prxima no dudar .Y lo solt.
En las afueras de Darit, los Durcs ponan en marcha las pesadas galeras, atestadas de comida, armas, finas telas, maderas perfectamente acabadas, piedras pulidas y trabajadas con gran esmero, en
fin, gran cantidad de chucheras que venan a representar el producto del duro trabajo de los habitantes de Darit.
El sol golpeaba bruscamente todas las espaldas por igual, las
calles y tejados de Monsmar, la gente en los pueblos, los Durcs y los
mculos; era imparcial. El poblado una vez ms se sostena despus
del duro embate recibido por parte de los mculos de Krval, mientras unos resignados y escasos soldados del reino arremangaban sus
capas rojas con el fin de regresar al castillo, luego de su infructuosa
proteccin al pueblo.
En la choza, Lail le pona a su padre un blsamo en el cuello
con el fin de calmar el dolor.
Son unos monstruos Lail, eso es lo que son Ay!, ten un
poco ms de cuidado por favor.
S seor le contest el muchacho, mientras sumerga un
trozo de tela en un cuenco de metal, el cual contena una infusin
gris verdosa hecha con base en hierbas.
Esos hombres, si es que lo son, poseen una fuerza descomunal, una fuerza que solo se compara con su propia maldad deca
Brock, entre leves gemidos.
Padre? pregunt el muchacho mientras aplicaba una pomada en el cuello del hombre Por qu el rey y sus soldados no nos
ayudan? Por qu no defienden al pueblo?
Vers hijo respondi Brock mientras destapaba el recipiente de una crema hecha con papaya , ya te he explicado, Darit
no es ms que un punto en el mapa de Monsmar, sin embargo,

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AFATH I

sabemos que el rey Rgul ha sacrificado a ms de la mitad de sus ejrcitos en luchas contra Krval y no ha hecho ms que lograr la sorna
de este.
Un recipiente negruzco silbaba enloquecido sobre la estufa,
emanando bocanadas de vapor para anunciar de esta manera que en
su interior, el agua herva en su mximo punto.
El chico tom la pequea cacerola evitando quemarse y vaci
su contenido de tilo y menta, secos y triturados en dos pequeos
cuencos de barro; le extendi uno a su padre.
Padre? pregunt Lail los seguidores de Krval, son
muchos?
Lo curioso y triste del caso es que se supone que los ejrcitos
de Monsmar son mucho ms nutridos y entrenados que los adeptos
de Krval y aun as, da con da, nos controlan ms directa y abiertamente le solt su padre, mientras le daba un sorbo al t.
Cmo lo hacen?
No lo s Lail, lo nico que s es que cada uno de sus mculos
tiene el poder de destruir a cien de los nuestros. Adems, yo no conozco nada de los asuntos del rey y lo mejor ser que sigamos entregndole a Krval lo que pida, si es que queremos seguir vivos. Puntualiz Brock, un poco molesto.
Toc, toc! Toc, toc, toc!
En la puerta de la choza, una mujer de baja estatura y con su
cabello color plata, recogido en un discreto moo, espera a ser
atendida.
Lail entreabri la puerta, todava desconfiado por los sucesos
recin acontecidos; la anciana lo mir con sus profundos ojos grises,
cargados de benevolencia y paz.
Pap! grit el muchacho desde la puerta Es Aura!
No haca falta anunciar a la anciana, conoca cada rincn de
esta casa, cual si viviera en ella. Cruz la portezuela y camin rumbo
a la cocina despacio, evaluando la situacin. A cada paso que daba
chasqueaba la lengua en seal de reproche, era obvio que saba todo
cunto haba sucedido en aquel lugar.

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M ICHAEL B RADO

Al ver a Aura caminar rumbo a l, Brock intent levantarse de


su silla.
Qudate donde ests, no es necesario que te incomodes,
Brock.
Como de costumbre, la voz de la mujer mostraba autoridad y
respeto. El herrero retorn a su asiento.
Veo que te hicieron ms dao que de costumbre, esta vez
gru Aura mientras se sentaba en mullido taburete, su preferido.
Pues esta vez me afectaron en muchos sentidos, tengo el
gran encargo de forjar una espada, un escudo, un arco y sus flechas,
dado por Gigas, el General del Ejrcito de Monsmar y qu crees?,
estos cerdos han encontrado el metal que se me confi exclusivamente para esto y se lo han llevado.
Y qu metal es tan importante, para que te pongas de esta
forma? le pregunt la anciana, mientras reciba una jarra de t que
Lail le ofreca.
Adamas solt Brock apesadumbrado.
El valiossimo adamas que te encargaron para forjar las armas del rey? inquiri la anciana suspicazmente Acaso no me dijiste que lo tenas guardado en un lugar seguro!
Brock no pudo responder, solo atin a desviar la mirada, pues
no soportaba sostener aquellos sagaces ojos grises que le recriminaban su falta de cuidado.
S, pero al menos no han encontrado nuestros vveres coment Lail para aliviar la tensin.
S, pero esas reservas las tenemos gracias al pago que recib
por la elaboracin de las armas, armas que an no he hecho y no podr hacer lanz el herrero con una mezcla de frustracin y dolor.
Lail mir a su padre y maldijo a Krval, sus mculos y dems seguidores; cada da, cada vez que creca, comprenda el destructor alcance de la opresiva mano de Krval sobre la gente l amaba; lo que
no alcanzaba a entender, era cmo todos lo permitan sin hacer otra
cosa que lamentarse.

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AFATH I

Al menos t y principalmente Lail, se encuentran bien


dijo la anciana, mientras le daba otro sorbo a su bebida, que ya comenzaba a enfriarse.
Si, pero el adamas
El adamas podemos encontrarlo de nuevo Brock le cort
Aura mientras le enviaba una mirada firme y gris, que no dejaba espacio para objeciones.
A pesar de todo y cuanto suceda, a Lail siempre le haba fascinado esta situacin.
Su padre al igual que el resto de habitantes de Darit, incluyendo a los ms fornidos y firmes hombres, sentan un gran respeto por
aquella misteriosa anciana, cuyas decisiones a veces parecan ser fras
y rigurosas, pero siempre eran las ms sabias.
Lo que ms encantaba al muchacho, era el poder que tena
aquella mujer en su mirada, sus ojos grises emanaban una fuerza que
pareca incontenible e inverosmil para un cuerpo frgil y viejo.
Sabes mejor que yo refut Brock sin mirarla a los ojos ,
que el adamas solo se encuentra y en muy pocas cantidades, al norte,
en los montes Grail.
Y?... pregunt Aura con sarcasmo.
El chico levant la mirada con gran inters, le apasionaban los
viajes y este se vea venir.
Que sera un suicidio para un hombre ir hasta ese lugar solo.
No irs solo, irs con Lail y de paso conmigo.
Al herrero se le encogi el estmago; cargar con su hijo era su
responsabilidad, pero cuidar de una vieja, en un viaje tan peligroso,
era una monumental estupidez.
Aura percibi el cambio y agreg:
No me subestimes mi viejo amigo y un destello de fuego
aviv sus glidos ojos.
Si as lo quieres, as lo haremos dijo Brock, incapaz de contrarrestar aquella mirada.
El resto de la tarde transcurri de manera tranquila. Entre los
tres alistaban los preparativos para lo que sera un pesado viaje.

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En todo Monsmar, el sol indiferente marcaba los quehaceres


de los habitantes, con sus ltimos rayos inclaudicables.
Una caravana de mculos y Durcs caminaba montonamente
hacia la ciudad de Bractor, capital del reino. En dicha capital, un
hombre sentado en su hermoso estrado, masajeaba sus sienes con
parsimonia, la preocupacin impregnaba su rostro.
En las heladas cimas de los montes Dormens, un hombre llevaba una manzana a su boca hacindola levitar.
En lo alto del cielo, el sol observaba todo con omnipotencia, el
aire con sus dedos delicados acariciaba todo cuanto hubiese en la tierra, tierra que se mantena viva gracias al agua, preciada sangre de
sus venas.
No haba amanecido an, pero la ciudad de Bractor como centro de comercio, tena movimiento. En los locales aledaos, sus dependientes y dueos preparaban los productos para enfrentar un
nuevo da.
Los soldados del reino, con sus tnicas color sangre custodiaban los muros de un majestuoso castillo blanco, el castillo Atalar.
Sus torres y atalayas de mrmol blanco daban la impresin de
querer incrustarse en el oscuro manto del amanecer.
Un hombre, con el cabello entrecano, ojos enrojecidos y dilatados que contrastaban con su cara de nio travieso, se paseaba incmodo entre una serie de hombres. Uno de ellos se dirigi al rey:
Seor, creo que deberas dormir un poco o al menos descansar
Occo le dijo Rgul cortante Acaso crees que es fcil?
Mi rey, no pretend ofenderte dijo su consejero y dej escapar un chillido inaudible.
El semblante de pocos amigos, combinado con unos ojos enrojecidos a falta de dormir; enmarcados por unos mechones de pelo
grisceo, daba a Rgul un aspecto feroz.
Esta situacin se repeta aproximadamente cada quince das,
tiempo que transcurra para que Krval enviara sus mculos a saquear las ciudades y a atemorizar su gente.

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AFATH I

Sabes qu es lo peor Occo? exclam el rey con amarga pasibilidad Y t Barrel? Sabes acaso que es lo peor? O acaso t,
Gunt o t Xlmiz?
El rey haba vuelto a levantar la voz, su carcter estaba a flor de
piel, ltimamente.
Lo peor es que tan solo una vez, he visto el rostro de este
loco y dudo que alguien lo conozca demasiado.
Si me permite seor solt Xlmiz con un dejo tembloroso
en su voz.
El rey asinti con un gruido. Xlmiz animado al ver que el carcter de su rey amainaba, larg:
Creo que la anciana tiene razn, he indagado y se dice que
la fuerza sobrenatural de la cual gozan los mculos, les es otorgada
por el mismo Krval.
Al ver las caras de confusin y los crecientes murmullos de descontento, Xlmiz titube.
Explcate! orden el rey con voz firme y potente.
El hombre tom valor y se levant de su asiento.
Recuerdas la audiencia que concediste a una anciana llamada Aura hace algunos aos?
No me dirs que ests hablando en serio? se mof Occo.
El rey lo fulmin con la mirada.
Qu con ella?
Despus de ese da la segu, le ped que me explicara ms sobre
Krval todos, inclusive Rgul escuchaban con inters, anhelando
saber ms sobre su enemigo comn. nicamente Occo mostraba
una mal disimulada apata al discurso de su equivalente.
Aquella misma maana, pero a muchos kilmetros de distancia de Atalar, un chico se desperezaba y estiraba sus adormecidos
msculos desde su camastro, antes de echarse abajo.
Se levant y abri sus ojos marrn, con el fin de vislumbrar en
la penumbra crepuscular, atraves su habitacin y se dirigi al pequeo saln que funcionaba como comedor y cocina a la vez.
Buenos das, padre! salud Lail mientras ahogaba un
bostezo.

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M ICHAEL B RADO

Descansaste? le pregunt Brock, al tiempo que le serva


una taza de t caliente y un trozo de pan, embarrado de mantequilla
de manzana.
S padre.
El chico se dispona a devorar el desayuno con ansias, cuando
el herrero lo ataj dicindole:
Lvate un poco antes de comer, muchacho!
El joven desvi levemente su ruta y se dirigi hacia la puerta
que conduca al patio trasero. El fro de la madrugada le golpe el
rostro y le sac de su letargo. Corri la tapadera de un enorme tonel,
en el cual se almacenaba el agua, sumergi un pequeo cuenco.
Estaba helada, el sublime lquido penetr hasta sus huesos entumiendo incluso sus pensamientos.
Al terminar de lavarse, tom una manta y se sec. Mientras engulla su tercera racin de pan, pregunt:
Pap, y Aura?
Nos espera a la entrada del pueblo.
Sin ms prembulo, Lail se uni a su padre, para finiquitar los
preparativos del viaje.
Siendo Darit una ciudad pequea, les cost poco atravesarla
sin ser vistos, para unirse con la anciana a las puertas del pueblo. Al
cabo de un rato, se pusieron en marcha; un reducido grupo conformado por tres personas y un burro atravesaban la insondable oscuridad. Brock caminaba adelante, mientras que la anciana se haba rezagado un poco, para conversar a gusto con Lail.
Son hermosas, verdad? exclam Aura, mientras perda su
vista en el horizonte.
El chico dio un respingo que termin por sacarlo de un sencillo juego, el cual consista en trazar un surco en la graba suelta del
camino.
Ah..., ah si?
Mralas bien le anim Aura.
El muchacho levant su mirada; en ambos lados el camino, se
encontraban sendas columnas de rboles y arbustos, pero hacia el
frente, se poda apreciar una obra de arte extraordinaria.

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AFATH I

Haciendo gala de omnipotencia y firmeza, los montes Grail se


recortaban contra el horizonte infinito; Lail sigui observando con
devocin la fuerza que brotaba de aquellos gigantes; detrs de ellos,
el sol naca disolviendo la oscuridad con sus sutiles brazos de oro.
Esto no se ve todos los das exclam el muchacho extasiado.
La mujer lo mir con suspicacia y aadi:
En eso te equivocas, jovencito, el sol nace todos los das, depende solo de ti, decidir de cuntas maravillas te pierdes.
Lail continu caminando. Desde que tena uso de razn, recordaba conocer a Aura, era su figura materna y la respetaba, pero lo
que ms le gustaba, era que nunca dejaba de sorprenderlo, emanaba
sabidura y bondad en cada palabra, su cuerpo se mostraba frgil y
fuerte a la vez y sus ojos grises proyectaban un conocimiento y una
calidez imposibles de encontrar en cualquier otra persona; por todo
ello la amaba.
El sol desnudaba todo a su paso y el chico, despus de las palabras de Aura, no permita que nada se escapara de sus agudos
sentidos.
Nubes de mosquitos y otros insectos alados revoloteaban incansables en busca de alimento; pequeos roedores mordisqueaban
con persistencia, las races de los regios rboles; los grillos lanzaban
sus ltimos cantos para dar paso a los alegres trinos de los las aves.
Lail continuaba sumergido en el amplio mundo que a cada paso lo
envolva; el aire era tan puro que dola al respirar; a su derecha, a no
mucha distancia, se poda escuchar el alegre chapoteo del agua al
chocar contra las rocas de un pequeo arroyo, todo era tan mgico y
perfecto.
Es hermoso pens Lail.
Est muriendo le respondi la anciana, tal cual si adivinara
sus pensamientos.
Lail la mir y ella le devolvi una clida sonrisa, acompaada
de un puado de moras silvestres.
Estn un poco cidas, pero sabrosas exclam la sabia
mujer.

25

M ICHAEL B RADO

El muchacho las tom esbozando una tenue risita.


A qu te refieres con que est muriendo?
Oh, m querido muchacho! exclam, haciendo un gesto
de beneplcita benevolencia. Es mucho lo que te falta por aprender y yo estar dispuesta a ensearte, siempre que t y tus sentidos se
encuentren atentos.
Lail dio una ojeada hacia adelante, para asegurarse que an
mantena cierta distancia con su padre. A Brock no le simpatizaba la
extrema curiosidad de su hijo.
Dedcate a trabajar y a ser honrado era el prctico consejo
del viejo para su hijo. Lo dems djalo a los dems.
Es un buen hombre y te quiere le dijo la anciana, adivinando una vez ms sus pensamientos , es solo que te sobreprotege y eso
es de cuidado.
Y por qu est muriendo? rezong el chico mientras, masticaba algunas de las semillas de mora, sueltas en su boca.
La raza humana Lail, los humanos como tal, destruimos mucho ms de lo que construimos o preservamos enfatiz Aura y un
brillo cruz por sus ojos grises.
El chico levant sus cejas interesado, mientras devoraba la ltima de sus moras.
Vers, los humanos somos la raza ms prolfera que existe,
por lo tanto, la de ms variado pensamiento.
Como de costumbre, las ideas se agolpaban en la cabeza del
muchacho en busca de una rpida salida, hasta que al fin logr
balbucear:
O sea que existen otras razas?
Bien, no es la pregunta que esperaba escuchar, pero s, existen otras razas, no creers acaso que somos nicos?
Y cules? solt, sin poder ocultar su asombro.
Pues las aves, los felinos, los peces y un sin fin ms.
La decepcin hel su entusiasmo juvenil.
Ah, esos!
Nunca menosprecies ninguna especie o raza le sermone
la sabia mujer, pues tu vida puede estar en las alas de una mariposa.

26

AFATH I

Haciendo honor a la irona, una hermosa mariposa negra se


pos sobre la cabeza del chico; cuando este intent atraparla, el bello espcimen alz vuelo, con aire de magnificencia hasta perderse
en la interminable claridad del cielo.
Como siempre tienes razn suspir el muchacho. Pero
an no me has dicho cmo toda esta belleza morir?
La anciana sonri.
Como te deca, de todos los linajes, incluyendo a los enanos,
los dragones, los fnix, las sirenas, los sequas, los durcs entre otros;
es, una parte de la poblacin humana, la que se ha encargado de destruir mucho de lo que amamos.
Lail dio un respingo al escuchar dragones, fnix, enanos y
sirenas.
Si jovencito, es lo que queras escuchar, cierto? le dijo
Aura divertida.
El chico la mir con un inters renovado.
Pues s, en todo Monsmar existen grandes colonias de dragones, enormes clanes de enanos, ciudades acuticas habitadas por
sirenas, tritones y otros seres que un humano comnmente llamara
maravillosos; esto solo por conocerlos poco.
El muchacho escuchaba extasiado, ante l se abra un mundo
nuevo, fantstico y lleno de posibilidades. En su corta vida no haba
conocido ms que su pueblo Darit y los espordicos viajes a Hatir, y
aunque saba que existan tierras inexploradas, jams imagin que
otras razas trascendieran ms all de su simple imaginacin.
Quiero saber ms!
Y lo sabrs, pero por ahora veamos qu quiere el viejo
Brock.
Brock les haca seas para que se acercaran.
Creo que deberamos detenernos a descansar y comer algo
solt el viejo herrero, mientras le daba unas palmaditas en el cuello
a Loki, el asno.
Se sentaron a la vera de un tranquilo arroyo, se refrescaron un
poco y comenzaron a comer. El entrems consista en varias frutas

27

M ICHAEL B RADO

frescas, entre las cuales Lail no prob la pia, ya que detestaba su sabor cido.
Me parece comenz Brock, sin levantar la vista , que no
deberan alejarse tanto, el camino no es del todo seguro.
Creo dijo Aura, mientras enlazaba una sonrisa de complicidad con Lail, quien se notaba algo asustado , que ambos sabemos
cuidarnos por s mismos, adems, es bueno que Lail conozca ms sobre el mundo que le envuelve.
Inmediatamente, Brock mastic a prisa un trozo de pia, para
poder protestar, pero se detuvo de golpe al ver que su hijo se haba
puesto de pie y miraba fijo en direccin al camino que acababan de
recorrer.
Viene alguien, en caballo exclam.
De qu hablas? pregunt Brock completamente contrariado. Aura disfrut al ver el escepticismo del hombre.
Me parece dijo en tono suave, pero firme , que de nuevo
Lail demuestra tener ms sensibilidad y percepcin que el resto de
las personas.
Brock hizo una mueca tal cual si algo le doliera, termin de
tragar sus frutas y exclam con voz queda:
Otra vez no!
Anteriormente, ya haba experimentado la sensacin de que
Lail perciba muchas ms sensaciones que el resto de las personas,
todo lo que para los dems sera invisible, el chico las captaba con
suma perspicacia.
Pasaron varios instantes de incmodo silencio, Lail concentrado, miraba el desolado camino, Aura sonrea complaciente, mientras
que Brock terminaba de atar los fardos a los costados del asno, reflejando en su rostro, una clara molestia. Despus de lo que pareci
una eternidad, una nube de polvo comenz a formarse en la lejana
del camino, se fue acercando hasta tomar la forma de un grupo de
hombres que cabalgaban, cuando estuvieron lo bastante cerca, Lail
se dio cuenta que se trataba de los muchachos del pueblo, entre los
cuales reconoci a Kendreth, su mejor amigo.

28

AFATH I

Kendreth era hijo de Maros, un acomodado y suntuoso comerciante de Monsmar, el cual ya haba perdido gran parte de sus ganancias a manos de Krval y sus mculos. El muchacho era alto y esbelto, su cabello negro y bien recortado adornaba un hermoso
rostro de facciones angulosas. Su carcter extrovertido contrastaba
con los refinados modales que su padre le haba intentado ensear
con gran tesn, pero sin mucho xito.
Se lanz del caballo atolondradamente y se acerc a Lail con
los brazos abiertos, omitiendo por completo la presencia de Aura y
Brock. El resto de los jvenes jinetes saludaba con respetuosa cortesa a los adultos, antes que a Lail, como se supona deba ser.
Pens que vendras con nosotros a las justas? le dijo Kendreth, mientras terminaba de soltarse del abrazo que le acababa de
dar a Lail.
Ya saludaste a mi padre y a Aura? le cuestion Lail con irona, hacindole recordar sus modales. El muchacho se ruboriz un
poco y luego aadi:
Saludos, seora Aura, saludos seor Brock, deseo que estn
pasando un buen da!
Hola! respondi Aura, un tanto divertida; en realidad,
siempre gozaba de excelente estado de nimo y muy pocas cosas la
ponan de mal humor. Por otro lado, Brock refunfu ante la descortesa del muchacho.
Hacia dnde se dirigen? pregunt Lail a su amigo.
Qu, ya no recuerdas? Maana comienzan las justas en el
poblado de Hatir, de hecho pens que como todos los aos estaras
all. Solt Kendreth.
A Lail se le vino el alma al suelo. Cada ao en el pueblo vecino
de Hatir, se celebraban diferentes torneos y pruebas. Hombres y mujeres competan por saber quin era el mejor en los manejos de espada, arco, lanzas, luchas cuerpo a cuerpo y muchos otros ms. Lail,
por la gran emocin del inminente viaje a las Grail, haba olvidado
por completo la importancia de aquella fecha.
Irs conmigo? pregunt Kendreth como bien sabes, no
encontrar un contrincante tan bueno como t.

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M ICHAEL B RADO

El muchacho evalu la situacin por un momento, mir a su


padre y luego a Aura, en busca de una posible respuesta que satisficiera sus dos opciones.
Me parece enfatiz Aura , que eres t quien debe medir
los pasos que das en tu vida, siempre que tomes una decisin, perders algo y ganars algo, de ti depende lo que pierdes y lo que ganas.
El joven mir a su padre, el cual se mostr de acuerdo con
Aura.
No Kendreth, acompaar a mi padre y a Aura dijo
finalmente.
La decepcin se dibuj en el rostro de su amigo, pero luego
aadi:
Es una lstima que este ao me toque ganar sin ms que una
leve oposicin, pero bueno, qu se puede hacer? dijo con petulante desfachatez. Se despidi de los tres de una forma bastante efusiva,
mont gilmente a su hermoso caballo pardo, el resto de los muchachos comenzaba a impacientarse.
Hasta pronto dijeron los muchachos al unsono. Por
cierto a dnde se dirigen? pregunt Kendreth, mientras le ordenaba a su caballo avanzar.
Esta vez fue Brock quien contest nos dirigimos hacia el norte concedi por toda respuesta. El hombre tendra sus razones
para no decir la verdad.
Est bien, que la suerte los acompae y t Lail, cudate mucho, ya que tienes un don tremendo para meterte en problemas .
Dijo esto y se march.
Despus de este encuentro con los muchachos del pueblo, cargaron sus botas de cuero con agua fresca del riachuelo, distribuyeron las cargas entre los tres, para no cansar ms de lo necesario el
animal.
Aceleraron el paso con la intencin de acortar la mayor cantidad de camino, antes de que cayera la noche. El resto del da transcurri con una clida frescura, el clima era perfecto para caminar,
pero Lail se senta intranquilo, quera conocer ms sobre otras razas. La anciana pareca notarlo, mas no haca nada por aliviar las

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AFATH I

ansias del muchacho, por el contrario, permaneci todo el tiempo


al lado de Brock, para de esta manera, evitar que el chico le hiciera
preguntas.
La noche lleg, arrastrando la claridad del da hacia un abismo oscuro. Lail se senta cansado, haban caminado mucho pero
an as saban que no era un viaje que se hiciera en un da.
Hemos hecho un buen tiempo exclam Aura jovialmente.
S, deberamos descansar aqu dijo Brock, liberando un
poco la tensin que haba ido acumulando durante el viaje.
Lail y yo iremos en busca de algunas ramas secas para encender una hoguera le indic Aura al viejo cascarrabias.
El muchacho sonri, conoca perfectamente las intenciones
de la anciana. Se adentraron un poco en el ramaje espeso del bosque, el chico iba impaciente.
Dnde vive los enanos? Cmo son las dems criaturas?
Existe la magia? fue el aluvin de preguntas que se arremolinaba
en su mente.
Recoge esas ramas y escchame en silencio le indic Aura
al chico, deteniendo la avalancha de preguntas que se avecinaba.
Mientras el muchacho recolectaba ramitas secas, Aura sac dos tomatillos silvestres, los parti por la mitad y los puso entre la hojarasca. An la oscuridad no era total, por lo que se poda entrever a algunos conejos corriendo hacia sus guaridas.
Vers jovencito, los enanos son una prspera raza que habita al norte de Monsmar entre las montaas solt por fin Aura.
Y cmo son?
Pues como te imaginars, son de pequea estatura y muy celosos de los dems, inclusive, entre ellos mismos, se organizan por
medio de clanes.
No tienen rey?
S, su nombre es Balkjir; jefe de los clanes, es seleccionado
por medio de un Consenso llamado Grankgor.
Se haban adelantado un poco ms en el bosque y la oscuridad
comenzaba a atraparlos.

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M ICHAEL B RADO

Aura, cmo sabes tantas cosas? pregunt el muchacho,


mientras se acomodaba su carga de ramas secas.
He andado por el mundo dijo lacnicamente.
Pero si siempre has vivido a nuestro lado rezong el chico
dubitativamente.
Oh, mi pequeo Lail le dijo ella con cario maternal no
debes olvidar que mi vida no est conformada por tus diecisis aos,
adems, no es de mucha educacin intentar averiguar la vida de las
personas, sin que estas te lo hayan autorizado.
Perdn se disculp este , bueno, pero cuntame ms sobre las razas.
Ella lo mir con suspicacia y llevndose los dedos a los labios,
le susurr:
Observa y no hagas ningn ruido!
El muchacho dirigi su mirada hacia la maraa de hojas secas
del suelo. Dos enormes liebres devoraban con avidez, los tomates
que antes Aura haba dejado all.
Instintivamente, Lail intent abalanzarse hacia ellos, pensando en una sabrosa cena, pero la anciana lo tom por el brazo con
una fuerza inusitada para su edad.
Parece que no has aprendido nada le dijo ella con conviccin . La paciencia es un mal necesario, en la mayora de los casos.
Lail record, con un poco de bochorno, la desesperacin que
haba tenido que tragarse durante toda la tarde, sobre sus dudas.
Ahora comprenda que no era ms que la forma de Aura de instruirle sobre la paciencia.
Recuerda esto: debes aprender a manejar la situacin, no
lanzarte en contra de ella . Explicando esto, se acerc a los conejos
con tal serenidad y silencio que fue imposible saber si avanzaba, y los
tom por sus largas orejas.
Por qu tardaron tanto?, comenzaba a preocuparme! exclam Brock, quien renegaba por todo.
Aura bambole los dos gordos conejos, ya inertes entre sus manos, a modo de respuesta.
El viejo herrero solo acert a decir:

32

AFATH I

Ya veo
Aura desoll y limpio las liebres, mientras ambos hombres preparaban la fogata, al cabo de un rato, el estofado de conejo estuvo listo.
Despus de aplacar el hambre, se sentaron alrededor del fuego en busca de calor y proteccin. Este lanzaba lengetazos dorados
que se perdan en la oscuridad eterna de la noche. Lail haba notado
como unos pequeos puntos luminosos se ocultaban entre los troncos de los rboles. Senta que los observaban.
Son sequas respondi Aura, a la pregunta an no formulada.
Brock frunci el entrecejo.
Los sequas son criaturas no muy grciles fsicamente, pero s
muy inteligentes, salen solo de noche en busca de alimento, aunque
en este caso, solo nos siguen por curiosidad explic Aura.
Cmo son? Su cuerpo, cmo es? inquiri el chico.
Esta vez fue Brock quien habl:
Son como de nuestra estatura, su cuerpo es sumamente delgado, casi esqueltico y est cubierto de un grueso pelaje negro.
Los conoces, padre?
Lo que mayor temor me produce es su cabeza continu
claramente rgido ante algn recuerdo.
Por qu? Cmo son? pregunt el chico con una mezcla
de desconcierto y aprensin.
Fue Aura quien retom el hilo del relato.
Sus cabezas son sumamente similares a la de un caballo, sus
ojos son huecos y fros y como te enteraste, brillan en la penumbra,
en lugar de pies tienen cascos y a modo de manos, cuentan con enormes garras de cuatro dedos puntualiz esta.
Son horribles! ladr Brock, casi en un quejido lastimero.
Yo en tu lugar no dira eso le contradijo Aura amablemente simplemente son distintos a nosotros y si t los consideras inferiores por su diferencia fsica, el inferior eres t.
Entonces no nos harn dao? inquiri Lail, procurando
no ver esos ojos vacos que le enturbiaban su alma.

33

M ICHAEL B RADO

Solo se defendern si los atacamos, y creme, cuando te


digo que son bastante fieros.
Lail se alegr de ver la hoguera iluminar vehemente a su alrededor, pero ante todo, se alegr de sentirse acompaado por la sabia anciana Aura. Poda ver con sus agudos ojos, varios pares de hoyos luminosos esconderse entre la maleza, se estremeci intranquilo. Pese a
lo que Aura dijera, no le apeteca de ninguna manera conocer a un
sequa en aquellas condiciones.
Temes a lo desconocido le dijo la sabia anciana, mientras
lo sondeaba con sus impasibles ojos grises , eso es normal.
El chico la mir agradecido, era la misma Aura de siempre, la
que adivinaba sus inseguridades sin que se las mencionara.
Durmete, yo cuidar de ti.
El fuego crepitaba reconfortante e invitaba al chico a conciliar
el sueo. Enseguida, se durmi vencido por el cansancio; durante la
noche, despert un par de veces y alcanz a ver entre las lenguas de
fuego algunos ojos brillando en la penumbra, pero pronto se tranquiliz al ver la clara imagen de Aura recortada contra el fuego,
siempre atenta y despierta.
Por fin amaneci, Lail despert con una leve sacudida en su
hombro.
Vamos, despierta! son la spera voz de la anciana.
Dnde est pap? inquiri el chico en medio de un sonado bostezo.
Cmo dormiste? le respondi Aura con una pregunta.
Bien, creo, y pap?
Fue al arroyo, traer agua para lavarnos y para lo que resta
del viaje farfull ella.
El muchacho se sent aperezado en la orilla de un zarzal, a esperar que volviera su padre para as continuar el viaje. Estaba completamente retrado, cuando Aura lo sac de golpe de sus vagas cavilaciones.
Debes comer algo le sugiri, mientras le extenda un bonito cesto de mimbre cargado de frutas recin recogidas. Lail siempre
se preguntaba cmo haca Aura para tener tanta energa y vitalidad,

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AFATH I

a pesar de ser una mujer de edad avanzada. Tom la canasta y comenz a devorar las frutas, estaban deliciosas.
Cuando Brock regres, salud jovialmente a su hijo; su humor
haba mejorado mucho con respecto a la noche anterior. Despus
de terminar con los ajustes del viaje, se pusieron en marcha.
El da era fresco, liviano para caminar, las ardillas correteaban
de un lado a otro entre los verdes ramajes, mientras las aves reprochaban con enrgicos repiqueteos, la insolencia y protegan a sus
huevos, futuros polluelos, en sus clidos nidos de paja. Los insectos
voladores revoloteaban en torno al grupo de humanos, los cuales,
sin tan siquiera inmutarse, seguan en sus quehaceres con inusitada
perseverancia; Lail jur distinguir entre las mariposas, aquel hermoso espcimen negro que haba intentado atrapar, pero rpidamente
escapaba de su vista, por lo cual no estaba seguro de realmente haberla visto: Ninguna mariposa vuela tan rpido, pensaba.
Todo sonaba y brillaba en una sinfona de absoluta perfeccin
y belleza, tintineos, graznidos, matices escarlata del sol al fundirse
con el follaje esmeralda, el resultado exclusivo de la tierra y su orden
magistral.
La maana corra con destreza ante sus ojos, mientras Lail trataba de pellizcar trozos de belleza y guardarlos en su retina. Hasta
ahora, el clima les haba sido favorable, pero en el lejano horizonte,
se podan observar algunos cmulos grisceos queriendo abalanzarse sobre ellos.
Pasado el cenit, se detuvieron una vez ms, no conversaron
mucho, tan solo comieron unos trozos de pan con queso y emprendieron la marcha de nuevo.
El sol se haba escondido detrs de un paredn de nubarrones
grises, al igual, el paisaje se iba transformando de forma brusca, los
rboles eran cada vez ms escasos, mientras que las rocas abundaban. Pequeos reptiles se deslizaban entre las grietas, las cuales emanaban el aliento caliente de las entraas de la tierra y buscaban resguardarse de la fuerte tormenta que se avecinaba.
Tendremos que tomar un atajo por el paso de Drumcast
sentenci el viejo Brock y dio un respiro.

35

M ICHAEL B RADO

Tienes razn le secund Aura.


Por qu no continuamos por el camino principal hasta Hatir y de ah a las Grail? pregunt el chico extraado por tanto
misterio.
Porque tendramos que caminar mucho ms y tu padre al
igual que yo, queremos llegar hoy al Valle de lo Humos y acampar
esta noche all le contest Aura.
El Valle de los Humos? pregunt Lail intrigado.
Es una pequea llanura que se ubica al pie de las Grail, queda bien protegida, por lo que es mucho ms segura de lo que podramos desear le contest Aura.
Siguieron conversando por el camino sobre las particularidades acerca del Valle de los Humos, su historia y detalles.
Firme y paulatino, era el paso de la caravana, mientras la tarde
oscureca con el avance del grupo, tal vez mucho ms rpido de lo
que ellos esperaban.
El paisaje se tornaba un tanto rupestre y rocoso, conforme se
acercaban a los gigantes de piedra.
Creo que tendremos que acampar, si no queremos mojarnos aadi Lail, pues tenan prcticamente encima la tormenta. El
viento les golpeaba la cara, cargndoles de humedad y el cielo se oscureca con una velocidad terrible.
No nos detendremos! le indic Aura, taladrndolo con
aquella mirada firme que no dejaba espacio para alegatos. Brock la
secund.
El cielo se cerr amenazante sobre ellos, la oscuridad fue tal
que pareca que la noche se hubiese adelantado; las aves desde sus
nidos trinaban deseando poder, con su bello canto desgarrar el
manto gris que las cubra hasta convertirlo en una densa cortina de
lluvia.
Es por aqu seal Aura.
A la izquierda del camino, el acceso a un angosto trillo luchaba
por pasar desapercibido entre la maleza. Apenas haban iniciado el
difcil ascenso, cuando un relmpago cruz el ennegrecido cielo,

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AFATH I

iluminando todo a su paso. Comenz a llover. Las gotas eran tan


grandes que les dola cuando estas se estrellaban contra su piel.
Caminaban por un sendero muy angosto, lo cual dificultaba
ms las cosas. A su izquierda, un regio paredn de barro y roca color
cobrizo los escoltaba en su avance, destilando agua enlodada, mientras que a su derecha, el suelo se cortaba en un violento tajo vertical.
La piedra suelta y el suelo fangoso entorpecan el avance del grupo,
sumado a esto, la fuerte lluvia les cortaba visibilidad.
Luego de un rato, de pesado camino tuvieron que detenerse
para quitar algunas de las cargas del animal, ya que este resbalaba en
la roca suelta a cada paso que daba.
Maldicin, es imposible seguir as! ladr Brock, quien fcilmente haba recuperado su habitual mal genio, reprochaba y
chasqueaba la lengua con clara molestia.
Aura lo mir y sonri abiertamente quien ms debera
quejarse es Loki, pues lleva nuestras cargas y no sacar ningn provecho de esta empresa, no obstante, no lo he escuchado chistar.
Brock la mir exasperado.
Ahora me dirs que el burro tiene que quejarse?
Claro! le dijo ella y le hizo un guio a Lail, que miraba la
escena divertido , y como te dije, creo que no lo he escuchado quejarse, o acaso me dirs que solo los humanos tenemos derecho a replicar si algo no nos agrada.
Lail tuvo que hacer un esfuerzo descomunal para no desternillarse de la risa, ante la cara de desconcierto que tena su padre, le
fascinaba ver cmo la sabia anciana siempre sacaba provecho de las
situaciones ms complejas.
Si te fijas con detenimiento, en las grietas de esta pared insisti Aura, sealndole los ros de lodo que se deslizaban por el
muro notars los diminutos gusanos sobrevivientes a este aluvin y
que siendo aun mucho ms pequeos, continan all.
Pero ellos estn acostumbrados reproch Brock, reemprendiendo la marcha.
Exacto!.. exclam ella, estas condiciones han llegado a
formar parte de su vida, para ellos ya no son dificultades.

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M ICHAEL B RADO

Brock gru.
Siempre nos encontraremos con cosas que no nos gustan,
todo est en saber enfocarlas del modo que no sean un suplicio.
Aj!.. Y dime, de qu modo enfocamos esto? bram el
viejo herrero, que se negaba a perder.
Vers empez ella, como quien le explica a un nio que
uno ms uno son dos , si estuviramos en Darit, esta lluvia le caera
perfecta a los granjeros como Garth y Josh, para sus cultivos.
Pero no estamos en Darit replic con terquedad.
Imagina que si, no mires a la lluvia como un problema, sino
como una situacin.
No veo la forma? indic Brock, quien continuaba sumido
en su encierro mental.
Comienza pensando en cualquier otra cosa y tu mente har
el resto por ti.
Lail escuchaba las profundas palabras de la anciana con admiracin y respeto, tomando los consejos para s mismo, hasta que entendi el truco que la inteligente mujer estaba empleando. Los haba sumido en una perorata sobre el problema, distrayndolos de
este y dndole tiempo a la lluvia a que por s sola que amainara.
Lail la mir con entendimiento y ella le devolvi una elocuente sonrisa. Brock observ a ambos, como era costumbre en su poco
alcance mental, an no entenda lo que pasaba, hasta que Lail le
indic:
Ya no llueve, pap!..
Me has distrado en una discusin sin sentido, hasta que me
olvidara el por qu estaba alegando le pregunt el herrero con un
leve esbozo de sonrisa.
Pues s mi viejo amigo, la lluvia no es el verdadero problema,
somos nosotros los humanos quienes creamos una tormenta en una
gota de agua, a veces nos lanzamos contra el mundo, sin darnos
cuenta de que sera ms fcil si avanzamos con l le explic Aura
con la sabidura de quien conoce Monsmar.

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II
El inicio
Comenzaba a oscurecer y aunque una leve llovizna trataba de
enfriar las fuerzas del grupo, le resultaba imposible, ya que estas eran
constantemente renovadas por la experimentada anciana que se
portaba como una autntica gua. El resplandor y sabidura que proyectaba Aura, jams haban sido vistos por Lail en algn otro ser, incluyendo a su padre.
El olor a azufre se haca cada vez ms persistente en la atmsfera, aunque era fuerte, no les desagradaba, pues significaba que el Valle de los Humos no estaba lejos.
Despus de un leve descenso en el camino se present por fin
ante ellos, una amplia extensin de tierra negra y hmeda, los vapores se extendan por medio de cientos de fumarolas desperdigadas
por el terreno. En el fondo, se podan observar, casi al alcance de sus
manos, los soberbios montes Grail, con sus faldas desnudas debido a
los gases emanados por el valle.
Ves ese de ah? le dijo Aura a Lail, mientras sealaba el
pico ms alto de la cordillera , se llama Shirip y es en sus faldas donde maana buscaremos el adamas de tu padre.
Querrs decir del rey objet Brock.
Lo mejor es que busquemos un lugar lo suficientemente
seco, como para hacer una fogata inst Aura.
A Lail le pareca imposible, en aquel lugar desprovisto de vida,
encontrar un lugar seco para refugiarse, mas no dijo nada.

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M ICHAEL B RADO

Caminaron varios metros, ya no podan ver casi nada, la noche


se les abalanzaba encima como un lobo tras su presa. Para su suerte,
llegaron hasta un grupo de arbustos de extraa especie, el pequeo
claro del medio curiosamente estaba seco.
Amarraron a Loki a un seto cercano, luego de quitarle las cargas de encima, el asno mir agradecido. Entre los tres buscaron algunas ramitas secas para poder iniciar el fuego, despus de varios minutos, una naciente pira flameaba en el centro del grupo; despus,
fatigados, se sentaron en el suelo.
Es una suerte que Aura haya guardado la yesca y el pedernal
en un lugar que no pudiese mojarse coment Brock, a quien el humor le haba mejorado con la llegada al valle.
S secund su hijo de lo contrario hubiese sido imposible encender una sola llama en este lugar.
No del todo dijo Aura con aire soador, mientras sacaba
des sus alforjas algunos trozos de carne seca.
Lail levant la vista interesado, ante el comentario de la mujer.
De qu otra forma se podra hacer fuego? pregunt
intrigado.
Siempre te he dicho, muchacho, que no todos los seres somos iguales, t por ejemplo, no tienes una marca cualquiera en tu
hombro.
Lail se inclin hacia delante sumamente interesado, nunca haba logrado sacar mayor informacin acerca de su nacimiento o pasado de su madre, por lo que cualquier dato que pescara le sera til.
Brock se movi incmodo desde su asiento, l era el principal responsable en omitir el pasado de Lail y su madre.
Existen seres comenz Aura, con extrema cautela que
poseen poderes que los hacen ser especiales terci la mujer, dejando una niebla en su relato que daba espacio a la imaginacin.
Lo nico que s, es que nac con esta marca dijo el muchacho, mientras le daba una rpida mirada a su padre, quien estaba
con el seo fruncido. Una hermosa estrella de cinco puntas, apenas
perceptible, brillaba tenuemente en su hombro izquierdo. Aura
mir a Brock con claros ojos de reproche y aadi:

40

AFATH I

Vers mi muchacho, t no naciste con esa marca, fue tu madre quien te la hered justo antes de morir.
Una vez ms las dudas se agolpaban en la mente de Lail y aunque se senta incmodo por la escrutante mirada de su padre, dispar:
Por qu precisamente una estrella y de qu forma hizo para
grabarla en mi hombro?
Un fuerte retumbo sacudi el suelo en aquel mismo instante;
tum, tum, tum otro golpe volvi a hacer vibrar la tierra. Se detuvo.
Por vez primera, en todo el viaje, Aura se mostraba un poco
perturbada, sus profundos ojos grises penetraban la oscuridad en seal de alerta.
Sera sensato que por hoy nos turnramos para montar
guardia titube Brock, a quien su enojo le haba sido sustituido por
pnico.
Qu sucede? quiso saber Lail, pues comenzaba a alarmarse.
Recuerdas que te hablamos sobre las razas.
S...?
Pues son los gigantes una estirpe de la que an no te he explicado y en estas montaas viven la mayora de sus tribus le dijo
Aura, quien segua expectante.
Creo que saben que estamos aqu aadi Brock, el cual encoga lo ms que su cuerpo le permita, estaba plido y sudoroso,
normalmente no era muy valiente y prefera huir antes que pelear.
Tu has visto a los gigantes, padre? salt el muchacho con
una mezcla de curiosidad y temor.
En realidad nunca he visto ninguno, pero he escuchado que
no le agradan los humanos.
T padre tiene razn aadi Aura tienen una cultura un
poco ms violenta, inclusive, que la nuestra y de hecho no les agradamos, hemos destruido sus hogares en las montaas y los hemos relegado a vivir escondidos e incmodos.
Qu haremos?
Por ahora solo dejaremos que se extinga un poco el fuego y
aguardaremos en el mayor silencio posible, son muy grandes y su

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M ICHAEL B RADO

vista y odo no estn hechos para percibir cosas pequeas . Explic


la mujer, que como de costumbre, tomaba una vez ms las riendas de
la situacin. Su experiencia era extensa y digna de un sabio.
Esperaron en tenso silencio, mientras el fuego se extingua
lentamente; Aura lanzaba pequeas ramas secas al fuego para impedir que este se apagara por completo.
Afuera del pequeo crculo de arbustos que les serva de proteccin, solo se poda escuchar el aire viciado con los gases del valle,
que se estrellaba contra las Grail.
Me parece que se ha marchado indic la mujer pero lo
mejor es estar alerta, yo montar la primera guardia de la noche, ustedes descansen.
Estaba apenas acomodndose en un rincn, acurrucada por el
calor de un fuego reavivado, cuando la juvenil vocecilla de Lail pregunt:
Si eso era tan solo un gigante, qu tamao tienen?
Brock, recin se enter que estaba a salvo, comenz a roncar
estrepitosamente.
Aura le sonri en la penumbra.
Pueden alcanzar hasta veinte metros y sus msculos y piel estn hechos de roca slida, de hecho es la calidad y solidez de la roca
de la que estn creados, lo que les da mayor jerarqua y no su tamao, como muchos piensan; sus ojos y dientes estn formados de piedras preciosas.
De qu se alimentan? quiso saber, aunque tema conocer
la respuesta.
Pues comen de todo, rocas, rboles y seres de carne y hueso,
incluyndonos. As que lo mejor ser que tu padre deje de roncar
tan fuerte o atraer a toda una horda de estos encantadores seres le
brome Aura, aunque al chico no le haca ninguna gracia ver aparecer una legin de violentos seres de piedra con intenciones asesinas,
sin embargo y sin saber claramente por qu, el estar al lado de Aura
siempre le haba dado una extraa, pero slida seguridad; la anciana
pareca tener respuestas para todo y conocer todos los secretos de

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AFATH I

Monsmar a pesar de que ella era un completo enigma para quienes


la conocan.
No me dirs nada ms acerca de mi estrella? pregunt tmidamente Lail.
Lail durmete ya! son la ronca voz del herrero . No dudar en despertarte cuando te toque montar guardia. El chico gru
molesto.
Tu padre tiene razn, pequeo le dijo Aura amablemente,
mientras le guiaba un ojo para que solo l pudiera verla lo mejor
es que por ahora descanses.
A pesar del gesto de Aura, Lail estaba muy molesto, pensaba en
silencio sobre el por qu todos crean saber qu era lo mejor para l,
por qu su padre crea conocerlo; le esconda su pasado y lo sobreprotega del futuro, qu acaso no es mi vida?, se pregunt con rabia.
Por su lado, Aura intua como se estaba sintiendo el chico y
aunque conoca bien sobre la opresin y la tosquedad que ejerca el
viejo herrero sobre su hijo, su mucha experiencia le indicaba que la
edad del muchacho tena mucho que ver, el chico se encontraba en
una etapa en la que se cree poder dominar el mundo a su antojo.
Ella deba encontrar la forma de hacerle ver al muchacho
quin era y la responsabilidad que un poder conllevaba, deba decirle que los magos no eran una leyenda y que l era uno, algo que
Brock le haba omitido toda su vida. Por ms que lo intentara, no podra evitar el hecho de que el futuro de Lail estaba marcado. AFATH
comenzaba a reclamarlo, pronto sucederan cambios increbles en
el muchacho y deba tener madurez para asimilarlos.
La noche segua su curso con normalidad, aunque algunas veces el cristal del silencio se haca aicos con el lejano aullido de algn lobo solitario. Las horas pasaban y los dos hombres, dorman
plcidamente. La leve brisa refrescaba el rostro de Lail de los asfixiantes vapores que emanaba la tierra, cuando una mano se col entre sus sueos y lo despert suavemente.
Qu sucede? pregunt an adormilado me toca la
guardia?

43

M ICHAEL B RADO

Todava no le respondi Aura en un susurro quiero que


veas algo.
Al principio, Lail no descubri ms que la imponente silueta
del Shirip recortada en la oscuridad, estaba ebrio de sueo.
Qu se supone que debo ver? Pregunt.
Vamos muchacho! Yo s que eres ms perceptivo, abre tus
ojos!
El chico se frot los ojos en busca de algo ms, los arbustos imposibilitaban la mayor parte de su visibilidad, lo que antes fue una
hoguera, ahora no era ms que un puado de brasas y ceniza, incapaz de iluminar mayor cosa; sin embargo, algo, adems de Aura, le
haca pensar que se le estaba escapando algn detalle. Por fin lo vio.
Pegado a las faldas del monte Shirip, una descomunal mole color
marrn verdosa, con cuatro toscas extremidades a modo de pies y
manos, retozaba contra la pared.
Es un gigante! exclam excitado Lail no puede vernos,
verdad?
De hecho que no le contest Aura de lo contrario ya estara sobre nosotros. Se supone que una persona con facultades comunes no alcanzara a verlo, est demasiado lejos y oscuro.
Una vez ms, Lail se daba cuenta de su capacidad de ver y escuchar cosas, que para la gran mayora de las personas les sera imposible, simplemente las omitiran.
Por su color verde oscuro, dira que se trata de un gigante de
diorita, estos cumplen la funcin de vigilantes o soldados, te puedo
decir que est entre los ms comunes en su raza, aunque la verdad,
todos son muy diferentes entre s.
Tiene solo tres dedos y sus ojos son rojos le coment Lail a
la mujer.
En realidad no alcanzo a verlos tan detalladamente, siempre
he dicho que tus sentidos superan a los mos por mucho, muchacho
le dijo ella con cierto aire de orgullo que hizo ruborizar a Lail . Si
realmente tiene los ojos color rojo, es probable que sean de rub, y
como t mismo lo dijiste, solo tienen tres dedos en cada extremidad,

44

AFATH I

tanto en sus pies como en sus manos, el resto de su cuerpo es similar


al nuestro.
Esto sin tomar en cuenta que nosotros no somos de piedra,
no medimos catorce metros y no comemos gente le brome Lail.
Ambos se quedaron despiertos y en silencio a la espera de que
el gigante se moviera. Al cabo de lo que pareci siglos, el enorme ser
decidi moverse, estir sus rocosas extremidades, produjo un gran
estruendo y lentamente se puso en marcha hasta internarse en la impenetrable montaa. El silencio solo era roto por los estridentes ronquidos de Brock, quien continuaba profundamente dormido, ajeno
a todo cuanto pasaba a su alrededor.
Lo mejor es no despertarlo le susurr Aura al chico.
Ya lo creo le contest este con irona.
Era an muy temprano y en un acuerdo implcito decidieron
hacerse compaa hasta el amanecer. No despertaron a Brock.
El alba lleg sin ser anunciada, sublimes celajes color sangre se
mezclaban con el azul grisceo del amanecer. El fro de la maana
calaba en los huesos como una enfermedad en un cuerpo dbil.
Aura estir las piernas.
Nos espera un largo y magnfico da, despierta al viejo cascarrabias de tu padre.
Debemos andarnos con cuidado solt Brock, mientras se
desperezaba , no me apetece encontrarme con ningn otro monstruo.
Lail y Aura intercambiaron miradas de complicidad, ninguno
de los dos habl sobre lo sucedido la noche anterior. Luego de tomar una racin de frutas secas, recogieron las cosas y se pusieron en
marcha rumbo al norte. Caminaron por varios kilmetros por desrticos parajes negros, el monte Shirip y sus monumentales hermanos
parecan alejarse a cada paso.
Exactamente, dnde encontraremos el adamas? pregunt Lail a su padre.
Debemos subir un improvisado camino por las faldas del
Shirip hasta hallar una grieta en la piel de la montaa le explic
Brock.

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M ICHAEL B RADO

Llegaron por fin al pie de las enormes montaas, varios kilmetros de roca slida se extendan como un colosal fantasma, que
les impeda el paso.
Atar a Loki a un lugar fresco y seguro seal Brock subiremos por el viejo camino, espero que an exista.
Aseguraron al asno a un viejo tronco chamuscado, donde el
sol no era tan candente. Despus de escalar varios metros asindose
a la maleza reseca y as subir por la empinada falda; hallaron la entrada. Como una serpiente negra, que abrazaba la montaa y esconda
su cabeza para atacar. Un ruinoso y olvidado trillo remontaba hasta
perderse en la corona del eterno gigante.
El ascenso se dificultaba, el sendero era muy angosto e incmodo, caminaban lentamente, uno tras el otro, se haban amarrado por
la cintura con unas cuerdas, Brock haba decidido tercamente encabezar la fila, mientras que Lail iba al final. Luego de luchar con lo
que era apenas la falda del Shirip, apareci el umbral ante ellos, haban pasado ya por varias cuevas y grietas a las que Lail tuvo intenciones de entrar, pero ahora saba que esta era la correcta, la abertura
en la piel de la montaa despeda un brillo maravilloso que no daba
lugar a dudas.
Hemos llegado! anunci con Brock, quien estaba muy
ufano al ser el lder del grupo, por primera vez. Se le vino el alma a
los pies, cuando record que por la prisa de subir, haba dejado sus
herramientas en las alforjas, con el asno.
Aura le gui un ojo a Lail.
Ten mas cuidado con caminar muy de prisa, te puedes caer
le dijo ella y le extendi una pequea talega de cuero, donde se encontraban las herramientas del herrero.
La cueva era un amplio saln semioscuro, sus paredes estaban
surcadas por centenares de resplandecientes vetas, las cuales reflejaban la luz amarillenta de las antorchas que ellos haban encendido.
Lail mir a Aura en busca de una respuesta y descubri en sus ojos el
mismo desasosiego que l senta. Todo sucedi muy rpido.
El suelo se sacudi y en un estruendo, varios pedruscos cayeron del altsimo e invisible techo.

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AFATH I

Una descomunal figura de piedra se desprendi de una de las


paredes del fondo de la cueva, se les acercaba gruendo como una
bestia amenazada, a cada paso haca temblar la superficie, instintivamente, los tres intentaron devolverse por donde haban entrado, sintieron un espasmo al comprobar que la nica luz de su escape estaba
siendo bloqueada por el gigante que Lail y Aura haban visto la noche anterior.
Lail estaba aterrado, pero al mirar a su padre, cay en la cuenta
de que no recordaba haberlo visto nunca en esas condiciones, estaba
blanco y el sudor le escurra por la cara en oleadas de pnico; Aura
por su lado, se mantena firme, fra y calculadora, mantena su tea en
alto, pero sin amenazarlos, una vez ms Lail se tranquiliz al sentir a
la anciana con l.
Ambas figuras se acercaron y les cerraron cualquier posible salida, el gigante color cobre habl:
Ya conoca que barnos no son fuertes su voz sonaba como
el choque de la roca contra s misma, yo creer que eran ms
pensadores.
Su lenguaje era burdo y mal articulado, su agilidad mental era
casi inexistente, al parecer solo les interesaba la fuerza bruta.
Comerlos ya! S comerlos! grit el segundo ser de piedra,
con su voz mucho ms aguda.
Callar! orden el primero, quien pareca ser levemente
ms brillante tener que llevarlos a Grantor.
El cerebro de Aura trabajaba a toda mquina en busca de una
posible escapatoria.
Por qu siempre hacer lo que Grantor dice? solt el de
tono rojizo con enojo.
Grantor rey! Grantor decide! ultim el gigante que ya conocan.
Baltuk, comerlos ya y Grantor no saber propuso el de tono
marrn, que era un gigante de roca arcillosa, lo que lo haca de inferior rango.

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M ICHAEL B RADO

El primitivo cerebro de Baltuk sopesaba sus posibilidades, con


su rocosa mano de tres dedos tomo a Aura y la llev a la altura de sus
ojos de rub.
Grantor no sabe de barnos en la entrada de cueva razon
lentamente, el monstruo de diorita.
La pesada mano de Baltuk presionaba con demasiada fuerza
dificultndole la respiracin a Aura, as que tuvo que hacer un gran
esfuerzo para hablar.
Grantor si sabe que vamos en camino, tenemos informacin
importante sobre los enanos solt la mujer a duras penas.
Ambos gigantes se paralizaron ante aquella noticia, era la raza
enana la principal enemiga de los gigantes de piedra, dominaban
antiguas artes para moldear las entraas de las montaas, eran diestros y valientes, tenan conocimientos sobre la roca que ni los mismos gigantes posean.
Lail estaba sorprendido por la velocidad y entereza de la mujer
para formular aquella noticia que los mantena con vida, por ahora.
Brock estaba petrificado.
El primero en reaccionar fue el de arcilla.
Ser mentira! grit Grantor no saber.
Baltuk mir a la anciana que sostena entre sus manos, en busca de una salida. Aura supo que se jugaba la vida, as que aadi:
Podran comernos, regresar a la aldea y soportar la ira de
Grantor o bien llevarnos y dejar que sea l quien decida. La voz de
la mujer sonaba baja, pero firme.
Comerlos ya! grit el otro, en un rugido desesperado.
Callarte decidi por fin Baltuk llevarlos con Grantor.
El ser de arcilla intent alzar a Lail y a Brock, a quienes tena
aprisionados contra la pared.
No Lahot, yo llevarlos le ataj Baltuk no confiar.
Por los ojos color zafiro de Lahot cruz el brillo de molestia,
pero saba que su jerarqua no lo respaldaba, guard silencio.
Tres macizos dedos de piedra se cerraron en torno a Brock,
quien apenas saba lo que suceda, mientras que con la misma mano
que llevaba a Aura, tom a Lail.

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AFATH I

Los imponentes seres se pusieron en marcha en la oscuridad,


la cueva se internaba en la intimidad de la montaa, zigzagueando y
quebrndose, pero siempre ascendiendo.
Para un ser, sin las virtudes de Lail, hubiese sido imposible alcanzar a advertir la cantidad de esqueletos que haban desperdigados a lo largo de la gruta.
Qu haremos al llegar a donde su jefe? le susurr el chico
a Aura, a quien llevaba incmodamente pegada en su espalda.
Algo pensar, conozco a Grantor y es un ser difcil, obstinado y orgulloso; al igual que el resto de su raza no le gustan los humanos o barnos, como ellos nos llaman.
Una vez ms Lail se sorprendi al percatarse lo poco que conoca la profunda vida de aquella mujer.
Los pasos sordos de la roca golpeando contra la roca, daban a
la escena una sombra meloda, de vez en cuando se sumaba el chillido de algunos murcilagos al ser sacados de su sopor diurno o el incesante golpeteo del agua contra la piedra, en alguna afluente subterrnea, mas los gigantes no se inmutaban, continuaban su paso
firme hacia el interior de la montaa, siempre subiendo; Lail se preguntaba cunto habran recorrido, a cada paso el miedo se incrementaba manifestandose como un fro lacerante, a la altura de su
ombligo. Por fin en el fondo del tnel, pudo verse un haz de luz que
creca a cada paso agigantado, cruzaron un portal y llegaron a un valle de proporciones descomunales.
El muchacho saba que an estaban en las montaas, era tal el
tamao de estas, que el Gran Valle de los Gigantes no significaba
ms que una caries en la cordillera de las Grail.
Ambos humanos tuvieron que cerrar sus ojos ante el reflejo
del sol. Ante ellos se abra una planicie de roca blanquecina; escasa,
casi nula era la vegetacin que creca en esta llanura; varios grupos
de dos o tres gigantes se desperdigaban por el amplio suelo, algunos
a la entrada de lo que parecan ser cuevas o rudimentarias casas hechas en las entraas rocosas del Shirip. A pesar de estar aterrado,
Lail no poda dejar de sentir una intensa emocin, enormes seres de
roca viva, de esplndidos colores y angulosas formas resaltaban

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M ICHAEL B RADO

sobre el suelo albino de la montaa; si sala vivo de esta, lo cual esperaba lograr, sera una experiencia extraordinaria.
Barnos, barnos! gritaban algunas voces rasposas, mientras
se ponan en pie.
Baltuk y Lahot seguan su paso insondable, atravesando el tumultuoso valle, sin prestar atencin hasta que dos slidas figuras de
roca, les cerraron el paso. Lail supuso que eran los gigantes ms
grandes de la aldea, cada uno poda alcanzar veintids metros de altura, uno era de un hermoso verde jade con ojos color amarillo,
mientras que el otro tena un tono negro brillante, con sus ojos rojo
encendido, igual que los de Baltuk.
No pasar! exclam el de ojos color sol.
Traernos informacin de enanos respondi Baltuk , barnos han dicho.
El ceo de los guardias se cerr de tal manera que saltaron algunas chispas. El ser de jade dio media vuelta y se introdujo por la
entrada de una esplndida cueva, la cual estaba adornada con rubes, diamantes y gemas, entre otras piedras preciosas. Deben de valer una fortuna, pens Lail.
Casi de inmediato, el gigante verde sali acompaado de
Grantor. Lail lo mir desde el suelo y se sorprendi, meda tan solo
ocho metros aproximadamente, un enano en la media de los Gigantes de Piedra; no obstante, era el ser ms hermoso que Lail hubiese
visto, estaba hecho del mismo material que los haba llevado hasta
ah, adamas. Su cuerpo diamantino y slido estaba surcado por decenas de vetas de distintos colores, rojas, verdes, azules, negras, que daban a Grantor, una magnificencia propia de un rey.
No pens volver a verte, Aura tron el gigante supremo.
Mayor fue la sorpresa de Lail, Grantor conoca a Aura, tampoco pudo dejar de notar que, aunque la voz del gigante sonaba profunda y gutural, era ordenada e inteligente.
Me han dicho que traes noticias de los enanos, Aura . No se
anduvo con rodeos, fue directo al asunto.

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AFATH I

Me he enterado de que los enanos Durul estn dejando sus


fortalezas en las montaas del norte y quieren ocupar estos territorios, no s con que fin explic la mujer.
Puede que me digas la verdad le sonri Grantor, dejando
entrever sus dentadura multicolor , pero eso no los salvar, ni siquiera a ti, ahora que no ests acompaada de tu mago protector.
Lail tena en su cabeza un torbellino de dudas, gigantes, enanos, magos, ejrcito. La voz spera de Grantor le sac de sus pensamientos.
Nadie ha podido internarse en las arterias del Shirip sin perderse, ni los enanos podran llegar hasta aqu sin ayuda, tan solo t y
tu amigo el mago, con quien por lo que veo, ya no te llevas tan bien;
pudieron llegar hasta mi morada y salir ilesos, algo que ahora
reparar.
Diciendo esto tom la plida y descompuesta figura de Brock y
lo arroj con fuerza contra un ennegrecido montculo de roca.
Que frgiles e intiles son, barnos, acabar primero con tus
compaeros, para luego divertirme contigo, mi vieja amiga! se burl el monarca de los Gigantes.
Lail estaba petrificado, a su padre le brotaba un hilillo de sangre que le manchaba su entrecano cabello, estaba inconsciente,
pero an respiraba.
Aura segua de pie frente a la mole de adamas, alerta, pero fra
y calculadora, pareca esperar algo.
Es tu turno, cachorro de barno! dijo al mismo tiempo que
lo levantaba del suelo con su poderosa mano . Sers fcil.
Las carcajadas que resonaron, dieron a Lail la clara impresin
de que toda la tribu estaba reunida disfrutando del espectculo.
Comerlos, comerlos! son claramente la voz de Lahot.
El chico senta como la slida garra de diamante le aprisionaba, estaba perdido, con gran esfuerzo alcanzo a mirar a Aura en busca de ayuda, con una mirada ella le indic t sabes qu hacer,
mientras dos figuras se acercaban a ella acechndola; el amor que
senta Lail por aquella que haba hecho el papel de madre, le renov
el valor.

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M ICHAEL B RADO

Sultame, roca imbcil! le grit Lail a su cancerbero. La


orden tom por sorpresa al gigante, y en un intento de recuperar su
compostura estruj ms al chico, pero Lail ya no senta, de la estrella
de su hombro naca un calor llameante que se extenda por todo su
cuerpo, dndole fuerza sobrenatural y quitndole todo temor, se
senta invencible.
He dicho que me sueltes! volvi a ordenar Lail, pero
Grantor no estaba dispuesto a ser humillado en su propio pueblo, al
fin y al cabo, l era el rey de lo Gigantes de Piedra; cerr completamente el puo en torno a la pequea figura de Lail, todos los gigantes sonrieron, inclusive Aura sonri complacida.
La enorme mano que aprisionaba al chico explot en una lluvia de astillas brillantes. Lail cay al suelo intacto, era el mismo de
siempre, un joven de carne y hueso, pero sus msculos eran mas slidos que el adamas. Mir como Aura sonrea abiertamente y se alegr
de ver que estaba bien, luego camin hacia el lugar donde su padre
yaca tendido, todos los gigantes se alejaron temerosos.
El brazo de Grantor estaba destrozado, donde antes hubo una
poderosa garra de tres dedos, solo quedaban filosas astillas, el diamantino rostro del gigante se retorca en una mueca de dolor e
indignacin.
Les tengo que dar un manual, tontos?, detnganlo! rugi furioso.
Brock solo tena una pequea herida en la cabeza, pero an
segua inconsciente, a su lado y de cuclillas, Lail pudo ver como uno
de los guardianes, el de color jade, se aproximaba amenazador, acatando la orden de su rey.
Lail se puso en pie, se dirigi al gigante que se acercaba:
Detente, no quiero hacerte dao . Pero no se detuvo.
Justo en el momento cuando el gigante se dispona a darle el
golpe de gracia, Lail extendi su mano izquierda, un torrente de llamas negras salieron disparadas en direccin al gigante, quien se vio
envuelto en un huracn de fuego azabache que le derreta la piel y la
converta en jade lquido, hasta consumirlo por completo.

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AFATH I

El terror se propagaba por la aldea de piedra, como un veneno


mortal.
Nunca quisimos hacerte dao, Grantor, ni a ti ni a tu gente,
lo nico que queremos es marcharnos de aqu . Puntualiz Aura,
quien pareca muy complacida.
De nuevo has trado un mago contigo solt Grantor con
ira reprimida.
Aura le sonri en complicidad a Lail, este le devolvi el gesto,
confundido, pero feliz de que la situacin estuviera mejorando.
Si es eso lo nico que deseas, hazlo! Lrguense, t y tus
amigos! Vocifer Grantor furioso.
En ese caso, creo que necesitaremos un gua objet Aura.
Lahot, llvalos t le orden su rey. El monstruoso ser marrn se encogi acobardado.
Lo mejor es que sea Baltuk sugiri Aura.
Baltuk, con mayor entereza, dio una zancada hacia delante y
pregunt:
Cmo llevarlos?
Yo resuelvo eso contest Lail, mientras con sumo cuidado
depositaba la cabeza de su padre en el duro suelo.
Lail, espera le ataj Aura sostenindole las manos al chico
pronto sabrs lo que necesitas saber, por ahora ten un poco de paciencia, no te precipites.
Una vez ms, Lail tuvo que tragarse su orgullo juvenil, sus nuevos poderes lo hacan especial, era un mago, un ser mtico y legendario de quien hasta ahora solo haba escuchado grandiosas historias;
pero an y con todo esto, saba que Aura tena la razn.
Con una de tus manos puedes llevarnos a Lail y m, mientras
que con la otra transporta a Brock explic la mujer.
Sin daarlo! le fulmin Lail, con voz suave, pero firme.
Yo llevarlos sin daar respondi.
En medio de fras miradas de piedra emprendieron el retorno,
ningn gigante se atreva a mover un dedo, el rumor de que un
mago haba llegado al Valle de los Gigantes, se haba propagado con

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M ICHAEL B RADO

una velocidad asombrosa, tomando en cuenta la corta capacidad de


habla que posean sus habitantes.
Baltuk llevaba en su enorme palma derecha el cuerpo inconsciente de Brock, mientras que sentados en una espectacular loza de
diorita, la cual no era otra que la mano izquierda extendida del gigante, iban Aura y Lail.
S que tienes muchas dudas y hay miles de sensaciones nuevas que recorren tu cuerpo le dijo Aura pero te suplico que tengas
mesura, no es oportuno hablar en este momento.
Como siempre, Aura manejaba la situacin de la mejor manera y Lail lo entenda perfectamente, pero an haba algo que le preocupaba al muchacho, su padre.
Se pondr bien le dijo ella para tranquilizarlo, pero era obvio que tambin estaba un poco inquieta.
Lo entiendo le dijo l tendr toda la paciencia que pueda, solo respndeme algo, ya sabas que esto iba a suceder?
Ella le mir con ojos maternales, su mirada gris poda expedir un calor capaz de derretir cualquier cosa.
S y no respondi finalmente.
Siguieron descendiendo en la slida oscuridad, las paredes hacan eco de los amortiguados pasos del gigante, de vez en cuando alguna enloquecida bandada de murcilagos alzaba vuelo chillando,
pero sin tan siquiera rozarlos y una que otra rata hua despavorida,
temiendo ser aplastada por los gigantescos pies de roca.
Por fin llegaron a la cueva del adamas y Lail record cul haba
sido el motivo inicial del viaje.
Supongo que no podremos llevar nada del preciado adamas
de mi padre coment el chico.
El nico con la experiencia necesaria para extraer el adamas,
yaca inconsciente en el suelo de la cueva, donde Baltuk lo haba depositado, a ms de que las herramientas necesarias para el trabajo
haban sido destruidas por Lahot y Baltuk, en su primer encuentro.
Baltuk segua agazapado en un rincn de la cueva, esperando
la aprobacin de Lail para marcharse.
El muchacho se acerc a Aura y le susurr:

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AFATH I

Creo que puedo acabar con l.


La mirada gris de Aura se torno en un destello de frialdad.
Por qu tendras que hacerlo?
Sera un gigante menos, adems, ellos iban a matarnos primero respondi este con rebelda.
Como era comn en Aura, con la mayor suavidad, pero siempre dejando claras las cosas, le explic:
Ten en cuenta Lail, que te acabas de enterar que eres un
mago y como tal necesitas formacin y conocimiento, pero lo ms
importante lo ests dejando por fuera, y es el valor con sensatez; Baltuk se arriesg a guiarnos por encima de su propio temor, no te conviertas en su verdugo . Puntualiz de manera sabia, la anciana.
Baltuk miraba de lejos con recelo y nervios, saba de lo que era
capaz un mago, si se dispona a acabar con el. Lail solo guardaba silencio.
Adems aadi Aura no olvides que fue gracias a Baltuk
que Lahot no nos devor al vernos.
Est bien, que se vaya dijo l, de mala gana. Vete gigante!
Ya no te necesitamos! le orden de lejos a Baltuk.
Comenzaba Baltuk a marcharse aliviado, cuando Aura lo
llam una vez ms.
Espera Baltuk...
Muy despacio y con sus nervios tensados en piedra, se volte
esperando lo peor.
Dile a Grantor y a el resto de gigantes, que no quisimos causar ningn dao, nicamente nos protegamos, dile que hara bien
en cambiar sus ideas sobre los humanos, en un futuro podra serle
de utilidad; en cuanto a ti, Lail y yo, te agradecemos mucho el que
nos hayas trado hasta ac sanos y salvos, manteniendo tu palabra,
date cuenta que no somos enemigos como te lo han hecho creer,
simplemente pensamos diferente.
Baltuk gir sobre sus toscos talones y se intern en la oscuridad de la cueva hasta perderse. El rostro de Lail reflejaba sorpresa y
hasta cierto punto una gran desazn.

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M ICHAEL B RADO

Por qu le dijiste todo eso?, se supone que son nuestros


enemigos le reclam Lail, con el mayor tacto que su mpetu juvenil
le permita.
Oh mi pequeo Lail le solt ella con su habitual pasividad
docta de sabidura , te falta tanto por aprender, si tienes la oportunidad de hacer amigos, antes que enemigos, no la dejes pasar, Baltuk esperaba que nosotros le causramos algn dao o peor an,
que acabramos con l, pero jams imagin que recibira las gracias,
ni mucho menos que le tenderamos nuestra mano en busca de
amistad.
Las inteligentes palabras de Aura comenzaban a hacer efecto
en el chico, sin embargo su terco orgullo se negaba a ceder.
Pero fue l quien nos atac primero al vernos ms dbiles.
Recuerda muchacho, que acabas de conocer tus poderes
le recomend Aura ten cuidado con lo que dices, ya que un gran
poder te har cambiar, de ti depende si para ser mejor o para creerte
mejor.
Un gemido apenas perceptible, les hizo pensar que Brock recuperaba el conocimiento. Ambos se dirigieron a la esquina donde
se encontraba el cuerpo inconsciente del herrero. Por el contrario,
Brock aun no se haba recuperado, daba pequeas convulsiones entre altas temperaturas, deliraba y la pequea herida de su cabeza haba tomado un tono verdusco.
Aura revis la herida y con gran cuidado extrajo unos trozos de
roca translcida amarillenta.
Ves esto?, su nombre es Thalob, al contacto con la piel es
completamente inofensiva, pero si llega a atravesarla, libera una sustancia que al mezclarse con nuestra sangre es muy venenosa explic
Aura debemos apresurarnos, pues tu padre est en peligro.
Yo har un camastro con magia, para transportarlo exclam un eufrico Lail solo indcame dnde y de qu forma.
Lail levant ambas manos sobre el cuerpo de su padre, busc
en su interior, el poder de la magia y dej que una vez ms lo embargara, pero nada sucedi.

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AFATH I

Iremos a Hatir apunt Aura pero iremos caminando,


tendrs que cargar a tu padre.
El chico la mir ansioso en busca de una respuesta.
Aunque quisieras, no podras recurrir al poder que encierras, no es as como funciona, creo que tendrs que cargar con tu padre y con tus ansias; cuando sea oportuno, aclarar todas la dudas
que me sean posibles.
La oscuridad de la noche los manchaba con su sombra; las preguntas inundaban la mente del muchacho, tena tantas dudas, pero su
padre necesitaba de l, eso era ms importante.
Tienes razn Aura, perdname dicho esto, levant del suelo al delirante cuerpo de su padre. Lail posea poca estatura, pero s
una gran fuerza y flexibilidad, con sus brazos morenos no le fue difcil cargar con el enjuto cuerpo de su progenitor.
Eso es muchacho, no esperaba menos de ti!, ahora, vamos
por Loki y de ah hasta Hatir, nos llevar unas tres horas de camino,
espero que sea suficiente. Extendi su mano derecha sobre la herida, una hermosa luz azul se derram como un lquido sobre la cabeza de Brock.
Lail estaba aturdido por tantas sorpresas.
Esto ayudar a detener un poco el veneno revel Aura,
pero sus ojos no dieron espacio para preguntas. Aun as, debemos
darnos prisa.
El joven volvi a sostener sus dudas, trag saliva y emprendi la
marcha.
Encontraron a Loki algunos metros al sur de donde lo haban
dejado; el listo animal haba soltado sus ataduras para evadir el peligro de los Gigantes de Piedra, pero sin alejarse demasiado.
El descenso por el Valle de los Humos, fue vertiginoso, rpidamente encontraron el camino principal y lo devoraron con avidez,
hasta Loki pareca entender la gravedad del asunto, no se detuvieron
ni hablaron ms de lo necesario.
Lail pregunt dnde atendera a su padre, la anciana le mostr un pequeo medalln dorado que colgaba de su cuello.

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M ICHAEL B RADO

Su nombre es Numisfrater y quien lo porte, ser bienvenido en cualquier sitio de Monsmar, gracias a una antigua alianza entre los pueblos explic.
El sudor surcaba los rostros tensos de ambos; el cuerpo flcido
de Brock convulsionaba entre espasmos sobre el lomo del asno. La
noche era muy clida y no soplaba ninguna brisa; los rboles acechaban sobre ellos como sombras inamovibles augurando lo peor; Lail
se esforzaba por agudizar sus ya penetrantes sentidos para percibir
algo que delatara la cercana de la ciudad, mas el cansancio y la preocupacin lo eclipsaban, sus pies no queran continuar, pero l los
obligaba; el avance era extenuante, no por la distancia, sino por el
ritmo al que caminaban.
Hasta que al fin, el chico alcanz a ver un punto luminoso en
la lejana, conforme se acercaban, la luz fue creciendo y dividiendo
en varios grupos de antorchas que se desperdigaban en los frentes
de pequeas casitas de madera y paja.
El camino principal segua su curso, pero ellos doblaron por
un trillo que se curvaba hacia la izquierda y marcaba la entrada de lo
que pareca ser una esplendorosa ciudad, Hatir.
Aura encabez la comitiva y se enrumb hacia una humilde casita, llam a la puerta, un hombre rubio y alto la recibi.
S? dijo con una gran sonrisa.
Necesitamos de tu ayuda, un hombre se ha envenenado, y
requiere un rpido antdoto le expres Aura.
El hombre los evalu un momento y luego aadi:
Pasen, pasen, pero tendr que ir al centro del pueblo, por
Alektro, el curandero.
Lail y Aura colocaron a Brock en un lecho de paja, su piel comenzaba a adquirir un tono verdoso.
Tana, vida, ven por favor! Son la potente voz del hombre, al llamar a su esposa.
Una mujer alta y menuda apareci en el umbral de una de las
habitaciones, dio un respingo de sorpresa al ver tremendo desfile de
desconocidos en la salilla de su casa, pero de inmediato comprendi.

58

AFATH I

Atiende al enfermo lo mejor que puedas, yo ir por Alektro


explic l.
S querido contest ella e inmediatamente se dispuso a
preparar unas mantas con agua helada para bajar la temperatura.
Gracias buen hombre! exclam Aura.
Mi nombre es Melgar y sean bienvenidos en mi humilde hogar .Respondi el hombre de cabello crespo y rubio y semblante
amable, el cual se apresuraba a salir.
Bien Melgar, dile a Alektro que debe traer races de Barsidia
molidas . Termin ella. Melgar se sorprendi un poco, pero no pregunt ms.
Se pondr bien hijo le alent Aura a Lail, por algn motivo
sus palabras surtan un efecto tranquilizador, de algn modo el joven saba que el peligro estaba pasando.
Al cabo de unos instantes, Melgar entr en la choza acompaado de un hombre, alto y delgado, el individuo se detuvo en la
puerta al ver a Aura, la mir a los ojos y luego agach la cara; sin decir ms, se dirigi al camastro donde Brock yaca, hizo el mismo ademn que Aura realiz en la cueva del adamas, solo que esta vez el destello fue infinitamente menor que el que Aura eman, de hecho,
solo ella y Lail alcanzaron a verlo.
Alektro dijo Aura con voz impasible yo he detenido el
avance del veneno ya, lo que necesita, es sanar lo que ha sido emponzoado.
Ss Aura respondi el curandero con voz temblorosa
deb suponer que ya lo habas hecho . El hombre meti una mano
en sus alforjas y sac un pequeo recipiente, el cual contena una especie de polvillo negro, tom un poco entre sus dedos y lo esparci
por la herida de Brock.
Debe descansar, maana se sentir mucho mejor explic
Alektro, mientras se pona de pie.
Melgar se dirigi a Aura y Lail:
Ustedes se quedarn aqu, ya Tana ha atado su asno en la caballeriza y le ha dado de comer, sus cosas estn junto a sus camas, si

59

M ICHAEL B RADO

as lo desean, pueden lavarse y cenar con nosotros, el peligro ya ha


pasado.
Muchas gracias, seor Melgar respondi Lail esta vez encontrarnos con usted y su esposa, es lo mejor que nos ha pasado.
La joven pareja sonri complacida.
Ah, Alektro, casi me olvido de ti manifest Melgar mientras sacaba algunas monedas de bronce para pagar los servicios del
sanador.
No, esta vez no hay nada que pagar exclam Aura, mientras con un gesto impeda a Melgar pagar al sanador. Alektro mir
con aire desconcertado y ella le devolvi una rgida mirada de autoridad.
Lail mir a Aura entre aliviado y confuso.
Ambos se lavaron y cenaron un delicioso estofado caliente,
agradecieron a sus anfitriones y se fueron a la habitacin que les haba sido designada; una vez en sus respectivos lechos, cenados, despreocupados y con ropa limpia, Lail dispar:
Qu es exactamente un mago y qu sabes de ellos?
Aura sonri desde su litera.
No podra decir que conozco todo acerca de los magos y hechiceros pero s lo suficiente ; en cuanto a qu es un mago, te podra decir que Krval es uno, uno de los pocos que subsisten y lamentablemente, el ms poderoso; tambin, date cuenta que de los
restantes magos, a excepcin de algunos pocos, los dems lo apoyan
ciegamente.
Pero an no me has dicho qu es un mago? pregunt el
chico.
Primero debes saber que los mestizos o magos, somos una
raza puesta en la tierra con el propsito de mantener el equilibrio y
la tranquilidad; y s Lail, como lo notaste tambin, soy una hechicera, una de las ltimas, aunque debo decir que poseo mucho menos
poder que Krval.
Dime, es Alektro un mago? Inquiri Lail.
S y no razon ella cuando un humano se entera que posee poderes, los cuales lo hacen especial, debe tomar una decisin,

60

AFATH I

seguir con su aprendizaje y las responsabilidades que esto conlleva o


decidir no hacer nada y ser simplemente un ser con larga vida; fue lo
que decidi Alektro, y una vez hecha esa eleccin, no hay marcha
atrs en ningn sentido; a menos que quieras morir.
Las interrogantes estallaban en la mente de Lail, como plvora
bajo el fuego, ahora comenzaba a conocer el podero de Krval,
pero acaso no exista un solo mago que se le opusiera, por qu Aura
no lo haba hecho?; se dispona a preguntrselo, cuando de pronto
se dio cuenta que estaba muy cansado, el peso del viaje sumado a la
buena cena y el buen trato recibido en aquella casa, lo obligaron a
cerrar sus ojos y caer en un profundo y tranquilo sueo.
La respiracin larga y pausada del muchacho, le indic a Aura
que las preguntas deban esperar hasta el da siguiente, ser mejor
as pens.

61

III
Un nuevo error
Una leve brisa se encargaba de helar lo poco que el plido sol
matutino haba calentado. La maana haba entrado y Bractor comenzaba a tomar vida, los comerciantes de pieles montaban sus tiendas para exhibir sus mercancas, herbolarias y verduleros improvisaban su mercado en busca de clientes; cerca de ah, dos mujeres
ofrecan sus hierbas sanativas, amuletos para la suerte, cartas astrales
y lecturas del futuro; todo un comercio por las calles de la ciudad,
donde sus habitantes buscaban una forma de ganarse su sustento y
reponerse de los estragos causados por Krval.
En el centro de Bractor, los muros blancos del castillo Atalar
reflejaban como espejos, los tmidos rayos del sol; dentro de sus muros, Xlmiz segua con su explicacin:
Con todo respeto continu , creo que nunca debimos dar
la espalda a aquella mujer, mi rey.
Ahora me dirs que debemos escuchar a cada loco que llegue inventando cosas solt Occo, quien segua reticente.
Me parece, si me lo permiten objet Gunt, el ms joven y
suntuoso de los consejeros que ante la situacin que venimos enfrentando desde hace aos, todas las opciones son dignas de evaluar,
por lo que veo muy acertado por parte de Xlmiz, darle seguimiento
a esta dama.
Gunt era joven e inteligente, su voz fresca y segura (aunque bastante pomposa), pero el pertenecer al Concejo Real, siendo todava
tan joven, le haba inflado el ego, dndole nfulas de superioridad, de

63

M ICHAEL B RADO

manera que, aunque sus argumentos fueran vlidos, nunca era tomado con la seriedad del caso.
Por otro lado, el mayor y ms sensato de los consejeros reales
era Barrel, le gustaba escuchar mucho ms de lo que hablaba; de hecho, careca del don de la voz, pero esto nunca haba sido un impedimento, por el contrario, era una virtud, muchas veces las palabras
son nuestra propia condena, sola expresar.
Rgul se sent a la cabeza de la gran mesa de roble, cerr sus
agrietados ojos y masaje su sien; por las ventanas del saln, se colaban slidos rayos dorados, los cuales le venan a recordar que haba
pasado la noche en vela. El rey de Monsmar era un hombre maduro,
aunque su cara infantil deca lo contrario, haca muchos aos ya que
su padre haba muerto y le haba heredado un pas prspero, lleno
de vida y futuro, con trabas casi inexistentes, problemas solucionables, nada que pusiese en riesgo el equilibrio de las extensas tierras
de aquel mundo, Monsmar.
Todo empez haca mucho tiempo atrs, cuando sus heraldos
le traan noticias de pequeos grupos de hombres armados y vestidos de negro, que con una fuerza sobrehumana, asaltaban las caravanas de comerciantes hasta desmantelarlas por completo; Rgul no
prest la atencin necesaria, mas con el tiempo, el problema aument, los hombres se hacan llamar mculos y sus ataques los hacan en
nombre de su lder a quien llamaban Krval.
El caos comenz a crecer, los mculos ya no asaltaban caravanas, su nuevo objetivo fueron los pueblos del reino, saqueaban, robaban y en algunos casos, mataban, pero todo era obra de los mculos, ya que Krval nunca se presentaba a los ataques.
El rey pens que haba llegado el momento de actuar, sin embargo una vez ms, subestim a su enemigo, envi a algunas tropas
de sus mejores hombres a detener y encarcelar a un reducido ejrcito negro, pero cul sera su sorpresa, cuando todas sus tropas sucumbieron sin causar mayores daos a los mculos. Decidi retirarse y
prepararse mejor.
Dispuso su mejor ejrcito, arqueros, escuderos, grandes estrategias y sus mejore s generales y capitanes; esta vez , no quera

64

AFATH I

sorpresas, as que decidi atacar directo a las fuerzas de Krval, se llev a cabo de esta manera, una de las mayores batallas de la raza humana, la gresca del Valle de Los Humos.
Las espadas chocaron, las flechas se dispararon y las masas
hacan volar los slidos escudos; el ejrcito de Rgul superaba al de
Krval cien hombres a uno, y aunque este ltimo posea cualidades
que no eran humanas, a cada paso se vean disminuidos, la derrota
del ejrcito negro era inminente y Krval an no se presentaba.
Las verdes estepas del Valle Frumen se tean de rojo bajo los
cuerpos de los soldados, los atuendos escarlata del ejrcito real se
confundan con la sangre heroica de los cados en batallas, mas aun
el fruto de su sacrificio estaba por darse, el cobarde lder negro haba
abandonado a sus seguidores.
Rgul desde su trono sonrea con irona recordando aquel
dulce, pero efmero triunfo del pasado. Barrel por seas atrajo la
atencin de sus compaeros, les pidi que no distrajeran a su rey,
pues saba que Rgul estaba evocando recuerdos de aquella batalla;
l mismo haba estado en la batalla del Valle de los Humos.
El rey, en sus recuerdos, volvi al momento en que ya tena
arrinconado al incmodo ejrcito negro, cuando un emisario alto,
completamente lampio, se desprendi del ejrcito mculo y exclam:
Nuestro rey Krval me enva a pedirles que se retiren, es su
oportunidad para no sucumbir ante su poder, pues no se detendr
ante nada.
Como toda respuesta, Rgul levant su espada y la blandi
contra el mensajero, este esquiv el golpe mortal con destreza mgica, pero el filo de la espada alcanz a hacerle un corte diagonal en su
rostro que le marcara para el resto de su vida.
Si eso es lo que respondes contest Imberbis escupiendo
su propia sangre ser tu decisin . Rpidamente, se volvi hacia lo
que restaba de su ejrcito.
Rgul prepar sus filas para la estocada final, todo estaba dicho, o al menos eso pensaba, hasta que algo extrao comenz a suceder; a los pies del gran ejrcito escarlata, la suave y verde hierba

65

M ICHAEL B RADO

comenz a arder, el suelo se agriet y se transform en ros de lava,


el fuerte viento empuj al ejrcito real a caer a los pozos de roca ardiente, los mculos observaban al pie del Monte Shirip, como su
oponente era tragado por la tierra. El rey Rgul huy y con l, la dcima parte de lo que fue un gran ejrcito; un trago amargo.
Por el infantil y cansado rostro del rey, resbalaba una melanclica lgrima, al abrir sus ojos provoc que cayera al suelo, luego se dirigi a sus consejeros:
S que he cometido muchos errores, me gustara tener la sabidura para no cometerlos ms, pero cranme sigui con solemnidad , que no he gozado de la suerte que este loco Krval s ha tenido, estuve a punto de vencerlo, pero Monsmar conspira contra mi.
El viejo Barrel levant la mirada y atrajo la atencin de su rey:
Creo mi rey, que si realmente no quieres cometer ms errores, haras bien en escuchar lo que Xlmiz ha dicho, parece ser el
nico que ha decidido explorar lo que no es lgico.
La imponente mesa de roble destellaba con sus tallas en oro y
plata. Rgul tom nuevos bros y se levant enrgicamente.
Sepan que realmente me gustara justificar mis fallos, tras
los poderes mgicos de un enemigo que nunca dio su cara exclam el rey, casi gritando pero ya no soy un nio, no creo en los
cuentos de hadas y mi experiencia me dicta que la magia no existe.
Ppero, seor titube Xlmiz.
No Xlmiz dijo sonriendo Occo, quien hasta el momento
se haba mantenido al margen debes saber que esto no nos ayuda
en nada, si realmente queremos ayudar a nuestro rey y por ende, a
nuestro querido Monsmar, hemos de tener los pies bien puestos en
la realidad y dejar de divagar con locas fantasas sobre magia y poderes extraordinarios.
Barrel guard sus argumentos al lado de los de Xlmiz, conoca muy bien a su rey, no era la primera vez que se discuta al respecto
y la posicin de Rgul era siempre la misma, la magia y cualquier
otro poder sobrehumano eran cosa de la imaginacin, no eran reales. Por su lado, a Gunt jams le gustaba contradecir abiertamente a
su rey o hacer cualquier cosa que pusiera en riesgo su posicin en el

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AFATH I

Consejo Real, por lo que bruscamente cambi sus argumentos para


aliarse a Occo.
Ahora, que si lo pensamos correctamente aadi el joven
de forma labiosa es mucho ms sensato pensar en combatir a Krval, como lo que es, un simple humano que se esconde detrs de sus
numerosos y perversos seguidores.
Claro le secund Occo, arrastrando suavemente las palabras los errores que hemos cometido no son tan graves, es cierto
que este hombre, Krval ha causado algunos problemas, pero lo nico que debemos hacer es hablar con l y preguntarle cules son sus
demandas, al fin y al cabo somos personas y sabemos hablar.
De nuevo el rey se irgui exaltado, su carcter segua dndole
impulsos de energa.
No amigos! vocifer an no he perdido la cordura, Krval y sus mculos estn destruyendo a mi gente y aunque estoy consciente de que tan solo es un humano, tambin s que es muy astuto y
yo lo he subestimado, pero ya no lo har ms.
Entonces qu haremos quiso saber Xlmiz, pues se haba
resignado a olvidar sus ideas sobre la magia.
Lo mejor que puedes hacer, como soberano de Monsmar,
es escuchar cules son las necesidades de tu gente, podras abrir las
puertas de Atalar y darle a tu pueblo el espacio que le has negado .
Aconsej el viejo Barrel.
Otra vez, un muro de orgullo se levant en el interior de
Rgul, dentro de s, l saba que haba descuidado su pueblo, que las
personas haban dejado de confiar en l y en su reinado, pero incluso as, su vanidad le impeda escuchar ideas nuevas; l segua creyendo ser dueo de la nica solucin, desde su trono no alcanzaba a ver
a los humildes campesinos arar la tierra, las mujeres vender las prendas que ellas mismas confeccionaban, los pescadores araar el mar
de Amplus y ofrecer sus frutos en el mercado mas prximo, para
cada quien, poder sustentar su hambre, la de su familia, la de Rgul y
por dems la de Krval.
l no conoca carecimientos, l no saba lo que era ser despojado de su alimento para entregrselo a un tirano ; hasta ahora solo

67

M ICHAEL B RADO

conoca la vida de su castillo, el cual siempre se sostena por los impuestos cobrados; l no se imaginaba haciendo alianzas con simples
granjeros o herreros, en qu podran ayudarle?; su mundo se desmoronaba, su cuerpo desgastado le exiga descansar. Entre cavilaciones y pensamientos, cabeceaba sobre la mesa, cuando Occo le interrumpi:
Qu haremos? Su voz sonaba viscosa y calculadora si el
escuchar las necesidades de Krval no es una opcin, qu haremos?
El rey mand llamar al General del Ejrcito Real, despus de
varios minutos de espera apareci un hombre, quien ms bien pareca un gigante pequeo, su rostro rubicundo estaba completamente
cubierto de una frondosa y encrespada barba negra, al igual que sus
poderosos brazos y piernas que estaban recubiertos de ensortijados
bellos, duros como alambres, en su cintura colgaba su mejor amiga,
una hermosa espada de hoja color azul zafiro, con incrustaciones de
esmeraldas y rubes en su empuadura, un arma que tan solo pudo
haber sido hecha por un maestro.
El hombre se inclin ante su rey y con voz gutural aadi:
Deseaba verme, seor?
S Gigas, quiero que me informes, cul es el estado de nuestras tropas?, tambin quiero saber: Cules son los ltimos movimientos de los mculos? pregunt el rey y tambin: Quin est a
cargo de la fabricacin de mis armas?
Oh mi seor!, el plazo que me diste para entregrtelas an
no se ha vencido.
Tranquilo amigo sonri Rgul no te estoy acusando, solo
quiero saber quin es el herrero.
Gigas sonri entre su espesa barba.
Es a quien confo mis propias armas, en mi opinin el mejor
herrero de todo Monsmar, todo un mago si me lo permite.
Bueno pero cual es su nombre? solt el rey claramente incmodo.
El general frunci el ceo un tanto extraado, pero respondi:

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AFATH I

Vive al sur del mar, cruzando las montaas Grail en un pequeo poblado llamado Darit y su nombre es Brock.
Muy bien general, confo en que este hombre tendr mis armas listas a tiempo y que t me tendrs los informes lo antes posible.
S mi seor, as ser . Aadi Gigas y se retir.
El saln volvi a quedar en silencio, el cansancio punzaba con
insistencia el cuerpo de Rgul.
No concibo hacer nada ms por ahora suspir y dej caer
sus pesadas manos sobre la mesa , es momento de descansar, s que
estn tan rendidos como yo, pueden retirarse.
Uno a uno los hombres fueron abandonando el saln, cuando
el ltimo de sus consejeros se hubo marchado, Rgul se abandon al
sueo. No haban pasado cinco minutos, cuando una aguda vocecilla lo sac del reconfortante letargo.
Papi, papi!, dice mam que vayas a descansar.
Una hermosa nia de tan solo cuatro aos, saltaba con jbilo
alrededor de la silla de su padre, su cabello castao bailaba al comps de su alegra, con la inocencia que solo la infancia otorga y que
aleja a los nios de los problemas adultos.
Tienes razn mi princesa, ha sido un da pesado y tu papi
est rendido.

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IV
Decidir sin elegir
Sin ser anunciada, la maana lleg, Lail desde su camastro escuchaba voces que venan de afuera de la habitacin y le recordaron
que no dorma en su casa, el chico entreabri sus ojos y mir el lecho
de enfrente, Aura ya no estaba. Se lanz de la cama y sali de la habitacin. El da era avanzado, el sol se colaba por las rendijas de la choza y caa al suelo convertido en monedas de oro.
Buen da jovencito! le salud una dama alta y delgada,
pero muy hermosa.
Buen da! respondi l Cmo est mi padre?
Si quieres, ve a verlo, pero luego vienes a desayunar.
El chico camin por la estancia, en busca del saloncillo donde
se encontraba su padre, lo encontr postrado en su lecho, dormido;
su herida mostrada una gran mejora y ya no tena temperatura, luego de varios minutos de estar sosteniendo su mano, sinti como a sus
espaldas alguien ingresaba a la habitacin.
Ya se encuentra mucho mejor le sopl Aura a sus espaldas.
El muchacho se volte y le sonri.
Es curioso como en un simple viaje podemos atravesar grandes aventuras agreg l.
La vida es una aventura, mi muchacho asever ella ven,
es tiempo de que sepas algunas cosas.
El chico la mir con el rostro iluminado de emocin, ansiaba
conocer ms sobre sus poderes. Aura lo condujo por un pasillo hasta
el patio trasero de la choza, el cual se abra a una enorme extensin

71

M ICHAEL B RADO

de rboles cargados de frutas, tom unas nectarinas del ms cercano.


Toma le dijo extendindole una a Lail puedes preguntar
lo que desees, pero entiende que no todo lo podr responder.
Lail clav sus dientes en la jugosa fruta y solt:
Qu es exactamente lo que soy?
Eres un mago respondi ella simplemente.
Cuntos magos ms existen? volvi a preguntar.
En realidad muy pocos, no todos los hechiceros tenemos el
mismo poder y si piensas que Krval es por mucho el ms poderoso,
ests en lo cierto.
El chico mastic su prxima pregunta.
De dnde viene nuestro poder, de dnde venimos los magos, si es que puedo llamarme as?
Sintate le indic Aura, mientras le sealaba el desgastado
tocn de un viejo laurel.
Hace miles de aos, antes del nacimiento de muchas especies, antes de conocer a Monsmar como lo que es hoy, existi un linaje, tal vez la ms hermosa y noble de todos los seres que han existido,
los elfos el joven clavaba sus uas en la madera de su improvisado
asiento, la fascinacin lo embargaba, ahora nada le pareca extrao
o irreal . Como te dije, eran una raza maravillosa, posean poderes
mucho mayores de los que el mismo Karval tan solo podra soar, su
fuerza la extraan de Monsmar, de los Cuatro Elementos Mgicos,
Agua, Fuego, Aire y Tierra la mujer exhal profundo para seguir
con su relato , eran una raza muy antigua, su propsito era conservar sano y vivo a Monsmar, cuidar de la tierra y todos sus seres vivos,
mantener el equilibrio y la tranquilidad. Hasta que naci una nueva
estirpe, seres semejantes a ellos, aunque ni tan bellos ni tan diestros,
los hombres. Con su llegada, tambin vinieron las primeras luchas y
enfrentamientos, ni siquiera los elfos como los guardianes del mundo lograban mantener a raya la maldad, los hombres sentan celos
de la hermosa raza y sus maravillas, constantemente les declaraban la
guerra y con la misma frecuencia, caan derrotados; a los elfos, como
protectores de la vida, no les gustaba tal derramamiento de sangre y

72

AFATH I

tantas prdidas de vida en las insulsas batallas, ellos no queran la


destruccin de la raza humana.
Y qu sucedi con los elfos? pregunt Lail, a quien el
mundo comenzaba a parecerle mucho ms grande.
Marcaron el inicio de su declive dijo ella, con algo de tristeza en sus ojos grises en su afn por sanar la naciente raza humana, permitieron una alianza de sangre, se mezclaron y una nueva estirpe surgi, nosotros, los mestizos.
Lail parpadeaba entusiasmado, de las personas ms ancianas
de Darit, incluida Aura, haba escuchado algunos antiguos relatos
sobre una sublime y prodigiosa raza de la cual no quedaba ningn
vestigio, jams imagin pertenecer, aunque fuese lejanamente a
ella.
Durante algn tiempo, el resultado fue bueno, los humanos
ya no hacan la guerra a los elfos, haba sangre de ambos pueblos que
naci como una semilla esperanza, pero el linaje lfico se debilitaba,
poco a poco desaparecan, moran y con ellos, la proteccin del
mundo.
Pero, y los que nacan, los mestizos? No podan ellos proteger la tierra y hacer el trabajo de los elfos? Inquiri Lail.
T lo crees? plant Aura con vaguedad los elfos conocan bien el corazn humano, entendan que era fcil de corromper,
as que aunque iniciaron una nueva raza, decidieron que seran una
raza simblica, eligieron con sumo cuidado a cuatro mestizos, los
que mostraran las aptitudes que ellos ms apreciaban, pero sobre
todo, los ms nobles de corazn.
El chico arque las cejas confundido.
Como te dije, los elfos tenan que custodiar la salud de la tierra, pero nadie vive eternamente, inclusive ellos, con toda su sabidura y belleza, estaban destinados a cumplir un ciclo sobre el mundo,
el tiempo se les estaba acabando y tenan que delegar su poder y la
responsabilidad que los acompaaba. A pesar de todo, los humanos
eran la raza que tenan mayores semejanzas con ellos, fue una de las
razones por la cual decidieron hacer la alianza.

73

M ICHAEL B RADO

Y qu sucedi con los cuatro hombres que iniciaron el mestizaje? pregunt el muchacho, quien empezaba a entender.
En realidad fueron dos mujeres y dos hombres le corrigi
Aura los elfos crean en la igualdad y el equilibrio. Los grandes cuidadores seguan deliberando si deban de ensear el manejo de los
elementos a los mestizos elegidos; saban que sus cuerpos, gracias a
la sangre lfica que posean, eran capaces de dominar el poder de la
magia, mas no confiaban por completo en su corazn.
Pero por qu desconfiaban tanto? Interrumpi Lail.
Qu sentiste t cuando la magia recorri tu cuerpo, cuando hiciste explotar en ti algo que no sabas tener? El muchacho
baj la vista avergonzado, record como en el Valle de los Gigantes
se haba sentido poderoso, invencible, inclusive como haba estado a
punto de acabar con Baltuk.
Tenlo presente Lail, una parte nuestra sigue siendo humana
le dijo ella, sonriendo complacida es la razn por la cual los elfos,
con todos sus siglos de conocimiento y sabidura teman abrir esa peligrosa brecha, estaban decidiendo el futuro de Monsmar, pero haba algo ms, sus das sobre la tierra estaban contados, su fin cada vez
estaba ms cercano, deban delegar sus poderes antes de que les fuera imposible.
Aura se detuvo de golpe, frente, a ella Tana se encontraba con
una bandejita de mimbre entre sus manos.
Pens que sera bueno traerles el desayuno hasta aqu, llevo
rato esperndolos . La mujer tena una hermosa sonrisa.
Posees ms nobleza que la que tendra el propio rey Rgul,
te agradecemos profundamente tu hospitalidad le dijo Aura y le
devolvi la sonrisa con sus amables ojos grises.
Es un honor poder servirles dijo Tana, ruborizada si necesitan algo ms, llmenme.
Se retir muy complacida, realmente disfrutaba lo que haca.
Cmo fue que finalmente se decidi ensearle magia a los
cuatro mestizos? pregunt Lail, mientras mordisqueaba uno de los
panecillos de maz que les haba llevado Tana.

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AFATH I

Los ltimos elfos decidieron convocar a representantes de


todas las razas y especies, se llam al Concilio de TransEa, durante
muchos das se discuti el futuro de la magia, despus de mucho deliberar, se lleg a la conclusin de que, con todo y los riesgos que eso
conllevaba; a cada uno de los mestizos se les entregara el poder y dominio de un Elemento Mgico, ninguno tendra ms poder que el
otro, juntos mantendran el equilibrio.
Ahora s, Lail tena un nudo en su cabeza, si todo era tan perfecto, dnde estaba el error.
Entonces, de donde venimos nosotros, los magos? indag
el joven.
Ests dejando un detalle por fuera, un detalle que los elfos
haban ignorado, los cuatro mestizos elegidos, despus de aprender
a utilizar la magia, tuvieron descendencia y mostraron a sus hijos, a
espaldas de los elfos, el manejo del elemento que se les haba confiado. Los elfos al enterarse de esto, consignaron a los cuatro mestizos a
convertirse en Maestros de su elemento como eterna labor, crearon
una estrella de cinco puntas llamada AFATH, la cual nacera grabada en la piel de todos sus descendientes; mientras los primeros cuatro mestizos fueron convertidos en el punto de conexin entre el
elemento y el mago, olvidaron todo y cuanto fueron, su descendencia y su ascendencia, tan solo con un propsito de existir eternamente para ensear a todo aquel que fuese capaz de instruirse el uso de la
magia.
Quieres decir que somos descendientes de los primeros
mestizos? Lail no sabia si sentirse alegre.
As es chico, t, yo, Alektro, Krval, Laila y muchos otros magos a travs de los aos, venimos de los Cuatro Maestros. Despus de
todo, las cosas no iban mal, cuando alguien, al igual que t, naca
con una estrella grabada en su piel; AFATH, que es la magia de los
Elementos, se haca presente en algn momento, como te sucedi a
ti, era justo cuando el mestizo deba decidir entre recibir su entrenamiento o vivir muchos aos, sin ser ms que un simple humano;
pero una vez que te enteras que eres mestizo, estas obligado por
AFATH a decidir si te conviertes en un mago o no lo haces, sea cual

75

M ICHAEL B RADO

sea tu eleccin, debe ser sincera, de lo contrario morirs. Si un mestizo rechaza a AFATH, jams podr conocer la magia, pero si por el
contrario decide recorrer su aprendizaje, deber pasar por los Cuatro Elementos. No quiero presionarte, pero, eres la ltima esperanza
ante Krval y tu futuro ya fue decidido.
Lail tena ms informacin de la que poda asimilar, trat de
organizar sus ideas y emociones y pregunt:
Qu sucede si no quiero acogerme a las reglas de AFATH?
En tu caso es ms complicado Lail, t tienes que recibir tu
aprendizaje por ms mal que lo hagas, la decisin de ser un mago la
tom tu madre por ti para que pudieras nacer, si decides darle la espalda a AFATH, cada Elemento que debiste de aprender te buscar y
te matar . Aura echaba mano a todo su tacto y experiencia, para
suavizar las palabras que le rezaba al chico.
Bueno, antes que todo, me gustara saber algunas cosas
solt l Mi madre fue una hechicera? Y, por qu soy la ltima esperanza, no hay otros magos?
Imagin que lo preguntaras, s, conoc a tu madre, pero
muy poco; fue antes de que nacieras, ella no saba lo que era, pero
cuando se enter, decidi que no quera este tipo de vida, ni para
ella ni para su prximo beb, o sea t; con su decisin se cerraba el
legado mgico, ya que era la el ltima de los mestizos. Lo que tu madre ignoraba era que Krval haba tomado las previsiones del caso,
con un poderoso hechizo, cualquier hijo que tuviese, vendra al
mundo muerto, de esta forma nadie podra derrotarlo.
Pero no entiendo como mi madre logr burlar el hechizo
de Krval?
Fui yo quien tuve que ver con eso asumi Aura . Laila estaba destrozada, no cesaba de culparse por su decisin de rechazar a
AFATH y no soportaba la idea de vivir una eternidad viendo nacer a
sus hijos muertos, mientras que un inicuo se apoderaba de Monsmar, me suplic que hiciera algo, le dije que exista una posibilidad,
pero el precio era muy alto; le expliqu que poda ofrecer su vida a
AFATH, a cambio de la tuya, pero adems, deba elegir por ti, ante
los Elementos; ella acept.

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AFATH I

Lail estaba mudo, nunca, ni lejanamente, imagin que Krval,


el legendario amo de la injusticia y opresor de Monsmar, haba asesinado a su propia madre, ahora comenzaba a sentir odio por alguien,
alguien a quien no conoca.
No se supona que Krval, siendo un mago deba de mantener el equilibrio en vez de provocar la muerte? Por que los Cuatro
Maestros no lo detienen o algn otro mago? grit Lail ardiendo en
furia.
Veo que an no lo entiendes, muchacho, los Cuatro Maestros ya no son humanos, ni elfos, son entidades de poder, son su elemento personificado, no tienen injerencia alguna sobre el bien o el
mal, su nico propsito es ensear a utilizar el poder de cada elemento a quien muestre aptitudes para instruirse, no te obligarn a
utilizar tu poder a favor de una u otra causa, eso solo depende de ti.
Puntualiz ella. Su sabidura tena el don de aplacar la ira del muchacho . En cuanto a Krval, te dir que el equilibrio era perfecto, los
pocos mestizos se convertan en magos al aprender a manejar los elementos, hubo algunos que fueron capaces de llegar a dominar hasta
dos de los Cuatro Elementos Mgicos, pero ninguno pudo dominar
los cuatro, hasta que lleg Krval. En un principio, fue un gran
mago, sabio y bueno, pero era muy joven, de hecho, sin incluirte, es
el ms joven de todos, con el lento paso del tiempo, los dems magos
fueron unindose a l, los ms antiguos perecieron, pues aunque somos muy longevos, no somos inmortales, Krval se fue quedando
solo, su poder creca, era el nico capaz de dominar los Cuatro Elementos a la perfeccin y l lo saba; como era de suponer, el poder se
le subi a la cabeza, dej pasar el tiempo, pudo ver como los linajes
se cerraban, la nica amenaza era Laila, tu madre, as que la sigui
de cerca, fue cuando se enter de su decisin de no ser hechicera,
saba que no podra retractarse, pero aun quedaba una gran amenaza, cualquier hijo suyo.
Cmo hizo para acabar con su vida? pregunt Lail.
Cuando naciste, ella derram una lgrima sobre ti, con esa
lgrima de amor, termin de romper el hechizo que Krval le haba

77

M ICHAEL B RADO

impuesto. Saba que al morir, t viviras y Monsmar tendra una ltima esperanza.
T conoces a Krval? pregunt l sumamente dolido.
Si susurr ella, evocando algn lejano recuerdo y creme, cuando te digo que he intentado detenerlo, pero es terriblemente poderoso.
Lail, inconscientemente, se acariciaba la cicatriz en forma de
estrella, nico rastro del amor de su madre, ahora comprenda que
no tena eleccin, deba convertirse en un mago, si quera conservar
su vida, era lo que su madre haba querido y se haba sacrificado por
ello.
Por qu una estrella? inquiri l.
Aura le mostr su antebrazo derecho, una brillante estrella, similar a la de Lail pero con tres de sus tringulos llenos con Agua,
Aire y Tierra deslumbraron el rostro del chico.
Cada punta representa un Elemento Mgico: Agua, Fuego,
Aire y Tierra; la quinta punta representa al Mago. Cada una igual a la
anterior, equilibrio perfecto.
Y si represento una gran amenaza para Krval Por qu sigo
con vida, por qu no me ha destruido? pregunt Lail, sin evitar sentirse nervioso.
Eso es algo a nuestro favor, l piensa que el hechizo provoc
tu muerte y que tu madre decidi quitarse la vida, por el dolor de la
prdida, fue lo que le dijo tu padre a los mculos.
Supongo que mi padre sabe lo que soy? indag Lail, un
poco abatido por tanta sorpresa, ahora no se senta muy seguro de
querer saber todo lo que haba escuchado.
La verdad sabe muy poco, pero desde un principio se opuso
a todo, no quiere que seas un mago, lo que no entiende es que eso ya
lo decidi Laila, tu madre . Le deca Aura, mientras cariosamente
le daba unas palmaditas al muchacho. Entiendo que te sientas mal,
pero debes saber, que de algn modo, siempre habr decisiones, las
cuales otros tomarn por nosotros.
Qu suceder si decido refugiarme en la indecisin?

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AFATH I

Ha habido magos que lo han hecho explic ella, concentrndose en sus recuerdos . AFATH lo sabr, es decir, tendrs el
tiempo necesario para asimilarlo, no obstante, no podrs burlar La
Magia.
Emociones encontradas recorran su juvenil mente, era conciente de que todo estaba decidido, mas no poda evitar sentirse tremendamente nervioso y atrado al mismo tiempo, por su nueva vida.
La maana era avanzada y una fresca brisa agitaba las hojas de
los de rboles produciendo un relajante y acogedor murmullo que
solo era interrumpido, de vez en cuando, por alguna fruta madura
que se estrellaba contra el suelo. La cabeza de Lail segua dando
vueltas, las palabras de Aura zumbaban en su interior sin encontrar
un lugar donde asentarse, saba que deba iniciar un viaje, pero por
ahora, solo quera estar solo.
Creo que necesito estar solo le pidi mientras se levantaba
de su asiento de laurel.
Est bien muchacho, comprendo que no es fcil respondi ella suavemente.
El muchacho rode la casucha y sali al camino principal que
lo conducira al centro de Hatir. Se imaginaba viviendo muchsimos
aos, luego pensaba en el gran dao que haba causado Krval;
siendo el mago ms joven, se preguntaba si sera l capaz de detenerlo, an no lo saba, de lo que s estaba seguro, era que tena que intentarlo. Mientras avanzaba, varias veces se sorprendi intentando
de invocar la Magia, mas no lo consigui, a pesar de sentirla latir
dentro de l. Despus de mucho andar, se encontr en el centro de
Hatir, precisamente all, se realizaban las Justas Reales.
Luego de pagar dos monedas de plata, ingres al interior de
una gran carpa; en el centro, rodeado por algunas banquetas y graderas, las cuales estaban llenas de espectadores, se extenda una bonita arena de lucha; el muchacho se abri espacio fcilmente, pues
era pequeo y delgado; al llegar al borde de la palestra, pudo ver
como dos hombres con sus respectivas armaduras, se batan en un
rpido duelo de espadas.

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M ICHAEL B RADO

Lail reconoci en uno de los espadachines, la armadura de su


mejor amigo, Kendreth.
Es la final de espada! le dijo uno de los espectadores,
cuando este le consult.
La lucha era encarnizada, de ambos lados se desprendan rfagas de viento, estaban muy parejos, pero Lail conoca bien a su amigo y saba que le gustaba jugar con su oponente. Con un gil movimiento Kendreth redujo a su rival.
Ya lo tienes amigo! le grit Lail desde su espacio. Lo hizo
con la mejor de las intenciones, pero solo consigui que su amigo
perdiera la ventaja que tena, se distrajo por un instante y para su
oponente, fue el tiempo justo para revertir la situacin y colocarle la
espada en el cuello.
Muerto! le grit.
Kendreth sonri y corri hacia donde Lail.
Qu haces aqu? Me has hecho perder! le dijo eufrico
de alegra, mientras lo abrazaba.
No, t te distrajiste solo le respondi y le propin un leve
empujn . Pero me alegra haberte encontrado, necesito hablar
contigo.
No hay problema, vamos al bar del To Gordo, bebemos
algo y platicamos sugiri Kendreth.
Ambos amigos salieron de la carpa. Al pasar por la tribuna de
jueces, pudieron ver como al ganador, se le entregaba un saquito
con ciento cincuenta monedas de oro, el premio era tan solo para el
primer lugar.
De todos modos no necesitabas el dinero arguy Lail.
Ya lo s, pero no me gusta perder replic Kendreth con altivez.
Se asombraban a cada paso que daban, el lugar era hermoso y
de mucha mejor economa que Darit, las calles estaban limpias y empedradas, las chozas, algunas de adobe y otras de hermosas maderas,
lucan las ms bellas pinturas en sus coloridas puertas; era magnfico
ver la forma en que las casas y dems edificios se mezclaban con el follaje verdoso de la exuberante vegetacin, era una prspera villa

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AFATH I

construida en excelente armona con el mundo, no se impona, se


integraba a l. Sin embargo, dentro de las moradas, la gente estaba
intranquila, se senta con desconfianza, vivan cansados de trabajar
ms de lo que el cuerpo les permita, era un mal de todo Monsmar
visto ahora en Hatir; la extorsin de Karval no tena lmites.
La tarde comenzaba a caer y con ella las puertas y ventanas de
Hatir se cerraban.
Esta es una de las ciudades que ms problemas le proporciona a los mculos de Krval coment Lail.
S, de hecho me he enterado que en la anterior visita de los
mculos aqu, una vez ms, los habitantes racionaron sus aportes a
las arcas del inicuo, alegando que la produccin haba sido poca, se
marcharon sin hacer mucho aspaviento, aunque de seguro a su rey
no le hizo mucha gracia el desafo agreg Kendreth.
Es por eso que estn en constante alerta razon el primero.
As es, temen represalias por parte de Krval, estn conscientes de que el Imperio no los auxiliar; incluso, me he enterado que
con la pequea fortuna que han amasado con estas justas, piensan
armar un pequeo ejrcito y fortificar la ciudad; una vez hecho, se
opondrn abiertamente a Krval.
Es una locura murmur Lail, pues comprenda los alcances del dspota.
Por fin llegaron. En la puerta del antro colgaba un letrero que
rezaba El Soplo. Entraron, el lugar era amplio y limpio, varias mesitas se desperdigaban por el saln, la mayora estaban desocupadas,
pues todava era muy temprano. En el fondo de la taberna, una hermosa barra de mrmol y teca engalanaba el sitio, la pared de fondo
estaba decorada con una magnfica coleccin de espadas y escudos
de la mejor calidad, que le daban al lugar un aspecto soberbio.
Qu les sirvo muchachos? silb una voz un tanto chillona.
Un hombre gordo, de piel cetrina y blanca, similar a la leche cortada, era el dueo del El Soplo y de aquella peculiar voz; al hablar,
dos dientes que probablemente, algn da formaron parte de una
dentadura sana, amenazaban seriamente con caerse; sin embargo, el
To Gordo, que as lo llamaban, era un personaje muy querido y

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M ICHAEL B RADO

respetado en Hatir, su bar era el centro de tertulias del pueblo, en l


cada noche, los hombres se reunan a beber de la cerveza de El Soplo, que segn se deca era la mejor de Monsmar; ya estando ah, se
daba rienda suelta a las presiones, se charlaba de cosas importantes
como el desarrollo de Hatir, la opresin de Krval y otras no tan importantes como quienes no haban alcanzado a pasar ni la primer
ronda en las justas recin sucedidas.
Trenos dos cervezas, por favor pidi Kendreth con la finura y modales que lo caracterizaban.
Con todo gusto, seorito respondi el gordo, haciendo
una reverencia y parti de nuevo hacia la barra.
No deberas beber le reprendi Lail supongo que an
tienes algunas pruebas que realizar.
No le respondi su amigo , hoy era la ltima, han acelerado un poco los torneos, ya te expliqu que quieren organizarse y
montar un pequeo ejrcito para oponerse abiertamente a Krval;
por cierto, qu tienes que contarme?
El To Gordo retorn con dos robustas jarras de madera repletas de espumante cerveza.
Aqu tienen muchachos, espero que les guste les dijo,
mientras luca su escassima dentadura, a modo de cordial sonrisa.
Lail esper a que el dependiente volviera a sus labores e inici
con su relato. Las horas pasaban y el lugar comenzaba a llenarse, el
chico desgranaba su historia entre jarras de cerveza, mientras el bullicioso y montono entorno le obligaba a hablar ms fuerte.
Por un momento Kendreth pens que su amigo haba bebido
en demasa (lo cual era cierto).
Gigantes de piedra? Ests seguro? gru con escepticismo.
Pero cuando Lail le habl sobre su estallido de magia y el destino que le esperaba, Kendreth dej de lado todo disimulo.
Me ests diciendo que Krval posee poderes mgicos y que
t tambin? Me parece que ya has bebido suficiente por hoy le dijo
apartando la jarra de su lado.

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AFATH I

Esto es serio Kendreth! explot Lail, molesto al ver que su


amigo lo tomaba por un ebrio loco.
Est bien, est bien, te creo, pero debes reconocer que lo dices, no es fcil de digerir se defendi Kendreth.
Luego de unos instantes de incmodo silencio, Lail le sonri.
S que es difcil, gracias solt Lail, con su voz pastosa debido al exceso de cerveza , pero lo cierto es que tienes razn, ya me
siento un poco mareado.
Por esta vez, no est mal le justific su amigo, quien se encontraba, por mucho, ms sobrio.
Y qu sigue? Qu tienes que hacer ahora? le pregunt
Kendreth.
Rrealmente no lo s respondi Lail, bastante trabado, el
alcohol comenzaba a hacer estragos en su cuerpo.
No s si me entiendas lo que te voy a decir, pues veo que ya
ests bastante malito brome su amigo , pero ten en cuenta que
vayas, donde vayas yo quiero acompaarte.
S s malito respondi de forma incoherente Lail, era obvio que estaba muy mal, pues senta arcadas y comenzaba a ponerse
verde.
Supongo que lo mejor es que te lleve a tu casa Lail, maana
no querrs ni moverte le sugiri Kendreth, mientras hacia el ademn de ponerse en pie; fue en ese momento, cuando Lail, entre su
borrachera, alcanzo a or el nombre de Krval entre la bulliciosa
sala.
En efecto, rodeando la esplndida barra del bar, los hombres
de Hatir discutan y estudiaban los pormenores de su oposicin al
reinado de terror. Un pequeo grupo de hombres se mantena al
margen.
Quedmonos le pidi Lail a su compaero.
Bueno le condicion Kendreth pero promteme que no
bebers ms.
Lo prrrommeto respondi Lail, ms atascado que nunca.

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M ICHAEL B RADO

Retomaron sus asientos y se dispusieron a prestar atencin a lo


que los hombres decan o al menos, eso hizo Kendreth, ya que su
amigo cabeceaba boquiabierto sobre la mesa.
Si realmente pensamos oponernos, debemos hacerlo bien,
hay que construir un muro slido para regular el paso a la ciudad
aconsej un hombre barbudo y bajito desde su asiento.
Tienes razn Rubig, mis hijos me han contado que un poco
al norte, cruzando el arroyo, existen unos robustos cedros como
para construir la muralla explic otro individuo quien pareca ser
el hombre ms viejo de Hatir.
Excelente! profiri otro sujeto a quien Lail s pudo
reconocer.
Hola Melgarrr! le salud torpemente el chico.
Hola muchacho le salud Melgar levantando su jarra veo
que has disfrutado de tu estancia en Hatir.
Lail agach los ojos ruborizado.
Tu padre est mucho mejor, si te los preguntas, lo que me
recuerda que la suerte nos sonre le coment al resto de sus compaeros.
A que te refieres? preguntaron algunos.
Diles tu Boam solt el primero.
Un hombre, descomunalmente grande y musculoso, de piel
negra, rostro muy amable y clido, tom la palabra.
En nuestro gremio de herreros existe uno en especial, pues
su trabajo nadie es capaz de igualarlo, lo consideramos un maestro
su potente voz sonaba como un tambor que retumbaba en las paredes del bar , l est en la casa de Melgar, y aunque anoche fue llevado en peligro de muerte, ya se encuentra estable y estoy seguro de
que no dudar en ayudarnos.
Lail se senta sorprendido al escuchar tales elogios hacia su padre, jams lo haba pensado de esa manera.
Se nos est escapando un importante detalle salt una mujer blanca y rolliza, cuyo cabello color paja caa en ondulaciones por
su ancha espalda. Su nombre era Isephia, era la esposa de To el Gordo.

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AFATH I

En qu lugar meteremos a las mujeres y a los nios en caso


de que Krval nos ataque? continu ella.
Dudo mucho que rompan nuestras defensas, Sephi le contest su esposo, quien la llamaba as de cario.
Pues vers mi querido barman aadi un hombre de facciones angulosas y ojos aguileos, llamado Kirv yo pienso de igual
manera que tu mujer
Isephia clav sus ojos con furia sobre el rostro de quien hablaba, cercando su alegato.
Llmame por mi nombre!, quieres querido Kirv? le pidi
ella empapando cada palabra con el mejor de los sarcasmos O es
que acaso yo te digo panadero o esposo de Vrama?
Era bien conocido por parte de todos en Hatir, que a Isephia
no le agradaba que la tomaran por posesin de nadie, mucho menos
que le insinuaran que dependa de su marido; era muy autosuficiente y extremadamente quisquillosa en ese aspecto.
El hombre baj la vista a modo de disculpa y continu con su
perorata.
Considero que Isephia tiene razn la mir, esperando su
aceptacin , convendra buscar un sitio adecuado para quienes son
ms vulnerables, antes que otra cosa.
Un muchacho un poco mayor que Lail, levant tmidamente
la voz para opinar:
Qu tal si del lugar de donde pensamos sacar la madera,
construimos un fuerte provisional para refugiarlos?, es un lugar
bastante oculto, bien provistos sera apropiado.
Ese es mi muchacho! grit desde su sitio un tipo, quien
sin duda era su padre y no se le haba ocurrido nada para aportar.
S coment Isephia, evaluando la idea creo que es la mejor opcin que tenemos.
Est dicho, empezaremos maana bien temprano agreg
Boam con su voz grave ya es hora de que alguien tome la iniciativa y
se le plante a ese tipo, ya que nuestro temeroso rey no hace otra cosa
que cobrar sus impuestos.

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M ICHAEL B RADO

Melgar mir hacia la mesa donde estaba Lail, el muchacho se


tambaleaba torpemente a punto de dormirse.
De maravilla, de esa forma el padre de este chico tendr ms
tiempo de recuperacin antes de ayudarnos a forjar las armas necesarias. Por cierto, muchacho apunt dirigindose a Kendreth lo
mejor es que nos llevemos a tu amigo hasta mi casa y si as lo deseas,
hay espacio para que te quedes.
Sera un honor para m, seor solt cortsmente el joven.
Bromeas? El honor ser todo mo al tener como husped a
tan soberbio espadachn, si no fuera por tu amiguito le solt mientras sealaba a un descompuesto Lail hubieras ganado cmodamente la competencia de hoy.
Kendreth sonri con suficiencia, aunque era muy corts y educado, le maravillaba que lo loaran.
En honor a la verdad aadi debera apuntar que Lail es
mucho mejor con la espada y el arco que yo, aunque claro, no en
este estado.
Melgar comenz a despedirse de sus amigos en el bar, personas con las que haba crecido y trabajado, seres que amaba y respetaba.
Ya caminaba rumbo a la puerta cargando a Lail con ayuda de
Kendreth, cuando tres sombras cruzaron el bar y se interpusieron en
la salida.
El pequeo grupo de hombres que se haba mantenido ajeno,
eran mculos, haban escuchado atentamente los planes del pueblo
y ahora desenfundaban sus espadas negras en gesto amenazante.
Acaso ustedes realmente creen que un pueblo se puede
oponer al poder de Karval? se burl uno de los mculos, mientras
los hombres del bar se agrupaban, armndose con lo que estuviera a
su alcance.
Kendreth, sin ms en qu pensar, lanz a su amigo hacia atrs
y desenvain su espada.
Eso est por verse! bram con fiereza.
El mculo ms prximo lo golpe con fuerza, pero Kendreth
con un gil movimiento lo esquiv, el resto de los hombres, que

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AFATH I

superaban veinte a uno a los mculos se lanz animado al ataque,


pero los partidarios de Karval eran slidos e invencibles y tan solo
Lail (que se encontraba inconsciente) y Kendreth, conocan el por
qu.
La lucha era cruda, los tres mculos devoraban con atrocidad a
los valientes de Hatir, pero ninguno daba tregua; en dos ocasiones,
Kendreth alcanz a salvar a su inconsciente amigo del golpe mortal
de la espada negra. Haban acabado con uno de los mculos y el otro
estaba herido de muerte, sin embargo, sus ataques seguan siendo
brutales y difciles de repeler.
En medio del tumulto y debajo de una mesa, Lail despert sobresaltado y nervioso, tard unos segundos en comprender lo que
suceda, hasta que alcanz a ver el cuerpo fallecido de un mculo a
su izquierda. Se puso en pie tambalendose para unirse a la lucha,
pero le resultaba imposible sostenerse, an estaba ebrio; entre filos
mortales e improvisados escudos, Kendreth le gritaba a su amigo que
se pusiera a salvo, que volviera a su escondrijo.
Ponte a salvo Lail, no puedes luchar! le repeta a viva voz.
Los acontecimientos se sucedieron atolondradamente, el mculo malherido alcanz a ver a Lail que se tambaleaba sostenido de
una mesa, en un violento giro, se solt de su propia lucha para dibujar un mortfero trazo en el aire que atravesara a Lail, el muchacho
intent reaccionar, pero su cuerpo no responda, justo antes de que
la espada cruzara su carne, pudo ver cmo un hombre se interpona
recibiendo el golpe mortal y salvaba su vida. Con tristeza Lail vio a
Melgar desvanecerse entre sangre y dolor.
Dile a Tana que la amo! fue su ltimo gemido.
El mculo no dio tiempo y volvi a atacar, pero esta vez, la espada de Kendreth fue ms rpida y salv a Lail de nuevo.
Haban cado muchos hombres a manos de tres mculos, ahora tan solo quedaba un encapuchado, el cual se defenda fieramente
acorralado en un rincn; Kendreth se uni a la lucha con presteza,
pero no fue su espada la que acab con el mculo, fue la pata rota de
un banco, que empuada por Isephia le quit la vida al servidor de
Krval.

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M ICHAEL B RADO

La lucha dej tres saldos de muerte: Melgar, Kirv y un anciano


llamado Vreont, quien no tena familia alguna, el resto de los hombres se encontraban muy malheridos, pero vivos, inclusive Kendreth
mostraba en sus brazos unos dolorosos cortes.
No hubo tiempo para ms, los hombres en mejor estado cargaron quienes estaban en peores condiciones hasta sus respectivos hogares, para que fueran sanados. La noticia vol ms rpida que el
viento y la indicacin de permanecer alerta fue un acuerdo indiscutible. El bar se vaci rpidamente.
Ve donde Tana y le informes la lamentable prdida que ha
sufrido le aconsej Isephia.
Kendreth dio una seal de asentimiento y emprendi camino
a la casa de Tana con ayuda de Lail. De regreso, las chozas se vean
iluminadas con antorchas y velas; a pesar de que la noche era avanzada, el movimiento en la cuidad de Hatir abundaba; la tensin se paseaba por el pueblo colndose por las familias y cambiando el semblante de lo que antes fue un sueo tranquilo. Quienes pensaban en
oponerse a Krval, haban sentido apenas una leve muestra de su
maldad.
Al llegar a la casa de Tana, no tuvieron llamar a la puerta, la noticia se haba propagado como un gas venenoso, llegando antes que
ellos.
En la humilde salilla, agazapado contra la pared, se encontraba Alektro, Lail sinti una oleada de ira al mirarlo, de algn modo
quera culparlo, tal vez por haber decidido no formarse como Mago,
por haber temido al poder destructivo de Krval, o tal vez en el fondo, l mismo tema y senta celos de Alektro, pues este s pudo elegir.
En realidad, lo que realmente le reprochaba, era el haber tenido la
oportunidad de luchar y defender a su gente, y no haberlo hecho
por temor. En ese instante, las dudas de Lail se terminaron de disipar, si l hubiese podido elegir, habra optado por el rumbo que ya
tena, enfrentarse a Krval, ahora se lo agradeca a su madre.
Le sostuvo la mirada desafiante, hasta que algo en los ojos de
Lail, oblig a Alektro a bajar la cabeza.

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AFATH I

As fue, Tana continu el tipo con su relato, el cual haba


sido interrumpido con la llegada de los chicos . Yo me encontraba
en El Soplo y pude ver como tan solo tres mculos repelan con furia el ataque de casi todo un pueblo, sal lo antes posible para avisar
al resto de la gente lo que estaba pasando.
Por qu escapaste? Por qu no luchaste para defender a tu
pueblo? T bien sabes a que se debe la fuerza que estos hombres poseen! Aura estaba furiosa, tan solo se podan ver sus llameantes ojos
grises en la penumbra.
Vvers Aura, eran demasiados explic con voz temblante
que dejaba de manifiesto su cobarda Qu hubiera logrado yo?
Aura lo mir con clara antipata.
Ustedes qu noticias me traen. Dnde est Melgar? Le ha
sucedido algo? El rostro moreno de Tana estaba retorcido en una
mueca de terror. Esperaba lo peor.
Lail dio un paso adelante y solt:
Melgar luch como un dragn, los mculos no son fciles
de vencer trag saliva , en un golpe mortal me salv de la muertedio su vida a cambio.
Tana rompi a llorar en cascadas de desesperacin, era una
imagen triste y desgarradora que hasta el mismo Alektro se notaba
conmovido, Aura intentaba consolarla, mas era intil, su dolor la
quemaba.
Lo que ms duele dijo entre sollozos apagados lo peor, es
que no lleg a enterarse que iba a ser padre por vez primera.
Lail sinti caer el peso de la culpa en su estmago, se senta
profundamente avergonzado y en deuda con la familia que tanto le
haba ayudado, con el hombre que se haba sacrificado por salvar su
propia vida casi sin conocerlo, una vez ms senta los horrores de
Krval mancillando a la gente que quera, antes haba no sentido
tanto odio por alguien que nunca haba visto.
No entenda el por qu, un ser que haba nacido para mantener el equilibrio y preservar la vida, se hubiese volcado a complacer
sus vanidades y ambiciones, sin importar a quin daara, alguien deba detenerlo y si l tena la oportunidad de hacerlo, lo intentara.

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Levant la vista y alcanz a ver a su padre, quien caminaba despacio hacia Tana, el herrero tena la cabeza vendada y se vea un
poco plido, mas no haba duda de que el peligro haba pasado. Lail
en un acceso de liderazgo tom las riendas de la situacin y agreg:
Padre, vuelve a tu cama a descansar, an no ests bien, Kendreth y Alektro atiendan a Tana en lo que necesite, Aura necesito hablar a solas contigo!
Todos lo miraron con sorpresa, solo Aura, quien pareca esperar esto, aadi:
Ya lo escucharon Qu esperan? luego se dirigi al muchacho con una mezcla de orgullo y misterio acompame Lail, estaremos ms cmodos afuera.
Con un gesto, le indic que la siguiera, cruzaron la choza y salieron al patiecillo trasero, cerca del huerto. La noche era clara, no
haba luna, pero s una amplia maraa de estrellas que parpadeaban
con terquedad, mientras las hojas de los rboles cercanos entonaban
una meloda ante las sutiles caricias del viento.
De qu quieres hablar? pregunt con amabilidad, mas
era evidente que lo intua.
El muchacho titube un poco inseguro, pero tom valor y
agreg:
He estado pensando en el cambio que ha sufrido mi vida ltimamente, y aunque estoy consciente de que la decisin ya fue tomada por mi propio bien, hasta ahora no estaba muy seguro de aceptarlo de buena gana se detuvo por un instante para tomar aire ,
pero ahora estoy plenamente seguro de que quiero llevar esto hasta
donde sea posible, no s si tenga la capacidad de vencer a Krval,
mas quiero intentarlo. Antes de tomar esta decisin tena miedo,
creo que todava sigo temiendo, pero inclusive as, estoy seguro.
Qu te hizo cambiar tu forma de ver las cosas? le pregunt ella con suspicacia.
He crecido a la sombra de Krval, toda mi vida, he visto
como explota a la gente que quiero, los lastima sin que nadie haga
nada; hasta ahora no le haba tomado la importancia necesaria, pero
hoy me ha afectado, me he sentido responsable y siento la necesidad

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AFATH I

de luchar, de terminar con las descabelladas ideas de este mal hijo


de Monsmar.
En los grises ojos de Aura apareci la chispa del orgullo.
No esperaba menos de ti, mi muchacho; hay algo ms que
debes saber, tu padre siempre se ha opuesto a que sigas tu formacin, por lo que tendrs que dejarlo a menos que logres convencerlo
para que nos acompae.
Lail dudaba que su padre lo siguiera, siempre se haba opuesto
a hablarle del pasado del muchacho, ahora entenda la razn; aunque de todos modos lo intentara.
Ya lo imaginaba agreg . Pero t vendrs conmigo?
Por supuesto Lail, de lo contrario, quin te llevar hasta los
Cuatro Maestros?
Lail se alegro al confirmar lo que era evidente.
Hay algo ms continu Aura existe un hechizo, muy poderoso con el cual puedes aliarte a un mago ya formado, con el fin
de que te gue, no es necesario, pero es lo mejor ya que depositars
toda tu esencia en l, tus dudas y tus temores, al igual que tus alegras
y satisfacciones; una vez realizado, quedars unido al mago que lo
realice y solo podr romperse de dos formas: cuando el aprendiz finaliza su formacin o con la muerte de alguno de los magos que lo
conforman.
Lail entenda perfectamente las implicaciones de lo que Aura
le deca, pero confiaba ciegamente en ella, era obvio que saba de lo
que hablaba.
Quiero hacerlo solt finalmente.
La hechicera levant su mano derecha, dibujada en su antebrazo, una estrella de cinco puntas brillaba incandescente y plateada. Lail sinti como su propia AFATH le quemaba, enseguida ambas
figuras estelares se proyectaron mgicamente frente a ellos, hasta
amalgamarse en un solo pentculo que los una, en una sola alma. El
fuego de la figura los ligaba en un pacto irrompible, pequeos hilos
de agua plateada los rodeaba danzantes, hasta convertirse en una
cristalina y sublime esfera que los envolvi sin ahogarlos; a sus pies,
la tierra cobraba vida, les abrazaba con sus ramitas y races, mientras

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M ICHAEL B RADO

que el viento dentro de la mampara mgica, soplaba con fuerza armonizndolo todo. A pesar del caos organizado, Lail nunca sinti temor. As transcurri lo que pareci ser una eternidad, hasta que la
magia comenz a ceder y los elementos a amainar, todo qued igual
que antes.
All estaban los dos, mirndose de frente, unidos por un pacto
de lealtad, invisible pero insigne. Aura fue quien rompi el silencio
propio de la incertidumbre.
Como te haba explicado, los poderes que poseemos vienen
de los Cuatro Elementos Mgicos: Agua, en todas las formas y lugares en que est presente, desde los slidos glaciares hasta nuestra
propia sangre; Fuego presente en las entraas de la tierra, en el rostro del sol y en la fuerza de muchos de nuestros sentimientos Aire;
desde la ms sutil y permisiva brisa, hasta los ms fuertes e irascibles
vientos capaces de extraer el llanto de una montaa; por ltimo,
pero igual de importante, Tierra, tal como la conocemos, dadora de
vida, origen de plantas y ros, de montaas y abismos, todo lo que alcanzan a ver tus agudos ojos se deposita en ella . Hablaba con sobriedad y sabidura, algo que tan solo muchos aos le pudieron haber otorgado. Los Elementos Mgicos conforman un pentculo,
una estrella de cinco puntas llamada AFATH, en la cual t representas el quinto tringulo.
Los ojos del chico titilaban de sorpresa, ahora comprenda el
legendario significado de aquella estrella, nico recuerdo palpable
heredado de su madre y visto muchas veces en el antebrazo de su tutora.
Regresemos a la casa le indic Aura , lo mejor ser que
descanses, maana tendrs la difcil tarea de decirle a tu padre que
piensas emprender el viaje al cual l siempre ha temido.
Y l, podr acompaarnos?
Si logras convencerlo ser tu primera gran hazaa, aunque
en verdad lo dudo, en gran manera, llevo aos persuadindolo, pero
siempre me responde lo mismo: yo no me prestar para lo mismo
que me quit a Laila.

92

AFATH I

El chico se afligi un poco, pero ya haba asumido el precio de


su formacin y no pensaba retractarse. Ambos caminaron en silencio atravesando la imperturbable oscuridad que se colaba abarcndolo todo, tan solo el incansable concierto de los grillos y sus violines
naturales, se atrevan a romper aquella sombra tranquilidad.

93

V
El viaje irrevocable
Era muy temprano an, apenas asomaban algunos timoratos
rayos de sol, pero en las heladas montaas Dormens, eso no significaba nada, la oscuridad y el invierno sempiternos helaban y disminuan cualquier cosa que intentara crecer.
En una desrtica y blanquecina explanada, se alzaba como un
gigante ptreo, un slido y majestuoso castillo, que con su color azabache vena a contrastar en el albino paisaje.
En su interior, en el fondo de un saln color ndigo, se alzaba
un magnfico trono de fro mrmol negro. El resto del recinto estaba
vaco, a excepcin de las dos filas de argollas plateadas que colgaban
de las paredes sosteniendo cada cual, una antorcha que destellaba
una lgubre llama azul, semialumbrando el lugar.
Varios hombres vestidos tambin de negro, atravesaron el lugar escoltando a un descomunal ser que marchaba delante de ellos
con aire de suficiencia. El hombre poda medir al menos dos metros,
el color de su piel se confunda con el mrmol de su trono, era completamente calvo y sus ojos eran grises, pero fros y crueles, sin el menor rastro de sentimientos nobles, por ropaje tan solo llevaba una
larga tnica color ail con los bordes hechos en plata.
El hombre, si se le poda llamar de esa manera, se sent, un
mculo totalmente lampio y con el rostro desfigurado por una cicatriz, le dedic una reverencia y luego le susurr algunas palabras
ininteligibles.

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M ICHAEL B RADO

Hazlo pasar Imberbis, Qu esperas? Orden. Su voz sonaba como un ronroneo ponzooso, al que nadie se atreva desafiar.
Este, s mi seor recibi por respuesta.
Las pesadas puertas del castillo se abrieron, para dar paso a un
enjuto hombrecillo que ms que caminar, se escurri hasta el trono
de Krval camuflndose en la penumbra, como si temiera ser visto,
una vez frente al trono, se arrodill y lo bes, en un claro acto de sumisin.
Dime, qu noticias me traes? pregunt Krval con su voz
cargada de veneno.
Vers seor vacil el hombrecillo te has vuelto muy popular en el reino, hasta me he dado cuenta de que algunos grupos se
te quieren oponer de una forma abierta.
Eso ya lo s, anoche mismo perd a tres de mis mculos, pero
era necesario mientras lo deca, con una amplia sonrisa dejaba en
claro que ni sus propios hombres significaban una baja para l ahora conocen lo que les puede suceder si me desafan, hasta ahora he
sido amable, he tomado solo lo que necesito y algunas cosas de ms,
pero el mismo Rgul tiene muy en claro que si as lo quisiera, me
proclamara soberano de Monsmar ya mismo, lo cual har muy
pronto, ya me he saciado de diversin hasta colindar con el aburrimiento, pronto llegarn tiempos de mayor regodeo realiz una
maliciosa pausa . Monsmar es mucho ms grande de lo que Rgul
conoce, va mas all que el ingenuo imperio de la raza humana, pero
claro, no espero que un dbil hombre como t, entienda de lo que
hablo, sera exigirte mucho.
Ss, claro mi seor, lo que t digas, el problema es la anciana Aura objet tmidamente se pasea diciendo, a quien la
quiera escuchar, que eres un mago y aunque casi todos la consideran
una loca, siempre habr quien le crea algo de lo que dice.
Oh, excelente! exclam con sarcasmo esta mujer de
nuevo, si bien es cierto que no pretendo mantener mis poderes en el
anonimato durante toda mi larga vida, tampoco es sensato que se
sepa de ellos en este momento. Me encargar de que no hable ms

96

AFATH I

de lo necesario. En cuanto a ti, me sigues siendo muy til mi querido


amigo, aqu tienes tu pago.
Extendi su enorme mano sobre las del tipo, de inmediato
una nube de vapor rojo comenz a tomar cuerpo hasta convertirse
en una corpulenta gema del tamao de una manzana. No era esta la
primera ocasin que aquel misterioso hombre filtraba informacin
trascendental sobre el reinado de Rgul y la intimidad de Atalar, ni
tampoco sera la ltima. En los meses siguientes, el codicioso emisario desgran datos de enorme peso, con los que Krval pudo trazar
un plan que le facilitara sus insanos propsitos.
El hombre tom la magnifica joya, hizo una reverencia y se
march.
Krval estaba ensimismado, sin prestar demasiada atencin a
lo que acababa de or, hasta que sin percatarse, clav su fra y calculadora mirada sobre la insignia grabada en las tnicas de los mculos.
Su propia insignia. Un tringulo color plata, de lados iguales que representaba la quinta punta del pentculo, o lo que es igual: al mago.
El oscuro mago juzgaba, dentro de su prepotencia, que los elementos no tenan mayor importancia y lo nico que deba de ser tomado
en cuenta era l. Un mculo se le aproxim y lo sac de su abstraccin. Se trataba de Imberbis.
En qu te puedo ser til, mi seor?
Quiero que tomes un grupo de mculos y los enves en busca de esta mujer Krval sonri maliciosamente . Les prometo que
les ser difcil.
Y dnde podrn hallarla?
Si lo supiera resoll con su portentosa voz no te dira que
la busquen, Imberbis. El hombre tan solo agach su cabeza de modo
sumiso y se dirigi por un largo zagun que lo conduca al interior
del fro castillo.
La maana era avanzada, pero en los montes Dormens el tiempo no transcurra. El castillo se alzaba negro, imponente y poderoso,
como una sombra en el lienzo pulcro de la montaa. A sus faldas, un
trillo intransitable, descenda como una gran serpiente que abraza el
tronco de un olmo albino . Tres mculos cabalgaban, montaa

97

M ICHAEL B RADO

abajo, con una facilidad aterradora, montaban unas bestias llamadas


draconians.
Estas bestias no contaban con extremidades superiores, se sostenan tan solo por dos poderosas patas que venan a rematar en filosas garras aguileas. Podan alcanzar grandes velocidades o bien surcar por sitios inaccesibles, su cuello era largo y fibroso, terminaba en
una temible cabeza de serpiente que siseaba amenazadora; su potente y flexible cola, haca las funciones de timn y les permita mantener un extraordinario equilibrio aun en los sitios ms difciles. Su
piel era escamosa y de tonos azulados, eran sumamente salvajes y tan
solo servan a los propsitos de Krval, quien haba encontrado la
forma de adiestrarlos.
Los mculos y sus terribles monturas se precipitaban vertiginosamente por los nevados montes Dormens, no exista un camino
propiamente, mas para los draconians, aquello era irrelevante. Esperaban comenzar su bsqueda en Bractor; dar con aquella mujer a la
que los ms antiguos seguidores de Krval teman y el mismo mago
haba preferido, por muchos aos, pasar por alto muchas de sus irreverencias.
La brillante luz de la maana se aventuraba a salir e iluminar
las diversas tierras de Monsmar.
En los verdes bosques de Hatir, el fresco follaje se baaba con
los delicados diamantes del sereno matinal, los cuales arrancaban
delicados destellos a la luz impoluta y le daba a la floresta un aire mgico y multicolor.
Tana con su semblante colmado de desconsuelo, no tena ms
lgrimas que derramar. Aunque ninguno aquella noche haba podido conciliar el sueo, se respiraba un ambiente de menor tensin.
Lail observ a su padre, quien se esmeraba por atender a Tana
de la mejor manera y as aplacar un poco su dolor. An no le haba
dicho nada sobre el irrevocable viaje y eso le carcoma las entraas
como si tuviese una serpiente viva dentro de su cuerpo. Aura procuraba salir en busca de La Maestra Agua, aquel mismo da, por lo que
era imperante para Lail, hablar con su padre en ese preciso momento.

98

AFATH I

Brock, necesito hablar contigo Lail nunca haba llamado a


su padre por su nombre, por lo que el herrero se asombr mucho.
El chico lo condujo hasta una habitacin vaca. Aura los sigui.
Estando all plantados, Lail inici un argumento que haba estado
practicando toda la noche, pero ahora le resultaba sumamente complicado. Aura lo mir y aquellos ojos cargados de sabidura le dieron
el valor que necesitaba.
Mi vida ha dado un vuelco en este viaje, muchas de las dudas
que nunca quisiste aclarar, se han despejado y me he dado cuenta de
que tengo un camino trazado el cual nadie puede cambiar.
Brock comprendi de inmediato a qu se refera su unignito,
sus ms aejos temores estaban cobrando vida. Por su mente cruz
el sentimiento de apropiacin, al fin y al cabo, se trataba de su hijo,
no le permitira marchar.
Me he enterado que Krval es un mago, pero ms importante aun, yo lo soy; fue mi madre, de la cual jams me has hablado,
quien defini mi futuro, soy el ltimo escollo de la magia y debo intentar equilibrar el poder en Monsmar
Tu padre es un herrero y t como tal, sers un herrero! le
interrumpi Brock, de forma brusca. No saldrs en busca de ningn viaje, ni intentars ponerte en peligro haciendo algo que nadie
ha logrado!
Me ir, pues es lo que debo y quiero hacer, pero no pretendo abandonarte, quiero que me acompaes musit Lail.
No me prestar para la misma tontera que me arrebat a tu
madre! solt Brock, casi descompuesto Ya te lo he dicho, no irs
a ninguna parte, soy tu padre, te cri y tengo el derecho a disponer
de tu vida!
En eso te equivocas Brock le corrigi Aura, quien haba
permanecido en respetuoso silencio Lail ha crecido a la sombra de
ambos y sin embargo, yo no siento ninguna autoridad para manejar
su vida.
T mantn tu boca callada, pues es gracias a ti que he perdido todo lo que amo! Le silenci Brock, como nunca lo haba hecho. Para sorpresa de Lail, la mujer guard silencio y baj la mirada.

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M ICHAEL B RADO

Padre, no me importa de lo que ests hablando, pero Aura


siempre ha estado a mi lado y ha cuidado de m, como si fuera su propio hijo, no creo que debas hablarle de esa manera.
Cllate malagradecido! vocifer Brock completamente
fuera de s Ahora aprenders a respetar mis decisiones! Sin medir su accin, el hombre se lanz hacia su hijo con intenciones de retenerlo consigo, bajo cualquier costo. Lail lo sostuvo con fuerza, sin
causarle dao, pero le plant claro, cul era su decisin; al instante
Brock lo mir con los ojos llenos de lgrimas y le dijo a su hijo:
Ya no eres un nio Lail, te has vuelto fuerte y decidido, yo en
cambio envejezco con rapidez y me quedar solo.
Ya te lo he dicho, puedes venir conmigo volvi a sugerirle
Lail.
Y yo tambin te lo he dicho vocifer con rabia el herrero,
pero sin levantar la voz no pienso prestarme para semejante majadera, hay cosas que mejor se queden tal y como estn, un sencillo
herrero como yo no tiene ninguna potestad para decidir.
Me duele contradecirte padre, pero en eso tambin te equivocas, todos tenemos el poder de elegir y yo ya lo he hecho, lo quieras o no.
Pues en ese caso, te tendrs que marchar sin la bendicin de
tu padre le lanz Brock mientras se alejaba de los brazos de su hijo.
La bendicin de un padre no es bendicin si est condicionada, que as sea. Diciendo esto, camin al lado de Aura hacia el
interior de la casa y dej a su padre ahogado en lgrimas de dolor y
orgullo.
La anciana puso su mano sobre el hombro del chico, con el fin
de reconfortarlo.
Han sido palabras de gran sabidura le dijo ella.
Pueda que s, pero eso no minimiza el dolor.
Al cruzar la puerta, se toparon con Kendreth, quien si haba descansado lo suficiente en la noche anterior. Tena el ceo fruncido.
Hola cario Cmo amaneciste? Descansaste? pregunt
Aura.
Bien, s, gracias.

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AFATH I

Exactamente Qu escuchaste?
Ambos muchachos dieron un respingo, pero Aura haba puesto aquella mirada que no daba lugar a excusas ni mentiras.
Yo, yo titube el chico no quise hacerlo, tan solo quera ver a Lail, pero lo sorprend hablando con su padrey me qued
a escuchar, lo siento.
No hay ningn problema dijo Lail mientras esbozaba una
leve sonrisa de todos modos, te iba a contar.
Era ahora cuando Lail necesitaba ms de un amigo, y quin
mejor que Kendreth, el cual haba crecido a su lado, haba sido su
acompaante de travesuras y trabajos (aunque Kendreth los hiciera
por acompaar a Lail, pues su padre tena dinero suficiente como
para que su hijo no trabajara); con l haba aprendido a utilizar la espada hasta convertirse en uno de los hombres ms hbiles en este
arte, en todo Monsmar; era Kendreth su mejor y ms grande amigo,
justo quien Lail necesitaba en esta etapa de tantos cambios.
No tengo ni la ms remota idea de adonde irn solt Kendreth jugueteando con sus manos, con aire de tremendo nerviosismo pero me gustara poder acompaarlos.
Por un efmero instante, Aura pareci alegrarse, pero al momento, esa impresin se evapor en el aire.
Ni siquiera tienes una vaga nocin del dursimo proceso
que le espera a tu amigo y el largo camino por recorrer.
Pero a m me gustara que fuera con nosotros replic Lail.
Aunque tal vez pueda ser de provecho el que t vayas meditaba Aura podra ser un buen entrenamiento para ambos, mientras transcurre el viaje, yo ya no estoy en condiciones para batirme en
un duelo de espada, aunque bien podra ensearte un par de trucos.
Los jvenes intercambiaron miradas de complicidad, no se
imaginaban como una anciana, por ms sabia y misteriosa que pareciera, poda ensearles a ellos alguna maniobra nueva en el uso de la
espada, pero como ambos queran que Kendreth los acompaara,
no debatieron.
Aura sonde a Kendreth con sus quemantes ojos grises y aadi:

101

M ICHAEL B RADO

Podrs acompanos, siempre y cuando ests dispuesto a


asumir todos los riesgos y carencias que conlleve el viaje.
Lo prometo seora Aura, no tendr queja alguna de m expres Kendreth, mientras realizaba una tmida reverencia de agradecimiento.
Pues listo. Siendo todo de esta manera, no hay nada ms que
decir ni tiempo que perder, preparen sus cosas, saldremos apenas estn listos.
Los muchachos tomaron una liviana merienda y embalaron
un breve equipaje, en el que no podan faltar sus espadas.
Ninguno de los dos saba adnde se dirigan, pero se sentan
muy contentos de tenerse el uno al otro.
Lail dentro de s, senta como el peso causado por la separacin de su padre, se alivianaba con la compaa de Kendreth.
Por fin partieron.
Cada uno llevaba consigo una talega la cual contena una bota
de cuero, cargada con agua limpia, la cual deba abastecerse en cada
riachuelo; varios kilos de harina de maz mezclada con sal y una liviana frazada para atenuar el fro de las noches.
Solo Aura no pareca llevar ms que un pequeo envase de
piel maderable cargado con agua.
Antes de tomar rumbo, Kendreth sugiri que l podra comprar tres caballos para facilitar el viaje, ambos le tomaron la palabra y
se encaminaron hacia el centro de Hatir. El lugar estaba conmocionado, la noticia de los mculos se haba extendido. El clima aunque
doloroso y triste, era perfecto para adquirir los caballos y partir sin
llamar mucho la atencin.
Luego de haber cabalgado no menos de horas, Lail record
que su padre haba decidido no regresar al hogar en Darit, sino quedarse a cuidar de Tana y su prximo beb. Tambin record como
el terco herrero no quiso darle su bendicin y sinti una punzada de
dolor que trat de aplacar conversando con Kendreth de cosas triviales.

102

AFATH I

Por cierto, si no es mucho el atrevimiento pregunt Kendreth con toda la educacin que se le haba inculcado Hacia
adnde iremos?
Hasta ese momento Lail cay en la cuenta de que l tampoco
conoca hacia adnde iban. Se haba dejado llevar por la emocin
inicial y no haba vuelto a preguntar nada ms.
Este ser el ms corto de todos los viajes que realicemos. Iremos en busca de La Maestra Agua, para que Lail se purifique e inicie
su aprendizaje explic pasivamente Aura.
Y eso dnde es? indag Lail.
Al noreste de las Grail, en los puertos Mortin.
Iremos al mar? exclam Lail emocionado, lo nico que
conoca del ocano eran sus historias.
Claro jovencito, dnde crees que vamos a hallar a La Maestra Agua?
Pero nunca he visto en los puertos Mortin, una casa que ensee magia o algo parecido salt Kendreth, quien como era de suponer, conoca ms lugares de Monsmar que Lail.
No creers que sea algo que se est exhibiendo a vista y paciencia de los humanos? le reprendi Aura recuerda, no todo lo
que vemos, existe, ni todo lo que escapa a nuestra vista es irreal. Por
ahora debemos continuar, las sorpresas se irn develando poco a
poco.
Siguieron andando con ritmo constante, pero sin extenuar a
los caballos, el ambiente del grupo era relajado y jovial, incluso, los
muchachos se preguntaban ansiosos, cmo sera aquel lugar al cual
iban y qu maravillas le esperaban. Aura no quiso ahondar en ms
detalles.
Los tonos marrones de la tarde dieron paso al crepsculo vespertino. Ellos cabalgaban por un sendero serpenteante y sinuoso
que se abra por entre la negra espesura del bosque.
Lo mejor ser que nos internemos un poco en el bosque y
busquemos un llano para descansar indic Aura.
Se abrieron paso entre la maleza hasta llegar a un pequeo, llano al pie de un hermoso higuern. La mujer les mand a b uscar

103

M ICHAEL B RADO

ramas secas y un poco de agua fresca, mientras que ella ataba los caballos a uno de los brazos del rbol.
Cuando los muchachos regresaron con suficiente lea, encendieron una fogata y comieron algunas de las frutas que Aura les haba recomendado recolectar por el camino, durante la tarde.
Luego de que Lail devorara con ansias cuatro naranjas, tres ciruelas, cinco bananos y un meln mediano, Aura lo mir y le dijo
con sano sarcasmo:
Ahora no estn tan pesadas e intiles las frutas por las que te
quejaste durante la tarde, Eh, Lail?..
El muchacho mastic y trag grueso, mientras que Kendreth
se desternillaba de risa al ver a su amigo pasando congojas.
Al terminar de cenar, se acurrucaron en torno a la hoguera.
A primera hora de la maana, los llamar para continuar
con el viaje dijo Aura , duerman tranquilos. Los nicos que conocen de nuestra presencia son los seres del bosque.
Entre ellos los sequas pens Lail, mientras se envolva en su
frazada.

104

VI
Vita Culmen
y
La Monarca de los Bosques
El manto matutino lleg a Darit acompaada de tres mculos y
sus horrendas bestias, de cuyas fauces, sala un aliento ftido que se
helaba al contacto con el fro y cristalino aire.
Apenas haban ingresado al pueblo, cuando dieron de frente
con un hombre, era bajito y corpulento, llevaba a cuestas una carretilla cargada de productos: pan, bizcochos, galletas, harina, manteca y
muchos otros ms.
El hombre arrug el ceo al ver a los mculos acercarse, pero
intent disimular su miedo y disgusto.
Les puedo ofrecer algo para el camino, ilustres seores?
ofreci el panadero, un tanto cohibido.
Ya que insistes se adelant uno de los encapuchados Danos todo!
Los dems, como era costumbre, le celebraron la broma con
grandes carcajadas.
Como gusten los seores. El contenido de mi carretilla es de
cuatro monedas de oro dijo el hombre, aunque ya conoca cul sera su respuesta.
Qu tal si a cambio de tus servicios te perdonamos la
vida? Se mof con sorna el mculo, mientras reparta entre sus

105

M ICHAEL B RADO

compinches el fruto del trabajo de aquel buen hombre. El panadero


miraba la escena sin decir ni una palabra, era mejor as.
Y dibe, banadero, dienes domdre? pregunt uno de los
mculos con la boca repleta de pan a medio masticar.
Creo que no le he entendido, seor aadi el comerciante, lleno de rabia muda. Otro mculo lo relev en la pregunta.
Te han preguntado que si tienes nombre, tarado!
Ohoh, s mi seor, Clem es como me llaman aadi el
hombre entre titubeos.
Y dime Clem, acaso conoces t a una mujer llamada Aura?
S seor, s s quin es, pero ella lleva varias semanas de haberse ido de Darit.
Con qu la conoces mencion el mculo, al tiempo que
desmontaba su draconian y se posaba frente al humilde hombre. Era
enorme al lado el panadero. Qu tal si me cuentas adonde fue?
No, no lo s...s exclam nervioso al ver que los dems
mculos se apeaban de sus monturas.
Est mintiendo solt otro de los encapuchados que se
acercaba acrrimo e imponente.
Cranme! En realidad no lo s deca, mientras temblaba
casi al borde del colapso , desde que se fue del pueblo, con su amigo el herrero y el hijo de este, nadie ha vuelto a saber nada.
Siendo as, veo que ya no te necesitamos exclam uno de
los servidores de Krval.
Cierto le secund otro de sus monstruosos compaeros y
ya que llenaste nuestros estmagos, sera justo que hicieras lo mismo
con nuestros draconians.
Por favor, har lo que me pidan pero no me hagan dao
gimi el hombre de rodillas y vuelto un manojo de nervios.
Pero ni siquiera te doler se burlaron los mculos. En efecto, una de las bestias se acerc, incitada por su amo, abri sus serpentinas fauces y le clav sus colmillos, tan finos como agujas, en la carne de aquel pobre hombre, el cual no haba cometido mayor error
que haberse cruzado en el camino de aquellos desalmados. La luz de
la vida escap de sus ojos, en aquel instante y su cuerpo qued tan

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AFATH I

flcido como una hoja expuesta al sol. Los draconians devoraron al


hombre ante la mirada maliciosa de sus jinetes.
Movmonos de aqu musit uno de ellos esto me produce nuseas.
Transcurra la tarde del cuarto da y tres pares de pies golpeaban de forma incansable el improvisado camino. La alegra que el viaje inicialmente haba causado, no disminuy, mas s el mpetu de los
chicos; haca muchos kilmetros que haban abandonado los caballos
al pie de las montaas y el duro camino los tena desfallecidos.
De aqu en adelante seguiremos caminando les haba
mandado Aura haca dos das sera muy injusto para los caballos
obligarlos a subir montaa arriba y luego dejarlos abandonados sin
la posibilidad de regresar.
Hasta aquel momento, Lail y Kendreth discutan entre ellos, la
loca idea de la anciana de complicar el trayecto, internndose a travs de la montaa, por donde a los caballos les hubiere resultado imposible escalar.
A decir verdad, no comprendo qu pretende ganar la seora Aura dejando las bestias tiradas y obligndonos a atravesar la montaa para llegar hasta Mortin? rezongaba Kendreth a cada paso.
Adems, llegaramos mucho ms rpido, si continuramos en nuestros caballos y por el camino, como personas normales.
Aura tiene sus ideas, y aunque a veces no me gusten he
aprendido a confiar en ellas.
La longeva hechicera caminaba delante de ellos marcando la
ruta, fingiendo no escuchar, pero lo cierto es que a cada paso que
daba, rea por dentro con la perorata del chico; saba que Kendreth
era un muchacho mimado y nada acostumbrado a sufrir menesteres,
pero Aura tena muy claro que, entre otras cosas, esta ruta le ayudara a templar el carcter del joven.
Era sorprendente ver cmo la anciana se mova entre la espesura del bosque montaoso, siempre ascendiendo, sin dar la mnima
muestra de desorientacin o cansancio. En algunos tramos del camino, los rboles se curvaban sobre ellos cerrando el cielo de tal

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M ICHAEL B RADO

manera, que era imposible para la luz del sol tocar el suelo; como resultado, obtenan un terreno oscuro, hmedo y fangoso.
Luego de andar siempre en lnea recta hacia el norte, sorteando cuanto obstculo les cercara el paso, quebraron de manera brusca hacia la izquierda de un majestoso abedul, por indicacin de
Aura, que siempre los guiaba firmemente y sin titubear. Avanzaron
por algn tiempo ms, hasta que dieron de frente con una imagen
esplendorosa.
Aqu estaremos a salvo, descansemos y maana emprenderemos el descenso solt por fin Aura.
Ambos chicos estaban completamente absortos ante tanta belleza y perfeccin.
Frente a ellos, una vasta extensin de agua pura y cristalina reflejaba con magnificencia, la ondulante y porosa cara de la luna. La
laguna pareca ser un estanque de plata lquida, en cuyo interior se
albergaba el misterio de la vida y la pureza.
Lail se zaf de la hipnosis que la calma del agua le causaba y
pregunt:
Voy en busca de lea para la fogata?
No Lail, hoy no necesitaremos ni luz ni calor recibi por
respuesta. En verdad Aura estaba en lo cierto, aquel mgico estanque empapaba el lugar de una luz y calidez inusitada.
Se instalaron frente a la laguna y comieron un poco de lo que
cargaban: pan seco y queso hmedo; pero en aquel sitio todo tena
un sabor exquisito y cualquier sensacin era maravillosa.
Perdn seora Aura? excus Kendreth al interrumpir la
improvisada cena este sitio tiene algn nombre?
Como era costumbre en ella, se tom su tiempo para contestar
y cre as, mayor expectacin en ambos chicos.
Estamos en el lugar que las personas conocen como Vita
Culmen, y esta que ves frente a ti, es la laguna Arget.
Lail se atragant con un trozo de queso.
Pero si yo he escuchado que es imposible llegar hasta aqu!

108

AFATH I

Tranquilo muchacho, respira le indic Aura, mientras le


daba unas maternales palmaditas en la espalda pens que habas
aprendido que nada es imposible.
Kendreth no saba qu decir, apenas poda masticar su alimento sin darse cuenta que coma, estaba perplejo. En el aire del lugar,
flotaban la tranquilidad y la paz convertidas en un soplo de vida,
todo cuanto los rodeaba era sublime y perfecto.
Lo mejor ser que nos arropemos en nuestras mantas y descansemos todo lo que podamos, hasta ahora llevamos un buen tiempo y
creo que llegaremos antes de lo previsto, lo cual me alegra diciendo
esto, se recost a una haya y qued de frente a los muchachos.
Ellos la imitaron, sacaron sus frazadas, se cubrieron y se dispusieron a dormir. Lail estaba agotado, pero justo antes de caer derrotado por su propio cuerpo, no pudo evitar darse cuenta, ms bien
sentir que Aura no poda conciliar el sueo, algo la agobiaba.
Lail crey haber dormido tan solo cinco minutos, cuando un
murmullo lo despert. Mir hacia arriba y a los lados, pero no vio
nada, crey que tal vez era el sonido tenue y relajante del agua lo que
lo haba despertado, pero luego pens que eso era un poco descabellado, se volte e intent dormirse de nuevo, pero una vez ms, el susurro en sus odos le oblig a prestar atencin.
Mir en periferia con sumo esmero, esperando encontrar la
fuente de aquel zumbido que ahora s lo intrigaba, mas no percibi
nada, a pesar de que la luna alta en el negro tapiz del firmamento iluminaba todo con su velo albo. Pens que tal vez se estara volviendo
loco, debido al cansancio y a la serie de sorpresas que haba experimentado ltimamente, hasta que, a su derecha, posada sobre el suelo, una hermosa mariposa negra que emita leves susurros.
Lail la reconoci en seguida, se trataba de la misma que haba
intentado capturar en el viaje en busca del adamas.
Psst, qsst, rsst fue lo que entendi el chico, inicialmente,
luego inseguro de lo que suceda, pregunt:
Te diriges a m?

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M ICHAEL B RADO

Salud, noble mestizo le respondi la mariposa, y aunque lo


que expresaba segua siendo zumbidos, Lail le entenda perfectamente.
Puedes hablar! Cierto? exhal el muchacho, pensando
en que tal vez segua dormido y esto no era ms que un sueo.
De qu te sorprendes? T tambin lo haces.
Pues s vacil l contrariado es solo que nunca haba hablado con una mariposa.
Eso se debe a que nunca haba sido realmente necesario.
Pero ahora que estamos claros y nos entendemos, te dir el motivo
de mi visita: todas las especias del bosque saben que un nuevo mestizo ha surgido y por lo tanto, una nueva esperanza para muchos. Pero
tambin es lgico pensar, que las probabilidades de que Krval se entere de tu existencia son muy altas pues al igual que sucede en la raza
humana, no todas las bestias son buenas.
El joven mago se sobresalt, haba pensado en que deba enfrentarse al dspota Krval en algn momento, pero de la misma forma tena muy en claro, que con su nivel actual en el manejo de la magia, no sera ms que un molesto mosquito al cual aplastaran, luego
de humillarlo lo suficiente. Eso lo aterraba.
Krval sabe sobre m?
Creemos que an no respondi la hermosa mariposa
pero los mculos estn detrs de la Sabia, y eso te pone en peligro.
Esa es la razn por la que nos ha trado a travs de la montaa
pens Lail para no dejar ningn rastro. Y dime, por qu siguen a Aura?
La Sabia no tiene el suficiente poder para vencer a Krval el
tirano, pero se ha dado a la tarea de contar a todo aquel que tenga la
sensatez de escucharla, que el tirano es un Mago, para que de esa forma, al menos sus enemigos sepan a lo que se enfrentan.
Lail comprendi que esas deban de ser las razones por las cuales la anciana haba permanecido ausente y callada; l lo haba sentido, justo antes de dormirse. Saber que el ser ms poderoso del mundo te persigue de forma incansable, no es nada acogedor. Lail se
estremeci.

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AFATH I

Debo marcharme, joven mestizo, muchos esperan con ansias mi regreso. Ahora ya sabes que no ests solo, cuando me necesites llmame, soy la Monarca de los Bosques, la mensajera de los animales . Diciendo esto, levant vuelo magistralmente.
Lail estaba absorto por lo que acababa de suceder y por dems,
qu podra necesitar l de una mariposa, mas de inmediato record
las sabias palabras de Aura. Desvi su mirada hacia ella, dorma, aparentemente ajena a todo, el joven mago mora de ganas de hablarle,
preguntarle mil cosas y ms, no obstante, prefiri dejarla descansar.
El muchacho intent dominarse, volverse a dormir, an faltaba mucho para la llegada del alba y la noche con su clida brisa,
acompaada del suave murmullo del agua, invitaba a hacerlo, sin
embargo, su cabeza era un lo y tan solo Aura podra desanudarlo.
Me llamaste? Inquiri la vieja hechicera, que se haba
acercado a Lail sin que l lo notara. El muchacho estaba seguro de
no haberla llamado.
No te sorprendas le aplac Aura al ver el rostro de extraeza del chico recuerda que estamos unidos por un pacto.
T sientes lo mismo que yo?
Hasta cierto punto s, Lail; la unin que tenemos es muy
fuerte, cuando comiences tu formacin lo entenders. Ahora, qu
te preocupa?
Lail le narr sobre su conversacin con la Monarca de los Bosques. Aura de momento pareci sorprenderse, pero en seguida retorn a su habitual serenidad.
Vers Lail, esto es un poco complicado explic Aura, rascando su barbilla pero si los animales del bosque han decidido buscarte por su cuenta, eso nos allana un poco el camino. La mariposa
con la que hablaste, no es nada menos que la mensajera de los animales, su voz es sabia y bondadosa; gracias a ella he evitado una emboscada de Krval.
Ya sabas que estn detrs de nosotros? se exalt Lail, a pesar de conocer la respuesta.
Si respondi ella con indiferencia es por eso que debemos darnos prisa en encontrar a La Maestra Agua.

111

M ICHAEL B RADO

Tambin debes saber que nunca antes, los animales se han comunicado con un mago, previo a que este reciba su formacin, lo
que significa que estn apostando por ti.
Lail volvi a sentir como un enorme vaco se abra en su estmago y lo devoraba de adentro hacia afuera. Apenas asimilaba un
poco la serie de vuelcos y revolcones que su vida vena dando, pero el
pensar que esta se vea amenazada, le provocaba sentir la genuina
esencia del miedo. Si al menos tuviera tiempo de entrenarse y alcanzar su mximo dominio en los Elementos Mgicos.
No te preocupes le dijo Aura al ver el rostro compungido y
elocuente de Lail , Krval aun no sabe de tu existencia y espero que
se mantenga de esa forma, pero s sabe de m y parece que ya se ha
cansado de que lo difame.
El chico respir aliviado, pero en seguida se dio cuenta lo
egosta que estaba siendo.
Pero a ti te persiguen! rezong el muchacho Y a
Kendreth!
Por m no te preocupes, muchacho, Krval conoce muy
bien el alcance de mis poderes y nunca me ha considerado una amenaza, ahora tan solo me busca porque est incmodo y quiere acallarme. En cuanto a Kendreth, no corre mayor peligro, siempre que
no den con nosotros.
Por alguna razn, las palabras de Aura siempre tenan en los
dems, el efecto que ella esperaba. Lail se haba tranquilizado y ahora sus ojos comenzaban a arderle, sin darse cuenta, el tiempo haba
transcurrido deslizndose sigiloso por la noche, ya casi amaneca y su
cuerpo comenzaba a reclamarle descanso.
Ser mejor que nos acostemos, an podemos dormir un
poco ms, antes de partir ro abajo sugiri Aura.
l sonri por toda respuesta, por ahora se senta tranquilo y
ms relajado, nada le impeda caer dominado por el arrullo reconfortante de la selva.
El alba lleg, sin darles ms tiempo para disfrutar del clido
sueo. Como siempre suceda, Aura ya estaba en pie y ordenaba las
cosas para continuar el viaje.

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AFATH I

Algunos pjaros alborozados cortaban el aire volando por lo


bajo. Frente a ellos, como un espejo de luz acuosa, la inquebrantable
laguna Arget los saludaba con su mejor semblante, emanando magia
y pureza. Torno a ellos, una vorgine de vida se abra sin pedir permiso. Ahora Lail lo notaba todo, ya no eran tan solo peces, insectos y
roedores, se trataba de seres vivos, parte de un todo y que adems,
muchos cuidaban de l.
En varias ocasiones intent hablarle a una pequesima hormiga roja, pero lo nico que logr, fue sacarle unas sabrosas carcajadas a Kendreth.
Perdname Lail, ya s lo que me contaste de la mariposa
que habla y todo ese asunto de la magia, pero debes de aceptar que
me cuesta entenderlo.
Lail comprenda a su amigo, quien lo acompaaba en este viaje por lealtad. Ahora saba que los magos existan, haba visto a Aura
hacer gala de su poder en el pacto que hizo con Lail; pero su amigo
no lo haba visto hacer nada extraordinario, tan solo tena su
palabra.
Inclusive al mismo Lail, le costaba explicarse lo que estaba experimentando, jams podra esperar que alguien ms, por cercano
que fuese, le entendiera.
Desayunaron algunos huevos recolectados por la astuta Aura
de un nido cercano, los revolvieron con algunas hierbas que crecan
alrededor de la laguna. Dadas las circunstancias, todo result delicioso.
Si me permite, seora Aura pregunt Kendreth con habitual ceremonia . Hacia adonde caminaremos ahora?
No es necesario que te dirijas a m con tanta formalidad,
Kendreth, si a mis espaldas llamas locuras a mis ideas le apunt
Aura, mientras rea al ver las congojas del chico y, en respuesta a tu
pregunta, iremos ro abajo, ayer se los coment.
Ambos chicos cruzaron miradas de sorpresa, no vean por ningn lado una barca y tampoco contaban ni con el material, ni con el
tiempo, para confeccionar una que los sostuviera a los tres.

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M ICHAEL B RADO

Al menos que traigas una embarcacin en tu mochila, lo


cual dudo bastante, no veo la forma de navegar por estas fras aguas,
Aura espet Lail, un poco intrigado.
Recuerda que todava tienes mucho por aprender le corrigi la hechicera , la fuerza de un mago radica en la habilidad que se
tenga para dominar el poder que encierran los Cuatro Elementos.
Todos los mestizos o magos tienen la capacidad de dominar al menos uno de ellos, pero nadie, excepto Krval puede conquistar los
cuatro, es la razn por la cual es tan poderoso, ya te lo haba
explicado.
A Lail se le anud el estmago, pero prefiri pensar en otra
cosa
Tu cuantos dominas? murmur, sin saber lo que preguntaba.
La mayora de los magos dominan uno o dos como mximo,
en mi caso, puedo dominar tres, nunca pude controlar en su totalidad al imponente Fuego le confes Aura . Pero ten siempre en
cuenta, que aunque un mago no controle en su totalidad un elemento, no significa que no pueda utilizar su poder, para bien o para mal.
Eso quiere decir que eres una hechicera sumamente poderosa exclam Lail.
No me gusta utilizar la magia, a menos realmente la necesite; a los magos, inclusive a Krval, no nos agrada mostrarnos al mundo, es gracias a eso, que nos hemos transformado en una leyenda.
Lail amaba a Aura, pero ahora el respeto y admiracin que
senta por la anciana se haba incrementado enormemente. La hechicera se acerc al agua y levant sus eternas y poderosas manos. De
la cristalina superficie de la laguna brot, muy despacio, una borrasca de hilos plateados que se enarbolaron, hasta formar pieza por pieza, una magnifica embarcacin. La barca era hermosa, no muy grande, pero tena el espacio suficiente para moverse dentro de ella con
comodidad y soltura. En su centro, un macizo mstil se ergua sosteniendo una vela, cuya textura y color, eran los del agua. El resto de la
nave, al igual que la vela, era transparente y slida, como el hielo,
pero clida al tacto, como la mejor madera.

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AFATH I

Con los ojos muy abiertos, ambos chicos no atinaban a cerrar


la boca, el asombro ante tanta sorpresa y belleza era maysculo.
Es hermosa! Alcanz a balbucear Kendreth, quien cada
vez se convenca ms de los alcances de la magia.
Nos llevar a nuestro destino contest Aura, con versada
modestia.
Y cmo haremos para pasar desapercibidos? pregunt
Lail esta barca, con toda seguridad llamar la atencin.
En el momento que la embarcacin sea abordada, desaparecer ante los ojos de otros, que no seamos nosotros le aclar Aura.
Oh, maravilloso! exclam Kendreth eufrico. Estaba
extasiado.
Sin mayores rodeos se embarcaron ro abajo, la corriente era
muy dbil, por lo que ayudaron a la nave con remos plateados, que
mas parecan una magnifica hoja de laurel, que Aura hizo aparecer.
El balastro era liviano y veloz, surcaban las cristalinas aguas perdindose entre los ramajes que escondan el ancho ro. Pronto el lecho se
ensanch de tal manera, que era imposible mirar a las orillas, el agua
haba dejado de ser completamente pura, pero de igual forma, se
apreciaba perfectamente el profundo fondo y sus acuticos habitantes. Peces de distintos colores y tamaos, algunas serpientes de agua
dulce y otras especies que Lail no reconoci. Pronto el agua se bifurc una vez y otra y otra, hasta que los jvenes comprendieron el por
qu se llamaba Vita Culmen o lo que es igual: la cuna de la vida, era
de esta laguna de donde nacan todos los ros de Monsmar.
El descenso por el amplio ro se tornaba ms veloz y vertiginoso, la barcaza tomaba velocidad, pero siempre se mantena tan firme, como una isleta clavada en el agua.
Lail senta una quemante curiosidad por saber cmo sera su
entrenamiento. Cunto durara? Cunto se le exigira?
Cmo es el lugar al que vamos, seora Aura? se adelant
Kendreth.
El reino del Agua es magnifico, digno de ser imitado por los
humanos, son razas esplndidas, ya lo vern.

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M ICHAEL B RADO

Quieres decir que existe un reino bajo el agua, el cual que


por encima consta de varias razas? secund Lail fascinado.
Justamente, en el fondo de los mares, se ubica un imponente imperio, el de los seres del agua. Su dominio est sobre los hombros de dos majestuosas razas: los aquatauros y las sirenas explic
Aura , y es ah donde recibirs tu formacin en el Elemento Agua.
Aura, tu sers mi maestra? pregunt el joven, olvidando
por un momento las enseanzas de Aura.
No mi pequeo, ni yo ni ningn mago tienen la capacidad
de ensear a utilizar la Magia de los Elementos. Tan solo existen cuatro Maestros, desde de que se inici el legado a los mestizos, les fue
designada esta tarea por los elfos y para cumplirla vivirn por siempre; creo que ya te lo haba explicado.
Cmo es La Maestra Agua? .Comnmente, Aura se mostraba celosa con la informacin que soltaba, as que cada vez que decida tomarse el tiempo de explicar y relatar, Lail la escuchaba con
suma atencin.
La Maestra del Agua es un ser legendario, poderosa y sabia,
pero no pondr en ti mayor conocimiento que el que t mismo seas
capaz de sostener expres Aura.
Y esta maestra, es tambin la reina de los aguados? Inquiri
Kendreth, quien conoca mucho menos que nada, de estos asuntos.
No volvi a explicar Aura . La Maestra Agua, es un ser milenario y al igual que los otros tres maestros, fue puesta sobre Monsmar con la nica y eterna tarea de de hacer explotar el mximo poder de su elemento, a aqul que muestre aptitudes e inters. La reina
de las sirenas es magistral, su nombre es Lirius, mientras que el rey
de los Aquatauros se llama Laderak.
De qu forma debemos comportarnos ante en su reino? Y
cmo vamos a respirar? Inquiri Lail, pues hasta el momento no
haba cado en la cuenta de tan descomunal detalle.
Se comportarn de la misma forma que lo haran, si estuviesen frente a cualquier otro rey, incluido Rgul, sean ustedes mismos.
Lo de respirar, djenlo por mi cuenta, un pequeo hechizo bastar.

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AFATH I

Cunto tiempo estaremos en este lugar? Cmo son y dnde estn los otros Maestros? se apresur a consultar Lail, con su habitual mpetu juvenil.
Lo que tardemos depende de ti y de qu tan rpido alcances
tu mayor dominio del Elemento Agua; en lo que a los dems Maestros concierne, estn diseminados por toda Monsmar, por ello nos
espera un largusimo viaje. Por el momento, no ms preguntas, demasiada informacin sin digerir te embrutece. Ten paciencia, a cada
paso t mismo saciars tus dudas.
Algo ms, seora Aura salt Kendreth Qu har yo
mientras Lail aprende?
Pues lo mismo, jovencito. Entrenars con los soldados del
reino, por lo que s, eres muy bueno con la espada.
Kendreth infl su pecho orgulloso. En todo Monsmar, solamente Lail era tan bueno como l, en el manejo de la espada.
La vieja hechicera se puso en pie y se acerc a la orilla de la barca, sumergi su mano en el agua y al sacarla, una espada corta, hecha
del mismo material que la embarcacin, brillaba en su mano. Ambos
chicos la miraron con insondable respeto.
Denme sus espadas! Indic ella sealando las armas, los
dos las extendieron, idnticas, hechas por Brock, la mujer las tom
por el puo y sumergi sus hojas totalmente, en las cristalinas aguas.
Al sacarlas, tenan el mismo tono plateado de siempre, pero debido
al brillo de la humedad en el metal, despedan un toque mgico. Les
lanz las espadas a sus dueos y les dijo:
Quiero ver de qu son capaces, luchen entre s, sin miedo a
herirse, sus espadas no lo daarn.
Realmente fue as, el brillo de agua que recubra las armas, no
se escurra por el metal, el hechizo impeda que las espadas hicieran
contacto con la piel del rival.
Empezaron una lucha fra y calculadora, pues teman hacerse
dao, pero al primer choque de las espadas, constataron que el agua
que las recubra repelera cualquier ataque directo a sus cuerpos. La
prctica se aceler, la galera no era muy espaciosa, pero les daba la
estabilidad, que solo tiene la tierra firme.

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M ICHAEL B RADO

Las armas se blandan con rapidez y voracidad, maniobras veloces nacan de uno para morir contrarrestadas por el otro con audaz eficacia; eran fuerzas muy similares, ambos grandes espadachines. Aura los observaba en silencio. Luego de un tiempo de lucha,
en la que sobresalan los movimientos complejos y las artimaas
maestriles, pero sin que ninguno tomara una clara ventaja, Kendreth realiz un ademn que ni l mismo alcanz a entender, todo
con la intencin de vencer a Lail, pero lo nico que consigui fue
que su espada saliera disparada y cayera lejos de su alcance.
Zaz! Te cort la cabeza! se ri Lail, ante el despiste de su
amigo.
Jams lo hubieras logrado, si no se me suelta la espada!
Lanz Kendreth, con su orgullo lastimado.
As es coment Aura desde su asiento . Tu mejor defensa
est en realizar movimientos sencillos, no debes complicarte con
algo que no puedes controlar.
Y usted qu sabe de usar una espada? bram Kendreth. El
hecho de perder le quemaba, cada vez que suceda, dejaba de lado
hasta sus refinados modales.
Me parece que esta vez se te ha olvidado llamarme Seora
Aura le brome la anciana, mientras con sus ojos grises sondeaba
al enfurruado chico . Practiquemos t y yo.
Kendreth retom su espada y en su mirada cruz el brillo de la
malicia.
Como quieras, pero no quiero hacerte dao.
No lo hars arguy ella.
Se colocaron en posicin. Al menos sabe hacerlo, pens
Kendreth. Caminaron en crculo por un momento, estudindose, el
muchacho se negaba a atacar, le ceda la iniciativa a ella quien todava no haba levantado su espada de agua.
Atcame Kendreth!
De inmediato una estampida de golpes de espada cay sobre la
hechicera, pero ella reaccion con soltura grcil, su cuerpo se contorsionaba con leves, pero precisos quiebres, que evadan los ataques
del chico. Ella no atacaba. Despus de varios arranques de furia

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AFATH I

juvenil y orgullosa, pero infructfera, Kendreth no pudo levantar


ms su espada, el cansancio le converta el brazo en plomo y le costaba dar un paso ms, hasta que cay al suelo desvanecido.
Jams en m vida he visto a nadie moverse de esa forma!
Exclam Lail, aplaudiendo la actuacin de Aura.
Yo no alcanc tan siquiera a verla, seora Aura musit Kendreth entre jadeos. Haba reconocido su derrota.
Ustedes tienen bastante talento, mucho ms del que tendra
cualquier humano, ambos. Espero no tener que decirte, Kendreth,
que tus arranques de furia, lejos de daar a tu oponente, te pueden
llevar a perder mucho ms que una lucha amistosa.
S seora Aura, he entendido tambin, que las apariencias
pueden ser engaosas aadi Kendreth, con un poco ms de humildad que antes.
El sol del atardecer se quebraba en dorados rayos sobre el amplio ro. El descenso haba disminuido y aunque el pequeo velero
avanzaba un poco ms lento, lo hacia de forma constante. La primera nariz en percibir la brisa salada del mar, fue la de Lail.
Estamos cerca de la playa! vitore con jbilo, mientras
olisqueaba el aire con su canino olfato.
De hecho, faltan un par de kilmetros para llegar a la playa,
chico, debes balancear tus sentidos, con el tiempo lo aprenders.
En los puertos Mortin, el movimiento era tenso, pescadores
iban y venan en lo que haba sido un da ms largo que de costumbre. Hombres encapuchados y vestidos de negro, reunan gran cantidad de suministros y uno que otro prisionero, que luego llevaban a
un imponente galen de carga.
La nave estaba provista de tres gigantescas velas, las que al
igual que el resto del carguero, en algn momento del tiempo fueron de tono nogal, pero ahora mostraban un brillo, renegrido y
grasoso.
Mculos iban y venan por la cubierta, obligando a los pescadores a subir ellos mismos las pesadas cargas, tributos que Krval,
fielmente les arrebataba.

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M ICHAEL B RADO

Los saqueos haban aumentado en cantidad y violencia, esto


desde que el opresor le indic a sus mculos que podan hacer lo
que quisieran, cuando quisieran siempre que sus abastecimientos
no flaquearan; desde entonces los servidores del mago oscuro se movan libremente por doquier provocando terror y sin la menor oposicin. Los soldados reales brillaban por su ausencia.
Es lo nico que tengo para mi familia! vociferaba un pescador anciano, mientras se abrazaba con fuerza a un pequeo barril
cargado de sardinas. A su lado, un nio lloriqueaba aterrado.
Ese es tu problema anciano, debiste de haber pescado ms
que esto, pues bien sabas que vendramos . Y de un golpe, el mculo lo tumb al suelo, para luego escupirlo. El hijo del pescador se
lanz con furia contra el agresor, la nica idea en su mente era defender a su padre.
Veo que tienes valor solt con crueldad el mculo tambin nos lo llevaremos, algn da ser un gran luchador. De nuestra
causa! . Tom al nio con fuerza y lo llev a rastras al barco.
En el mismo momento, el pequeo navo de plata se abra
paso entre las aguas del muelle. Lail tuvo que ser sujetado con fuerza
por Aura y Kendreth, para evitar que se lanzara en defensa del pescador y su hijo.
Muchacho! Solo logrars que nos descubran y si a odos de
Krval llega la noticia de que existe un futuro mago, nuestra nica
esperanza se habr apagado le reprenda Aura con firmeza, mientras lo miraba directamente a los ojos.
Tal como la vieja hechicera explic, nadie pareca notar la
existencia de una hermosa barca de agua plateada, sobre la superficie del mar. Si Lail se lanzaba de ella, sera visto y capturado, sin pensar en lo que podra hacer Krval con un nuevo mago en su poder.
Finalmente, el chico se contuvo.
Avanzaron con rapidez, dejaron atrs el muelle cargado de terror y abuso. Se abrieron paso entre las profundas y saladas aguas del
mar Amplus. Ya no alcanzaban a ver ms, tan solo la silueta del monstruoso barco de los mculos atracado en la orilla, pronto a zarpar.
Sus velas negras se difuminaban en la creciente oscuridad de la

120

AFATH I

noche venidera, lo cual le daba un aire espectral, un aura de terror


que se abrazaba al mar.

121

VII
Agua, un Imperio ms
Con su manto eterno, la noche por fin lleg. No haba estrellas
ni luna, tan solo una cortina azabache que envolva todo y le daba al
mar tintes de vaco impenetrable.
Es aqu indic Aura, en lo que para Lail tan solo era un
punto muerto en la nada.
Es aququ? peguntaron al unsono.
Debemos de entrar por aqu, al Reino del Agua. Como t
an no tienes dominio de la magia, te har el mismo hechizo que a
Kendreth, ms adelante descubrirs que respirar bajo el agua ser el
conjuro ms sencillo que realizars.
Aura levant su mano derecha y ba a ambos muchachos en
una tenue luz violeta, los envolvi de pies a cabeza, se introdujo por
sus vas respiratorias y les llen los pulmones. Sintieron como si dentro de s se inflara una bolsa de aire dndoles la sensacin de querer
estallar.
No intenten hablar antes de que nos hayamos sumergido
exhort Aura.
La mujer se hinc, pos sus yemas sobre el suelo de la barca,
esta se vio envuelta en llamas blancas y fras, que iluminaron la noche, luego comenzaron a hundirse. Era mgico ver como el plido
fuego se mantena vivo dentro el agua, instintivamente contuvieron
la respiracin, pero Aura les indic que respiraran y cual sera la sorpresa de Lail al sentir como el agua fresca inundaba sus pulmones,

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M ICHAEL B RADO

sin causarle la mnima molestia. El globo que haba sentido nacer


dentro de l ya no estaba.
Kendreth abri la boca para hablar, creyendo que vera salir
burbujas en vez de palabras, pero estaba equivocado, ya que pudo
articular:
Esto es increble bram un poco ms lento de lo comn.
Demandaba mas esfuerzo hablar, pues el sonido se propagaba mucho mas despacio, las palabras eran vibraciones densas, pero claras
para sus odos.
Ahora pueden disfrutar del paisaje mientras llegamos a El
Gran Reino del Agua solt claramente Aura, quien era obvio, tena
experiencia en esto.
El hechizo de fuego creaba un halo luminoso, que permita
ver las profundidades abismales del mar Amplus. Era un mundo
nuevo e inexplorado, decenas de peces de los ms variados estilos,
bailaban por doquier, en dos ocasiones alcanz Lail a ver unos hermoso seres alados, parecidos a ngeles acuticos, mas luego los perdi de vista, uno que otro tiburn se les acercaba curioso, para luego
perderse en direccin opuesta, en busca de la libertad de su hogar.
Era apasionante, el tiempo pareca no transcurrir y ellos seguan descendiendo hasta donde un simple humano, jams llegara sin ayuda.
Una imponente y hermosa ballena blanca les pas justo por
encima, haciendo gala de supremaca. As siguieron bastante tiempo, continuaban un descenso interminable, cruzaron muchas fisuras y se deslizaron por negros abismos donde solo alcanzaron a ver
algunos seres, en nada parecidos a peces, con su propia luz.
Lail tena la sensacin de ser observado haca rato, pero cada
vez que intentaba ver quienes lo seguan, sus escoltas escapaban de
su vista, as estuvo mucho tiempo hasta que no lo soport ms.
Creo que nos siguen mencion con nerviosismo.
Como era propio en Aura, demor en responder, lo que aument la expectativa. Al fin aadi:
Claro muchacho, no creers que nos dejarn entrar al Reino del Agua as sin ms. Tan pronto como estemos lo suficientemente cerca, nos detendrn.

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AFATH I

Avanzaron un poco ms y sin previo aviso, las palabras de Aura


se hicieron manifiestas, una pequea tropa de tritones y aquatauros
con relucientes colas de colores y lanzas afiladas les cerr el paso.
El que pareca ser el jefe de la comitiva, un tritn de cabellos
rubios y rizados, recortados a la altura de sus desnudos hombros,
avanz con su lanza en alto.
Qu buscan en nuestro reino, humanos? Su voz sonaba
aguda y fra, muy distinta a la de cualquier humano.
Una furia mgica invadi a Lail. Se abalanz a proteger a sus
amigos, pero varios aquatauros se apresuraron a cercarle el cuello
con sus lanzas. Un pequeo hilillo de sangre brot de su piel hasta
perderse en el mar.
Tranquilo Lail! Veo que no me recuerdas Corvin, es normal fue hace mucho tiempo, eras apenas un sirenito le deca Aura
mientras se situaba entre l y Lail.
Aura? chill indeciso mientas la escrutaba con sus ojos color mbar. Ella le sonri tambin, con la mirada.
Corvin perdi toda compostura, solt su lanza y se lanz contra la anciana hasta estrecharla en un abrazo. El resto del grupo mir
la escena con extraeza.
Tu presencia aqu solo puede significar cosas buenas dijo
Corvin sganme, la reina Lirius y el rey aquatauro Laderak estarn
contentos de verte.
La comitiva escolt la barcaza hacia la ciudad de las sirenas. El
cambio fue brusco, la oscuridad se evapor y dio dando paso a lo que
pareca un monumental e interminable arrecife de colores. Su arquitectura era distinta pero perfecta, las luces y matices que expedan las diferentes cuevas, eran algo nunca visto por ojos humanos y
daban a la ciudad, una personalidad que Lail jams vera en otra
cultura.
Por sus callejuelas, las siluetas de algas y otras plantas marinas
acariciaban los coloridos muros de las viviendas, se podan ver muchas especies de peces conviviendo con las sirenas y uno que otro
aquatauro, tambin algunos seres que Lail no supo describir, nadaban libremente en los patios de las cuevas.

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M ICHAEL B RADO

La ciudad era bastante grande y pas ms de una hora para


que la cpula de lo que pareca ser un majestuoso castillo comenzara
a mostrarse.
Surcando el lugar, el inusitado velero de plata causaba gran
conmocin entre los habitantes de la ciudad, qu se aglomeraban en
las inusuales avenidas preguntndose unos a otros sobre la extraa
visita.
Hemos llegado anunci Corvin con su peculiar vocecilla.
Un castillo perfecto y hermoso se alzaba frente a ellos, estaba
hecho del mismo material que la barcaza de Aura, aunque de alguna
manera ms puro y sublime, en sus muros, se poda sentir la vibracin de miles de aos de mtico poder. Sus paredes mostraban suaves contornos que se diluan entre las ondas del agua, creando tmidos destellos de colores; Lail y Kendreth se ensimismaron tanto, que
por un momento haban olvidado que estaban a miles de metros
bajo el agua. La puerta principal se ubicaba al final de dos hermosas
escaleras de color verde alga con la forma de las tenazas de un gran
cangrejo.
Subieron por los escalones e ingresaron a lo que pareca ser el
saln de recibimientos. Las paredes estaban colmadas de chucheras
humanas, tales como anzuelos, anclas, botes de madera, entre otros;
a Lail le pareci muy extrao, mas no mencion nada. Al otro extremo del saln, una humilde sirena campesina esperaba ser atendida,
Lail se sorprendi al ver el parecido de la sirena con cualquier mujer
de Darit.
Luego de varios minutos, de espera un aquatauro apareci por
una puertecilla que estaba a un costado del saln, era viejo, algunos
mechones ralos y blanquecinos se balanceaban con rtmica paciencia, mientas se diriga hacia el grupo; si no hubiese sido porque nadaba, Lail habra jurado que cojeaba.
Buenas, habitantes de la Tierra, mi nombre es Carcharon y
soy el ministro del Reino del Agua . Lo dijo con gran orgullo la
reina Lirius los espera en el saln real, Corvin los llevar hasta ah, si
me disculpan, yo debo arreglar otro asunto . Explicando, esto se dirigi hacia la campesina.

126

AFATH I

Por aqu indic Corvin.


Lail par la oreja, que de por s ya era fina y alcanz a escuchar
lo que la campesina deca:
Una vez ms nos han atacado los monstruos de Krval.
Cruzaron hasta el fondo del recinto, guiados por Corvin.
Un hermoso umbral, que antes haba pasado desapercibido,
se abri ante sus ojos, caminaron o ms bien se deslizaron con dificultad, por un largo pasillo que daba a una nueva y soberbia
estancia.
El saln era ms largo que ancho, en l, a ambos lados se posaban perennes hileras de reyes y reinas de antao. De un lado las sirenas y tritones, de otro los aquatauros se erguan con eterno honor,
labrados en el ms fino de los corales, todos de nacarado color blanco, parecan cobrar vida y observarlos avanzar hacia el trono de la reina Lirius, quien ya los esperaba.
Justo al pie de tan magnificas estatuas y haciendo gala de disciplina y fuerza, dos filas de soldados entre los que haba aquatauros y
tritones, todos ataviados de hermosas armaduras de un peculiar color verde oliva. Lo que en realidad les daba ese color, era el material
del cual estaban hechas, una rara especie de planta acutica mezclada con la ms refinada de las arenas marinas. Estos atuendos tenan
la singularidad de ser muy flexibles, pero de igual manera eran sumamente slidas y resistentes.
Casi llegaban al trono de la reina, pero justo antes de hacerlo,
dos hermosos y poderosos tiburones blancos les cerraron el paso,
eran idnticos entre s.
Djenlos pasar orden una voz clida, detrs de ellos. Los
tiburones se hicieron a un lado.
Bienvenidos a nuestro reino! salud una sirena, alta y ya
entrada en aos. Sus cabellos eran de color plata y lisos, en su cabeza
lucia una maestril corona de pequeas estrellas de mar vivas. A su
lado, estaban dos jvenes princesas, la belleza que ostentaban, heredada de su madre, era digno estandarte de ser sirena.
En qu les puedo servir, habitantes de la Tierra?
Veo que an no me reconoces acot Aura.

127

M ICHAEL B RADO

Tu voz me es familiar dijo la reina pero mi vista ya no es


tan sana. Acrcate!
Aura se aproxim hasta casi pegar su nariz con la de Lirius. Los
tiburones nadaban nerviosos y alerta.
Mi querida Aura! exclam con jbilo recatado hace tantos aos ya que no te veo.
Claro, tambin eras muy joven aadi ella, con un poco de
nostalgia en sus grises ojos.
Pero dime, dime, a qu debo el honor de tu visita? Esto
debe ser un buen augurio.
Antes de cualquier otra cosa, deberas presentarme a tus
hermosas hijas, aunque no s si lo ms correcto sea que me presentes
a tus generales primero farfull Aura, perspicazmente al ver que
los tiburones blancos seguan rondndola.
Disclpame Aura, pero las cosas estn muy mal, cada da
Krval nos acecha con ms furia, y aunque no hemos soltado ni un
pice, estoy muy segura que la tragedia se avecina, esa es la razn por
la que los generales del Ejrcito de Agua, se empean en protegernos a m y a Laderak. Pero bueno, dejemos los temas desagradables
para luego, ahora te presentar a mis hijas: ella es Istara, la menor.
Istara era la belleza hecha sirena, su cabello pardo se derramaba por
su desnuda espalda, produciendo ondulaciones insinuantes, su rostro era juvenil, refinado y fresco, era apenas una adolescente entre
pares. La muchacha se inclin con reverencia, Lail y Kendreth no
pudieron evitar notar que les guiaba un ojo, aunque ninguno supo
a quin se diriga.
Y ella es Caliptra, la mayor anunci la reina.
Caliptra era mucho mayor que su hermana y un poco menos
frvola, pero no menos bella. Su piel era pura y blanca, lo que vena a
contrastar con el color de sus ojos, cabello y magnfica cola, que lucan un esplndido negro tal cual corazn de bano.
Conocerlas es un gusto inmenso espet Aura, han heredado la belleza de su madre, espero que en algn momento hereden su
sabidura. Por mi parte les puedo decir que estos son Kendreth y
Lail, jvenes habitantes de la Tierra, nobles y de buen corazn.

128

AFATH I

La reina y sus hijas les saludaron. Aura tuvo que codear a ambos muchachos para que reaccionaran, ya que estaban embelesados
ante la belleza de las princesas.
Teniendo claro quines somos, me gustara explicarte, pero
de una forma ms privada, el motivo de nuestra estancia en El Reino
del Agua.
No se diga ms arguy la reina ordenar que preparen
una cena con los platillos ms diversos para saciar sus distintos
gustos.
La reina se enerv, y junto con ella todo su pequeo regimiento dispuesta a seguirla y protegerla donde fuese.
Tranquilos! tranquilos! vocifer Lirius un poco molesta
no necesito que estn conmigo incansablemente, quien realmente
necesita proteccin es mi pueblo, yo s cuidarme sola
Pero majestad le abord uno de los tiburones con potente voz.
Nada Blar! O es que acaso piensas contradecirme?! Vamos, djenme sola, quiero volver a tener la paz y tranquilidad que he
tenido siempre, quiero al menos poder moverme con libertad en mi
propio castillo.
El General Blar pareci entender y aunque a regaadientes,
orden a la escolta real retirarse. Su hermano igual estaba en desacuerdo, pero no protest.
Una vez solos, la reina y sus hijas, acompaaron a los visitantes
al Gran Comedor. Tuvieron que pasar por muchos pasillos y algunos
recovecos, para llegar. El castillo era ms grande y majestuoso por
dentro de lo que pareca.
A Lail y a Kendreth les resultaba sumamente difcil avanzar en
el agua, esto a pesar de que Aura les haba explicado la tcnica correcta para hacerlo.
Tan solo deben nadar, deslizarse, no caminen, naden . Les
haba descrito la hechicera.
Como si fuera tan sencillo! refunfuaba Kendreth. Se haba puesto de muy mal humor, pues haba alcanzado a or, a las

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M ICHAEL B RADO

princesas murmurar: nada como un sirenito, y aunque todava no


haba visto a un beb sirena, no dudaba que las princesas tenan
razn.
Por fin llegaron al Gran Comedor. Detrs de una tintineante
cortina de lirios e hilos de medusa, se hallaba una extraordinaria
mesa de ncar. Estaba decorada con los ms amenos manjares: croquetas de camarn, panecillos de trigo marino, pollo, res, ternero,
ensaladas de hongos, salsas de algas, lonjas de salmn, unos frutos
negros y de piel gruesa, cuyo interior tena un gusto a albaricoques
mezclados con miel, y una gran cantidad de carnes adobadas de las
formas ms creativas y sabrosas. Lail miraba todo con anhelo, pero
hubo algo que le produjo gran curiosidad y fue el ver la cantidad de
seres marinos que se servan como platillos, no solo a visitantes, si no
a propios.
Se sentaron a la mesa, comieron y bebieron de los ms exticos alimentos que jams haban probado. Cuando hubieron saciados sus estmagos, Lail no pudo contener la pregunta que lo
hostigaba:
La cena estaba deliciosa, pero pens que ustedes por ser seres marinos, evitaran comer pescado, pulpo y todas estas delicias
que hoy nos han servido.
Fue Caliptra quien respondi, lo que atrajo la atencin de
Kendreth, que haca rato se diverta con Istara, en silencio.
Nosotros tan solo consumimos del mar lo que necesitamos
para subsistir. A diferencia de la raza humana, no causamos ningn
dao a Monsmar, coexistimos y convivimos con el resto de las especies. Nuestros lmites se trazan cuando comienzan los de ellos.
Un leve silencio se cre en el Gran Comedor. Lail se sinti afligido por aquellas palabras, pues si bien eran ciertas, costaba asimilarlas.
Veo que empiezas a dar destellos de la sabidura que ostenta
tu madre acot Aura, para romper el silencio. Istara sonri.
Bien, ahora que hemos comido y nuestros corazones estn
en paz, me puedes decir a qu debo el honor de vuestra visita? musit inquisitiva la reina.

130

AFATH I

Aura la mir con aquella mirada que Lail conoca tan bien. Lirius desvi la vista.
Lail es la razn de que estemos aqu. Es un mestizo, un mago
y AFATH pronto lo buscar.
El inters cabalg por la blanca mesa, despert a todos del sopor que la cena les haba dejado.
Por La Rosa! Quieres decir que al fin, al menos tenemos
una esperanza?
As es contest Aura con parsimona y aunque l todava
no conozca el alcance de lo que esto significa, debemos apostar por
lo que logre.
Al menos est de nuestro lado y eso cuenta bastante, Krval
est levantndose con fuerza y pronto caer sobre nosotros y sobre
los enanos de las montaas. Somos los nicos reinos que an nos
oponemos su falsa autoridad impuesta por la brava.
Djenme ver si entend, quiere decir que Krval intenta
aduearse de todo Monsmar? alz la vista, algo alarmada Caliptra.
Si me permite, seora Aura, explqueme a m, porque he
entendido menos que la princesa agreg Kendreth con su mejor
porte. Quera causar buena impresin en Istara.
Otra de las cuestiones que los humanos ignoran, es la existencia de tres Reinos: el de los Enanos, el del Agua y el de los Humanos. Como ya lo saben, es el de Rgul el que est casi absorbido por
Krval, mientras que los otros dos se le han opuesto abiertamente
por muchos aos.
Krval siempre nos ha dejado vivir, relativamente bien aadi la reina Lirius sus aspiraciones siempre han sido algo modestas
y con lo que la raza humana le ha permitido, le ha bastado. Pero de
un tiempo para ac, sus ataques han sido ms constantes y violentos,
es evidente que ha decidido aduearse de todo Monsmar y tiene
muy en claro que para su propsito, debe someter a los tres reinos.
Pero si los humanos estn casi en sus manos! salt Lail,
que se haba mantenido al margen, hasta el momento.
Tienes razn, joven mago y si he de ser sincera, Krval podra aplastar nuestro reino y subyugarlo a sus macabros caprichos,

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M ICHAEL B RADO

con una facilidad pasmosa, hasta el momento tan solo ha jugado con
nosotros. Pero estoy feliz, por fin tenemos una ilusin a nuestro
favor.
El chico estaba nervioso, temeroso, cada paso lo acercaba a su
destino y la realidad le saturaba las venas de pnico fro y le obligaba
a pensar en el verdadero peso que comenzaba a cargar. No saba qu
pretendan de l y si realmente estaba en capacidad de dar lo que se
le exiga.
Por ahora lo mejor ser que Lail reciba su formacin, aprenda y explote su poder, pero a su ritmo. Tenemos la gran ventaja de
que Krval no conoce de su existencia, de ah que lo he manejado
con sumo cuidado, pretendo que siga de esta forma coment Aura.
Puedes confiar en que el secreto est a salvo aadi la reina. Las princesas asintieron, o al menos lo hizo Caliptra, ya que Istara segua conversando con Kendreth, en murmullos.
Y cundo ser eso? Cundo iniciar mi formacin? El temor que Lail experimentaba, no sosegaba su curiosidad juvenil.
No s decir cul ser el momento preciso, pero s estoy segura de que pronto, La Maestra Agua, dar contigo respondi la
hechicera.
Justo en aquel instante, un ser alado, similar a un ngel, atraves la mesa con toda calma. Nadie supo de dnde vino, pero todos, inclusive la reina y sus hijas, lo observaban con detenimiento.
Fulguraba un tono verde azulado y cristalino, sus mltiples
alas, eran amplias y delicadas. Flua con tal paz, que disipaba los
temores.
Es un Alma de Agua musit la reina . Son casi imposibles
de ver y se presentan solo en casos especiales.
El Alma de Agua despeda una luz tenue y al pasar, dejaba una
estela que endulzaba el agua. Como un bello vestido, sus amplias alas
envolvan el frgil cuerpo de aquel ser, que entre volutas de vapor,
pareca evaporarse. En definitiva, se trataba de un ser mgico.
Lail, tienes que seguirlo le indic suavemente Aura, pero
no fue necesario, el muchacho saba por intuicin, que era una
seal.

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AFATH I

Se puso en pie, lo sigui y tras l, una pequea comitiva encabezada por Aura. El joven mago ya no caminaba torpemente en el
suelo marino, nadaba y lo haca con una gracia innata.
Sin tan siquiera darse cuenta, haba atravesado el castillo y se
encontraba en el patio trasero.
A la derecha, un tupido bosque de algas, rboles y gran variedad de plantas marinas se abra ante los ojos del grupo.
Lail no estaba muy seguro de cmo haba llegado hasta aquel
sitio, crea recordar que recin haba recorrido muchos pasillos, entradas y algunas escaleras, hasta llegar al pie de dos macizas puertas
de piedra, que se abrieron de forma pesada, para dar paso al Alma de
Agua, ahora estaba frente a aquel maravilloso mundo de follaje, empapado de verde, mientras el majestuoso ente lo invitaba a seguir. l
obedeci.
Cruzaron el bosque, el cual se abra dcilmente para darle
paso al grupo. De la misma forma como haba aparecido, el Alma de
Agua comenzaba a disiparse, pero a Lail le importaba poco, pues entenda que solo era una seal. Al final del bosque, tan solo una pequea choza de forma esfrica y forrada en conchas y caracoles, se
interpona entre el grupo y un abismal acantilado.
Desde la entrada de la pequea morada, lo que pareca ser una
mujer grandiosa y etrea, se deslizaba con seoro hacia ellos. Su
piel, su cabello, su cuerpo, su todo, eran cristalinos y sutiles, pero
tangibles y corpreos, era mgica y superior.
De esta forma, se vea La Maestra Agua, no era joven, ni vieja,
tan solo eterna y hermosa, ahora Lail comprenda las palabras de
Aura: Los Maestros no son ni elfos, ni humanos, son su Elemento
personificado.
Aura se acerc muy despacio y le dedic una reverencia, (era
la primera vez que Lail la vea inclinarse ante alguien); en seguida,
ambos chicos repitieron el gesto y con ellos la reina y las princesas.
La Maestra Agua se acerc a Lail y lo tom de la mano para indicarle que se levantara. Al contacto, con su piel, acuosa y etrea,
caus en el chico una sensacin nueva, sinti el poder de la sangre
mgica saturar sus venas.

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M ICHAEL B RADO

T no tuviste eleccin subray ella, con voz angelical. l


tan solo esboz una tmida sonrisa . Te ensear lo que seas capaz
de aprender, el resto depende de ti . Su voz era una msica maravillosa, articulada a travs de la eternidad, cada palabra estaba impregnada de profundidad.
Que as sea respondi Lail.
No hubo tiempo para despedidas, de una forma instintiva y perentoria, Aura invit a todos los que estaban con ella, a seguirla.
La Maestra y Lail se encontraron solos.
Ella lo tom de la mano de nuevo y lo gui hasta la casita de
conchas, Lail se haba preparado para no sorprenderse, pero se
equivoc. El lugar era inmenso por dentro. Una amplia cpula de
forma circular, piso, techo y una sola pared de color azul, oscuro e
intenso, que lo inducan a sentirse nico en el mundo.
Mustrame lo que sabes hacer .Vibr la mgica voz de La
Maestra, aunque Lail no la vea.
El chico dud por un instante, pero luego concentr todo su
ser en invocar la Magia, que dorma dentro de l. Pero nada sucedi.
Mir alrededor, no haba nada, tan solo azul, cerr sus ojos y aspir
profundo, trat de atraer todo aquel poder que herva en su interior,
record cmo lo haba hecho explotar en El Valle de los Gigantes,
pero nada.
Luego de haberlo intentado por varias veces, se sent en el
suelo, rendido y sintindose como un tonto.
Creo que no puedo hacer magia lanz al aire, estaba seguro de que La Maestra Agua lo escuchaba.
Yo no te he pedido que hagas magia respondi la voz, que
pareca salir de todo el saln.
El joven hechicero lo pens por un momento, l saba trabajar
algo de herrera, aunque dudaba que La Maestra se refiriera a eso,
tambin era muy bueno con la espada y el arco, pero no tena ninguna de estas armas consigo. Estaba en lo ms profundo del ocano
Amplus, en un reino de gente de agua, en una habitacin azul impenetrable, que lo haca sentirse solo y vulnerable.

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AFATH I

No tena ni la ms remota idea sobre lo que deba hacer, hasta


que de sbito, una idea lo ilumin. Exista una razn por la cual era
bueno con la espada, algo que le permita ser excepcional, algo que
Aura le evidenciaba constantemente; sus sentidos eran agudos y penetrantes, era mucho ms perceptivo que los dems. Pero de qu
forma le ayudaran sus habilidades en un lugar donde solo estaba l?
Se puso de pie (pues estaba de cuclillas), y se desliz hasta la
pared curva y azul, para verla de cerca, sin embargo algo sucedi, entre ms se aproximaba a la pared, sta segua manteniendo la misma
distancia con l, sin acercarse ni alejarse. Se asust un poco, pero en
seguida se tranquiliz, esto es magia, y como tal debo entenderla,
se dijo a s mismo.
Volvi a sentarse en suelo, consciente de que no podra examinar la pared de cerca, mir el entorno y de nuevo se sorprendi, la
puerta por la cual haba entrado, ya no estaba, tan solo una pared circular que lo aislaba y lo enclaustraba. Respir agua, aguz sus sentidos y se dispuso a utilizarlos al mximo. Cerr sus ojos, pues no vea
ms que azul impenetrable, escuch con atencin los rtmicos latidos de su corazn, sus pulmones al llenarse y vaciarse de agua cual si
fuese aire, se concentr ms y pudo percibir el sonido que producan sus pestaas al parpadear, el sublime rastro que dejaban sus largos cabellos al mecerse dentro del agua, pudo notar el torrente de
sangre que se deslizaba por sus venas como verdaderos ros incandescentes y poderosos. Se senta ms vivo que nunca, ya no estaba
solo, poda experimentar como la vida se apoderaba de todo, donde
antes no haba nada, unas nuevas voces comenzaron a tomar forma
en su cabeza y ante sus ojos, an cerrados, desfilaban: enormes y diminutas, anchas y delgadas, bellas y eternas sombras de luz que se
mezclaban entre s. Ahora entenda realmente, lo que era ver y
escuchar.
Infinidad de imgenes luminosas, como cuerpos de luz sin forma definida, se mecan entre murmullos, expresando un idioma antiguo y extrao, pero comprensible para Lail. La prodigiosa voz de
La Maestra se hizo presente, pero sin acallar las dems.

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M ICHAEL B RADO

Lo que ves, es la energa vital de cada ser viviente, en todos


circula agua en su interior y es gracias al poderoso elemento que
puedes percibir su fuerza vital.
En tanto La Maestra hablaba, Lail era transportado en un intenso viaje, donde claramente poda entender los murmullos que
cada figura emita. No eran palabras, eran intenciones y pensamientos sin cuerpo, instintos, en algunas de ellas.
Ahora entiendes que no ests solo, cada ser tiene una razn
para estar vivo, todos piensan, todos actan por un fin, a la mayora
de ellos los impulsa el instinto de supervivencia, otros son ms complejos y van ms all . Cada frase iba acompaada de una sabidura
imposible de hallar en un humano, era como si el agua hubiese decidido revelar sus secretos a un privilegiado mortal.
Lail viajaba sin darse cuenta en el tiempo que transcurra.
Aprendi cmo escuchar a los dems seres, supo cmo sentirlos y
descubri que a las formas ms complejas de vida, no se les poda imponer nada, tan solo sentir su presencia, pero jams obligarlos a hacer algo en contra de su voluntad. Supo que era igual que conversar
en otro idioma, un idioma que todo ser vivo conoca.
El muchacho estaba en trance. Segua sentado en el mismo sitio, con sus ojos abiertos y las piernas cruzadas, pero su esencia se hallaba viajando por un universo complejo y maravilloso. La Maestra le
explicaba con su magia hasta los ms minuciosos detalles, le habl
como todas las especies estaban ligadas y dependan en gran forma
del agua, tambin le habl del legendario pueblo del agua y de
cmo se extenda mas all de las modestas fronteras de la ciudad.
Este pueblo no solo estaba formado por sirenas, aquatauros y peces
comunes, haba grandes colonias de variadas especies, serpientes y
dragones (entre los cuales, muchos eran aliados a Karval), lerams,
plantas carnvoras, cuya especialidad era la carne humana (para luego culpar a los tiburones) y muchos otras especies que Lail deseaba
poder conocer algn da.
El joven mago no saba cunto tiempo haba transcurrido. Segua depositado en el suelo, absorbiendo conocimiento. La Maestra
Agua no se lo deca, pero lo cierto era que Lail se desempeaba

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AFATH I

como un aprendiz excepcional. En un tenue remolino de dulces sonidos y luces de colores, Lail se vio tirado en el suelo, con sus piernas
y brazos abiertos, La Maestra flotaba al borde de su cabeza. Abri sus
ojos y reconoci que estaba en el mismo sitio, pero este haba cambiado. El lugar era lo pequeo que se insinuaba por fuera, sus paredes ya no eran curvas y uniformes, sino rectas y enchapadas con caracoles, chapas y conchas de un maravilloso color azul. Lail mir a La
Maestra e instintivamente se puso de pie.
Lo que has vivido, es lo ms importante que aprenders
acerca del agua explic con aquella voz, la cual provocaba que todos los sonidos restantes sonaran como ruidos debes conservarlo y
guardarlo dentro de ti, ya nunca ms podrs ver la energa vital de
ningn ser, de esta manera.
Lail estaba confuso, saba que haba vivido una experiencia
trascendental y asombrosa, pero an no entenda en qu forma podra ayudarle esto. La Maestra pareci adivinar sus dudas, pues comenz a aclarar:
Has entendido que El Agua es la sangre de Monsmar, es la
energa vital de todo ser. Si controlas el Agua, controlas la vida.
Eso significa que cualquier ser vivo puede controlar a otro
por medio del Agua? dud Lail.
No precisamente precis de nuevo La Maestra Agua . No
existen seres con distintas vidas, como piensa la raza humana, tan
solo existe un solo mar de vida que fluye por distintos cuerpos, pero
de manera diferente; algunos seres poseen ms energa que otros,
los magos son los que poseen mayor fuerza vital y es gracias a este poder que logran comunicarse con todos las formas de vida, pero nunca dominarlas. Si lo hacen, el equilibrio se rompe y la vida en Monsmar comenzar a decrecer.
Lail comenz a entender los alcances del dao que Krval estaba causando, no solo oprima a todos los seres vivos, adems, al dejar
de lado sus obligaciones como protector de la vida, la salud de Monsmar se iba deteriorando.
Por qu Krval es tan poderoso? Si est quebrantando la
salud de Monsmar, por qu no lo detienen? El chico pens que tal

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M ICHAEL B RADO

vez haba ido demasiado lejos, pero de todos modos aguard una
respuesta.
El mestizo que mencionas, tiene la capacidad de controlar
los Cuatro Elementos Mgicos que conforman el poder mximo de
AFATH. Nunca un mago alcanz tal nivel, nadie es ms poderoso
que l cort La Maestra.
Por qu ustedes no lo detienen? Ustedes son el poder volvi a lanzar Lail tmidamente. Tena que aprovechar para subsanar
sus dudas, pues no tena idea de lo que vendra despus.
Soy La Maestra Agua. Soy mi Elemento hecho ente, no tengo la capacidad de impedir el bien o el mal, soy vida, pero no razn,
soy el punto de enlace entre el mago y El Agua. La tarea de ensear a
quien sea capaz de aprender, me fue dada por siempre y para siempre, sin interferir en ms.
Las dudas de Lail se aclararon, ella era El Agua, cristalina, terrible y poderosa, lista para ser utilizada como el mago lo dispusiera. De
pronto el muchacho se sinti muy cansado y hambriento, no saba
cunto haba tardado su primer leccin, pero intua que bastante.
Por ahora, tu parte lfica est satisfecha, pero tu lado humano agotado, has completado tu primera y ms importante leccin,
ahora mrchate y vuelve cuando lo creas necesario.
El joven mago no comprendi el significado de aquellas palabras, ms no les dio importancia, supuso que vendra al da siguiente.
Sali de la pequea casucha, lleno y satisfecho, senta como si
dentro de s, algo que antes no imaginaba tener, comenzara a llenarse, muy lentamente. El da era claro, las algas y dems plantas del
bosque marino se mecan suavemente con la clida corriente. Se haba adecuado tanto a estar dentro del agua, que lo nico que le vena
a recordar en donde estaba, era el acompasado peso del sublime elemento al deslizarse entre sus extremidades, pues ahora nadaba, y lo
haca con gracia natural. Al percatarse de que todo estaba muy claro,
supuso que haba pasado la noche en aquel sitio, se volte para preguntarle a La Maestra Agua, cunto tiempo llevaba all, pero ya no
estaba. Se dirigi al castillo en busca de algn rostro conocido y algo

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AFATH I

de comer, cuando de pronto, la esplendida voz de La Maestra lo asalt dentro de su cabeza.


En el tiempo humano, llevas tres semanas.
Lail sonri azorado, tres semanas era demasiado tiempo, pero
a l no le haba parecido tanto. Cruz aquel gran enramado con
gran facilidad, pues ya no pona sus pies en suelo marino, lleg hasta
el patio trasero del castillo, la vista era hermosa. El bosque serva de
telonero de lujo, plagado de esmeraldas destellantes, para una abismal fisura de color negro azulado, que se abra imponente al fondo
de la escena.
Mientras observaba deslumbrado el cuadro, dos personas vinieron hacia l, eran Kendreth y Aura que acudan a recibirlo.
Aura estaba exactamente igual, salvo su ropaje, que consista
en una larga tnica color ail, la cual la cubra por completo.
Su amigo s estaba muy cambiado, vesta tan solo un pantaloncillo corto, de un profundo color negro, su cara, su dorso desnudo al
igual que el resto de su cuerpo, estaban marcados por una coleccin
de rasguos y moretones de las ms variadas clases, cual si hubiera
recibido una paliza.
Cmo ests mi nio? le salud Aura de manera maternal. Vamos, necesitas descansar un poco, ya habr tiempo para
conversar.
Lo condujo por los hermosos pasillos del castillo, que antes no
haba tenido la libertad de apreciar. Eran amplios, pero llenos de recovecos y puertas laterales, en sus paredes haba diversos adornos
humanos, los cuales al igual que en el saln de la entrada, venan a
aportar un peculiar toque artstico al impecable castillo. La gente segua saludndolo con amabilidad y ahora l senta deseos de conocerlos mejor.
Una vez en la habitacin, el muchacho pudo advertir qu tan
cansado se senta. Su cuerpo se negaba a permanecer despierto ni
un minuto ms. No supo cmo era la mullida cama donde se lanz
rendido, lo ltimo que escuch fue a Aura decir que le traera algo
de comer.

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M ICHAEL B RADO

Lail cay en un profundo y plcido sueo, que tan solo un


cuerpo ultimado de cansancio, puede otorgar. Despert bastantes
horas ms tarde, tremendamente hambriento, a su lado, en una mesita haba una lujosa concha, decorada con los mas exticos bocadillos, los cuales estaban compuestos de alguna extraa pero sabrosa
pasta dulzona y algas de cultivo adobadas con una deliciosa crema
color rosa, delicada al paladar; al lado estaba un pequeo recipiente,
sellado de forma inteligente, para dejar salir solamente el lquido de
su interior, pero sin dejar entrar el agua del entorno. Lail lo bebi y
era una especie de t, preparado con hierbas aromticas acuticas,
mezclado con agua pura de las fosas abismales. De inmediato, volvi
a sentir sueo y cay de nuevo rendido.
Cuando su cuerpo decidi que ya era suficiente, Lail despert,
se senta con fuerza y nuevos bros. Se estir un poco lo cual provoc
que unas burbujas le hicieran cosquillas y le vinieran a recordar dnde estaba. Sali de su habitacin preguntndose en cul lugar estaran Aura y su amigo, cuando un joven sirviente, de gesto amable y
risa fcil, se le acerc.
Te llevar hasta donde tus amigos, joven humano.
Lo condujo por hermosos pasillos de paredes cristalinas, subieron por una lujosa escalera de mrmol marino, hasta que llegaron a una esplendida y acogedora sala de estar.
El lugar era bastante amplio y confortante, tena sofs diseminados en los sitios ms adecuados, sus paredes al igual que el resto
del castillo, estaban saturados de cachivaches humanos y eran de un
color ms oscuro, lo que le daba al sitio, cierto aire de misterio, pero
lo ms llamativo era ver crepitar una nutrida fogata dentro de una
elegante chimenea color verde oscuro. El fuego arda libremente liberando un torrente de burbujas perladas que se perdan en la inmensidad de la sala. Sus amigos, yacan sentados en una de aquellas
cmodas butacas, el chico se les acerc.
La reina ha sido muy amable empez Aura, a modo de saludo ha acondicionado esta habitacin para nuestra comodidad.
Y ella produjo el fuego? pregunt Lail.

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AFATH I

No respondi Aura fui yo. Es un sencillo hechizo, que


pronto sabrs realizar.
Fue impresionante! solt Kendreth Deberas de haberla visto!
Gracias, Kendreth musit ella, con sabia modestia.
Una vez ms, el joven sireno, que haba ayudado a Lail a encontrar el camino, regres con una ostra a modo de bandeja, cargada de un srdido desayuno para Lail, luego se retir.
Come t Lail, nosotros ya hemos comido suficiente le dijo
Aura, mientras se negaba a recibirle un bocadillo, de lo que parecan
ser tostadas de trigo marino.
Yo s te acepto una bueno, tal vez dos indic Kendreth.
Aura le reprendi con la mirada.
Mientras coma, Lail les relat todo cuanto haba vivido, ellos
tambin le comentaban algunas de las actividades que haban hecho. Kendreth se haba estado entrenando con los guerreros aquatauros del ejrcito marino, su principal maestro era un aquatauro joven llamado Aln.
Aura tan solo se haba encargado de guiar y ensearle a Kendreth, la ciudad marina. La hechicera le explic a Lail, que nadie conoca el lugar preciso donde l se entrenaba, pues La Maestra Agua,
los aislaba del resto del mundo. Tambin le dijo, que en efecto, haba
aprendido la leccin ms importante del agua, la espiritual, y que en
su prximo adiestramiento, aprendera a utilizar la magia del elemento, teniendo como nico tope, su propia habilidad.
Cmo supiste que no era magia lo que tenas que hacer en
tu primera leccin? Indag Lail.
Aura le sonri, repasando antiguos recuerdos.
Mi pequeo, no todos los magos aprendemos de la misma
forma, los maestros se adecuan a nuestro aprendizaje, saben lo que
necesitamos y lo que tienen que exigirnos, para que alcancemos
nuestra mxima capacidad. En tu caso, era imperioso que sintieras y
te dieras cuenta que no ests solo, hay una infinidad de vidas entrelazadas, que en algn momento sern vulnerables ante ti, has aprendido a valorarlas.

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M ICHAEL B RADO

Lail se qued pensativo mientras trataba de digerir la magnitud de la respuesta, hasta que Kendreth habl:
Tengo una idea, qu tal si llevamos a Lail a dar un paseo
por la ciudad? Es maravillosa, ya lo vers, luego me puedes acompaar mi entrenamiento, esta tarde.
Me parece perfecto! exclam Lail jubiloso . Debo de
aprovechar todo lo que pueda, antes de volver a donde La Maestra
Agua.
Y cuando ser eso? consult Kendreth.
La verdad, no lo s? respondi l encogindose de
hombros.
Ya lo sabrs acot Aura, a la pregunta an no formulada.
Se pusieron en marcha, rumbo a la ciudad. Al igual que siempre, Aura los guiaba, aunque era lgico pensar que Kendreth ya conoca bastante de aquel maravilloso lugar de Monsmar.
Al salir del castillo, Kendreth se sorprendi al ver a su amigo
nadar de una forma exquisita, algo que l no lograba dominar, a pesar de que llevaba tres semanas intentndolo, con la tutora de Aura.
Cmo lo logras tan fcil? ladr Kendreth, con un poco de
envidia.
En realidad, no lo s? Es como si ya hubiese nacido con ello
. Lail revoloteaba alegre y gil, dentro del agua. Era como verlo
volar.
As es empez Aura cuando iniciaste tu formacin, abriste una puerta hacia una serie de habilidades, de las cuales, algunas
todava no conoces. Siempre ten presente, que una parte tuya es
lfica.
Siguieron nadando por las callejuelas acicaladas de la distinguida ciudad y aunque ahora podan ir ms rpido, no lo hicieron,
pues queran disfrutar del hermoso panorama, adems de no querer
dejar a Kendreth rezagado.
El lugar, sus gentes, eran tan soberbios y distintos a la raza humana. Sus casas, eran grandes y espaciosos montculos de coral, delicadamente pulido y trabajado con las ms finas artes, lo cual daba a
la villa el aspecto de un monumental arrecife multicolor. Alcanzaron

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AFATH I

a ver unos curiosos animalillos, que los habitantes del agua llamaban
dorlos, tenan un cuerpo muy delgado y cuatro extremidades similares a las humanas, su cuerpecito estaba completamente cubierto
de un grueso y abundante pelaje de color rojizo oscuro y sus ojos
eran amarillos y membranosos. Los dorlos servan a los habitantes
del agua como mascotas y ayudantes en sus quehaceres, pero a diferencia de las mascotas de los humanos, los dorlos podan ir y venir a
su antojo, aunque normalmente, cuando se encariaban con una familia, se quedaban con ella en recproca ayuda. Tambin vieron muchos peces ya conocidos, tales como rayas, atunes, marlines, peces
payaso y algn tiburn, pero lo que ms sorprendente para Lail, fue
ver pasar a toda velocidad, a una seorial pareja de dragones marinos, inmensos y hermosos. Sus alas eran pequeas y pegadas casi por
completo al cuerpo, sus cuatro extremidades remataban en aletas,
que junto a su poderosa cola, les permitan un avance gil y veloz, podan alcanzar fcilmente los treinta metros e iban emitiendo una serie de rugidos, que para sorpresa de Lail, pudo entender.
Son dragones! bram el chico excitado . Y pueden
hablar!
Claro que pueden, son seres maravillosamente inteligentes
aport Aura.
Pero yo les entiendo?
As es Lail, es parte de tus habilidades, si un ser tiene algn
lenguaje, posiblemente t lo entiendas y hasta puedas comunicarte
con l.
Tambin podr entender a los animales menos complejos?
inquiri Lail, con natural inocencia.
S, s puedes, pero lo nico que captars de ellos ser un instinto, mas que una conversacin.
Lail lo intent, al ver una gigantesca medusa. Al inicio le cost
un poco, pero luego pudo percibir el primitivo instinto de alimentarse, de atraer su presa, la supervivencia era su principal sentido de
vida. Sigui practicando, hasta que logr dominar su nueva habilidad. Kendreth, que hasta ahora se haba mostrado un poco

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M ICHAEL B RADO

escptico, con los dotes de su amigo, se sobresalt al ver que una tortuga, inducida por Lail, lo persegua.
Ahora si te veo nadar rpido! le solt el joven mago, entre
carcajadas.
No hagas eso Lail! le ri Kendreth, entre divertido y molesto . Ya veo que es cierto, Quin iba a pensarlo?, mi viejo amigo,
un mago.
Cierto, un mago, pero joven al fin bram Aura, con aquellos ojos, grises y acusadores . Debes andarte con cuidado con lo
que haces, la diversin a costa de otro ser vivo, es un indicio de debilidad y crueldad, lo que te convierte en dspota y agresor.
Pero tan solo bromeaba se defendi Lail no quera causarle ningn dao a Kendreth.
Kendreth al menos lo disfrut acot Aura, con su habitual
calma en cambio a la tortuga la utilizaste como un objeto para tu
diversin, o acaso le pediste permiso? o le dijiste lo que ibas a hacer
con ella? no crees que estar asustada?
De golpe el muchacho volvi a sentir el peso de las responsabilidades que escoltaban a sus poderes. Se sinti avergonzado, as que
decidi hablarle mentalmente a la tortuga, como lo imaginaba, estaba nerviosa y a la defensiva, l la tranquiliz y le hizo ver que se haba
equivocado y realmente, no deseaba causarle ningn dao. La tortuga nad alrededor del mago, relajada y tranquila, dando a entender
que aceptaba sus disculpas, luego se march.
Lo que acabas de hacer es de gran nivel musit Aura te
has tragado tu orgullo, le diste a un ser vivo el respeto que merece,
mostraste sabidura.
Supongo que es parte de aprender sonri tmidamente
Lail.
Ese es mi nio! Lo ms importante de tener poder es saber
cmo utilizarlo. Vas por buen camino.
S y ser un gran mago, pero siempre te podr vencer con la
espada agreg Kendreth divertido , lo que me recuerda que debemos volver, para llegar a tiempo a mi entrenamiento.

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AFATH I

Se haban alejado mucho del castillo, por lo que regresar les


result ms complicado de lo esperado. Apenas les dio tiempo de llegar a los patios de entrenamiento.
Era una peculiar arena de forma oval, circundada por altos muros, en los que se situaban varias puertas de acceso, adems de la principal, por la que ellos entraron. Un fornido aquatauro se les acerc.
Llegas tarde Kendreth! reclam el sujeto Oh!, veo que
traes amigos. Mi nombre es Aln y soy el responsable de entrenar a
los novatos.
Al igual que Lail, Aura no haba asistido a ninguno de los entrenamientos, por lo que no conoca al aquatauro. A Lail no le agradaba el gesto de prepotencia que surga de Aln.
Varios aquatauros, muy jvenes an, se agruparon para ver a
su maestro luchar.
Es algo que no hace con frecuencia aadi un joven
aprendiz , regularmente las lecciones son impartidas para todos en
general . A Lail le intrig todava ms, el comportamiento del entrenador. Por qu un trato especial para con su amigo?, aquello no
le gustaba nada, pero no lo coment.
A m tampoco me agrada Lail espet Aura su posicin ,
Kendreth me ha comentado que su entrenador no habla muy bien
de la raza humana, nos considera inferiores.
El entrenamiento comenz, pero ms que eso, pareca una lucha desigual. Aln era muy fuerte y estaba en su elemento, se mova
gilmente, dejando de manifiesto las deficiencias de su oponente. A
Kendreth le pesaba brutalmente la espada y ms que moverse, se
arrastraba pesadamente por el suelo arenoso. El aquatauro buscaba
cualquier espacio para burlarse de Kendreth y lo humillaba.
Sigues siendo el mismo frgil y enclenque humano! le gritaba . Ustedes no son guerreros, tan solo son una raza pobre y esculida! Nunca sers digno de chocar espadas contra un aquatauro!
Era mucho ms de lo que Lail poda soportar. Ver a su amigo
arrastrndose entre sangre y arena, no era lo que esperaba de un
entrenamiento.

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M ICHAEL B RADO

Ven con nosotros Kendreth, Aln no te quiere ensear, tan


solo pretende humillarte.
Lail tiene razn, esto no es un entrenamiento, es una masacre. Tal vez Laderak o Lirius, quieran saber de esto aadi Aura.
Comenzaba Kendreth a ponerse de pie, cuando Aln, de forma arrogante, le arroj al suelo con un fuerte coletazo.
Yo no he autorizado que te vayas rugi el explotador aquatauro . En cuanto a ti anciana, date cuenta que nadie osa interferir
en mi forma de instruir. Kendreth debe aprender a luchar.
Esta ocasin fue Lail quien dio frente. La cara le arda y el cuerpo le temblaba en una clera aplastante, mas an as supo responder
de manera sensata:
Has ofendido a mis amigos sin razn alguna, no s cules
sean tus razones, pero nosotros nos marchamos y te dejamos a ti con
tus prejuicios. Ven Kendreth!
El muchacho, golpeado y humillado, se levant entre su propia sangre disuelta en el agua y se junt a Aura y Lail.
Esto es un irrespeto! bram Aln . Ven t aqu y da la
cara por tu dbil amigo y por tu estpida raza! le grit a Lail.
A Lail, la furia le empujaba a luchar, pero no estaba seguro de
si era lo correcto o si tendra posibilidades contra Aln. Mir a Aura
en busca de un consejo y ella mentalmente lo gui: Luchar no est
bien, si es evitable. Ya has dialogado con l y no entiende razones, t
aprendiste a hablar antes que a golpear, tendrs que instruirle a
Aln de la manera ms apropiada, por esta vez.
Lail sonri complacido y agradeci a la magia de AFATH, la facilidad de ponerse en contacto con otro ser, de manera tan ntima y
personal.
Har lo que deseas respondi Lail. El rostro de Aln se
contorsion en una mueca de malicia, haba dejado de lado toda careta y era evidente que deseaba demostrar de una vez, que los humanos no tenan oportunidad contra una raza guerrera, como los
aquatauros.

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AFATH I

Lail tom del suelo la espada de Kendreth y se situ frente a


Aln en el centro de la arena. Se senta cmodo, tranquilo, el agua
lejos de volverlo lento y pesado, lo dinamizaba.
Se miraron por un momento. Aln mova su cola en forma
amenazante, entre sus manos oscilaba una lanza color plata, con dos
afiladas puntas. En un repentino ataque, se lanz sobre Lail dispuesto a hacerlo pagar caro su osada, pero para su sorpresa, con un inadvertido movimiento de cuerpo, el chico lo esquiv.
Veo que te mueves mejor que tu amigo se burl.
Una vez ms y echando mano a su experiencia, se lanz al ataque blandiendo con furia su arma, pero Lail instintivamente, repela
los golpes. Cada movimiento que pensara, por ms complejo que pareciera, era posible de realizar. Su sangre lfica reverberaba con vitalidad indomable y el agua le respaldaba con su interminable poder.
Aln frustrado, lanzaba golpes fuertes y bien colocados, pero
Lail los repela de manera sencilla, estaba seguro de que poda causarle dao al aquatauro, si lo deseaba, pero lo ms lejos que lleg, fue a
desarmarlo, con un fluido ademn que tan solo Aura alcanz a ver.
El guerrero aquatauro yaca de rodillas en el piso de entrenamiento tragndose su soberbia y superioridad. Los jvenes aprendices estaban estupefactos, jams haban visto a su tutor caer derrotado
por manos humanas.
Hasta ahora, la noticia de que Lail era un mago en formacin,
segua siendo un completo secreto, excepto para Laderak, Lirius y
las princesas Istara y Caliptra; Lail era un ser humano que acompaaba a la vieja hechicera Aura y nada ms.
Levntate Aln le indic Aura, mientras le ofreca su mano
eres un gran guerrero, pero debes aprender a mostrar respeto por
todas las razas, ya que todos tenemos algo que aportar.
El aquatauro se levant, mir a Aura, luego a Lail y por ltimo
a Kendreth.
Creo que les debo una disculpa prorrumpi con voz queda no deb tratarlos de esa manera. Kendreth, eres un digno luchador de tu raza, si perdonas mis altaneras, puedo ensearte algunas

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M ICHAEL B RADO

tcnicas ms, aunque claro, con un maestro como tu amigo, no creo


que me necesites.
Por ahora yo no puedo ser maestro de nadie cort Lail de
forma amable pero estoy seguro que tu lo hars muy bien.
Claro que me encantara seguir aprendiendo con Aln!
aadi Kendreth . Con todo y lo que eres, te dio pelea.
Muchos de los que estaban presentes no entendieron a qu se
refera Kendreth con: lo que eres, por lo que miraron a Lail con suspicacia. Aura lanz una fra mirada de desaprobacin a Kendreth.
En los entrenamientos siguientes, las lecciones mejoraron mucho, ahora Aln instrua de una forma ms sensata y atinada. Los
das se escurran con velocidad asombrosa y Lail disfrutaba en grande su estada en aquel lugar, visitaba la ciudad con mucha frecuencia
para aprender las costumbres de los habitantes del agua. Se enter
de que la economa de la ciudad se basaba en la cooperacin y reciprocidad, no exista ningn tipo de dinero, cada habitante contribua y trabajaba, dando lo mejor de s, se trocaban productos y faenas entre ellos, todos por un mismo fin, subsistir en paz y armona,
sin apelmazar riqueza. Supo que los aquatauros y las sirenas, en un
tiempo muy lejano ya, tuvieron grandes diferencias que los llevaron
a encarnizadas guerras las cuales casi los llevan al borde de la extincin, pero tambin haca mucho que haban logrado limar sus diferencias y vivir en comunidad. Los aquatauros, como raza guerrera, se
haban convertido en el grueso del Ejrcito del Agua, mientras que
las sirenas y tritones confeccionaban los ms finos objetos, eran muy
hbiles en casi todo, excepto en la guerra.
De igual forma, dos o tres veces, Lail fue a los terrenos del castillo en busca de La Maestra para continuar su entrenamiento, pero
siempre topaba con lo mismo, una enorme roca gris en el lugar donde antes estuvo la choza de conchas. No tena idea de cundo seguira aprendiendo, buscaba en su interior la fuerza vital de La Maestra
Agua, pero no la hallaba.
En todo aquel caos de emociones, Lail no poda evitar pensar
en su padre, se senta un poco culpable por haberlo abandonado y
solo deseaba que estuviese bien.

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AFATH I

Hubo algo que al chico llam la atencin de sobremanera, fue


el enterarse que los nios sirenas eran iguales a los humanos, posean piernas, no era hasta que alcanzaban la edad suficiente, que comenzaba a formarse entre ellas, una membrana carnosa, la cual luego mutara en sus maravillosas colas. El chico record con agrado, el
comentario que haban hecho las princesas, sobre la forma en que l
y Kendreth caminaban en el fondo marino: caminan como nios,
haban dicho. En cambio, los aquatauros, desde que nacan ostentaban sus hermosas colas de hipocampos, las cuales, con el paso de los
aos se recubran de una slida coraza de gruesas escamas oscuras.

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VIII
El pacto de La Rosa
Aquella tarde estaban Lail, Kendreth y Aura, en la cmoda salilla con chimenea, conversando acerca del aprendizaje y el hecho de
que no pudiese encontrar a La Maestra Agua, cuando la figura de la
reina, en compaa de sus dos hermosas princesas, se hizo presente.
Hola Aura! Hola chicos! salud jovialmente Lirius .
Espero que les guste esta habitacin, es lo ms similar a su mundo,
que encontrarn aqu. Espero que les est yendo de maravilla en el
Reino del Agua.
Oh, s Lirius respondi Aura por los tres. Lail y Kendreth estaban embobados mirando a las princesas . La sala de estar es bastante cmoda y si me lo permitieras, podra hacerle algunas mejoras.
Por supuesto, hazle lo que quieras. Justamente he querido
venir antes a verlos, pero me ha sido imposible, las serpientes marinas de Krval estn acabando con las plantaciones de korlups, cada
vez respetan menos los lmites, aunque debo agradecer a La Rosa,
que no hayan atacado a la ciudad en forma directa.
Los korlups eran una variedad de alga carnvora, con hojas
como lenguas carnosas de tono azulado, una boca ampliamente
dentada, que se esconda entre sus tentculos, con dolo inofensivo.
Se alimentaban precisamente de serpientes marinas, anguilas y morenas, y estaban sembradas de forma estratgica, bordeando la ciudad. No obstante, haca un tiempo que a los animales que seguan a
Krval, no les interesaba morir entre las afiladas fauces de los

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M ICHAEL B RADO

korlups, se lanzaban desesperadamente hacia su muerte, con el fin


de ingresar a la ciudad, algunas lo lograban.
Supongo que Krval pretende inyectar terror en la poblacin, para volverla ms vulnerable supuso Aura de forma acertada.
As es, este seudomago cada da tiene ms hambre de poder,
ya no respeta a ningn ser vivo y quien se le oponga, caer contest
ella tristemente , Lail, tenemos muchas esperanzas en ti.
El chico trag saliva.
Pero bueno continu la reina , por ahora dejemos de
lado esos temas tan nefastos. He venido a ofrecerles que sean mis
huspedes de honor, para la celebracin de un ciclo ms de pacto
entre sirenas y aquatauros.
Sera un verdadero honor asistir, aunque fusemos simples
espectadores reverenci Aura. Ella era la nica de los tres, que conoca la verdadera importancia de aquella festividad.
Cuando la reina y sus hijas se hubieron ido, Kendreth y Lail recuperaron la sobriedad. Aura les explic que cada ciclo marino, el
cual era equivalente a cinco de los aos humanos, aproximadamente, se celebraba en los Vados de Garlock, la mayor congregacin de
seres marinos posible. Los Vados de Garlock eran una gran llanura
de arena blanca en la que haca muchos ciclos, los aquatauros y sirenas se haban unido como un solo pueblo, dejando de lado sus diferencias y acabando de una vez con sus feroces matanzas. Cada ciclo,
todos los seres del agua se unan en una gran celebracin, eran las sirenas y los aquatauros, las dos castas ms inteligentes y hermosas del
agua, por lo que todas las especies vean en ellos a su mejores lderes;
estando unidas, siempre habra equilibrio.
Se vistieron con bellos atuendos del mismo material nacarino.
La tnica de Aura luca un sublime color zafiro plido, la capucha
de Lail era tambin de un azul, solo que mucho ms oscuro y profundo, mientras que Kendreth mostraba un tono color sangre en
sus vestiduras.
Aura les revel cmo cada color tena un significado: el azul
que ella llevaba, representaba a un mago de agua consolidado, el
tono fuerte de Lail daba a entender que era un hechicero en

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AFATH I

formacin, mientras que con el escarlata, le daban a Kendreth la


mencin, de gran guerrero humano.
Pero con esto se darn cuenta de lo que soy! exclam Lail
preocupado.
Pues s contest ella con pasividad , realmente confo en
que la gente del agua ser discreta, pero si hay algo que te puedo
prometer, es que yo estar siempre ah para protegerte.
Las palabras de la vieja hechicera causaron el efecto de siempre en el chico, aquellos ojos grises emanaban el eterno amor maternal con el que Lail haba crecido.
Lo entiendo Aura, y comprendo que aunque quisiera, no
puedo esconderme de Krval.
Oh mi nio, tienes algo que no se aprende, eres valiente y
brillante. Te aseguro que aunque Krval descubra que existes, su soberbia le impedir actuar, te considerar un mago sin ningn poder
contra l, como lo hace conmigo, eso nos dar ms espacio para
movernos.
Los ministros reales llegaron y la charla se cort. Fueron conducidos hasta un gran aparcamiento, donde haba todo tipo de animales acuticos de transporte, desde grandes tortugas anilladas, con
una caseta sobre su caparazn, hasta los ya conocidos caballitos de
mar, pero del tamao de magnos tiburones. En el fondo del saln,
los esperaba un fastuoso y dinmico carruaje, el cual estaba tirado
por seis peces vela, que se encabritaban deseando explotar su
velocidad.
Dentro de la carroza ya estaba la reina en compaa de sus dos
hermosas hijas, de nuevo Aura tuvo que empujar a los chicos, pues se
haban quedado atascados mirando los radiantes ojos de las sirenas.
Casi sin saber en que momento, estaban rompiendo el mar
vertiginosamente al tiempo que dejaban a su paso una estela de juguetonas burbujas perladas, que moran en busca de una salida. No
supieron cundo haban cruzado la ciudad y varios montes y dorsales
para llegar a su destino. Lail miraba por las ventanillas, el variado espectculo, Aura charlaba amenamente con Lirius, mientras que

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M ICHAEL B RADO

Kendreth e Istara conversaban entre cuchicheos; solo Caliptra estaba ensimismada en un rincn del carruaje sin mirar a nadie.
Los Vados de Garlock eran una amplsima extensin de montes y llanuras submarinas de alba arena, nutridas de frondosos follajes verdes y azules, que despedan rtmicos movimientos ondeantes
en el agua. La cantidad de seres acuticos que estaba all reunida, no
tena parangn, Lail estaba impvido.
Sin duda, aquella era la fiesta de mayor relevancia del Elemento Agua.
El transporte real se abra paso sin ninguna dificultad, por entre los montes, las algas y la multitud. Arribaron a una colina que al
parecer, no tena nada de especial, excepto porque estaba colmada
de guardias aquatauros, que la resguardaban.
La puerta del carruaje se abri para dejar salir a la reina y a sus
acompaantes. Los guiaron por un recndito trillo, hasta la cima de
la colina, donde un aquatauro de barba blanca y cabeza calva, por la
edad, los esperaba.
Su nombre es Laderak, rey de los aquatauros. Aunque nuestras estirpes son tan distintas, es gracias a su sabidura que hemos podido sacar mutuo provecho de nuestra antigua alianza deca Lirius,
mientras se dirigan al montculo de piedra, donde el docto aquatauro los esperaba . Ahora podrn tener el honor de ser estar presentes
en la celebracin del Pacto de la Rosa Marina.
El pequeo ejrcito que los escoltaba, se retir al llegar a Laderak. Se agruparon en torno al montculo de piedra que sobresala
del suelo blanquecino.
Tmense de las manos indic Laderak. Lail y Kendreth se
miraron con nerviosismo, pero siguieron las instrucciones. Una vez
que hubieron formado un crculo, el aquatauro sigui:
Estamos cumpliendo un ciclo ms del Pacto de la Rosa Marina. Hace inmemorable tiempo ya, en las edades de nuestros ancestros, aquatauros y sirenas vivamos tan solo para luchar, nuestras realidades eran paradigmas de carne y sangre, nos creamos dueos de
la verdad, y pensbamos estar ms all de la vida. Se dice que somos
las especies ms inteligentes del agua y sin embargo, nuestro ego nos

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AFATH I

arrastraba en eternas guerras, hasta que un da, se hizo presente El


Cuidador de la Vida y con magia y sangre nos dio la paz representada
en una Rosa. Hoy se cumple un ciclo ms de esta alianza La Rosa florecer con su vivo hechizo y nos recordar la paz.
Laderak se detuvo. Lail pudo sentir cmo el crculo que ellos
formaban atados de las manos, vibraba; una lejana meloda se acrecentaba hasta convertirse en un cristalino y pulcro cntico. Lirius,
Caliptra e Istara, dejaban escapar notas de vida, su meloda era pura
e inolvidable, imposible de comparar con cualquier otra que se hubiese escuchado antes, se colaba por sus fibras y se insertaba en su
alma. Aura destellaba un halo luminoso y mgico, Kendreth trepidaba expidiendo una fuerza incontenible. Lail cerr sus ojos y dej que
la meloda de las sirenas lo inundara, lo cual le caus temor y emocin al mismo tiempo.
Lentamente e impulsado por la energa que emanaba el grupo
y el cntico de las sirenas, el montculo de piedra comenz a palpitar, sobre l se dibuj claramente una estrella pentagonal de fuego,
la cual se iba quebrando para dejar al descubierto la ms gloriosa y
perfecta rosa.
El viejo aquatauro retom su relato:
La Rosa se ha abierto, la paz y la tranquilidad estn rebosantes dijo en el mismo tono oratorio . Deben saber que tenemos una
nueva razn para celebrar, existe una gran esperanza a nuestro favor
y en contra de quien fue El Protector de la Vida.
Sin saber la razn, Lail se senta slido y recio, una fuerte luz le
rodeaba y una vez ms poda sentir la magia fluir en su interior igual
que agua y sangre, visible y tctil, pero imposible de detener.
El festival ha dado inicio y finalizar cuando La Rosa vuelva a
dormir . Al decir esto, Laderak se solt, las sirenas cesaron su canto
rompiendo la maravillosa conexin que le permita a Lail percibir la
magia.
El chico abri sus ojos y mir a los dems, todos haban cambiado, su cuerpo era el mismo, pero sus rostros eran la personificacin de la paz y la alegra, luego, con enorme asombro descubri
que ya no estaba en una loma, el suelo se haba elevado y los haba

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transportado a las alturas, en la cima de lo que ahora era una imponente montaa. A sus pies, vea centenares de sirenas y aquatauros
danzando y disfrutando de las celebraciones. Sin contar las dems
especies que se aadan a aquel lugar, atradas por un poderoso y
arrebatador instinto.
Un fantstico ser se aproxim a la vera de la montaa. Su cuerpo era similar al de una ballena orca, exhiba los mismos tonos contrastantes, blanco y negro, pero de los costados de su torso nacan
ocho gruesas y veteadas extremidades similares a las de un calamar
gigante, que se movan con un comps despreocupado.
La reina se aproxim a la orilla y el ser la tom por la cintura
con extremo cuidado, cual si pudiera romperla. Ella al ver que Lail y
Kendreth se retiraban con temor, les dijo:
Pueden estar tranquilos, muchachos, es tan solo un leram,
es completamente inofensivo y nos ayudar a salir de aqu.
Pero podemos nadar objet Kendreth.
No es por ofenderte, cario acot Istara , pero lo de nadar an no se te da muy bien.
El chico frunci el ceo y mir a su amigo en busca de una respuesta. Lail, desconfiado, se comunic mentalmente con el leram y
dio un respingo al notarlo, era como si una gran cara, rechoncha y
sonriente, les invitara a dar un paseo. El chico se movi un paso adelante y dej que un tentculo lo tomara por la cintura. Kendreth, al
ver el ejemplo de su amigo y para no quedar en mal con Istara, rompi sus ltimos temores y se aproxim al leram.
Al llegar al fondo marino pudieron unirse a la gran fiesta.
Aquatauros, sirenas, tiburones, rayas, ballenas, atunes y una cantidad sin fin de seres acuticos, se deleitaban de la dulce luz que emita
La Rosa, la cual los baaba y los transportaba en un trance de amor y
vida, que no se podra explicar con palabras. Una suave y maravillosa
meloda embriagaba a la multitud, sin saber el punto exacto de su
origen.
Viandas y manjares, desperdigados en grandes conchas deleitaban hasta los ms exigentes paladares: panecillos de delicioso trigo
marino, untados con una pasta de fresas hmedas, ensaladas y

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AFATH I

carnes, frutos exticos nunca vistos por ojos humanos; era sorprendente la cantidad de alimentos nuevos y diferentes que se cultivaban
en el mar.
Haba en aquel sitio muchos nios sirena y aquatauro. Los
cros aquatauro aventajaban a las pequeas sirenas en el arte de deslizarse por el agua, gracias a sus colas de caballito marino. Lail y Kendreth, situados en una improvisada mesa, hablaban sobre las maravillas de aquel mundo, de su paz y armona, de tantas experiencias
nuevas y atrayentes que ahora corran peligro por la ambicin y el
hambre de poder de Krval. Aunque Krval en un principio se haba
dedicado a hostigar tan solo a la raza humana, en los ltimos meses
haba estado atacando a los dems reinos, incluyendo al del agua,
pero aquel da todo era regodeo y alegra.
Aura estaba trenzada en una amena charla con Laderak y Lirius, mientras que Kendreth y Lail comentaban las deliciosas sensaciones que haban experimentado al abrirse La Rosa, cuando una
cristalina voz los interrumpi.
Les gustara dar un paseo con nosotras? son la limpia voz
de la menor de las princesas.
De nuevo, los muchachos se quedaron atorados ante tanta belleza y perfeccin. Kendreth, quien tena muy buena relacin con
Istara, tom la palabra.
Sera un honor . Lail segua mudo.
Ambas muchachas con un gesto natural, tomaron a los chicos
de la mano y los condujeron por entre la muchedumbre, abrindose
paso sutilmente. Aunque para Lail era sencillo seguirles el paso a las
princesas, pudo ver cmo su amigo s tena serios problemas para nadar rpido, as que habl en su auxilio.
Podramos ir un poco ms despacio?, a Kendreth le cuesta
un poco este asunto.
Vaya! exclam Caliptra, que era quien acompaada a Lail
, pens que eras mudo!
Lail se sonroj y Kendreth le gui un ojo en seal de agradecimiento.

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Nuestros nombres ya los conocen sigui Caliptra . Normalmente no vemos a muchos humanos por aqu, y si te soy sincera,
no son bienqueridos, pero claro, tu caso es muy especial.
Lail no saba qu hacer ni qu decir, se senta un poco cohibido, pues nunca haba estado tan cerca de una chica; Kendreth por su
lado, lo haca de maravilla, nadaba lentamente al lado de Istara, conversando sin mayor aspaviento.
Dime qu se siente? lanz Caliptra inesperadamente .
Ser un mago, Qu se mueve dentro de ti?
Esta vez, al menos Lail, podra mascullar una vaga respuesta.
La verdad, la mayor parte del tiempo me siento igual que antes, con la diferencia de que ahora creo que vivir muchsimo
tiempo.
La princesa pareci desilusionada.
Me haban comentado que un mago poda sentir la vida corriendo por sus venas, que abrigaba un poder infinito y hasta era capaz de escuchar el palpitar del mar, pero tal vez te haga falta percibir
todo eso para ser un mago.
Lail se molest un poco, ante tal insinuacin y agreg:
Cada mago asimila de forma distinta su aprendizaje, pero si
de lo que hablas es de poder, en efecto, uno se siente invencible, capaz de hacer lo que imagine sin que nadie sea capaz de detenerte. Es
la razn por la cual se debe cargar con el enorme peso de no olvidar
que existen seres a los que debes proteger y no destruirlos, como lo
hace Krval. Debes saber cundo parar, porque nadie podr hacerlo
por ti.
Istara qued impresionada.
Es precisamente lo que esperaba escuchar. Sers un gran
mago, si conservas ese pensamiento opin ella.
Lail le devolvi la sonrisa complacido. Estaba charlando con
fluidez y lo haca muy bien, Aura estara orgullosa de l.
Eres una persona muy interesante y adems, lindo le abord la princesa . Vamos, te llevar a un lugar al que me encanta ir.
Lo tom de la mano y la hal con dulzura. A Kendreth ya no le
interesaba rezagarse, se estaba divirtiendo en grande con Istara.

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AFATH I

Conforme avanzaban, el tumultuoso mar de celebraciones se iba


apagando, nadaban a gran velocidad en direccin a la superficie, al
ascender Lail iba reconociendo muchos de los paisajes que haba observado al ingresar en aquel maravilloso mundo, haca bastante
tiempo.
Llegaron a la superficie, pareca ser el interior cavernoso de
una montaa, por una amplia grieta, el sol del atardecer se escurra
en caricias delicadas. Caliptra se sent en una roca e invit a Lail a
hacer lo mismo.
No saba que pudieras respirar fuera del agua coment l.
Somos mitad humano respondi ella . Me gusta venir
aqu a mirar los elementos mezclarse en uno solo.
Lail sin darse cuenta sonrea, se senta muy bien estando al
lado de la princesa, se senta atrado por su belleza, aunque haba
algo que le indicaba que no deba. Mir atrs en busca de su amigo y
lo divis, gracias a su mgica vista, bastante lejos.
El atardecer veteado de rojo y naranja, se quebraba sobre el
dorado del mar, empapando la caverna de oro y plata. El angelical
rostro de la princesa, con sus profundos ojos negros y sus cabellos
hmedos, como una cascada de perlas, le robaba al sol toda su imponencia y hermosura. La nia miraba al horizonte y Lail la miraba a
ella, nunca haba besado a nadie, mas ahora hubiese cambiado toda
su magia y poder, por aprender a domar lo que despertaba en su interior. Algo lo induca a abrazar a aquella sublime figura, en la cual
se consumaba la perfeccin de Monsmar.
Parece que tu amigo se est divirtiendo le indic Caliptra,
mientras sealaba dentro del agua.
Unidos por un apasionado beso, la otra pareja de jvenes daban rienda suelta a su atraccin, motivando a Lail a seguir su ejemplo. Comenzaba a reunir todo el valor necesario para la colosal hazaa, cuando ella lo interrumpi.
Te parezco bella?
Pues, ehsupongo que s respondi entre titubeos temerosos.
Me amas? Volvi a pulsar aquella tierna voz.

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Lail levant la vista. La atmsfera estaba cargada de fantasa, el


atardecer invitaba al amor y su deseo juvenil le exiga acercarse a la
princesa, tomarla entre sus brazos y dejar que todo lo que senta se
desbordara sobre ella. Se arm de valor.
Eres muy hermosa, no puedo evitar sentirme atrado por ti,
pero el amor es un sentimiento muy puro y no se debe manchar con
la mentira. No puedo decir que te amo, cuando apenas te conozco
termin por decir, sintiendo que dejaba escapar una oportunidad
irrepetible.
Ella lo tom de las manos. Lail sinti como el mundo comenzaba a girar, todo lo que los rodeaba desapareca dejndolos solos en
la inmensidad de una nube marina.
Has demostrado tener la fuerza para asumir tus limitaciones
humanas y convivir con ellas, supiste reconocer la ansiedad del verdadero amor. Ests listo para completar tu formacin!
Estaba solo. Sumergido en el mar infinito. Caliptra, frente a l
se converta en quien realmente era: La Maestra Agua.
Yo te guiar, de ti depende hasta donde llegar . Tintine la
inconfundible voz de La Maestra Agua.
Sin previo aviso, el agua comenz a inundar sus pulmones, ya
no poda respirar dentro de ella. Se desesper, patale e intent nadar en busca de una salida, mas era intil, se senta morir. Estaba
siendo absorbido por un mundo donde solo haba oscuridad y agua,
pero la voz de La Maestra lo llamaba a volver.
Siente el poder del agua! Sintela fluir por tu cuerpo!, no
la rechaces, no te est quitando la vida, te est adhiriendo a ella. Es
parte de ti. sala!
La voz de la Maestra se escuchaba lejos, apagada, pero siempre
hermosa y fuente de fuerza.
Lail se abandon a lo que viniera, ya no senta ningn temor,
pues entenda que Caliptra no haba sido ms que una prueba para
hacerlo recordar sus sentimientos humanos.
Por su cuerpo, igual que sangre, el caudal de magia era liberado y se mezclaba con aquel magno elemento. Senta el poder del
agua, su fuerza destructiva y constructiva, su fro y su calor, la calma

160

AFATH I

de sus ondas y la fiereza de sus tormentas, todo se una a l, todo a su


alcance, dispuesto a formar parte de Lail.
Ahora probars tu capacidad para utilizar el agua en tu favor
le indic la vibrante voz de la Maestra.
La vorgine de poder se detuvo, pero poda sentir la magia del
agua que palpitaba en sus adentros.
Nuevamente el agua lo envolva, lo estaba ahogando, instintivamente extendi manos y pies, y una esfera de limpio aire que lo dejaba suspendido y protegido, lo encerr. Tan solo haba pensado en
lo que necesitaba, saba que era capaz de hacerlo y lo haba logrado.
T eres tu propio lmite!, nada podr detenerte, solo t!
deca aquella voz sempiterna.
Al parecer de la nada, una majestuosa serpiente marina se form frente a Lail. Su cuerpo semitransparente, apenas se poda notar
dentro de la masa de agua. Se aproximaba a la esfera que protega al
chico, arrojando efusiones de lquido hirviente.
Es esta tu prueba final, si logras vencer a la serpiente habrs
alcanzado el dominio total del elemento. Puedes retirarte cuando
quieras.
Pero no s qu hacer! grit Lail aterrado.
AFATH est dentro de ti. Usa su magia como creas correcto
espet la Maestra.
El maravilloso ser translcido, serpenteaba amenazante hacia
l, estaba prximo a atacarlo y el joven mago no tena salida. De
pronto, pens en lo que pareca ser una estupenda idea: extendi su
esfera de energa para cubrir a aquel ser y as aislarlo del agua, pero
fue un gran error. La serpiente qued suspendida frente a l, como
una inmensa figura de cristal lquido, imponente y magnfico. El
muchacho con sus manos segua sosteniendo el campo mgico que
los separaba del mar. En un movimiento rpido, la serpiente golpe
a Lail y provoc que este perdiera el control de la esfera, el mar volvi a envolverlos, los pulmones del chico se llenaban como vejigas,
mientras que un chorro candente le golpeaba la cara, la desesperacin y el dolor eran tan agudos, que el muchacho exhal un alarido.

161

M ICHAEL B RADO

En una fraccin de tiempo, se percat que realmente haba expulsado sonido de su boca. Cmo lo haba hecho?, se concentr y dentro
del agua que inundaba su ser, extrajo el oxgeno que su cuerpo necesitaba. Era sencillo, tan solo tena que dejar fluir el lquido por sus
vas respiratorias y su propio cuerpo de mago hara el resto, desechara el lquido innecesario. Comenzaba a creer que realmente lograra lo que se propusiera, era un mago.
Un srdido golpe lo arroj algunos metros hacia el fondo, se
dola pero al menos ya poda respirar, trat de localizar a su atacante,
aguz sus privilegiados sentidos y lo distingui, borroso entre las turbias aguas.
Trat de entablar conexin con su mente, sin embargo, solo
descubri una misin fija en ella: si no se rinde, acbalo. Era una
idea inamovible, calada e imposible de cambiar o negociar.
Deba decidir entre luchar o rendirse, lo segundo era tentador, despus de todo ya dominaba el Elemento Agua, aunque no en
su totalidad.
Razon por una fraccin de tiempo, qu estaba pensando? Si
quera hacerle frente a Krval, no poda rendirse tan pronto. Luchara hasta donde sus fuerzas le permitieran.
Con agilidad fantstica, nad hacia arriba en busca de su oponente, pero ste lo encontr primero y lo acogi con un nuevo golpe
que Lail, haciendo un movimiento de maestro, alcanz a evadir. El
muchacho aprovech sus renovados nimos y tom la iniciativa. En
sus manos hizo aparecer dagas de agua hirviente pero slida, las
arroj contra aquel ente superior, que profiri un rugido estridente
y se lanz en contraataque.
El joven mago no pudo esquivar este embate, pero rpidamente se recuper, intent aprisionar a la serpiente en una celda de
hielo, pero con su aliento candente derriti sus barrotes; intent herirlo con sus lanzas glidas, azotarlo con ltigos cristalinos que hubiesen arrancado cualquier piel, pero su oponente lo burlaba todo.
Echaba mano a todos los recursos que el agua le ofreca para vencer
a la serpiente, pero todo era intil.

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AFATH I

Aunque poda crear todo lo que se le ocurriera, basado en el


agua, nada daba resultados positivos. Se estaba agotando, su cuerpo,
aunque ms fuerte y gil que el de un humano, sangraba en algunos
sitios, estaba a punto de darse por vencido.
Entre las revolcadas aguas, una figura conocida atiz la magia y
las ganas en su interior. Gritando y dando alientos, estaba su amigo
Kendreth acompaado de Istara, que tambin lo apoyaba.
Eres un gran mago! ahora lo s, no te rindas, vamos!
En un intento loco y desesperado, se arroj en una lucha cuerpo a cuerpo contra el mgico animal, pero de igual forma fracas. La
serpiente se volvi tan voluble como el agua, era imposible de tocar.
Lail se senta frustrado, su fuerza fsica, su agilidad lfica y su poder
mgico eran grandiosos, pero su nmesis lo superaba de todos
modos.
Kendreth e Istara, en su afn por ayudar, empeoraron la situacin. Atacaron a la bestia de agua por detrs, pero sta reaccion a
una velocidad que solo Lail alcanz a ver y los aprision entre sus afiladas garras.
El joven mago implor a La Maestra Agua por ayuda, pero ella
respondi:
Ellos decidieron ayudarte, a pesar de que conocan los peligros. Ahora te corresponde a ti tomar una decisin.
Su amigo y la princesa gritaban impotentes, forcejeaban y se
batan tratando de zafarse, pero lo nico que lograron fue distraer la
atencin de la bestia, que de momento se haba olvidado de Lail.
El chico entenda que no tena posibilidad alguna contra
aquella ltima prueba, haba realizado todo tipo de ataques, demostrndose a s mismo que tena casi un dominio total del agua, pero la
serpiente siempre adivinaba sus movimientos y hechizos y los impugnaba con gran xito. Si hubiese sido por l, ya habra abandonado la
lucha, pero ahora corran peligro sus amigos.
Sin proponrselo, record la consistencia slida y diamantina
que haba tomado la barca que hechiz Aura, pens en la pureza del
agua, en su vitalidad y poder, concentr toda su energa para crear
una espada del mismo material puro y slido. Una luz fra y

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M ICHAEL B RADO

terriblemente blanca encendi el oscuro interior ocenico, mientras que una esplndida espada se formaba, robando su cuerpo al
agua.
Densa e indestructible, pero liviana y hermosa, era la espada
que Lail haba forjado. Toda la esencia del elemento agua concentrado en un arma.
Sin pensarlo ms, se arroj al ataque reagrupando las fuerzas
que le quedaban. La serpiente apenas pudo esgrimir un rugido de
furia, cuando Lail le cort de un tajo las garras que aprisionaban a
sus amigos. La espada s lo daaba.
Con una danza mgica y mortfera, onde su espada de agua.
El ente ya no luchaba, tan solo trataba de escurrirse fuera del alcance
del renovado Lail, en una maravillosa estocada, digna de un mago
experimentado, levant su mano izquierda y convirti a lo que quedaba de la antes fiera serpiente, en hielo y sin darle tiempo a reaccionar, lo quebr en mil astillas glidas y filosas con su potente arma.
Todo retorn a su pasiva normalidad. Kendreth e Istara nadaron a encontrarse con l, tan solo tenan algunos moretones y rasguos leves. Las esquirlas de la serpiente caan en una maravillosa lluvia de triunfo, hasta que se comenzaron reagrupar. Lail se alist con
su espada en ristre, dispuesto a seguir su lucha, pero el cmulo nebuloso tom la forma de La Maestra Agua.
La serpiente que acabas de vencer, encerraba todo el poder
posible del Elemento Agua . De nuevo haba tomado la figura angelical e incorprea, que Lail le conoca . El arma que tienes en tu
mano, no te fijes en ella, si no en su consistencia, tan solo un mago
que haya alcanzado la cspide del poder y el dominio del agua, puede solidificarla de esta manera.
Lail not, para su sorpresa, cmo la espada vtrea y cristalina se
dilua entre las corrientes internas del mar, no se alarm; saba que
ahora tena el dominio total del agua y que podra hacer lo que quisiera, cuando lo necesitara.
Has demostrado ser un gran humano y llevado al mximo el
dominio del agua, yo ya no te puedo ensear nada ms, me marcho . De la misma manera que lo hizo la espada, La Maestra Agua

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AFATH I

se desvaneci entre las sublimes olas submarinas dejando a Lail con


un enjambre de dudas.
Lail estaba algo triste, mir a Kendreth, quien an tomaba de
la mano a Istara, les sonri.
En la imperturbable masa, un punto perlado comenzaba a tomar forma. El Carruaje Real se acercaba tirado por sendos peces
vela.
Al acercarse, en un preciso viraje, Lail mir al interior del carruaje, esperando subsanar una duda que lo atormentaba: Qu papel haba jugado la verdadera Caliptra en su formacin?
l la mir y no supo cmo reaccionar, hermosa, inexorable y
segura de s misma, tan solo le devolvi un asomo de sonrisa,
cortsmente.
Aura baj del coche resplandeciente de orgullo y lo abraz
con fuerza.
Estaba segura de que lo lograras! le solt llena de altivez.
Cmo lo sabes? musit Lail intrigado.
Recuerda que el hechizo que nos une, es ms fuerte de lo
que crees aadi, mientras le corra un mechn del castao cabello, que caa sobre su hombro desnudo . Adems, mira tu AFATH.
La punta que simbolizaba el Agua, estaba revestida de la misma agua plateada que acababa de conquistar, cual si fuera un pequeo mar que lo acompaara por el resto de su larga vida. Aura le mostr su antebrazo y Lail pudo ver que tambin el pentculo de la
anciana, adems del brillo del agua, tena dos puntas ms rellenas de
vivos elementos, pero en miniatura. El chico record, vagamente
como en su infancia, haba visto muchas veces aquella estrella, igual
a la suya, Aura nunca le haba dado explicaciones contundentes.
S mi muchacho, como te haba mencionado, cada punta de
la estrella representa un Elemento Mgico, en mi formacin, solo fui
capaza de alcanzar el dominio del Agua, el Aire y la Tierra, como te
lo haba mencionado.
Ahora el chico entenda en carne propia, el poder y la fuerza
necesarias para conquistar un Elemento Mgico.
Pero eso es muchsimo poder murmur el chico.

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M ICHAEL B RADO

Sin querer ensalzarme, tienes razn, pero Krval es an ms


poderoso.
Sugiero que regresemos al festival, all podremos sanar a los
heridos, quienes no parecen ser de gravedad y disfrutar de lo que
resta la fiesta propuso la reina . Esto merece una celebracin adicional, la esperanza se ha renovado.
Entraron al Carruaje Real. En un movimiento pensado, Aura
provoc que Lail se sentara junto a la princesa Caliptra. El muchacho iba en silencio, no saba qu decir ni cmo actuar, pens que haba retrocedido en ese terreno.
Kendreth e Istara, por respeto a la reina, ya no se tomaban de
la mano, pero les era difcil disimular su atraccin.
Veo que te tomaste muy en serio el papel que debas llevar a
cabo, Istara le reclam su hermana con algo de envidia, en su meldica voz.
Creo que t habras hecho lo mismo, si hubieras podido
aadi la menor, mientras le guiaba un ojo a Lail; el chico se volte
sonrojado.
A pesar de ser un poderoso mago, no haba dejado de ser un
muchacho de poco menos de diecisiete aos, tmido y un poco retrado; era parte de l, como ser humano, no poda ni deba acelerarlo.
Por otro lado, era evidente que a la reina no le causaba ninguna gracia, la naciente relacin entre su hija menor y Kendreth, aunque no lo demostraba.
Como era de esperar, rpidamente estuvieron de vuelta en Los
Vados de Garlock. El da llegaba a su muerte, pero la gente del agua
no paraba de celebrar; en lo alto dela colina, La Rosa segua empapando de luz y aroma a las criaturas que la ovacionaban.
El Carruaje surc entre los dorsales hasta llegar a una fortaleza
no muy grande; estaba resguardada por sirenas y aquatauros de armaduras esmeraldinas.
Entraron al alczar sin ninguna dificultad. Por dentro, era ms
amplio y cmodo de lo que aparentaba; esperaron en una salilla, la
cual estaba adornada de tridentes, espadas, arpones, cotas de malla,

166

AFATH I

dagas, escudos de dursima concha, cadenas e infinidad de preciosas


armas.
Varias sirenas y aquatauros condujeron a Kendreth y a Istara al
interior del templo. Eran lo que el pueblo del agua llamaba galfos o
curanderos.
Aqu es donde vive Laderak explic la reina.
Justo en aquel momento, el viejo aquatauro ingres a la salilla
con su peculiar nado a cuestas, mir a Lail y luego su hombro desnudo y lo entendi de inmediato.
Gracias a La Rosa que has dado bien el primer paso!
aplaudi con su voz arrugada.
Dejemos a Lail y a Aura solos, necesitan hablar le pidi Lirius al viejo aquatauro , acompame a buscar a Istara y a Kendreth,
no me conviene que estn solos mucho tiempo.
La reina con mucha gracia nad en busca de su hija y su malquerido yerno, Laderak la segua, despacio y escuchando con atencin las explicaciones de la sirena.
Aura, Lail y Caliptra se quedaron solos en la salilla, donde las
puntas de las afiladas lanzas de las paredes, le venan a recordar al
chico, lo punzante que era la atraccin, cuando no se sabe si es
correspondida.
Ir por algo de comer anunci Aura, oportuna . S que ya
no corres ningn peligro.
El joven mago sinti una inmensa gratitud hacia su tutora.
Estaba haciendo justo, lo que l necesitaba: dejarlo a solas con
Caliptra.
Por esta vez, tus dudas sobre la magia pueden esperar, tambin necesitas aprender a ser humano y crecer como tal . Le indic
la vieja hechicera mentalmente.
Gracias! respondi ste, de la misma forma, luego aadi:
Me podras traer algo de comer, por favor? Aura le sonri
y se alej dejndolos solos.
Lail no lo poda creer, que de nuevo tendra que enfrentarse al
temor de iniciar una charla con Caliptra. Si lo pensaba bien, prefera
volver a desafiar a la serpiente.

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M ICHAEL B RADO

Ella alz su perfecto rostro y lo mir con sus profundos ojos


salpicados de noche y misterio.
S todo lo que hiciste y como te portaste con la Maestra del
Agua, creyendo que se trataba de m . Las morenas mejillas de Lail
adquirieron un rubor nunca antes visto en ellas . No tienes por qu
avergonzarte, lo que hiciste fue muy lindo, no solo demostraste que
eres un gran mago, adems de ser un humano excepcional. Tus sentimientos son delicados y nobles, debes invertirlos en alguien que te
corresponda.
Sin agregar ms, la princesa se levant de su cmoda butaca y
le propin un hmedo y sonoro beso a Lail en la frente. El muchacho qued parpadeando de consternacin, mientras Caliptra se
marchaba.
La primera reaccin de Lail fue sentir un poco de nostalgia,
pero de inmediato, su corazn se relaj al darse cuenta de que dejaba ir algo que no era para l. Sin permitirle ms tiempo para cavilar
sobre el asunto, apareci Aura con unas raras, pero sabrosas frutas
en una tpica bandeja; parecan sandas sin piel.
Come una arta, son deliciosas cuando las cosechas a su debido tiempo.
El joven mago tom una sin mucha gana, haba perdido el
apetito; pero al probarla, cambi de opinin. Tena un sabor ni muy
dulce ni muy amargo, perfecto y en su punto, cada trozo que morda, le empapaba el paladar de placer.
Debo decirte que estoy muy orgullosa de ti recit con su
habitual sapiencia y parsimonia , siempre te he tenido expectativas
muy altas, pero hasta ahora, me has dado mucho ms de lo que esperaba . El rostro de la gran hechicera derrochaba complacencia y sus
ojos grises un orgullo maternal.
A decir verdad, he aprendido bastante y en muchos sentidos, aunque esperaba un trato distinto por parte de La Maestra
Agua, es decir, que fuese ms especfica sobre lo que deseaba ensearme, que no me dejara tan a la libre.
Precisamente Lail, es eso lo que me enorgullece de ti. Un
Maestro solo te mostrar la forma de utilizar el poder que ya posees,

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AFATH I

de ti depende hasta dnde llegar y la forma utilizarlo. Nadie te podr


obligar a hacer lo que no creas correcto, aunque ests equivocado.
Pero yo cuento con la ventaja de que t me guas objet el
joven.
Te dir que casi todos los magos han emprendido su travesa
de aprendizaje con un mago de mayor rodaje que los gue y apoye,
inclusive Krval; eso no significa que sea un buen Mago, aunque sea
tan poderoso. Nadie te puede obligar a hacer el bien o el mal, tan
solo depende de ti, es esas la razn por la cual cunto ms poder poseas, ms debes pensar en los que son vulnerables.
Lail meditaba, pensaba en su padre, en cundo volvera a verlo. En Krval, en qu momento lo conocera, cmo sera aquel encuentro. l se haba convertido en un mago de agua, se senta invencible con tan solo el manejo de aquel elemento; ahora comprenda
el por qu Krval gozaba de tal poder.
An me faltan tres elementos, qu garantiza que sea tan
bueno en ellos como en el Agua? razon el chico.
Nada, mi pequeo, nada. Solo queda continuar, por ahora
debemos retirarnos a descansar, maana temprano nos despedirn
al cierre de La Rosa, tienes mucho que aprender todava. Ah, por
cierto, la razn por la cual Caliptra tom esa decisin es simple, ella
al igual que su hermana Istara, estn comprometidas.
Lail dio un respingo de sorpresa, hasta que cay en la cuenta
de que l haba visto a su amigo y a Istara, besndose en la gruta.
Pero Kendreth e Istara?...
Exacto, como todos pudimos notar, la reina estaba un poco
incmoda con ellos; en verdad a quien protega era a Kendreth, ella
conoce muy bien a su hija, sabe que est en una edad en la que se
deja llevar fcilmente por una cara bonita, sin pensar en lo que hace.
Por Kendreth no te preocupes, ya se le pasar, al igual que t, l ha
aprendido mucho en este viaje.
El muchacho mir a su alrededor, la salilla donde estaban, se
portaba acogedora y amplia; al fondo, tres pasillos discurran sin dar
muestras de su fin, Lail bostez y se frot los ojos. En ese momento,
not con asombro, que aunque haba recibido muchos golpes,

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M ICHAEL B RADO

heridas y contusiones en su lucha con la serpiente, estos casi haban


sanado en su totalidad y con rapidez innatural.
Supongo que los magos, gracias a nuestra sangre lfica, sanamos ms rpido? le consult a Aura.
As es Lail, pero de todos modos, el gasto de energa que has
hecho, es por mucho superior a lo que tu cuerpo puede soportar.
Aunque seas un mago, lo mejor ser que descanses.
Un poco adormilado y atontado por el derroche de magia y
energa y las emociones que aquel da le otorg, el chico fue conducido por Aura y por un aquatauro, por el pasillo central. En las paredes de ambos lados, se desgranaban una serie de puertas de preciosas maderas, nunca vistas por ojos humanos; fue llevado hasta la
ltima.
Una amplia habitacin equipada con tres cmodas camas,
adoseladas con finas y clidas telas, y auxiliadas con pequeas mesitas de un delicado y raro cristal, adornaban la estancia; pero lo que
ms sorprendi al chico, fue notar cmo sus cortas ropas escurran.
El agua de aquel mundo se detena respetuosa en la puerta, gracias
al conjuro que Aura haba realizado. Todo estaba seco y placentero.
Hoy recordaremos el calor de la tierra mascull la hechicera . Ponte cmodo e intenta descansar, maana nos espera un da
largo y el inicio de un viaje difcil. Ir en busca de Kendreth, si necesitas algo, solo pdelo y te llegar hasta la puerta.
Dando media vuelta, Aura atraves el umbral que la empapaba de nuevo y la sumerga en aquel fantstico mundo, parte de
Monsmar.
Lail se visti con ropa seca y se acost en una de las sabrosas camas, la reaccin fue inmediata, senta como si las sbanas se esmeraran por acariciar su cuerpo cansado y regalarle el deseado respiro
que su parte lfica haba olvidado dar; casi sin darse cuenta, se qued
dormido.
El sueo fue tan hondo, que no escuch cuando regres Aura
acompaada de un Kendreth cabizbajo y con su amor juvenil destrozado. El chico se recost a esperar que las horas pasaran, no tena
sueo, su mente estaba ocupada tratando de comprender de una

170

AFATH I

manera racional y humana, el engao de Istara, aunque su corazn


se negaba a aceptarlo.
La noche con modo sigiloso dio paso a la maana que vena
acariciando los rostros festivos de la gente del agua. Parecan no descansar, la rebosante alegra y el sentimiento de antiguo fervor, los
cuales despertaban en la gente aquella celebracin, no podan ser
comprendidos por ningn otro ser que no perteneciera al agua.
Como de costumbre, Lail fue despertado por Aura con un
leve, pero firme movimiento en su hombro.
Vamos, debemos comer algo antes de asistir a la ceremonia
de despedida.
El muchacho se puso en pie recordando de golpe, que haba
dormido en una habitacin seca. Mir a la cama de Kendreth y lo hall abrazado a sus rodillas, pensativo y depresivo. Lail esper hasta
que Aura saliera y le pregunt a su amigo:
Ests bien? . El chico por toda respuesta, dibuj una mal
ensayada sonrisa.
Pueda que no sea lo mismo insisti Lail , pero yo tambin
albergaba esperanzas con Caliptra.
Cierto, pero t no tuviste nada con ella, a ti no te dieron
alas.
Lail, haciendo garbo de sabidura y sensatez, aadi:
Recuerdas a Nadyera, la hija del carnicero?, y qu me dices
de Miriel y Belena? A todas ellas les prometiste tu amor, y no te culpo, tal vez en el momento lo sentiste, al igual que Istara al besarte.
Somos difciles y complejos, no trates de entender todo lo que sucede o acabars explotando, date cuenta de que yo tambin he debido
asumir pruebas y responsabilidades, las cuales jams llegar a comprender del todo, pero si de algo me siento feliz, es que me hayas
acompaado . Lail se acerc a Kendreth y lo abraz con fuerza y
ternura, este se sorprendi, pues su amigo jams haba sido tan
expresivo.
Como si aguardara el momento preciso, apareci Aura por la
puerta que delimitaba al poderoso ocano.

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M ICHAEL B RADO

Me alegra que hayan charlado, ambos lo necesitaban les


dijo y clav sus grises y elocuentes ojos en Lail.
Cmo lo sabas? salt el joven mago.
Hay asuntos para los que no necesitas ser un mago o hechicero. Antes de que salgas, debo practicarte el hechizo para que respires dentro del agua, Kendreth.
De nuevo la misma luz violenta inund los pulmones de Kendreth, haciendo renacer una esfera de aire en su interior. Penetraron de nuevo al mar, Lail se alegr al darse cuenta de que respiraba
normalmente y de forma natural, tanto dentro como fuera del agua,
el hacerlo ya no le exiga ninguna concentracin extra, lo haca de
forma innata.
Desayunaban una deliciosa ensalada de uvas y fresas terrestres,
mezcladas con artas y aderezadas con miel de amapola de agua (la
ms exquisita miel), huevos de anguila estrellados y jugo de frakcor,
el cual se extraa de unos granos diminutos y dorados que se sacaban
de las races de una especie de algas, su sabor final era como caf
chocolatoso. Sin mayor anuncio, Laderak se hizo presente.
Ya es hora . Fue su nico comentario.
Lo siguieron por un largusimo pasillo que desbocaba en la
sala de la casa. Ambos chicos cruzaron miradas que hablaban a gritos, ah estaba la reina acompaada de sus siempre hermosas hijas,
los ojos de Istara estaban hinchados de tanto llorar.
Por indicacin de Lirius, fueron llevados hasta el Carruaje
Real, todos vestan las mismas tnicas que en la ceremonia anterior,
a excepcin de Lail, que se engalanaba con la tan expresiva tnica
azul plida, similar a la de Aura.
Esta vez el carruaje los llev hasta lo alto de la colina, donde se
encontraba La Rosa, varios soldados aquatauros y tritones, la resguardaban con recelo, pero al ver el hidrodinmico coche acercarse, le abrieron paso sin mayores trabas. La comitiva nad hasta el
montculo rocoso donde estaba la sacra Rosa, hasta situarse tras ella.
De nuevo la muchedumbre que celebraba con albedro y soltura, se aglutin en al pie de la montaa para escuchar lo que sus lderes deban decir.

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AFATH I

Muy pronto la Rosa se cerrar empez Laderak con solemnidad , pero hoy me presento ante ustedes con una razn ms para
celebrar; se torna cada vez ms fuerte, nuestra esperanza de que
Monsmar sea devuelto a un mago sensato y as se libere de las mancilladas manos del poder . Un murmullo de creciente alegra y sublime aprobacin se extenda por la multitud pensante, incluso los peces y dems habitantes comunes daban muestras de respeto ante el
joven mago. Nuestro joven mestizo ha aprobado, hasta alcanzar su
mximo poder en nuestro elemento, pero tambin ha mostrado una
sabidura y un respeto por la vida, impropias de un cachorro
humano.
El chico estaba consciente de que la gente del agua lo vea
como un gran hroe emergente, alguien que equilibrara la balanza
a favor de los ms dbiles. Se desliz un poco hacia adelante y genuflex su figura, saba que deba decirles algo y se dispona a hacerlo,
cuando en la lejana de los Vados de Garlock, con su aguda vista not
como una nube de arena se levantaba con estrpito y revolcaba todo
a su paso.
Eran mculos, jineteando serpientes marinas, negras como el
abismo ms profundo, con sus afilados dientes como nicas luces; se
abran paso rompiendo y quebrando todo lo que se les opusiera.
Eran al menos cincuenta, bien armados y con ondeantes ropajes teidos de noche, ostentaban con orgullo, la brillante insignia de
Krval.
Exigimos, en nombre de Karval el sumo seor de Monsmar,
una audiencia con la reina Lirius y el rey Laderak grit una mculo
de aspecto tosco y rostro grosero.
Ambos dieron un paso adelante, procurando ocultar a Lail.
Aura le sugiri mentalmente, no hacer nada.
Mculos! con que derecho vienen a violar la paz de mi reino?, ni ustedes ni su amo son bienvenidos en estas aguas.
Yo, Gaulo, General de las fuerzas del Agua, he venido a proclamar estas aguas y todo lo que habite en ellas como propiedad de
Krval, esperamos que la noticia sea recibida en buena forma o de lo
contrario tendremos que acudir a tomar lo nuestro por la fuerza.

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M ICHAEL B RADO

Aunque Gaulo hubiese dicho esto, era evidente que deseaban


realizar una matanza y proponer un reinado basado en el terror.
Lail alcanz a ver entre los mculos, algunas espadas ensangrentadas, de inmediato, comprendi la forma como se haban
abierto paso con tanto sigilo.
La gente del agua haba rodeado al ejrcito mculo, pero mantenan una temerosa distancia que la curiosidad no poda disminuir.
En un desapercibido movimiento, un arsenal de aquatauros, tritones y tiburones se aduearon de la escena. El ejrcito marino, cual si
estuviese preparado, se vea como una gran carpa verde oliva que superaba por mucho, en cantidad a los mculos, pero ellos parecan estar consientes de que eso no representaba ninguna ventaja.
Aura dio un paso al frente hasta alinearse con los lderes del
agua.
Esta vez Krval ha llegado demasiado lejos! profiri la hechicera , ya no le es suficiente con aplastar y humillar a los humanos, tambin ha osado transgredir a los dems reinos.
Ah!, conque aqu es donde estabas, Aura llorique Gaulo,
sin poder ocultar del todo su amplio temor por la presencia de la hechicera . Mi seor se alegrar al saber que he dado contigo, hay algunos asuntos que desea conversar contigo.
Eres una verdadera vergenza para los magos, Gaulo ladr
Aura con desdn avasallador, aunque su voz segua siendo pasiva y
firme.
Lail estaba confundido, vea la lucha asomar sus largos y huesudos brazos empuando una mortal espada, mas no estaba seguro,
si deba explotar su magia, eso lo delatara.
Aura sinti la angustia del muchacho, mentalmente le aconsej: No muestres tus poderes, es lo mejor, l la mir y asinti el
mensaje.
Bueno, ya estuvo bien de conversar, yo ser sumo monarca
del agua, servir a Krval y ustedes me servirn a mi bram Gaulo,
echando garra a su espada , as que decidan: O me proclaman Ministro del Agua o lo hago yo mismo!

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AFATH I

Sin dar tiempo a responder, se desat un pandemnium. A


una orden de Gaulo, los mculos se irguieron sobre sus serpientes,
desnudaron sus espadas y como un proyectil, se abalanzaron sobre
Lirius y Laderak.
Triganme La Rosa! bram el mago que diriga los
mculos.
Por instinto, ms que por orden, el ejrcito verde del agua, se
cerr en torno a la montaa que sostena la sagrada Rosa, pero como
era de esperar, muchos de ellos fueron rechazados con pasmosa facilidad, algunos caan gravemente heridos, otros muertos. Los habitantes del agua nadaban alocados y se diseminaban por el mar, que
poco a poco iba tornndose rojo; la mayora de ellos no entendan
los alcances de aquella invasin, conocan muy bien la maldad de
Krval, pero nunca la haban vivido en carne y sangre.
La reina Lirius estaba decidida a luchar por su pueblo, se lanz
al frente, pero sus fieles tiburones blancos le cerraron el paso.
Majestad, usted, Laderak y sus hijas deben ponerse a salvo!
le grit Uor, el tiburn que rara vez se le escuchaba hablar. Aura la
mir y le indic lo mismo.
Llvenlos a casa de Laderak le orden Aura a Blar.
Al pie de la colina, la lucha era encarnizada, las bajas en el ejrcito verde ya eran muchas, mientras que los mculos se sentan en
una fiesta de vsceras y dolor. Con paso lento pero mortal, el ejrcito
negro se abra camino hacia La Rosa. Aura forj del agua, dos estupendas espadas de hielo diamantado y afilado, se las dio a Kendreth
y a Lail.
Lail, lucha solo con tu espada! le indic Aura con la tranquilidad de siempre. El chico entendi de lo que hablaba.
Con la gracia propia de un pez, Aura y Lail descendieron de la
colina para sumarse a la lucha, Kendreth iba un poco rezagado.
Era impresionante verlos luchar, inclusive Kendreth mostraba
movimientos acrobticos y bien ensayados, pero a pesar de todo, los
mculos seguan ganando terreno y la sangre inocente derramndose.
Gaulo haba dejado de lado su espada y recurri a la magia, aunque solo dominaba un elemento y era precisamente el agua. En una

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M ICHAEL B RADO

sucia maniobra, comenz a crear vacos dentro del agua, para asfixiar
a los aquataurus, que no podan respirar aire, lanzaba hielo cristalizado y filoso a los ojos de los soldados, a otros los obligaba a revolcarse
en el agua que l mismo haca hervir. Lail lo sorprendi y estuvo a
punto de lanzarle un hechizo, pero decidi avisar a Aura mentalmente.
Elegiste bien, muchacho! le felicit ella. Nadando mejor
que un pez, se abalanz contra Gaulo, ste al verla, intent huir, saba que no tendra oportunidad contra la vasta hechicera.
Lenguas de fuego dorado envolvieron a Gaulo y lo aprisionaron dentro del agua, el mago al ver que no tena eleccin, decidi luchar y las convirti en piedra, luego en ceniza, enseguida lanz una
rfaga de viento, helado y cortante, que Aura, con perezoso movimiento de su mano, hizo rebotar, el brujo al ver su hechizo, de vuelta
cre un escudo de coral que se rompi en mil pedazos.
Lail estaba trenzado en una lucha con un fiero mculo, cuando de reojo alcanz a ver la disputa de los magos y no pudo evitar
pensar en Krval y l, enlazados en una gresca igual (imagin a Krval como una sombra no definida, pues nunca lo haba visto), tambin sinti un enorme orgullo al ver a Aura haciendo retroceder a
un temeroso e indeciso Gaulo, con hechizos brillantes y potentes,
combinando de forma exquisita y creativa todos los elementos, sus fibras y sus variaciones, sacando rayos violeta y plata, fuerzas invisibles,
ltigos y poderes que aparentemente no tenan relacin con ningn
elemento. El momento de distraccin lo sac de su lucha personal y
de no ser por Aln, que detuvo un peligroso golpe, Lail habra cado
malherido.
No te distraigas, joven Lail! le ri el aquatauro.
Kendreth se uni a Aln y este a Lail, crearon un inquebrantable tridente al que los mculos les costaba superar. La lucha no daba
tregua para ninguno de los dos bandos, aunque era evidente que a
excepcin de Lail y Kendreth, el resto de los soldados marinos no
podran sostener aquel ritmo por mucho tiempo. Aura por su lado,
se haca cargo de Gaulo y cinco mculos ms, que le arrojaban algunos destellos parecidos a la magia.

176

AFATH I

La sangre mezclada de aquatauros y sirenas, se esparca por el


agua tindolo todo, hasta que esta nube difusa de sangre inocente,
toc La Rosa y activ un antiguo hechizo, por el cual veneraban a la
hermosa flor.
La Rosa se abri y brill y brill tanto y con una msica tan bella que los enemigos del pueblo marino sucumbieron ante su encanto, soltaron sus armas y dejaron de luchar, tan solo Gaulo, quien ahora estaba atado y reducido, por unas cuerdas invisibles y mgicas,
entendi lo que suceda.
La antigua Rosa que Krval haba obsequiado al pueblo acutico haca tantos ciclos, guardaba un poderoso hechizo que se activaba con la sangre de sirenas y aquatauros, e impeda que estos se atacaran entre s, pero al mismo tiempo los protega de cualquier
ataque externo.
Ahora es que Gaulo entenda el por qu Krval les haba dicho
que no lucharan, que robaran La Rosa sin derramar una gota de sangre y que una vez que la tuviesen, Gaulo la destruyera con la misma
magia que fue creada, para de esta manera, apoderarse de todo.
Pero el mago, servidor de Krval, haba querido hacerlo a su
manera y desde el momento en que vio a Aura, comprendi el gran
error cometido.
La reina se hizo presente al lado de sus dos hijas y Laderak.
Una forma triste de cerrar las celebraciones del Pacto de La
Rosa musit con su fina voz agravada.
Al menos, las generaciones ms jvenes sabrn la importancia de lo que celebran agreg Aura, que se haba acercado a Lirius,
arrastrando a un idiotizado Gaulo . Es la forma ms dura de aprender y no olvidar, pero tambin la ms perenne.
Los mculos, al igual que las serpientes, robustas y negras, estaban sumidos bajo el hechizo, no cambiaran su semblante aturdidos
hasta que estuvieran fuera del alcance de La Rosa, eran totalmente
vulnerables.
Qu haremos con ellos? pregunt Lail, mientras ayudaba
a Kendreth a cargar a un desvalido Aln.
Aln, ests herido! exclam la reina.

177

M ICHAEL B RADO

No es nada mi reina, hoy me siento altivo, he luchado al


lado de un gran guerrero humano, quiz el mejor solt henchido
de orgullo mientras estrechaba la mano de Kendreth. En ese momento, Istara nad hacia Aln y le propin un increble beso.
Vamos, yo te llevar hasta la casa de Laderak, ah los galfos te
atendern y yo cuidar de ti le deca la princesa, mientras lo arrullaba sin mirar a nadie ms.
La mente de Kendreth se anud por un momento, no saba
qu sentir por Aln, prefiri no revolcar ms el asunto. El aquatauro
fue llevado por dos galfos, mientras Istara lo segua muy de cerca.
Hemos tenido algunas bajas sensibles acot Laderak , y
esto es apenas un asomo del poder destructivo de Krval. Ahora lo
ms acuciante es pensar en qu hacer con los mculos, no pueden
estar bajo el hechizo para siempre.
Lail miraba alternativamente a La Rosa y los mculos, armoniosas ondas de luz impregnaban el ambiente.
Tienes alguna idea sobre qu hacer con esto, Lail? Inquiri Aura, depositando toda su confianza en el joven mago. El chico
se alegr al sentir el respaldo de su tutora.
Se me ocurre algo, pero lo mejor ser convocar a toda la poblacin para explicarles lo sucedido y lo que a suceder . Explic el
joven, con total propiedad.
No se necesit mucho trabajo para atraer la atencin de la
gente que antes estuvo celebrando, la mayora se haba mantenido
cercana al lugar, decididos a dar su vida, si era necesario.
Al ver de nuevo a la masa reunida, Lail realiz un sencillo hechizo en su garganta, que provoc un destello azul, con la intencin
de que su voz se propagara ms gilmente por el agua hacia todos los
presentes, sin que l el tuviese que gritar. Haba descubierto que poda hacer lo que se propusiera dentro del agua.
El Reino del Agua estuvo a salvo por mucho tiempo, pero
ahora no lo est exclam Lail, en medio de un expectante silencio.
Todos se mantenan atentos a las palabras del joven mago . Krval y
sus mculos han decido aduearse de los tres reinos, por esta vez, han
fracasado, sus vestigios de benevolencia lo han hecho sucumbir. Saba

178

AFATH I

que La Rosa que l mismo obsequi, en verdadera labor de cuidador


de Monsmar lo detendra, por lo que decidi robarla ; hubo murmullos de exaltacin y descontento . Sus mculos han fallado, para
nuestra fortuna nos subestimaron y han cado ante el hechizo de La
Rosa; ahora son inofensivos y con un encantamiento, los atar a lo
que tanto quisieron hurtar. La Rosa no se cerrar jams, pues estamos entrando en una constante lucha, estos mculos quedarn
como eternos guardianes de su ms preciado tesoro, cualquiera que
intente robarla o daarla, tendr que enfrentar la furia de Los Guardianes de La Rosa.
Lail levant sus manos sobre la atontada masa de mculos.
Uno a uno se fueron colocando de pie alrededor de La Rosa,
un haz de luz blanca naci de las poderosas manos del mago y enlaz
a los mculos con la emblemtica flor, como si una fina aguja los hiriera, un hilillo de sangre disfraz la plida luz hasta desvanecerse
por completo.
Ahora La Rosa quedar protegida por la sangre de los mculos explic Lail , hay especies cuyo nico fin es hacer dao; siendo
as, es mejor que pierdan su autonoma.
Dirigindose a las serpientes que haban servido de montura a
los mculos, Lail realiz un rpido ademn y una ola de vibracin se
expandi de su mano hasta alcanzarlas. Los gruesos animales salieron disparados en direccin a La Rosa; los mculos con Gaulo a la cabeza, soltaron un desenfrenado ataque, acabando, con una fuerza
asombrosa, con la amenaza de lo que ahora representaba su mayor
tesoro: La Rosa.
Alimntelos y cudenlos, es mi primer regalo para la raza
acutica, que tanto me ha dado . Termin Lail. Comenzaba a dar
muestras de sabidura.
Ha llegado el momento de retirarnos anunci Aura a sus
amigos, en las afueras de los Vados de Garlock, nos espera un leram
cargado de enseres y vveres que nos sern de mucha utilidad en
nuestro viaje.
Volvieron a la casa de Laderak, para despedirse de las princesas y del viejo aquatauro. Lail se despidi de todos con mucha

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M ICHAEL B RADO

formalidad y cortesa, mientras que Kendreth lo hizo de forma muy


efusiva, inclusive se despidi de Aln con un gran abrazo, al igual
que de Istara, desendoles lo mejor y dejndoles muy en claro que
no senta ningn rencor.
La partida fue sencilla, sin vtores ni algaraba, el pueblo del
agua estaba demasiado tenso, temeroso y ocupado con sus heridos y
muertos. Nadie aplaudi ms de lo necesario, la ayuda de Lail, Aura
y Kendreth.
Un monumental leram ascenda en la penumbra del ocano,
dejando atrs los inexplorados abismos; Lail saba que esta era la mejor manera.

180

IX
El mal se aduea
de Monsmar
En una de las fras torres del castillo negro, donde el sol no se
atreva a entrar, Krval se paseaba de un lado a otro, lentamente y
con gesto triunfal.
El aposento era muy amplio y aunque glido y un poco tenebroso, estaba exquisitamente decorado.
De sus finas ventanas de arco, por donde la luz nunca cruzaba,
colgaban cortinas hiladas con tela de ortaja, un peligroso animal familiar de las araas, pero con diez patas, mucho ms grande, fiero y
astuto.
Una hermossima cama, hecha de la mejor madera de almendro maduro, adoselada y acolchada con la misma tela de las cortinas,
de un azul ndigo precioso; adems de un fino espejo, el cual al igual
que la puerta de la habitacin, estaba enmarcado en adamas
escarlata.
Krval, jams permita que nadie ingresara en aquel recinto,
pues para l era sagrado. Era all donde saciaba sus necesidades humanas, donde dorma, se aseaba y se volva vulnerable ante los ojos
de sus mculos, quienes lo crean ms grande que un dios.
Se paseaba de un lado a otro, de gustando el principio de su
victorioso plan. Tena hombres de confianza y los ms poderosos
magos a su servicio; a estos ltimos les asign el papel de apoderarse
de los reinos que hasta ahora no haban reconocido su poder. Con

181

M ICHAEL B RADO

Gaulo hara su primera prueba, era listo y poderoso y l le haba


dado los parmetros por seguir, no haba forma de perderse, proclamarse ministro del Agua sera fcil.
En cuanto al reino de los enanos, lo tomara hasta que tuviese
el dominio total de los humanos, pues era algo difcil. El reino humano sera muy sencillo, ahora mismo se dispona a partir hacia
Bractor para reclamar lo que le perteneca.
Una vez listo, sali de su habitacin hacia un pasillo que mostraba el mismo monocromtico matiz. El pasadizo estaba levemente
iluminado por las dbiles antorchas, que emitan un titilante destello azul. Baj por una preciosa escalera de caracol, la cual tena incrustadas en sus pasamanos, joyas de cuantioso valor, entre amatistas
y topacios.
La serpiente de escalones desembocaba en el saln principal,
donde Imberbis, acompaado de otros quince mculos, lo aguardaban.
Mi seor empez, en un gorjeo de lascivia , tu montura
est preparada para partir cuando lo desee.
Ser sumamente fcil murmur Krval con su voz profunda y glida. Sus ojos brillaban borboteando sorna y malignidad . Ha
llegado la hora de apropiarme de lo que me pertenece, es decir:
Todo! bram entre risas y su voz apabull la inexistente alegra.
Frente al castillo, quince draconians, fuertes y con vivaces
bros, esperaban a sus jinetes; pero preciosa y terrible result ser la
bestia que llevara a Krval, digna de l.
De un marrn oscuro y luciendo vetas doradas, que le surcaban desde la cabeza hasta la cola, un esplndido espcimen de dragn revoloteaba impaciente esperando a su amo. Sus garras, delanteras y traseras, al igual que la incandescente pupila que rasgaba en
forma vertical sus ojos, supuraban un tono dorado, intenso e incomparable.
Ven mi amado Grastal le llam Krval, una vez que hubo
salido. El imponente animal baj en picada batiendo sus membranosas alas. Los draconians nervioso se alejaron de la ventisca.

182

AFATH I

Qu tienes hambre? respondi Krval a una pregunta


que solo l escuch . Pues srvete!
Sin dar tiempo a nada, Grastal levant vuelo hasta una considerable altura y se dej caer por su propio peso, hasta alcanzar con
un cierre mortal de sus fauces, a uno de los draconians que aull de
forma estridente, mientras pudo.
Parece Felnor, que tendrs que idear otra forma de viajar.
El mculo que acababa de perder a su draconian, mir por un
momento aquellos impvidos ojos que se burlaban de l, mas no dijo
nada y baj la vista. Una vez saciada su hambre, el dragn descendi,
pleg sus alas y permiti que su amo lo montara.
Ha llegado el momento de reclamar lo que me pertenece!
ladr Krval.
Grastal bati violentamente sus alas rojizas, y soltando un tremendo rugido, se perdi entre las cenicientas montaas. Los mculos, a excepcin de Felnor, azuzaron a sus draconians y emprendieron un vertiginoso descenso.
A kilmetros de aquel lugar, Bractor le daba el rostro al nuevo
da. Decenas de personas se movan de un lado a otro con su cotidianidad exasperante; recaudadores acompaados de algunos soldados
escarlata, se daban a la temprana tarea de cobrar los impuestos al
golpeado pueblo. Aquel da saldran del castillo cientos de cobradores hacia todo Monsmar, la idea de escoltarlos con soldados era reciente y se deba a que el pueblo, cada vez ms herido por los embates de Krval, se mostraba bastante reacio a colaborar con el imperio
de Rgul, el cual hasta ahora no haba hecho otra cosa que darles la
espalda.
Veo que por fin, las cosas marchan de la forma correcta coment Rgul, sentado en su pomposa sala real.
El rey estaba acompaado como siempre de sus consejeros,
que aunque servan de nada, siempre lo seguan oliendo sus movimientos.
Realmente, me parece que has tomado la mejor decisin,
mi seor aadi la melosa y aduladora voz de Occo.

183

M ICHAEL B RADO

Rgul llevaba algunos meses poniendo en marcha, lo que l


llamaba: su ms brillante plan. Consista en reclutar, as fuera por
la fuerza, a todos los jvenes que estuvieran en edad de luchar. Los
ejrcitos rojos se haban vuelto a nutrir, pero esta vez, de muchachos
temerosos, casi nios, que haban sido arrancados del seno de sus familias, algunos de una forma cruel, para ser sometidos a duros entrenamientos y regmenes desgastantes.
Pero algo curioso suceda, los mculos llevaban tiempo sin atacar, algo que Rgul tom como una seal de sumisin por parte de
Krval; aunque dentro de su ser, reconoca que esto era imposible,
por lo cual prefiri mantener atento a su renovado e ingenuo
ejrcito.
Todos sus consejeros, menos Barrel, insistan, ms por compromiso que por sinceridad, en que las nuevas ideas del rey eran correctamente maravillosas y ste, al no encontrar oposicin, se senta
seguro y confiado, al punto que el tono rosa de sus mejillas, haba retornado a su rostro infantil.
Un grupo de personas, principalmente de Bractor, se haban
reunido das atrs, con el fin de poder ver al rey y reclamarle sus ltimas acciones, pero ste haba decidido encarcelarlos y de esta manera, poner fin a los revoltosos que cuestionaban sus brillantes ideas.
Rgul haba dejado de ser un rey indiferente y despreocupado,
para convertirse en un luntico cuyo nico fin era mantener el castillo Atalar a salvo, sin importar el precio a pagar.
Que sentido tiene que los mculos hayan dejado de atacar (se
deca como un rumor a voces, en todo Monsmar), si con los altsimos impuestos y las nuevas polticas del reino, nada ha cambiado.
Aun as, la gente se senta extraamente temerosa por la repentina
desaparicin de los mculos, algo no andaba bien y se senta en el
aire.
Varios bloques de soldados, ataviados de carmes, montaban
una cansina y montona guardia en la adoquinada plazoleta, que
daba a las puertas del castillo blanco. Era una autntica fortaleza humana, hecha para proteger al rey de su pueblo inconforme.

184

AFATH I

Krval mir hacia abajo. Una aglomeracin de nimbos grises,


amenazaban con soltar su pesada carga de agua sobre Bractor. Con
un gesto de su mano, cual si corriera una cortina, apart las nubes y
dej a la intemperie de sus fros ojos, el blanco y formidable castillo
Atalar, rodeado de pequeas y ordenadas motas rojas.
A la entrada de la cntrica ciudad, los draconians corran y chillaban desatando un caos infernal entre los habitantes; nadie les impidi la entrada, pues los soldados reales se encontraban en labores
de recoleccin de impuestos. Con una velocidad superada tan solo
por Grastal, los mculos alcanzaron la plazoleta de adoquines que
anteceda el castillo de Rgul. Karval se desprendi del cielo.
La gente se agolpaba apretujndose, entre el temor y la curiosidad. Los soldados, en un despliegue asombroso para su corta experiencia, ya haban rodeado a los mculos y al dragn que llevaba a
aquel extrao hombre en su lomo. La gran mayora de las personas
que all estaban, jams haban visto un dragn (aunque en sus leyendas eran vvidos y sangrientos protagonistas), pero sobre todo, casi
nadie haba visto el rostro de quien por tanto tiempo, haba nutrido
sus pesadillas.
Un expectante temor se expanda como polvo venenoso, entre la muchedumbre. Krval sonrea con malicia, y sus ojos grises
titilaban.
Un mculo, quien para muchos era conocido, baj de su bestia y se dirigi a los soldados:
Krval, amo y seor de Monsmar hizo una reverencia al
mago, exige que Rgul, su antiguo rey se haga presente para cederle de buen modo, el lugar que le pertenece.
En otras circunstancias, estas palabras habran sido objeto de
burlas y fuertes castigos, incluso la muerte. Pero esta vez fue diferente, las palabras de Imberbis sonaron en la plazoleta como el eco de
un caonazo, hiriendo el valor de todos los presentes.
Hasta el clima pareca saber lo que pasaba; era casi medio da,
pero el cielo se mostraba oscuro y triste; negros nubarrones estaban
prximos a descargar su hmeda furia sobre la escena. Los soldados
seguan sin moverse.

185

M ICHAEL B RADO

Como si estuviera ensayado de antemano, a una orden de Gigas, una nutrida ola de flechas, nacida de todas las torres del castillo,
termin de oscurecer el cielo; justo antes de que se estrellaran contra Grastal y sus mculos, Karval alz sus enormes manos. Los enfurecidos dardos se encendieron y ardieron fogosamente y dando un
brusco viraje, se fueron a clavar en el pecho de quienes las haban
disparado.
Quienes miraban, no supieron qu hacer, una mezcla de admiracin y terror desgarr la multitud, despus de todo, pareca ser
cierto, el legendario tirano posea poderes mgicos.
Dentro del castillo, Rgul corra de un lado a otro dando rdenes, hasta donde su obeso cuerpo le permita. Al ver a Krval, por
una de las altas ventanas, de inmediato lo reconoci, sus ms profundos temores haban despertado y lo clavaron al suelo, como una estatua de porcelana a punto de desmoronarse. Fue gracias a Barrel, que
el viejo rey reaccion lo ms rpido que pudo, mont a su hija y esposa en un destartalado carruaje, escoltado con algunos soldados
vestidos con viejos y andrajosos ropajes, para no levantar sospechas.
Un rayo plateado hiri la cortina gris que cubra el cielo, provocando que cayeran sus pesadas lgrimas sobre Bractor.
Escaparon por un camino alterno. La reina Ibels y su hija Vania, estaban a salvo, al menos por ahora.
Parece que no has entendido, viejo Gigas? rugi Imberbis
, llama a tu rey a que d la cara y entregue el imperio o sufrirs consecuencias peores.
Por algunas de las torres del blanco castillo, la sangre de los arqueros reclamaba atencin de manera cruda y adusta.
Desde una de aquellas altas ventanas, Rgul miraba y escuchaba los gritos de terror, con un tic en su semblante de nio canoso, tena su rostro desencajado por el miedo.
Durante aos haba evitado tener que volver a enfrentarse contra aquel descomunal hombre, durante aos haba negado la naturaleza mgica que respaldaba los actos atroces de su enemigo la magia no existe, son cuentos de hadas, haba dicho reiteradas veces,
pero ahora no poda refugiarse en sus cerrados argumentos, haba

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AFATH I

llegado el momento de plantarle frente a la situacin, fuera cual


fuera.
Busc con la vista a sus consejeros y por primera vez, cay en la
cuenta de que Occo no estaba, por un instante pens que haba huido, pues al igual que l, no era muy valiente, pero al mirar desde su
ventana, lo vio caminar en medio de los soldados hasta Krval, no
supo qu pensar hasta que lo observ arrodillarse ante su presencia.
Un cubo de hielo se quebr sobre Rgul, ahora comprenda la
razn de los precisos movimientos de Krval, de golpe record como
Occo era quien ms lo apoyaba en sus ideas de encarcelar a quien se
le opusiera y decidi dar su ltimo mandato como rey: liber a todos
las personas que tena encarceladas y les dio la misma salida que a su
esposa e hija: una puerta disfrazada en las mazmorras del castillo.
Mis queridos amigos, ustedes me han sido fieles a mi y a mi
terquedad les dijo descompuesto y con los ojos anegados en lgrimas . Ahora afrontar mi destino, pero ustedes son libres de marcharse y refugiarse.
Ninguno se movi, por el contrario, en una muestra de lealtad
inquebrantable, escoltaron a su rey hasta las puertas del castillo,
donde Krval lo esperaba.
Hola Rgul le dijo Krval, an montado en el escamoso
lomo de Grastal . Me parece que ya sabes a lo que he venido, pero si
no es as, con gusto te lo explicar . Cada palabra estaba cargada de
la ms fra irreverencia y menosprecio . Me he cansado de jugar, ya
no quiero tus sobras, por lo que he venido a reclamar lo que me
pertenece.
N no obtendrs nada musit Rgul.
No seas tonto Rgul, sabes que lo mejor es que no intentes
oponerte, sera una lstima tener que acabar contigo, pues pretendo
que me ayudes a gobernar, nadie conoce mejor el reino humano
que t
Mi seor son la voz melosa de una hombre que se desprenda de entre los mculos , yo podra ayudarte, conozco bien el
reino

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M ICHAEL B RADO

No Occo, t me has sido muy til, pero para esta tarea quiero
a Rgul, es l quien debe comenzar con el ejemplo de obediencia.
Un grito de furia brot de uno de los consejeros de Rgul, se
trataba de Xlmiz:
Eres una rata apestosa! Eres un traidor! le gritaba indignado a Occo.
Silencio! son la terrible voz de Krval. Los soldados y algunas de las personas que permanecan en la plazoleta, enmudecieron . Estoy cansado de juegos tontos, es momento de que reconozcan mi soberana sobre todo lo que ven. Arrodllense!
El primero en caer al suelo, fue Rgul, quien haba salido a la
plaza con la nica intencin de entregar el reino, lo siguieron los soldados que an quedaban, pues Gigas haba desertado al ver a su rey
caer; Gunt, Barrel y Xlmiz no dieron muestras de flaquear. Barrel
tom a su rey por los hombros para ponerlo en pie, pero Krval sin
moverse de donde estaba, lo impidi. Una monumental mano invisible los separ y fue la misma fuerza la que oblig a los consejeros a
caer hincados.
Si pretenden conservar sus miserables vidas humanas, no
desafen mis rdenes bram lentamente el mago negro. Pero sucedi algo que no esperaba, con una fuerza de voluntad grandiosa,
Xlmiz se puso en pie, mir aquellos ojos grises y grit:
Estaba seguro de que eras un mago, el peor de todos!
Los vacos ojos de Krval se llenaron de fuego e ira, mir al
consejero y solt muy suavemente:
Soy mucho ms que un mago
La cabeza de Xlmiz rod hasta posarse frente a Rgul, con
una mueca de dolor y sorpresa. El viento filoso y veloz lo haba
decapitado.
Aquel que se oponga a mi reinado, sufrir la misma suerte,
quien me reconozca como rey, deber trabajar para m.
En una nube de supremaca y poder, Krval ingres al castillo
Atalar, luego de despedir a Grastal. Casi levit hasta el trono y se
pos en l, con la autoridad que el miedo confiere, mir a sus fieles

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AFATH I

mculos, luego a sus nuevos sbditos (entre ellos Rgul) y comenz


su reinado, un autntico imperio de pnico, miseria y doblegacin.
Estandartes negros con su insignia grabada en plata, se colocaron por todo el castillo y expandieron por Monsmar, suplantando al
rojo escarlata de Rgul. Los soldados del nutrido ejrcito cambiaron
sus vestiduras, por sencillas tnicas, pero sin el emblema de Krval,
pues solo los mculos eran dignos de llevarlo en su pecho.
Los das siguientes fueron el inicio del terror y la esclavitud; el
nuevo sistema se bas en elevar los impuestos hasta niveles brbaros,
cada familia deba entregar tres cuartas partes de lo que produca, y
quien no reconociera a Krval como sumo soberano, sufrira la
muerte.
Los reclutamientos para las fuerzas armadas se volvieron ms
salvajes y las jerarqua de los mculos aument; todos los negocios,
siembras, intercambios, desembarques o comercios, deban ser fiscalizados por un mculo; a quien se sorprendiera infringiendo la ley,
sera castigado con la amputacin de alguno de sus miembros o inclusive la prdida de su vida.
Rgul, Barrel y Gunt se haban convertido en sencillas marionetas, bajo el mando del abyecto; conocan muy bien el funcionamiento del pueblo, saban cmo y dnde atacarlo, para que no se defendiera. Occo haba alcanzado el rango de mculo, por lo que
poda moverse a sus anchas por donde quisiera, robaba y arrebataba
lo que le apeteca, sin que nadie pudiera impedrselo.
Las cosas para Krval iban como l las haba pensado; se apoder del reino de los humanos, con la facilidad que ya imaginaba; si
Gaulo segua sus indicaciones, todo ira bien y pronto empezara a
recibir noticias de su dominio en el reino del agua; tan solo le quedaba el reino de los enanos, para convertirse en el verdadero amo y seor de todo Monsmar, su plan era perfecto y funcionaba de la misma
manera.
Solamente haba algo que Krval ignoraba o no le interesaba
saber, en un muy pequeo poblado al sur de Bractor, se alzaba un
grupo de habitantes decididos a no darse por vencidos, sin dar
pelea.

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M ICHAEL B RADO

Hatir haba dejado de ser un pueblo llamativo y boscoso, para


convertirse en una autntica mole de metal y madera, que protega a
sus habitantes y a todos aquellos que quisieran oponerse al reinado
de Krval.
Muchos de los antiguos soldados de Rgul, que alguna vez conocieron Hatir, haban vuelto al pueblo para refugiarse y colaborar,
entre ellos estaba Gigas, el slido General del antiguo ejrcito rojo.
Estos hombres le haban dado a la oposicin matices de orden y responsabilidad, y en conjunto con la produccin de armas que Brock y
Boam llevaban a cabo, permitan al pueblo resistir los embates de los
cobradores de Krval, los cuales cada vez eran ms fuertes.
El Soplo se haba convertido en el centro de operaciones e
Isephia en la principal organizadora. Las personas deban estar siempre alerta, pues aunque haban conseguido crear una verdadera fortaleza en aquel pedacito de tierra libre, el peligro siempre era
latente.
Aquella tarde era diferente, los rboles que haban sobrevivido
a la extraccin de madera, se mecan con belleza ante las caricias dadas por el viento, el sol besaba con ternura, el musgo azulado de las
rocas convirtiendo en oro; las perlas del roco vespertino.
Una nia recin nacida lloraba entre los brazos de su madre,
recin haba venido al mundo y tan solo poda ver muchos rostros regodeados de felicidad por su llegada. Al fin, algo digno de celebrar,
luego de tanta tensin.
Puedo cargarla? pregunt Brock un poco cohibido. El herrero se haba ganado en gran manera, el respeto de la gente de Hatir, tanto por su fino trabajo como por su temple. Pocos recordaban
a Lail y los que s, lo hacan con desagrado, pues lo consideraban un
evasor y un cobarde; al igual que su amigo, de quien les habra sido
muy til su veloz espada.
Claro que puedes le contest Tana , te has portado como
si fueses el padre.
Tana segua guardando un respetuoso luto por la muerte de su
esposo, mas haba decidido que la mejor forma de perpetuar su memoria era luchando contra los mculos.

190

AFATH I

Y qu nombre le has puesto? lanz un hombre robusto de


piel blanca, cortada como la leche.
Su nombre es Yimel, To Gordo.
Ser mejor que no bebas tanto To, recuerda que al caer la
noche, debemos relevar a Gigas y Augus, en la vigilancia de la puerta.
Pero hombre Alektro, esta es una ocasin especial, adems
hace mucho que no puedo disfrutar de mi propia cerveza mientras
hablaba, tom una de las enormes jarras que Alektro cargaba y la llev hasta sus carnosos labios.
Aunque se deba a un reciente y lamentable pasado, la gente
de Hatir se haba unido ms que nunca, todos necesitaban de todos,
los hombres cuidaban de los nios y las mujeres montaban guardia,
nadie vala ni ms ni menos, todos eran tiles y necesarios.
En las afueras de la choza de Tana, los nios correteaban a unas
cuantas gallinas que huan despavoridas bosque adentro, mientras sus
padres disfrutaban de aquella fiesta que conmemoraba nueve meses
de la muerte de Melgar y otros valientes; ms el nacimiento de su
propia hija, la cual no alcanz a conocer.
Las risas y la camaradera se fueron extendiendo alegremente
por la tarde, que en un sutil movimiento, dio paso a la noche, fresca y
serena.
Un joven entr por la puerta en busca de Alektro:
Me enva Gigas, me dice que necesitan descansar, que los
reemplacen en su puesto.
En una silla, desparramado por los costados, alegre y con una
gran jarra en la mano, estaba el To Gordo, haba bebido mucho y
continuaba hacindolo. Alektro se le acerc y le dijo:
Hombre, ests demasiado borracho, ni siquiera las hierbas
amargas de Vrama, te ayudaran a recuperarte. Ahora quien me
acompaar en la custodia de la puerta?
El hombre tan solo pudo devolverle una adormilada y boba
sonrisa a modo de respuesta.
Yo lo har dijo la firme voz de Isephia, quin haba trabajado de forma incansable sirviendo alimentos y bebidas, e intentando
mantener a Tana sentada en un solo lugar.

191

M ICHAEL B RADO

Pero ests demasiado cansada objet Brock.


Es un hecho que s, pero alguien debe montar guardia. Durante todo el da hemos celebrado con tranquilidad, pues Gigas y
Augus cuidaban nuestro nico punto dbil, pero ellos tambin necesitan descanso.
Yo acompaar a Alektro se ofreci Belux, otro joven soldado que haba llegado a Hatir con el grupo de Gigas.
Perfecto respondi Isephia , en ese caso, me llevar a este
viejo ebrio para que descanse dijo sealando al To Gordo, que
dorma sobre la silla como un beb . T y Yimel deberan de retirarse a descansar, es obvio que lo necesitan.
Isephia tiene razn resoll Brock vete a tu habitacin
con la nia, yo me encargar de las personas que quedan.
El joven Belux y Alektro tomaron sus respectivos puestos de
guardia y permitieron que Gigas y Augus se retiraran. Brock, poco a
poco, fue despachando a los ltimos invitados, que se despedan derrochando bendiciones y buenos deseos para la pequea Yimel; tarde o temprano las necesitara.
La noche transcurri sin ninguna novedad, hasta que el alba
ray las slidas puestas de madera y el sol la acompa, calentando
las placas metlicas que reforzaban los muros.
Alektro babeaba desbocado sobre su hombro, mientras que la
disciplina adquirida en el ejrcito, le impeda a Belux dormirse, aunque no hubiese ninguna novedad.
Faltaba poco para entregar su turno, cuando un fuerte golpe
en las puertas los hizo despertar.
Abran las puertas, en nombre de Krval! Rugi una potente voz del otro lado del muro . Krval soberano de Monsmar
exige que el pueblo de Hatir lo reconozca como su seor y pague tributo, si desean continuar con vida!
No era la primera vez que esto suceda, ms para su suerte, Krval no los consideraba una verdadera amenaza, pues nunca enviaba
grandes tropas a destruir aquel muro que consista en su principal
defensa.

192

AFATH I

Los guardianes de turno alertaron al pueblo, que de inmediato tom las prevenciones.
Los golpes se mantuvieron latiendo, como un corazn enfermo, por varias horas, hasta que se detuvieron, no sin antes escuchar
como una lluvia de flechas se estrellaba contra los muros, pero sin lograr superarlos.
Cuando se pensaba que el peligro haba pasado y todo volvera
a la relativa calma, una nueva voz llam a las puertas:
Mi nombre es Gunt, antiguo mensajero de Rgul; vengo
buscando resguardo en Hatir.
Una pequea ventanilla, protegida por malla metlica se
abri. Isephia asom su tosco semblante y pudo divisar a dos hombres, uno ms joven, alto y orgulloso, aunque con su expresin desgastada y el otro mucho mayor, con algunos mechones de cabello
blanco disfrazando su calvicie.
Por bien o por mal, sirves a Krval. No entrars en Hatir le
solt la mujer con firmeza.
Mi nombre es Gunt y este es mi amigo Barrel, ambos deseamos entrar . Fue lo nico que dijeron, pero en sus ojos haba un clamor que haca a Isephia titubear.
La mujer mir al viejo a travs de la rejilla y para su sorpresa,
este le mostr un medalln antiguo, pero muy valioso. El medalln
de Numisfrater.
Aunque Isephia no saba exactamente el por qu, estaba segura de que deba dejarlos pasar. El medalln era smbolo de antiguas
alianzas entre pueblos humanos, algo que Krval no conoca.
De igual forma, tom precauciones; llam a toda la pequea
milicia con la que contaban. Lentamente y con sumo cuidado, abri
la pesada compuerta. Apenas hubieron entrado los dos hombres, se
vieron rodeados de soldados, hombres y mujeres fuertemente armados y esperando cualquier indicio de traicin.
Gigas haba sido mandado a llamar, lleg a las puertas restregndose an los ojos.
Estos hombres formaban parte del Concejo Real ladr el
antiguo general del ejrcito rojo , no fue gracias a ellos que el rey

193

M ICHAEL B RADO

cometi sus atrocidades, pero aunque tenan el poder de evitarlo, no


lo hicieron.
Las espadas, arcos y lanzas se levantaron temerarias apuntando
a sus rostros, pero Barrel con gran pasividad levant sus manos, exigiendo atencin; luego le pidi a Gunt que tradujera sus gestos.
No hay mucho tiempo que perder, los mculos estn al otro
lado de la colina y si hemos logrado llegar hasta ustedes, es gracias a
una treta que les hemos tendido aunque la voz que sonaba era la de
Gunt, la experiencia y solidez que transmita, eran propias del viejo
Barrel.
Explcanos, por qu razn deberamos creerte? inquiri
un anciano del pueblo, de nombre Lenv.
S que hemos cometido errores, pero ahora tenemos un
enemigo en comn. Si hasta ahora este pueblo ha conseguido mantenerlo a raya, es porque Krval los considera demasiado insignificantes como para destruirlos l mismo, as que ha decidido divertirse
un poco . El metlico sonido de las espadas demostr la molestia
que aquella ltima frase caus en los aldeanos.
No sabemos cules son sus expectativas, ni hasta dnde pretenden llegar, pero sean cuales sean sus ideas, nosotros tenemos importante informacin que por negligencia, en algn momento decidimos ignorar.
Tal vez sea sensato escucharlos exhort el viejo Lenv.
Antes que todo, deben confiar en nosotros sigui Gunt .
Les hemos dicho a los mculos y soldados que lograramos entrar en
la ciudad y que los persuadiramos para que abran sus puertas.
Pero jams permitiremos eso ladr el gigante Gigas, entre
alarmado y burln.
De hecho necesitamos alguno de ustedes salga dijo Gunt,
quien al expresar sus propias ideas recuperaba un poco del tono altivo que lo caracteriz en Atalar.
Ni hablar! Es una locura!, no los dejaremos pasar farfull
el enorme Boam; en su cintura cargada una esplndida espada, casi
tan grande como l.

194

AFATH I

Djenlos terminar con su idea recomend el anciano. De


nuevo la vanidosa voz de Gunt tom fuerza, para traducir los gestos y
ademanes de Barrel, no sin dejar de agregar uno que otro aporte
personal; ya se senta con ms confianza.
Si no volvemos a Bractor, Krval sabr que nos hemos aliado
a ustedes expuso con porte elegante , no le gustar saber que podemos daros informacin, la cual hasta ahora se ha tratado como un
rumor.
Entre el grupo de soldados creci un murmullo de intriga incrdula, pues bien se deca que Krval gozaba de poderes especiales,
esotricos y mgicos.
Entonces, qu proponen? repuso Alektro, para desviar la
atencin.
Un plan sencillo, pero riesgoso. Uno de ustedes saldr y colgar nuestras prendas empapadas en sangre, para as dar a entender
a los mculos, que han acabado con nosotros.
Pero acaso Krval no tomar represalias ms fuertes, al saber que hemos acabado con dos de sus seguidores? evidenci una
bella mujer, la cual tambin perteneca a la defensa del pueblo.
Barrel neg rotundamente con su cabeza.
Como ya les he dicho, Krval an no los considera una verdadera amenaza relat Gunt , ustedes son apenas un pequeo
punto en la geografa de Monsmar, lo que en este sentido supone
una gran ventaja. Y en lo que a nuestra prdida respecta, ni se inmutar; en estos meses, he podido ver la manera en que acaba con la
vida de hombres apegados a su causa, cual si fuese propia, nada ms
por cometer un mnimo error o bien por gusto. No nos echar de
menos.
Varios de los presentes se enzarzaron en una tremenda discusin, sobre si deban seguir adelante con el plan o simplemente acabar con ellos realmente; hasta que Alektro habl:
Creo que Krval es un ser muy astuto y una de sus mayores
pretensiones es terminar con la vida de quien se le oponga; pero
para qu hacerlo, si nosotros mismos le ahorramos el trabajo? todos lo observaron con algo de vergenza; tena razn, Barrel y Gunt

195

M ICHAEL B RADO

estaban de su lado y solo pretendan un refugio de los ojos del tirano


. Adems, creo que los supuestos poderes de Krval son reales; reales y peligrosos.
Ya se los he dicho con anterioridad rumi desde su frondosa barba, el enorme Gigas , pero ustedes no han querido prestarme atencin y han dicho que son locuras imaginadas por m, debido
a la intimidacin que me caus Krval.
La multitud congregada, mir a Alektro y Gigas, con aire de
sorpresa; estos le devolvieron la mirada con asentimiento. Al momento de la llegada de los antiguos soldados de Rgul, nadie haba
credo en sus historias sobre flechas que cobraban vida, devolvindose contra los que las haban lanzado, gracias a los supuestos poderes
sobrenaturales de Krval. En aquel momento, hasta los ms recelosos, comenzaban a creer.
Pues en ese caso agreg Gunt , lo mejor ser que llevemos
a cabo el plan, si no hay ninguna objecin.
Objeciones s haba, pero en ningn lugar las personas alcanzan un mximo convenio, as que decidieron poner en marcha lo
que Gunt y Barrel sugeran.
Pero necesitamos un voluntario que arroje las prendas ensangrentadas ladr Gigas. Luego de un indeciso silencio, alguien
levant su mano. Se trataba de Megdalin, la valiente y hermosa mujer que formaba parte de las filas armadas de Hatir.
Yo lo har, aunque espero que no sea una estupidez.
Hicieron llamar a Raslov, el carnicero del pueblo, para que
consigo trajera sangre de cerdo fresca. Empaparon las ropas de Gunt
y Barrel, y las mezclaron con trozos irreconocibles de carne.
Esperemos que funcione agreg la muchacha dubitativa.
Funcionar le tranquiliz Gunt , estoy seguro. Una buena parte de Krval desea que estemos muertos, por lo que no
cuestionar.
Luego de asomarse por la ventanilla y comprobar que ningn
mculo estaba a la vista, las pesadas puertas se corrieron apenas lo
necesario para dejar salir a la mujer, con un fardo ensangrentado y
viscoso bajo el brazo y un escudo en la otra.

196

AFATH I

Sin alejarse mucho, deposit el bulto en un pequeo claro y


encima le apost esta nota:
Sus cuerpos yacen mutilados en nuestro territorio, como trofeos de libertad. Todo aquel que intente cruzar nuestras puertas con
fines hostiles, sufrir la misma suerte
La mujer, con suma precaucin, comenz a retroceder decidida a no darle la espalda a aquel expuesto rellano. Pero una flecha
destroz la ilusoria calma y vol en direccin a ella; justo a tiempo levant su escudo para bloquear el filo mortal. La flecha qued clavada en el escudo, oscilando ondas de terror. Varios mculos y soldados vestidos de negro se hicieron visibles y comenzaron a acercarse,
pero de distintos orificios de la muralla, naci una estampida de flechas que los hicieron retroceder justo a tiempo, para que Megdalin
retornara.
Se escucharon los golpes sordos de varios cuerpos al estrellarse
contra los muros. Luego de algunos gritos e improperios, los mculos montaron sus caballos y se perdieron por el frondoso bosque; haban visto las ensangrentadas prendas de sus antiguos compaeros y
el temor se aviv en sus interiores; los pueblerinos no eran tan dbiles e ingenuos como los crean.
Uff! Eso estuvo cerca! bram Megdalin, sudando a chorros.
Estoy convencido de que funcionar aleg Gunt.
Por cierto, cul es la informacin sobre Krval, que nos tienes que decir? pregunt Brock, quien an terminaba de confiar en
los antiguos consejeros de Rgul.
No es mucha informacin, pero es crucial para sus planes
futuros tradujo Gunt , aunque por lo visto, ya Gigas a tratado de
explicarles de qu se trata y ustedes no han querido escuchar, dense
cuanta que solo diremos mucho de lo mismo a lo que se han cerrado, solo ustedes decidirn si ignorarlo o no; renan a el pueblo, para
que todos se enteren.
No faltaron bocas que esparcieran por Hatir, el llamado a reunin. En menos de una hora, la mayor parte de la gente estuvo convocada en un gran saln de piedra y madera, nada elegante pero s

197

M ICHAEL B RADO

muy espacioso, que se haba construido precisamente para aquellos


encuentros.
Isephia se detuvo frente a un estrado y carraspe para llamar la
atencin:
Les informo tron con voz fuerte y clara , que dos de los
antiguos consejeros de Rgul, quienes han pasado al servicio de Krval todo este tiempo, de manera forzada; se refugiarn aqu.
Un aluvin de preguntas y murmullos comenz a crecer en el
recinto. La mayora de la gente miraba a los consejeros, unos con recelo, otros con serenidad; los hombres se mantenan agazapados en
un rincn, tratando de cubrirse con sus manos, los cientos de ojos
que los apedreaban.
Silencio por favor! Silencio! peda Isephia.
Acaso alguien nos podra explicar, qu garanta tienen de
que realmente estos hombres estn de nuestro lado? clamaron en
coro, muchas voces.
Isephia aprovech el leve orden que pareca asomar y explic:
Estos hombres han cometido errores, est claro, pero si no
queremos convertirnos en lo mismo contra lo que luchamos, debemos de confiar y evitar ser excluyentes, pues nuestra debilidad probablemente este dentro del pueblo y no fuera, como lo creemos.
Las personas se miraban unas a otras, creyendo en la franqueza de lo que acababan de escuchar.
Adems, tomen en cuenta que provienen de las filas del enemigo, la informacin que traigan puede ser muy valiosa aadi
Alektro.
Varios de los presentes miraron a Alektro con inters y este
continu:
La mejor defensa que tienen Barrel y Gunt, es arrojar la informacin que poseen.
Isephia llam a los antiguos consejeros de Rgul a la plataforma.
La gente segua sin fiarse plenamente de ellos, as que eligieron a Naurat, una sencilla mujer del pueblo, que interpretaba seas.

198

AFATH I

Al igual que ustedes empez la mujer, interpretando el relato de Barrel , yo nac y crec en un pueblo de Monsmar; uno llamado Galbatar, muy al norte de Bractor. Mientras creca, aprenda
sobre muchas cosas del mundo, pero como a todo nio, lo que ms
me apasionaba, eran las historias que se contaban en las noches de
fogata y carne asada, las historias de magia y hechicera, en las que
existan seres similares a nosotros los humanos, pero con la capacidad de realizar cosas extraordinarias . El hombre a travs de la voz
de Naurat, tena hechizado a todo el pueblo con su relato, pues su
historia y creencias eran las mismas que las de cualquiera de ellos .
Siendo todava nio, mi padre decidi irnos a vivir a Bractor. Nos
asentamos en la capital y comenc a asistir a los centros de aprendizaje, ya que mi padre poda darse el chance de pagarlos de inmediato se hizo manifiesta la antigua posicin econmica de Barrel,
pues tan solo los hijos adinerados podan asistir a los centros de
aprendizaje . Fue ah donde conoc a Rgul. Entablamos una gran
amistad, crecimos juntos y compartimos muchas experiencias; con
el tiempo nos volvimos adultos y luego viejos; Rgul hered el trono
y yo me convert en el mayor de sus consejeros; ramos hombres y
nuestras fantasas infantiles haban pasado al olvido. Tenamos un
mundo que sostener en nuestros hombros, todo Monsmar.
Todos continuaban expectantes, incluso Gunt; muchas de las
cosas que Barrel relataba, jams las haba expresado.
Todo era tranquilo continu Naurat , Monsmar era sano
y prspero, tan solo haba que atender algunos campesinos con el
precio de su cosecha o alguno que otro malhechor que se pasaba de
listo, fastidiando el orden o robando algn mercado; pero nada que
ameritara quebrarse mucho la cabeza y la paciencia; hasta que apareci Krval. Al principio, Rgul no le dio mucha importancia a los
asaltantes de caravanas, pero despus, la situacin empeor hasta lo
que conocemos hoy.
Hblanos de la gresca del Valle de los Humos intervino un
desdentado abuelo.
Una vez que Krval ya estaba sobre el reino, el rey decidi
hacerle frente con todas las fuerzas con las que contbamos, un poco

199

M ICHAEL B RADO

por ostentar nuestro podero militar; luchamos fieramente, fue fcil,


ya los tenamos arrinconados y su lder no daba la cara, pero justo antes de dar el golpe de gracia, la suerte nos dio la espalda o al menos
eso pensamos en el momento. Una antigua vena volcnica se reactiv, la tierra tembl y se abri ahogando en un ro de lava a todo nuestro ejrcito, pero sin tocar ni a un solo mculo. Rgul orden a los
pocos que quedbamos con vida, la retirada; fue entonces cuando
empec a pensar que tal vez, solo tal vez, el tal Krval gozaba de algn poder sobrehumano.
De ah en adelante, Rgul decidi no cerrarle el paso a los
mculos, ponerle trabas de una forma muy tibia, sabamos que en
cualquier momento, Krval se apoderara de todo y al parecer, dentro de s mismo, mi amigo Rgul estaba seguro de que no podra
detenerlo.
La gente escuchaba atenta, muchos anonadados; nunca un
pueblo haba escuchado con tanto detalle, la vida de su rey.
Aunque nos has mencionado datos muy interesantes, no
has dicho nada realmente til objet Kirv con vehemencia. Barrel
lo mir de forma inexpresiva y recndita; pero fue Gunt quien
habl:
Qu haran ustedes? Qu haras t, si una mujer que jams
has visto, se presenta ante ti diciendo conocer la causa del extraordinario poder de Krval? Inquiri el joven, mirando a los ojos del
panadero.
Al menos la escuchara respondi ste, muy despacio.
Vamos!, nos estamos desviando, djenlos terminar persuadi Isephia.
En verdad no debemos eximir a Rgul de sus responsabilidades y me incluyo en algunas de ellas prosigui la traductora ante
las seas de Barrel . Pero no es el momento de ver quin es el mayor
culpable o el ms negligente.
Hace algunos aos, una anciana con gesto sabio y ojos profundos, demand hablar con Rgul. Su nombre era Aura. A pesar de
que una audiencia con el rey era sumamente difcil de conseguir,
ella lo logr; una vez que fue recibida, habl de forma directa,

200

AFATH I

explic que el poder de Krval radicaba en que este era un mago;


mas no pudo continuar, porque ante la mencin de la palabra magia, Rgul se ofusc y la ech del castillo.
Para el rey, ni la magia, ni cualquier cosa que tuviera que ver
con ella existan; no eran ms que invenciones de tontos divagantes,
mientras que Krval era tan solo un astuto, pero molesto humano,
armado hasta los dientes con los mejores hombres y criaturas de
Monsmar.
El nico que se tom la molestia de seguir a la mujer, fue Xlmiz, a quien Krval se encarg de asesinar.
Qu quieres decir? indagaron varios de los que escuchaban.
Exactamente eso respondi Gunt . Krval no es un humano normal, lo hemos visto realizar actos inalcanzables para cualquiera, grandiosos, pero terribles; aunque trata de no hacerlas frente a
quienes no le inspiramos confianza.
Realmente no deberamos de sorprendernos, la verdad ha
bailado ante nuestros ojos muchas veces, pero nuestro miedo a creer
que alguien tan malo, posea tales poderes, nos obnubila la mente.
No nos atrevemos a aceptar que la magia existe y menos que la domina un ser tan nefasto acot esperanzado Gigas, pues vea una esperanza de que creyeran su historia.
La mayor parte de los presentes, (contrario a lo que los consejeros crean), rieron y se tomaron las importantes noticias, muy a la
ligera. Gigas volvi a guardar silencio; conoca muy bien aquella actitud incrdula, pues fue suya algn da.
Es importante que nos crean, Krval se ha encargado de deslizar sus poderes de forma desapercibida, de que no se sepa lo que
es, para que no se le combata de la misma forma , deca Gunt tratando de aplacar las risas y crticas burlonas que surgan, hasta que Alektro se acerc al estrado y llam la atencin.
S que lo que dicen es cierto de sbito todo el pueblo se silenci . Por eleccin propia, no conozco mucho sobre la magia,
pero lo que dicen es cierto sigui Alektro , hace muchos aos, justo despus de que murieran mis padres, la misma mujer de la que habla Barrel, la misma mujer que muchos de ustedes vieron la noche

201

M ICHAEL B RADO

que muri Melgar, Aura, me busc y me cont todo acerca de la historia de los magos y ms importante an, me dijo que yo era uno de
ellos.
El pueblo lo miraba con el rostro baado en sorpresa. Alektro
era casi el fundador de Hatir, gozaba de gran prestigio y respeto por
todos sus habitantes, la mayora siempre lo haba visto como el sabio
sanador del lugar, alguien con un consejo til y presto, a un mdico
precio.
Me dijo que la primer regla de la magia, era elegir un camino; deba escoger entre pasar por el aprendizaje de los Cuatro Elementos Mgicos y asumir la responsabilidad de cuidar de Monsmar y
todos sus seres, evitando que cualquiera atentara contra la vida, o renunciar a ellos y convertirme en ser humano, con algunas habilidades especiales. Me habl de Krval y su enorme poder y que parte de
mis responsabilidades era velar porque este no se le subiera a la cabeza guard unos instantes de silencio . Se esperaba mucho de m;
por temor, decid renunciar a la magia de AFATH, que son los Cuatro Elementos.
Nadie dejaba de mirarlo. Haba logrado convencer a quienes
lo escuchaban, ni siquiera Barrel y Gunt le quitaban ojo de encima.
Qu es lo que sabes acerca de Krval? se atrevi a preguntar Isephia.
Pues no mucho, al renunciar a la magia, Aura se molest y
no quiso ensearme nada ms; me dijo que no era digno de conocer
un mundo al cual haba renunciado, por temor.
Y supongo que ella nos habr ayudado mucho? lanz To
Gordo, con sarcasmo . Desde esa noche, ni a ella ni al hijo de Brock
se les volvi a ver, sencillamente abandonaron la barca.
El herrero tan solo agach la cabeza.
No quiero ser pesimista continu Alektro , pero hubo
algo que Aura me explic sobre Krval, que me provoc mucho miedo; me dijo que era el mago ms poderoso que jams haba existido,
algo en su sangre, en su linaje, lo hacan especial y que aunque viajaba por todo Monsmar, reclutando magos, era consciente que no haba, ni habra ninguno que lo emulara en poder.

202

AFATH I

Qu significa eso?..Es invencible? Preguntaron varios.


No s si ser invencible musit Gunt , pero en verdad, su
poder es mucho, como tambin es cierto que no es el nico mago,
pues tiene a otros a su servicio.
Sin duda alguna, los mculos son magos dijeron quienes
comenzaban a digerir la idea.
Tan solo algunos de ellos, los de ms altos puestos en la jerarqua de Krval; en su mayora, son hombres comunes con sed de
injusticia, a quienes el tirano les ha realizado algn hechizo para darles habilidades especiales explic Barrel por seas, pero como pocos le entendieron, Naurat se apresur a interpretar.
Bueno, pero ahora qu tenemos? evalu el enorme Gigas, se senta en parte feliz de saber que al fin lograban entender el
verdadero podero del mago negro . Ya sabemos que Krval no es
un simple humano, lo cual no es muy reconfortante.
Perfecto! salt el To Gordo , ahora no nos aplastar con
su poderossimo ejrcito, sino que nos convertir a todos en sapos.
Un murmullo de descontento y vulnerabilidad comenzaba a
recorrer la aldea de Hatir helndoles la sangre. No estaban seguros
de si haba sido una buena idea enterarse de la verdadera cara de
Krval; si antes tuvieron alguna esperanza de seguir adelante, ahora
se sentan muertos.
Qu haremos, ahora que nos hemos enterado que nuestras
armas no pueden causarle mayor dao? gimoteaban algunos de los
improvisados soldados.
Eso depende de cules sean sus expectativas coment
Gunt, quien siempre gestaba ideas brillantes, aunque no las traduca
con mucha modestia.
Explcate le exigi Barrel.
Bueno s, expuso con ms humildad , no creo que debamos lanzarnos de forma tonta y desesperada a atacar a Krval, basta
con seguir viviendo en este pueblo sin hacer mucho ruido.
Tampoco pensamos sumarnos a su rgimen de explotacin! , ladr Gigas y muchos le secundaron.

203

M ICHAEL B RADO

Estamos dejando de lado algo muy importante razon


Isephia Qu es lo que nos ha mantenido intactos hasta ahora?
Barrel asinti de forma pasiva.
Exacto agreg Tana, quien acaba de unrseles, pues estaba
aseando a su beb . Si no entend mal, Krval hasta el momento no
nos considera una amenaza, supongo que somos demasiado insignificantes para l.
Pero qu hacemos? Qu rumbo tomamos? Plant uno
de los habitantes ms jvenes de Hatir cuyo nombre era Lenox.
Es evidente que lo mejor es no hacer nada, ms que repeler
los cobros de la servidumbre de Krval aconsej Isephia , debemos organizarnos y unirnos aun ms, porque aunque no conozco
nada sobre magos, alguna debilidad debe tener, dudo que sea
perfecto.
No se si perfeccin sea la palabra adecuada para etiquetar
a Krval, lo que s se evidencia, es que cuando nos convirtamos en
una piedra en su bota, no dudar en eliminarnos, justo como lo hizo
con Xlmiz al recordar aquel momento, las lgrimas acudieron al
rostro juvenil de Gunt, en honor a su querido amigo.
Pues como no hay nada ms que agregar, endureceremos
nuestras defensas, alimentaremos nuestro pequeo ejrcito y nos
prepararemos para lo que venga.
Estaba Isephia a punto de dar por terminada la reunin, cuando Brock levant tmidamente su mano.
Creo quecreo que s algunas cosas que podran ser tiles.
Todos los que le conocan, pensaban lo mismo; no obstante
nadie se haba atrevido a preguntarle nada.
Maana se cumplirn diecisiete aos de la muerte de mi esposa empez. Su voz sonaba cortada y ronca, como si llevara mucho tiempo sin usarla . Ella muri justo al nacer mi hijoy sus ltimas palabras fueron: Ser un gran mago. Por mucho tiempo, Aura
intent explicarme lo que eso significaba, pero yo la rechac, incluso, llegu a prohibirle a Lail preguntar algo acerca de su propio pasado; aunque estoy seguro de que ella se encarg de ensearle muchas
cosas

204

AFATH I

Hablas de Lail, el muchacho que se embriag la noche en


que nos atacaron los mculos, y Melgar muri? lanz un jovenzuelo.
Todos cometemos errores, Elvelar, y ser mejor que te calles! le tron Tana.
Fue justo al da siguiente que Lail habl conmigo, me pidi
que lo acompaara en su viaje, que me quera a su lado; pero yo me
cegu en mi temor por perderlo, como perd a su madre. Le grit y
reclam que se quedara, pero yo no entenda que esa decisin no me
perteneca, ni siquiera era de l; esa decisin haba sido tomada por
su madre, para conservar su vida, a cambio de la de ella . Los desgastados ojos del herrero se enrojecan tras aquellos recuerdos; su rostro, que en los ltimos dos aos haba sido tan duro como el acero
que moldeaba, comenzaba a quebrarse en compungidos espasmos
de dolor aejo.
Pero tena entendido que yo era el ltimo mago que quedaba, la ltima esperanza de equilibrar la balanza? lanz Alektro,
con todo el tacto que le fue posible.
Cuando Aura le explic a mi mujer, que ella posea sangre
mgica, Laila estaba en cinta, as que decidi rechazar su aprendizaje; segn la misma Aura, Krval se aprovech de esto y hechiz a mi
esposa para que cualquier hijo que tuviese, naciera muerto, fue as
como perdimos a nuestro primognito, ngelus.
Claro razon Alektro , de esta forma Krval acababa con
la posible amenaza de su poder . Como nadie pareca entender,
Alektro aclar:
Tan solo los hijos de un mago, pueden ser magos o al menos
tener la posibilidad, ya que no todos tienen la capacidad o los deseos. Por otro lado, despus de que te enteras que eres un mago, debes decidir, porque una vez que hayas elegido, no puedes cambiar ya
que de lo contrario, AFATH cobrar tu vida.
S, precisamente fue lo que Aura me dijo, mientras Lail creca; pero hubo un detalle que Krval dej escapar, subestim a Aura,
pens que sus poderes jams rivalizaran con los suyos y ella se vali de
este error. Le revel a Laila, que aunque ya ella haba rechazado la magia de AFATH y no poda retractarse, con un poderoso conjuro, la

205

M ICHAEL B RADO

criatura que vena en camino, alcanzara salvarse; deba dar su vida a


cambio, adems de elegir por medio de un juramento de magia, el
futuro del nio, deba ofrecerlo como mago a AFATH. Todo esto
Aura me lo desgran con el paso de los aos.
Supongo que Krval sabe de la existencia de tu hijo? pregunt Boam
Ella tuvo siempre el cuidado de que los mculos no la vieran, para no levantar ninguna sospecha. As que Krval piensa que su
hechizo funcion y que Laila, al ver a nuestro nuevo hijo nacer
muerto, no soport el dolor y se quit la vida . Aunque ahora el herrero hablaba con mayor soltura, era evidente que los recuerdos despellejaban su alma.
Y dnde estn ellos en estos momentos? preguntaron varios de los presentes.
Estarn en algn lugar de Monsmar; Lail aprendiendo a ser
mago y Aura haciendo lo que deb hacer yo; estar con l.
Vamos, tranquilo Brock le deca Tana, mostrando condescendencia y comprensin , ya lo dije antes, todos hemos cometido
errores, pero la verdadera magia est en enmendarlos y t nos has
ayudado enormemente a todos y aun mejor; gracias a tu hijo, ahora
tenemos esperanzas contra Krval.
S mi viejo amigo, no te mortifiques le deca Boam, palmendole su espalda con aquella enorme y negra manaza.
Las noticias han sido buenas despus de todo y la reunin
provechosa Isephia volva a tomar las riendas ; ahora volvamos a
nuestros menesteres, pero con mayor fuerza que antes.
El saln se fue vaciando lentamente y cada quien volva a sus
quehaceres con un nuevo temor en el corazn, pero a su lado, tambin se albergaba una naciente esperanza; solo quedaba seguir trabajando y viviendo lentamente, mientras llegaba lo que tuviese que
venir.

206

X
Un Confidente en el mar
El retorno a la superficie del mar, les otorg una mezcla de alegra y nostalgia.
Justo antes de abandonar los abismos marinos, Aura se haba
despedido del leram. No debemos llamar la atencin llegando hasta los puertos con un animal tan extraordinario haba dicho Aura; y
como antes lo hizo, volvi a surgir del agua, la magnfica y cristalina
barca que los volva invisibles.
El da era fresco y soleado, la brisa marina cargada de sal, les
golpeaba el rostro erosionando los cabellos. La balsa era pequea y
las provisiones y el espacio limitados, pero en la cabeza de Lail nadaban otro tipo de dudas.
Al llegar a los puertos de Uvi, debemos dejar la barca, necesitamos estirar las piernas antes de proseguir este viaje anunci
Aura.
Por cierto, ests cumpliendo aos. Feliz cumple! le grit
Kendreth, mientras le arrojaba una arta.
Lail le sonri alegre, se senta tan a gusto con ellos que tena temor de perderlos.
Y t, no me vas a decir nada? le dijo Lail medio en broma
a Aura, pues bien conoca lo que ella pensaba al respecto.
Bien sabes que yo te quiero, todos los das por igual, no distingo de das inventados para ser especiales. Las fechas las marcan
los hombres, que precisan medir hasta el incontenible tiempo, envasarlo para su conveniencia.

207

M ICHAEL B RADO

Cunto tardaremos en llegar hasta el fuego? pregunt


Kendreth con su habitual inexperiencia juvenil.
Iremos a buscar al Maestro Fuego le corrigi Lail con
vehemencia.
Espero, lleguemos maana a los puertos Uvi, de ah tomaremos un barco que nos llevar hasta las costas de Antelor, al noreste
de Bractor; de ah continuaremos a pie o a caballo, segn sea nuestra
suerte, hasta alcanzar el desierto de Cradrac. Si el destino nos sonre, tardaremos unos cuatro meses en alcanzar las tierras de fuego
relat Aura.
Por cierto continu ella dirigindose a Lail , s que an
tienes muchas dudas y tratar de aclararlas.
El chico no saba si era gracias al efecto del hechizo o el haber
vivido siempre al lado de Aura; pero esta siempre saba dar en el clavo, con la palabra precisa en el justo momento.
Primero te dir algunas cosas que antes omit, luego aclarar lo que quieras saber rezong ella por ejemplo, cul crees que
es nuestra ms valiosa posesin? qu es lo que nos hace especiales?
Lail razon por unos instantes, para luego aadir:
Nuestros poderes, nuestra magia supongo.
S y no respondi la vieja hechicera . Como crees que heredamos nuestros poderes?
Por medio de la sangre?
As es muchacho. Lo que de ms valor poseemos, es nuestra
sangre; con ella podemos hacer hechizos y pociones tan poderosas
que pueden hacer tambalear la nica regla o prohibicin que tiene
la magia.
Prohibicin? musit el chico Cul es esa prohibicin?
Un mago, despus de finalizar su aprendizaje, puede hacer
todo lo que su poder le permita; excepto, que no puede, por medio
de la magia, obligar a ningn otro ser vivo, a pensar distinto de cmo
piensa. No puedes obligar a una hormiga a ahogarse en el mar o a
Kendreth a servirte vino, por ejemplo.
Ufff!, de la que me salv fanfarrone Kendreth riendo.

208

AFATH I

Pero, no entiendo?, si no se puede obligar a alguien a hacer


lo que no quiere, de qu forma pude hechizar a Gaulo y sus mculos para que protegieran La Rosa? dud el joven mago.
Esta vez hasta Kendreth se irgui para escuchar mejor.
Vers, los seres humanos, incluidos los magos, cometemos
el error de pensar en nuestras limitantes antes que en nuestras virtudes, como t no sabas nada acerca de esta regla, hiciste que un hechizo difcil, pareciera simple.
Creo que an no comprendo gru Lail arqueando las
cejas.
Mira la importancia de tu sangre, que en el momento de ingresar al mar, tuviste que desprenderte de un poco de ella, para que
La Maestra Agua supiera de tu existencia.
No le di mi sangre a nadie exhal l.
Yo no estara tan segura le debati ella, sondendolo con
sus clidos ojos grises. Lail record como los soldados marinos le haban cercado el cuello con sus filosas lanzas, justo antes de entrar a la
ciudad; una de ellas haba rasgado su cuello provocando un doloroso hilillo de sangre.
Qu habras pensado, si te hubiese dicho que tenas que
dar sangre de tu sangre, para acceder a los conocimientos del Agua?
inquiri Aura.
Pues la verdad me haba asustado muchsimo, hubiese esperado lo peor. Por qu?
Exacto. Yo te puedo guiar y lo estoy haciendo, pero muchas
de las cosas las tendrs que descubrir por tu cuenta.
Pero todava no entiendo lo que sucedi con los mculos y
La Rosa.
Supongo que si prestaste atencin, recordars que La Rosa
fue un obsequio de Krval para los dos linajes acuticos.
S, lo recuerdo.
Pues dudo, en gran manera, que Krval intentara atacar al
pueblo del agua, sin antes robarle La Rosa; conoca muy bien lo que
pasara, pero no imaginaba que para nuestra suerte, los mculos

209

M ICHAEL B RADO

guiados por Gaulo, haran las cosas a su manera, derramando sangre


del pueblo marino y activando el hechizo de La Rosa.
Bueno, eso lo entiendo, pero cmo hice para amarrarlos a
La Rosa?
Qu fue lo que intentaste hacer, cuando los convertiste en
guardianes?
Pues eso, que protegieran La Rosa.
Precisamente le dijo ella , todos los mculos intentaban
obtener La Rosa para ellos, t solo utilizaste la sangre que haban
perdido luchando en su contra, para amarrarlos a proteger lo que
ms deseaban, es decir, confundiste su voluntad.
Y eso se puede hacer, o sea, es permitido? Pregunt Kendreth, quien estaba atento al relato.
Pues te dir, mi joven amigo que Lail realiz magia muy
complicada, lo que realmente hizo fue una pocin, cuyos ingredientes son: la sangre de los mculos, el aroma hechizante de La Rosa, y
lo principal, el agua, amalgama universal.
Viste compaero le dijo Kendreth a su amigo , eres todo
un mago, eres grande hermano!
Lail tan solo sonri.
Espero, que con todo esto no olvides algo muy importante
le exhort Aura , conforme vayas completando tu formacin, podrs utilizar ms y de mejor manera, los elementos, segn sean tus
capacidades; pero recuerda que Krval sigue siendo el mago ms poderoso y astuto, as que hagas lo que hagas, l lo podr repeler de forma sencilla. Te lo digo no para atemorizarte, sino para prepararte de
la mejor manera, nunca te confes.
Lail sinti como si un peso muerto cayera en su estmago; no
tena nada que ver con el hambre. Su rostro debi reflejar la angustia que sinti, al remembrar que tarde o temprano se enfrentara a
Krval, ya que Kendreth se le acerc y le dijo:
Tranquilo hombre, estamos contigo.
Claro mi nio le dijo Aura , no tendrs que hacerlo solo.

210

AFATH I

El joven mago sinti como el inquieto temor que se revolva


dentro de s, igual que un animal amenazado, se adormeca tranquilo y reconfortado, por el calor de la amistad de Aura y Kendreth.
La noche cay, como una carpa azul salpicada de lucirnagas,
altas e indecisas en su brillar. La pequea barca invisible, se meca y
avanzaba con pasividad por las mansas aguas, dejando un surco que
nadie vera.
Antes de caer rendido por el cansancio, Aura ejecut un mgico
ademn, para que la barcaza se condujera sola, rumbo noreste. Fij un
pequeo timn mgico a la popa del balandro, para desviarse.
En ese instante, Aura pill a Lail, tratando de invocar los poderes del viento, para hacer magia con ellos; no era la primera vez que
lo intentaba y al igual que las anteriores, nada sucedi.
Lail le reprendi ella entre soolientos suspiros , est
bien que experimentes, pero ya te he dicho que mientras no hayas
terminado toda tu formacin, no podrs realizar magia de forma
completa; un mago es total, cuando logra combinar todos los elementos de AFATH y posee mayor poder, si ha conquistado algunos
de ellos. T ya conquistaste el poder del Agua, pero para los dems
elementos sigues sin existir.
Lail se durmi pensando en la lgica que expona AFATH,
con sus poderosos elementos.
El da lleg, fro y gris. Las gaviotas planeaban sobre la masa de
agua en busca de alimento.
Lail abri los ojos y divis a Aura conduciendo el timn, por
medio de la magia. Cundo podr hacer yo eso?, pens.
Si tienes hambre, tendrs que esperar a que toquemos puerto. Kendreth se ha comido lo que nos quedaba.
En efecto, el chico pareca haberse levantado mucho antes
que ellos y devorado vida y deliberadamente, el resto de los abastos,
sin pensar en nadie. Ahora dorma placidamente en un rincn del
navo.
Sera sensato que despiertes a tu angurriento amigo, estamos a punto de llegar.

211

M ICHAEL B RADO

Lail levant la vista y apreci diversas figuras irregulares, que


se iban dibujando en la naciente costa. Llam a Kendreth, y este se
levant un poco atontado por la comilona y el sueo.
Nos dejaste sin nada de comer! le reproch Lail.
Ja! respondi este de forma despectiva , pero si ya hemos
llegado, de qu te quejas?
Como bien saben, no podemos llegar a la costa siendo invisibles y tan solo aparecer de la nada les inform Aura , as que necesito que toquen la barca.
Los tres posaron sus manos sobre la etrea barcaza, la cual al
contacto con los dedos de la hechicera, fue cambiando su textura
cristalina por la espesa piel de la madera, vieja y roda por la sal. El
conjuro de Aura se extendi por los mstiles hasta convertir las acuosas velas, en tela desgastada y descolorida, de la misma forma hizo
con los ropajes que llevaban encima.
Atracaron en un viejo y destartalado muelle, donde un anciano de gesto austero y mirada dura los recibi.
Dos monedas de oro, por amarrar la barca exigi sin pizca
de amabilidad.
Vaya que han aumentado los precios regate Aura , la ltima vez que vine, el valor era de una moneda de cobre.
Kendreth se dispona a sacar dos monedas de sus bien nutridas
alforjas, cuando Aura con un gesto lo detuvo.
Puedes quedarte con la barca, buen hombre, ya no la necesitaremos . Kendreth y Lail se miraron algo confundidos.
Vaya amabilidad dijo el tipo mofndose , pens que ya no
se vean esos desprendimientos, en estos das.
No tuvieron que caminar mucho para caer en la cuenta de
cmo estaban las cosas por las callejuelas, en las chozas y negocios,
inclusive en algunas casas, colgaban estandartes y pendones con la
aristada insignia de Krval. Gran cantidad de guardias, vestidos de
negro, se apostaban en las entradas de cada comercio, para quitar a
los humildes pescadores ms de la mitad de lo poco que reciban,
por la venta de su producto.

212

AFATH I

De nuevo Aura pudo sentir, cmo dentro de Lail, la furia contra Krval floreca de forma descontrolada e impetuosa.
Mantn tus emociones a raya le dijo ella suavemente , no
queremos que por un arrebato de magia, se pierda la nica ventaja
que ostentamos sobre Krval.
No hay problema bram entre dientes , no cometer ninguna estupidez.
Ja ja! Eso s sera una hazaa ri Kendreth.
Se adentraron un poco en la ciudad, en busca de un lugar donde asearse y comer algo.
Llegaron a una posada llamada: La Tortuga de Jade. El lugar
era poco elegante, estaba sucio y mal oliente; una mujer desdentada
atenda detrs de un desgastado mostrador, el cual luca un enchape
de pequeas conchas y ostras, que algn da fueron blancas.
Qu quieren? solt la anciana de forma cida, al verlos
entrar.
Necesitamos un lugar donde descansar, lavarnos y comer
algo respondi Aura con habitual pasividad, con la cual peda o enseaba algo.
Tienen dinero? volvi a ladrar la vieja . En estos tiempos
nada es gratis.
Pagaron diez monedas de oro por un cuartucho, srdido y hmedo, en el cual haba cuatro camastros, algunas estanteras de madera podrida y un gran barril de agua helada.
Se asearon y se cambiaron de ropa, pues de camino haban
adquirido algunas prendas que Kendreth pag; luego bajaron a comer un delicioso almuerzo: mariscos, vegetales frescos y algunas
manzanas.
Luego de comer, Aura se perdi entre las mesas del lugar, que
ya comenzaba a llenarse.
Qu tal si nos tomamos una pinta de cerveza? propuso
Kendreth.
No s..?, recuerda que la ltima vez que beb, sucedi una
tragedia.

213

M ICHAEL B RADO

Vamos! insisti Kendreth , tan solo una pinta, nada


pasar.
Pidi Kendreth, dos robustas jarras, cargadas de fra y espumosa cerveza; aunque sta, no era tan buena como la de El Soplo.
Lail no pudo evitar pensar en Hatir y en su padre; el chico se
pregunt qu estara haciendo el viejo y si le habra perdonado, el
haberlo dejado solo. En un silencio mutuo y recuerdos que evocaban lo que pareca ser otra vida, Lail termin su jarra de cerveza.
Realmente pareca ser que el tiempo cuando haba decidido
acompaar a su padre a un viaje a las Grail, al monte Shirip, haba sucedido en otra vida. Se senta muy distinto a aquel chiquillo que no
pensaba ms que en aventuras y viajes, en comer y dormir; realmente
haba cambiado mucho y estaba completamente seguro que su vida
seguira siendo una vorgine de regates y altibajos, la verdadera magia radicaba en saber asimilarlos.
Otra cerveza? ofreci su amigo, al ver que Lail haba absorbido la suya con avidez.
Esteno, mejor no respondi, evitando caer en el mismo juego, pero en verdad el quemante sol de Uvi, invitaba a apagar
su sed con otra cerveza.
Realmente no quieres, o es que temes perder la mesura de
nuevo? indag Aura, que se haba acercado a la mesa sin ser vista.
Pues
Lail, no puedes dejar de hacer algo por miedo a cometer los
mismos errores le aconsej ella . De qu forma sabrs si lo dominas o no, si rehsas a hacerlo por temor?, vamos, pidamos una pinta
ms para cada uno, despus de todo se ve deliciosa.
Lail consider lo que su tutora le deca, era sensato, no estaba
dejando de beber por autocontrol, ms bien lo haca por miedo a
caer borracho, lo cual indicaba que no dominaba el problema, tan
solo le hua.
Les llevaron a la mesa, tres rebosantes recipientes con cerveza,
que comenzaron a beber con sutiles sorbos.
La situacin est mucho peor de lo que pens empez
Aura , he indagado y lo que tema es cierto: Krval se ha apoderado

214

AFATH I

del imperio humano, ahora es el rey y Rgul se ha convertido en su


primer ministro.
Lail y Kendreth se atragantaron.
Quieres decir que Rgul se ha unido a Krval? arroj
Kendreth.
Dudo mucho que se haya unido por su propia voluntad,
pero el resultado es el mismo, pues como lo supuse, los humanos no
le opusieron mayor resistencia.
Quieres decir que ya sabas que Krval pensaba convertirse
en rey? vocifer Lail.
Vers, solo existen tres reinos organizados como tales: el de
las sirenas y aquatauros, el gran imperio enano y el reino humano;
cuando Krval atac el Reino del Agua, vi con claridad sus pretensiones; aspira a convertirse en monarca absoluto de Monsmar y cual
mejor forma de hacerlo que atacando a sus tres nicos reinos.
Tan solo tres reinos? arguy Kendreth , pens que haba
un reino por cada elemento.
Es un error comn, para quien acaba de descubrir que los
humanos no son nicos; pero lo cierto es que aunque el imperio de
las sirenas y los aquatauros reside precisamente en el agua, ningn
reino est ligado de forma exclusiva con un solo elemento. Mira a los
humanos, respiramos aire pero necesitamos del fuego y de la tierra,
por igual.
Pero no pudo tomar el reino de los aquatauros y las sirenas
objet Lail.
Eso fue gracias a que cometi el error de pensar que ste era
igual de dbil que el humano; pero estoy segura de que pronto se
dar cuenta de su fallo y luego de castigar a quienes se equivocaron,
tomar el mando por la fuerza.
Lail fue digiriendo muy lentamente todo lo que escuchaba,
empezaba a comprender los verdaderos alcances de Krval; no solo
millones de personas servan a sus propsitos, sino tambin, todas las
dems razas bajo su mando. Haba que detenerlo o al menos intentarlo y el nico camino era apresurar su formacin.

215

M ICHAEL B RADO

Aura, debemos partir lo antes posible, en busca del Maestro


Fuego urgi Lail.
Y dnde est exactamente? indag Kendreth.
Tendremos que buscarlo al noreste, en las inhspitas tierras
de Guntal.
Ambos chicos se quedaron en blanco. Ni siquiera Kendreth
con todos sus viajes, haba escuchado hablar de Guntal.
Me he enterado que precisamente esta noche, zarpa un barco carguero rumbo a estas tierras; con algo de suerte podr conseguir que nos lleven.
Me gusta la idea musit Lail , es hora de acelerar un poco
las cosas.
Apuraron el resto de sus bebidas. Aura les indic que subieran
a preparar lo necesario para el viaje, mientras, ella ira en busca de
los marinos para negociar el viaje hasta las tierras de fuego, en el desierto de Cradrac. Nadie dud que lo consiguiera.
Kendreth encarg a un mozo de la posada, que le comprase
frutas secas, pan de harina y hierbas comestibles, entre otras cosas
necesarias para el viaje.
Aura regres al local con la noticia de que partiran al caer la
noche.
Tendremos que colaborar con los quehaceres del barco, fue
la condicin que el capitn me impuso, la cual me parece bastante
loable.
Salieron justo cuando los ltimos rayos de sol moran convulsionando entre las garras de la oscuridad.El camino de regreso a los
muelles estaba saturado de soldados con brillantes teas, quienes se
encargaban de regular que nadie anduviese fuera de su casa, sin una
buena razn.
Cul es el motivo para que dos mocosos y una vieja deambulen por las calles despus del toque de queda? Lail estuvo a punto de golpear al hombre que les hablaba de aquella forma, pero Aura
adivin sus intenciones y lo detuvo.
Nos hemos enlistado al servicio de un barco carguero que
partir esta noche.

216

AFATH I

Ja, ja, ja! se burl el soldado . Supongo que sern de gran


ayuda, al menos, podrn alimentar a los tiburones o a los marinos, si
escasea la comida. Sigan su rumbo o yo mismo me encargar de
apresarlos y castigarlos.
Los tres llegaron al barco sin ms contratiempos. El navo era
un gigantesco armazn de madera, con velas blancas y desgastadas;
en la corroda popa, tena un nombre labrado en la piel: El Confidente. Subieron por la rampa de carga, hasta donde el capitn los
esperaba.
Era un hombrecillo de baja estatura, aspecto rollizo y ademn
gentil.
Pero si an son unos nios fue lo que dijo, al ver a Lail y a
Kendreth . Pues ser. Mi nombre es Roier y este es mi contramaestre Albicus.
Albicus era una gigantesca mole de piel grumosa y pelo por todas partes. Les salud con una mano, la cual ms bien pareca el ancla del barco que pisaba. Fue el mismo gigante quien se encarg de
mostrarles un viejo, pero amplio camarote, el cual ola a salitre y humedad; en su interior se mecan dos camas dobles, al ritmo que el
mar les impona.
Por ahora no tendrn que hacer nada les inform Albicus,
con su roosa voz , maana les despertaremos temprano, cuando
estemos en altamar, para que tomen su desayuno y sus tareas fijas.
Buenas noches.
Buenas noches! respondieron los tres.
Mientras se acomodaban en sus literas y hablaban sobre el venidero viaje, Lail percibi cmo un tumulto comenzaba a formarse
en la proa del barco.
T tambin lo escuchas, verdad? le dijo Aura.
La hechicera se concentr por un momento y luego aadi:
No nos dejarn zarpar.
De qu hablan? Qu estn escuchando? pregunt Kendreth, entre molesto y confundido. Cada vez que Aura y Lail, perciban algo que l no captaba; se senta excluido.

217

M ICHAEL B RADO

Lail, seguido por Kendreth y Aura, subieron por la escalerilla


que los conduca hasta el casco de abordaje y ah, descubrieron de
qu se trataba el barullo. Un mculo sostena una acalorada discusin con el capitn del barco.
Pero si ya he pagado ciento cincuenta monedas de oro, por
el absurdo permiso de partida, no pienso soltar ni una moneda ms!
deca Roier, enfurecido.
El precio ha aumentado, ahora son doscientas monedas de
oro y si no las pagan, no podrn irse.
Pero esto es ridculo! Ciento cincuenta monedas de oro, ya
es un precio exagerado, pero doscientas?, no obtendr ninguna ganancia de mi trabajo.
Tal vez se pueda llegar a un acuerdo aport Kendreth,
mezclndose en la discusin.
Krval, soberano de Monsmar, no admite acuerdos o pagan
la diferencia o no van a ningn sitio ladr el mculo, cortante. Varios soldados negros se iban sumando a las orillas del muelle, para
impedir la partida de El Confidente.
Vamos, vamos, no ocasionemos un problema por algunas
monedas; mucho menos si las podemos pagar insisti Kendreth y
de una pequea alforja de cuero, extrajo cincuenta relucientes monedas de oro, que deposit en la mugrienta mano del mculo.
Hablando dijo el mculo, mientras dibujaba una perversa sonrisa en sus labios , se entiende la gente. Vmonos muchachos,
El Confidente puede hacerse a la mar.
Los hombres soltaron amarras y se adentraron en la impenetrable oscuridad del sedoso lienzo nocturno.
Lo que acabas de hacer fue muy noble, muchacho le felicit Aura.
Indudablemente! exclam el capitn Roier . Contramaestre, asegrese que nuestros invitados no tengan que mover ni
un dedo a bordo de la nave, han pagado en demasa el viaje y sera
digno de Krval, el ponerlos a trabajar.
As ser mi capitn asegur Albicus.

218

AFATH I

De nuevo gracias, joven Kendreth; es un honor para m y mi


tripulacin, contar con ustedes a bordo.
Regresaron a su camarote pensando en lo que acababa de suceder; incluso Kendreth, con todo y la emocin de su buena actuacin, no pudo evitar pensar como haban empeorado la situacin
con Krval como rey. Si las circunstancias seguan de esa forma, la
pequea fortuna que cargaba encima, no le durara mucho ms.
Estaban prestos a acostarse en sus bailantes literas, cuando un
marinero pidi permiso para entrar en la cabina.
Detrs de l, un desfile de navegantes traan bandejas repletas
de los ms deliciosos frutos del mar.
Langosta adobada con sabrosas especias, sardina, atn, corvina y camarones en salsa y en croquetas, eran apenas entremeses para
amenizar la sabrosa comilona, que se remat con un delicado vino
azul.
Dile al capitn Roier, que en definitiva ha sobrepasado los lmites de la amabilidad exclam Aura al marinero que los atendi.
No mi seora, esto fue iniciativa y gasto de la tripulacin
respondi ste.
Siendo as gracias y gracias a toda la tripulacin aadi
Kendreth. No imaginaba un mejor inicio, pues haca mucho que no
gozaban de tan buen trato y un carguero no era un sitio donde esperaban encontrarlo.
El da siguiente lleg y dio paso a otro, sin nada que mereciera
ser mencionado. Los das se sucedan sin nada que los atajara, tan
solo algunas leves tormentas que les impedan avanzar ms rpido.
Cumplan en aquella fecha, un mes y cuatro das de estar en altamar, cuando algo que Aura vena presintiendo, se manifest.
Un pequeo grupo de marinos, a espaldas del capitn, no digera la idea de que una mujer, o como ellos le llamaban una vieja,
estuviera a bordo y por encima, no trabajara.
Sigo pensando que debera cocinar para todos, es una mujer y en la cocina es donde tiene de estar le deca Brulcus al
contramaestre.

219

M ICHAEL B RADO

Brulcus era bajito y bastante mayor, su piel estaba salpicada de


manchas por exceso de sol y agua marina, uno de sus ojos era de vidrio, pues el real lo haba perdido en una pelea a bordo de algn
barco.
No Brulcus, ya viste lo que hizo por nosotros en los puertos
de Uvi le ri Albicus.
No fue ella! salt otro de los hombres que comparta las
ideas de Brulcus , fue el joven Kendreth, un varn bien adinerado y
si la memoria no me traiciona, hijo del influyente comerciante
Maros.
De todos modos, no! rugi el segundo de a bordo . Son
nuestros pasajeros, no nuestros empleados.
Por ellos no hay ningn problema, son hombres, si quieren
no hacer nada, pues que no lo hagan; pero ella es una mujer y no soporto a una mujer que no hace nada, adems de ser mala suerte haberla trado sigui Brulcus, con terquedad.
As que no soportas a las mujeres? le sorprendi Aura,
quien vena acompaada de Lail y Kendreth.
Pues la verdad, s me gustan respondi el tipo con el lbido
en la piel , solo que ms jvenes y bellas.
S, me lo imagin mencion Aura, sin perder la calma en
lo absoluto , pero me alegra recordarte que mi estada en este barco
no depende de ti.
El hombre arrug su curtido rostro, cual si Aura lo hubiera
abofeteado, tan solo la mir por unos segundos, sin poder sostener
aquellos poderosos ojos grises, luego se retir.
Los das siguieron pasando sin mayores percances. Lail no se
le despegaba a Aura ni un pice, lo cual le sirvi de mucho para entender gran cantidad de secretos sobre la magia; supo que dependa
en mucho del dominio que tuviere el mago sobre cada elemento,
para poder llevar a cabo hasta los ms increbles hechizos; tambin
su tutora no dudaba en recordarle, cuando lo pillaba realizando cosas asombrosas con el agua, que procurara que nadie, excepto Kendreth, lo sorprendiera.

220

AFATH I

Una tarde Lail y Kendreth estaban en la popa del navo, conversando sobre temas triviales y sin sentido. Lail se diverta sacando
del mar, vtreas y gigantescas figuras, que luego de moldear meticulosamente, las dejaba caer al mar del que haban nacido. Los finos
sentidos del joven mago, captaron a una presencia aproximarse, por
lo que dej desplomarse a un magnifico caballo alado, que casi haba formado.
Tus sentidos siguen siendo muy buenos le felicit Aura.
Gracias concedi l.
He pensado que tal vez ya va siendo tiempo de que luchemos le mencion Aura, de la forma ms natural.
Pero no entiendo? trastabill el chico . Para qu necesito entrenar ms, si ya he pasado mi formacin en el agua?
S y sabe hacer figuras muy bonitas y divertidas secund
Kendreth, recordando las figuras de agua.
Eso est bien asinti Aura , y yo no dudo de tu poder,
pero recuerda que todava puedes explotar tus habilidades, tu dominio en el elemento Agua; nunca has luchado contra otro mago.
Kendreth entendi antes que Lail, de lo que la hechicera
hablaba.
Nunca sabrs qu tan bueno eres, si no te pruebas contra alguien mejor que t aport Kendreth, recordando los slidos entrenamientos con Aln.
Vaya que has aprendido le sonri Lail . Y cundo empezamos!
Hasta el momento no te haba mencionado nada, pues el
tiempo no era un recurso que nos sobraba; en este momento podramos iniciar, pero no sera muy sensato hacer una amplia demostracin de magia a los marineros; as, que lo mejor ser, que justo al tocar tierra, comencemos a entrenar, al menos mientras atravesamos
el desierto en busca del Maestro Fuego En aquel momento, Aura
fue interrumpida por una tromba enfurecida de hombres, que la llamaba a gritos.

221

M ICHAEL B RADO

Esto ha sido el acabose! vociferaba Brulcus a la cabeza del


enardecido grupo Qu, acaso no te he dicho que le pusieras sal al
arroz?
Lail y Kendreth solo se miraron extraados. Aura guard
silencio.
Nunca haces nada, pero cuando por una vez te decides hacerlo, lo haces mal! Es increble, una mujer que no sabe cocinar!
Si he accedido a preparar la cena de toda la tripulacin, fue
con el fin de devolver algo de lo mucho que he recibido, pero al
decir esto, sus amables ojos grises se encendieron no malentiendan las cosas.
Ahh! Y por encima, se atreve a contestar se escandaliz
uno de los revoltosos.
Esa no es la forma de tratar a una persona, mucho menos a
una mujer ladr Lail, dispuesto a hacerle frente al grupo, con la
ayuda de Kendreth.
Malagradecidos! gritaron los navegantes exaltados.
No hay problema muchachos vocifer Brulcus , si tenemos que ensear modales a los nios, lo haremos con gusto.
Una flecha desgarr el aire y fue a clavarse en el mstil, suspendiendo la discusin, luego otra y otra ms; venan acompaadas de
un grito desde la torre de vigilancia.
Nos atacan capitn! los Piratas de Nadie, nos atacan!
Sin darse cuenta en qu momento, otro barco de menor tamao, pero de mayor velocidad, se acercaba a El Confidente. Los marinos se olvidaron de su gresca con Aura y se lanzaron a proa con el fin
de defender la valiosa carga: especias y semillas exticas.
Rpidamente y como una peste, una multitud de hombres armados hasta los pies desencadenaban una violenta lucha para apoderarse del navo. Al parecer, los tripulantes de El Confidente esperaban algo as, pues tambin contaban con las armas, al menos para
hacerle frente a los piratas.
Aura de nuevo extrajo tres slidas espadas del agua salada, le
lanz una a cada muchacho y se unieron a la lucha.

222

AFATH I

La pelea era apremiante y Los Piratas de Nadie, levemente perdan terreno. No haca falta que Aura le indicara a Lail, que no utilizara ms que su espada, l ya lo saba.
Justo cuando comenzaban a recuperar el navo y hacan retroceder a los piratas, apareci otra embarcacin, cargada de ellos.
Con la ayuda de los refuerzos, Los Piratas de Nadie remontaron la balanza a su favor, poco a poco iban capturando a toda la tripulacin, mientras que Lail, Aura y Kendreth se movan de manera
increble con sus espadas, mas aun as, no lograban despejar la zona.
El capitn Roier luchaba codo a codo, con quien pareca ser el capitn del primer barco pirata; un hombre alto y fibroso, cuya piel tostada por el sol y la suciedad, luca un asqueroso color gris oscuro.
Por otro lado, Albicus y Brulcus peleaban vidamente contra
un grupo bastante grande, aunque eran hbiles y fuertes, los corsarios los superaban por mucho, en nmero y maa.
Aura logr zafarse de su propia ria, para ir en auxilio de aquellos hombres, pero Brulcus al verla llegar, le grit:
Lrgate anciana! No necesito de tu ayuda! pero indudablemente Albicus no pensaba igual, pues haba visto a la mujer manejar su bella espada, mucho mejor de lo que cualquier hombre lo
hara.
Sin importar en lo que Brulcus pensaba, se sum en su ayuda y
de inmediato se hizo sentir. Su brazo fuerte, gil y rpido, sac de
apuros a los marinos, pero Brulcus en un intento por demostrar que
era superior que ella, rompi filas y se tir a la desesperada contra los
bucaneros.
El terco marino logr repeler varios ataques, pero eran demasiados para l, una filosa espada cruz de arriba abajo seccionndole
el brazo derecho por completo. Albicus y Aura miraron la escena,
pero estaban demasiado lejos para socorrerlo. De nuevo, el pirata
que acababa de arrancarle el brazo, se alz contra Brulcus dispuesto
a empalarlo.
La espada del pirata se hizo trizas al estrellarse contra un slido y hermoso escudo plateado que protega al amputado marino;

223

M ICHAEL B RADO

todos los que vieron aquello quedaron sin habla, al ver que era Aura
quien haba hecho aparecer la defensa.
No poda dejarlo morir fue lo nico que exclam. Luego
se dirigi a Lail, diciendo mucho con sus ojos grises: Ni se te ocurra!
Los piratas aterrados ante aquella obra de brujera y perseguidos por las renovadas fuerzas de los marinos, no les qued ms que
huir en sus barcazas.
En medio de un charco de sangre, Brulcus yaca descompuesto y plido, Aura se le acerc y repitiendo el ademn que haba realizado sobre Brock en la caverna de los gigantes; la hemorragia se detuvo dejando en su lugar, un mun limpio y cicatrizado, que se
cortaba arriba del codo.
Quiero informes rugi el capitn Roier.
No se han podido llevar nada capitn, hemos perdido a Samos y a Crismur, no tenemos ningn prisionero con vida.
El capitn se volvi hacia Aura y pregunt:
Con todo el respeto que mis modales de mar me permiten,
qu es usted?
Creo que sera conveniente capitn, que antes de hacer esas
preguntas, atendamos a los heridos sugiri Lail.
S muchacho, ests en lo cierto ; luego de dar las respectivas rdenes, se volvi hacia Aura . Perdneme seora, pero alguien
de tanto poder es decir, es lgico que provoque algunos temores y
dudas.
Tenemos ms de dos meses de estar navegando juntos resolvi ella con pasividad , y hasta ahora, no he daado o atemorizado a ninguno de sus hombres, aunque reconozco que tal vez algunos
s necesitan un poco ms de educacin . Al decir esto, dirigi una
slida mirada hacia Brulcus.
Bueno, s lo entiendo se movi el capitn un tanto incmodo pero qu eres?
Pero si ya lo vieron, una hechicera, una bruja si les resulta
ms familiar varios de los hombres, soltaron un murmullo de
desaprobacin.

224

AFATH I

Brulcus, an plido y bastante dbil, se levant y fue hasta donde estaba Aura, sin poder sostener su mirada, se arrodill y le bes
las manos.
Seora, no merezco caminar por donde t has pisado le
dijo con gran humildad , no me importa lo que seas, pues eres una
gran mujer y yo un patn al que pudiste aplastar en el momento que
hubieras querido.
Cre que ya haban entendido que mi intencin no es acabar
con nadie, de quien deben preocuparse es de Krval, quien tambin
es un mago y de mucho ms poder que ninguno; comprendan que
su reinado de opresin apenas est comenzando.
Nadie hizo ms preguntas, estaba a la vista que les amedrentaba
el gran poder de Aura y aunque les haba demostrado que era una
persona digna de confianza, los marinos no queran ni pensar que el
rey de Monsmar era un mago mucho ms poderoso y maligno.
Capitn, me pareci que sus hombres ya saban de antemano que nos atacaran pregunt Lail.
Lail, Lail musit Roier , cuando les permit abordar en
este viaje, sent mucho temor por ustedes, pero veo que me equivoqu, no son ningunos nios como yo lo pensaba, son autnticos guerreros, giles y rpidos con su espada. Pues en verdad, tienen mucha
razn al decir que preveamos un ataque, las aguas nunca han sido
seguras, muchachos, pero luego de que este nuevo rey tomara el
mando, las cosas empeoraron y por mucho; grupos de hombres, ruines y malvados que se hacen llamar Piratas de Nadie, se dieron a la
tarea de asaltar embarcaciones cargueras en altamar, roban todo lo
que pueden para luego venderlo en el mercado negro.
Pero lo ms curioso es que siempre conocen la ruta de nuestros navos, por eso decidimos prepararnos, aunque reconozco que
no habra servido de mucho sin su ayuda agreg el enorme
Albicus.
Luego de aqul altercado, nadie volvi a tratar a Aura de la
misma forma, inclusive, los muchachos gozaron de un roce que denotaba gran respeto y admiracin; y que en el caso de Aura ese respeto rayaba con el miedo, de qu esta los convirtiera en araas o algo

225

M ICHAEL B RADO

parecido; a pesar de que ella segua siendo la misma dulce y sabia


mujer.
El tiempo vol sin mayor acontecimiento que el alternar de los
das y las noches, no fue hasta las primeras horas del ltimo da, del
tercer mes, que el viga anunci:
Puerto a la vista!
Desembarcaron en un muelle, ni tan grande ni tan nutrido de
gente como el que haban dejado, ms bien un poco destartalado. Lo
que segua de la misma forma, era la cantidad de soldados de Krval,
los cuales se diseminaban por todos los rincones, a la espera de la llegada de cualquier navo, para efectuar sus habituales requisas.
Los tres amigos se despidieron de los marinos, agradeciendo
mucho su hospitalidad, por otro lado, ellos, incluido el capitn, deseaban ser ms elocuentes en su despedida, pero su temor supersticioso les oblig a esbozar un fro gracias; el nico que se atrevi a
romper la monotona de aquella despedida fue Brulcus. Se acerc a
los muchachos y estrech con fuerza la nica mano que le quedaba,
contra las de Lail y Kendreth; luego se aproxim a Aura, una vez mas
se inclin y dijo:
Seora, has cambiado mi forma de ver a las mujeres, de nuevo gracias.
Luego de registrarse con los nombres falsos de: Karul, Algath y
Gilia, en un improvisado registro que los soldados de Krval llevaban, se alejaron del mar.
A pesar de ser de da, la ciudad portuaria de Guntal, pareca
estar deshabitada; las chozas eran antiguas y mal cuidadas, las calles
inexistentes y las escasas personas se movan por el pueblo, como
fantasmas deseosos de descanso. Atravesaron la villa pasando desapercibidos por completo, llevaban algunas provisiones que la tripulacin de El Confidente les haba dado, mas la comida nunca era objeto de preocupacin, pues estaba Aura con ellos y su conocimiento
sobre caza y plantas comestibles era extenso.
Continuaron caminando, Lail y Kendreth entre bromas y chotas, hacan transcurrir el tiempo de manera ms rpida; conforme se
alejaban del pueblo y se acercaban al desierto de Cradrac, el paisaje

226

AFATH I

se iba transformando, se volva un cuadro agreste, teido de colores


clidos y rocas sedientas.
Cuando la tarde pasaba de dorado a gris, en un pestaar, Aura
los hizo detenerse.
Dormiremos aqu indic.
El lugar era seco, rido, y muy rocoso; el aire segua estando
impregnado del desgastante sabor salino del mar, la tierra era rojiza
y no daba ms muestra de vida, que unos persistentes cardos, que se
aferraban al suelo. Nadie dijo nada, tan solo desempacaron las pocas
provisiones.
Como nadie poda verlos, Aura encendi una fogata por medio de un hechizo. El fuego era innecesario, al menos para calentarse, pues el bochorno era inaceptable.
Luego de haber cenado, pescado seco y races amargas, Aura
anunci:
Ha llegado el momento se sopesar tu poder, contra un
mago real.
Los ojos de Lail, antes rasgados y adormecidos, se abrieron
como dos espaciosos calderos color marrn.
Tan solo utilizar el poder del Agua acot ella.
Se colocaron de frente. Lail no saba por dnde empezar, tena miedo de daar a Aura, o terminar daado l.
Kendreth observaba expectante.
Primero atcame, hazlo como mejor te parezca otorg
ella.
De las manos extendidas de Lail, salieron sendos chorros de
agua hirviente, pero Aura los evapor en el aire, con extrema facilidad; de nuevo el chico atac, debajo de la mujer abri una fosa la
cual llen con agua helada, para obligarla a caer, pero la mujer fue
mucho ms gil, y con un salto hacia atrs, digno de un elfo, eludi
el peligro; Lail la intent apresar en una jaula de hielo slido, pero la
hechicera lo derriti con sus propias manos. Los ataques de Lail siguieron aumentando en fuerza y calidad, pero Aura los segua evadiendo, aunque ahora le resultaba ms trabajoso.

227

M ICHAEL B RADO

Se movan mas rpido de lo que Kendreth era capaz de seguir;


de ambos magos salan hechizos, defensivos por parte de Aura, ofensivos del lado del chico. La experiencia de Aura estaba jugando un
papel muy importante en su favor, pero no fue hasta que Lail decidi combinar su magia y su ingenio, que logr equilibrar la
contienda.
Lail envi una densa lluvia de hielo afilado, que Aura convirti a
su estado lquido natural; el joven mago ya saba que ella hara este
movimiento, as que en el momento de distraccin de la hechicera,
at sus manos y cuerpo, con unas cristalinas sogas del mismo material
que las espadas de agua. Aura qued inmvil, pero complacida.
Como me lo imaginaba observ su tutora , eres rpido y tu
poder mgico es muy alto, pero no lo ests explotando al mximo, te
falta picarda, algo de ingenio. Por hoy estuvo bien, descansaremos y
continuaremos con el viaje maana.
En verdad Lail no se haba percatado de lo tarde que era. El
entrenamiento haba demorado algunas horas y el fuego que Aura
haba encendido, estaba a punto de conocer su fin. El bochorno y el
calor sofocante se haban extinguido, dando paso a un fro intenso y
demoniaco; los insectos voladores y algunas lagartijas y escorpiones,
rondaban el lugar en busca de alimento. Aura reaviv el fuego con
unas magnficas llamas doradas que se desprendieron de sus manos.
Vaya, jams haba visto semejante derroche de poder en una
lucha susurr Kendreth, casi durmindose.
No puede ser una lucha, cuando yo ataco sin ser atacado, supongo que maana me tocar de verdad.
Me gustara ser un mago aadi su amigo, con aire soador, aunque Lail percibi un dejo de amargura en aquella voz
soolienta.
Kendreth senta una amistad irrompible que lo liaba a Lail; se
haban criado juntos, haban crecido de la mano, muchas de sus aventuras y travesas las haban emprendido uno al lado del otro. Kendreth
siempre haba querido a Lail, como su mejor y ms fiel amigo, como
aquel hermano que nunca tuvo, llenaba el espacio de una madre que
no conoci y de un padre adinerado, pero despreocupado por l;

228

AFATH I

mas haba algo que haca mucho le vena carcomiendo, lenta pero
constantemente, no lograba digerir la idea de que su amigo tuviese
poderes tan maravillosos y l no. Es un capricho, se deca una y
otra vez, pero aquella noche, su dichoso capricho no lo dejaba
dormir.
La maana los alcanz y como era ya costumbre, Lail y Kendreth an dorman. Aura los despert con el delicioso aroma de los
huevos estrellados y jugo de cactus.
Vamos chicos!, desayunen, pues hoy nos espera un largo y
tedioso viaje, entraremos al desierto de Cradrac.
Se levantaron y se lavaron un poco, con el agua que Lail mgicamente, extrajo del rido suelo, creando una pequea naciente. Se
nutrieron del delicioso desayuno y emprendieron la marcha.
Mientras avanzaban, el paisaje se tornaba ms seco y desrtico,
el sol se elevaba sobre sus cabezas con un ritmo cansino y persistente,
hacindoles sudar a caudales.
Al medio da, se detuvieron, no haba nada al alcance que pudiera servirles de sombra. Aura, por arte de magia, forj un techo de
arena que solidific y les refresc un poco.
Ahora, mi querido Lail, veamos qu tan bueno eres para atacar y defenderte exhal Aura.
Sin permitirle ni preparase, Aura lanz su primer ataque; un
chorro de luz plateada golpe al chico de lleno en el pecho y lo hizo
retroceder varios metros. Kendreth lanz un grito de entusiasmo, su
diversin haba iniciado.
El mago se puso en pie y fue gracias a sus reflejos y velocidad
extraordinaria, que logr esquivar un nuevo ataque. Salt a un lado,
se agach y rod, pero lo nico que lograba era evadir los ataques de
la hechicera, sin conseguir repelerlos, cualquier defensa que se le
ocurriera, volaba destrozada por los rayos plateados de Aura.
Fue despus de rodar por cuarta vez y de forma ridcula, que
Lail pidi un descanso.
Qu sucede? pregunt Aura.
Quedamos en que solo utilizaras el poder del Agua, no
puedo con tanto! reclam airado el chico.

229

M ICHAEL B RADO

Pequeo, no dudes de mi palabra, tan solo he echado mano


al poder del Agua
Peroy esos rayos de plata? inquiri dubitativo.
Lail, no olvides que aunque ningn elemento tiene voluntad propia, s tienen vida.
No entiendo? solt frunciendo el ceo, ante la duda y el
calor.
Respndete t mismo. Cul es la fuerza que mueve mares y
ros? De qu manera y con qu fuerza llega la lluvia al suelo, para
evaporarse y volver a precipitarse?
Lail razon por unos segundos; aunque el sudor nublaba su
vista, lo vio con claridad; junt sus manos y entorn a ellas, una esfera plateada.
Sigamos dispar Aura.
Esta vez fue Lail quien atac primero, poniendo en prctica su
recin invocada habilidad, pero Aura fue mucho ms veloz; repeli
el ataque con un escudo de hielo dorado, que se hizo aicos, dejndole el tiempo justo para sacar de su brazo un ltigo de agua, que
Lail evapor antes de que tocara su piel.
La lucha se extendi por mucho tiempo. Lail result ser tan
diestro para defenderse, como para atacar; pero con todo y su fuerza juvenil, no logr vencer a Aura; hasta que ella puso fin al
entrenamiento.
Los pesados rayos del sol empezaban a enfriarse, con las caricias heladas de la venidera noche.
De nuevo se instalaron en las desgastadas rocas, decididos a
dar descanso a su cuerpo, por aquel da.
Kendreth y Lail conversaban con entusiasmo sobre las tcticas
del primero. De vez en cuando, Lail provocaba algn destello plateado o un chorro de luz acuosa se escapaba de entre sus manos formando todo tipo de animales, que corran, danzaban o volaban por
el lugar, iluminndolo.
Mi pequeo, ser mejor que no hagas eso le pidi Aura,
mientras preparaba un delicioso estofado de iguanas y setas.
Por qu? salt Kendreth.

230

AFATH I

Esto es un camino muy concurrido por caravanas de nmadas y aunque no hacen muchas preguntas, estoy segura de que les interesara mucho un muchacho que saber hacer magia.
En efecto. Estaban cenando ya, cuando Lail percibi en la oscuridad, unos ojos brillantes y vacos, luego escuch unos murmullos crecientes, los cuales delataban que alguien se aproximaba.
Son nmadas anunci Aura, adivinando el pensamiento
de Lail.
Ahhh? balbuce Kendreth, con un trozo de carne en la
boca.
Pero no son muchos agreg Lail , tal vez quince, sin contar las bestias, las que por cierto son
Me pueden decir de qu estn hablando? sentenci por
fin Kendreth.
De hecho s explic Aura , son sequas, y aunque no son
bestias de carga, los nmadas del desierto s las utilizan de esta
forma.
Sequas, dnde hay sequas? ladr Kendreth, ya un poco
molesto, al ver que nadie responda a sus preguntas. A Lail se le eriz
el pelo.
Despus de varios instantes, el sonido increment hasta materializarse. Una caravana de unos quince individuos, entre hombres y
mujeres; junto con ellos, erguidos en sus peludas y esquelticas patas, ocho sequas.
Los animales estaban tan cargados de maletas y alforjas, que a
pesar del temor y la repulsin que Lail les tena, no pudo evitar sentir
lstima.
Quin va? lanz Aura, evidentemente saba desenvolverse
con aquellas gentes.
Una de las principales reglas de los nmadas era que quien estuviera asentado ya en un lugar, tena el derecho de preguntar, antes
que responder. Aura lo saba.
Somos la tribu de La Roca del Sol, nuestros negocios son el
intercambio y el comercio respondi un hombre ya entrado en
aos, pero alto y fuerte an.

231

M ICHAEL B RADO

Nosotros somos Aura, Kendreth y Lail y nuestros negocios


son solo nuestros; pero sabemos escuchar dijo a su vez la hechicera.
No creen que tal vez deberan alivianarle un poco la carga a
estas bestias? esta vez fue Kendreth quien lo pregunt.
Nosotros adquirimos estas bestias, con el fin de subsanar
nuestras cargas respondi el nmada, claramente molesto . Adems, como ustedes bien lo dijeron, es asunto nuestro.
Lail quera liberar a las sequas, pero no tena nada de valor
para intercambiar por ellas, por otra parte, los nmadas parecan
sentirse incmodos ante las acusaciones de Kendreth y Lail saba
bien que no les convena iniciar una discusin en tierras ajenas.
Mi amigo jams pretendi ofenderlos, por el contrario, creo
que tal vez podramos intercambiar algunas cosas, qu tal sus
sequas?
En verdad suena interesante respondieron algunos de
ellos, que nunca dejaban pasar una oportunidad para hacer un buen
negocio . Pero tendrn algo que valga lo que ocho sequas?
Djanos mostrarte y luego ustedes lo deciden musit Lail.
Ustedes dirn agreg el lder, quien de pronto tom un
tono ms afable.
Lail mir a Aura y a Kendreth y los atrajo con su mirada. Ellos
lo siguieron hasta un sitio donde escapaban del ngulo visual de los
nmadas. El chico hizo como si buscara algo entre sus cosas, pero en
realidad les habl por lo bajo:
Creo que puedo hacer algo por los sequas, aunque no me
agraden mucho, siento lstima por ellas.
Tal vez el mtodo no sea el ms ptimo rezong Aura ,
pero es bueno que tomes tus propias decisiones, y mucho mejor
aun, si stas son en beneficio de los dems.
Aja!, Y qu piensas hacer, cambiarles los sequas por una
roca?, porque si no te has dado cuenta, no tenemos nada de valor, y
creme, s de lo que hablo
Tranquilo amigo le cort Lail , ya te lo explicar con ms
calma .Tom una gran roca en su mano derecha y tras un leve

232

AFATH I

destello, que los nmadas no alcanzaron a ver, la transform en un


maravilloso y pulido diamante.
Los ojos de Kendreth se perdieron en el brillo de aquel diamante, pero Lail no dio espacio para preguntas; se dirigi a los nmadas con la recin nacida joya en sus manos.
Creen que ser suficiente con esto? expuso Lail, sosteniendo lo que antes fue una sucia e irregular roca.
El lder de la tribu tom la joya y la examin, para luego
dictaminar:
Los sequas son suyos, dispongan de ellos como les plazca.
Ha sido un verdadero placer, negociar con ustedes.
Entre Aura y Kendreth, ayudaron a desatar a las sequas y liberarlas de las enormes cargas que llevaban. Decidieron esperar hasta
que la tribu Roca del Sol siguiera su camino, para liberarlas por
completo.
Justo antes de retirarse a descansar, protegidos e iluminados
por una crepitante hoguera, Kendreth arroj algo que le intrigaba:
Lail, si eres capaz de convertir piedras en diamantes, tenemos una fortuna en tus manos.
Me perece, que ests dejando de lado el verdadero objetivo
de nuestro viaje, el cual no es perseguir riquezas.
Pero..., ya he gastado mucho oro, si pudiera recuperar algo,
sera genial.
Kendreth, has cambiado mucho, pero algunas costumbres
estn tan arraigadas en ti, como una garrapata a su presa. Lo que viste fue tan solo un hechizo temporal, la joya volver a ser lo que era, al
terminar la noche; pensarn que les fue robada por alguien, pues
ellos vieron claramente lo que les dimos a cambio . Las palabras de
Lail se estaban impregnando de sabidura y profundidad, haba dejado de ser aquel chiquillo frvolo y despreocupado.
Los das pasaban sin que nadie los viera, ahora estaban en pleno corazn de Cradrac, yermo y seco.
Lail jams haba sentido tanto calor y para empeorar las situacin, los entrenamientos con Aura se haba tornado ms violentos;

233

M ICHAEL B RADO

ella conoca mil formas de hacerlo caer, aunque nunca le resultaba


del todo sencillo.
Debes concentrarte! Esfurzate! le exiga Aura, mientras
lo haca girar en un remolino de arena y lluvia cida, que l escasamente repela.
No es justo, ests utilizando todo tu poder! le debata Lail,
mientras giraba en el aire, tratando de esquivar los filosos granos de
arena que se mezclaban con la sangre de su rostro.
Es cierto respondi la hechicera. Baj sus brazos y Lail
cay de golpe contra el suelo . Y debo decir que ests mostrando
grandes dotes mgicas; no cualquier mago podra repeler mis ataques, dependiendo solo del poder del Agua.
Ser mejor que descansemos o no tendrs energas para llegar al Maestro Fuego.
El chico se puso en pie y se sacudi.
Esto se ha vuelto insoportable le coment el joven mago a
Kendreth , y para empeorar, creo que nos siguen, aunque no logro
descifrar quin?
Si t no lo sabes, quin lo sabr? Solo espero que no nos coman vivos. Por cierto, Aura, Cunto nos falta para llegar?
S que ha sido un viaje muy pesado, muchachos, mas espero
que en menos de dos das estemos arribando a las rocosas faldas del
Ixtrax.
El cenit haba pasado y comenzaba a madurar la tarde, pero el
calor no amainaba y la arena seca se encarnaba en los poros, produciendo escozor al fusionarse con el salado sudor; de pronto, la arena
se volvi oscura y el sol se eclips; los tres amigos no pudieron evitar
mirar: una manada de cinco robustos dragones surcaban el cielo
creando una tempestuosa sombra; lucan distintos colores, pero todos oscuros, de piel spera y llena de escamas; sus alas membranosas
despedan remolinos de aire caliente. Ninguno de los dragones se
detuvo, por el contrario, siguieron volando hacia el Ixtrax.
Ambos chicos estaban sorprendidos, tan solo Aura haba viajado lo suficiente para saber que las tierras de fuego eran el hogar de
decenas de colonias de dragones.

234

AFATH I

Son peligrosos? fue lo que alcanz a mascullar Kendreth,


revuelto entre el asombro y el terror.
Al igual que cualquier otra criatura, si se les molesta.
Pero parecen ms agresivos que los vistos en el mar? aadi Lail.
La falta de alimento y las condiciones en que viven, los han
vuelto ms salvajes, aunque no menos astutos.
Aura sigui Lail , he pensado, en dnde vamos a vivir
mientras estemos en las montaas?, no quiero llevarme una sorpresa
desagradable.
Como bien les dije, no existe un reino organizado adnde
vamos, as que tendremos que valernos por nosotros mismos; lo que
no resulta nada nuevo.
Lail prefiri no preguntar ms y esperar pacientemente. Se
senta un tanto intranquilo, el lugar en donde estaban se hallaba infestado de dragones, el sol de cada da los desgastaba, mientras que
las noches los hacan tiritar; tampoco se haba ido la sensacin de ser
perseguido; era una emocin casi slida, pero solo respaldada por
sus infalibles sentidos.
A todo esto, se sumaba el no haber podido vencer a Aura en las
prcticas y aunque era plenamente consciente de que ella tena mucha ms experiencia, adems de ser una excelente hechicera, superada tan solo por Krval, su orgullo terco y juvenil no le dejaba en
paz.
Durmieron, caminaron y practicaron por dos das ms, hasta
que llegaron al pie de una imponente cadena montaosa que se cortaba en vertical y les cegaba el paso.
Fumarolas, humo ardiente y un fuerte olor a azufre era lo nico que se poda percibir por doquier. Frente a ellos, se alzaba como
un gigante majestuoso, el volcn Ixtrax.
Kendreth, Lail, enciendan una fogata, por hoy descansaremos aqu.
Pero por qu no lo enciendes con magia? refunfu Lail.
No quiero que pierdan la capacidad de trabajar, si existe la
posibilidad de hacerlo aleg ella con sensatez.

235

M ICHAEL B RADO

Al menos t tienes magia le reproch Kendreth a su


amigo.
Haca mucho que Kendreth devolva este tipo de contestaciones, Lail haba asumido que se deba al exceso de calor y cansancio y
a las muchas privaciones que Kendreth an no aprenda a asumir;
pero esa noche Lail, no se senta nada comprensivo, l tambin haba tenido que sufrir para llegar hasta aquel lugar perdido de
Monsmar.
Puedo saber qu demonios te pasa? rugi Lail . No has
parado de reclamar y de molestarte con nosotros!, adems, recuerda
que yo no te obligu a seguirme, t mismo lo quisiste hacer.
Claro le respondi Kendreth en un susurro peligroso,
mientras se levantaba del suelo , yo soy el tonto amigo del mago que
lo sigue a donde l quiera y hace lo que le pida.
Lail reaccion de inmediato y se abalanz sobre Kendreth,
que ya lo esperaba con los puos en alto. Aura intervino y los separ
violentamente, con una fuerza mgica e invisible.
Por favor! Comprtense como lo que son, amigos! ladr
Aura, con aquella voz que rara vez utilizaba, pero que haca temblar
hasta el ms fuerte.
Sus ojos fros y firmes traspasaron la barrera de la piel de los
muchachos, hasta llegar a su ira; los oblig a calmarse y no decidi
soltarlos hasta que estuvo segura de que no se mataran a golpes.
Ambos muchachos se lanzaron miradas asesinas, pero se dedicaron a buscar algn material combustible para hacer arder la
hoguera.
Lail se senta muy frustrado, cansado y abatido. No entenda lo
que le suceda a Kendreth, de toda la vida de conocerlo, jams haba
visto aquella faceta de su amigo, nunca haban discutido de aquella
forma y mucho menos intentar hacerse dao.
El enojo de Kendreth llegaba hasta Lail, como fuertes oleadas
que irradiaban un calor mayor, que el desplegado por aquel lugar.
Lail segua recogiendo algo de la escasa vegetacin seca del lugar, cuando gracias a sus pulidos reflejos, pudo percibir un pequeo
escorpin que se deslizaba velozmente entre las ramitas que el chico

236

AFATH I

cargaba en los brazos; aunque fue lo bastante rpido como para evitar que el arcnido lo picara, al dejar caer su carga, una filosa rama le
traz un leve corte, que de inmediato se ti de sangre. Lail enfurecido, sumergi al pequeo animal en una flotante esfera de agua,
que hizo aparecer con el fin de ahogarlo.
Qu ests haciendo? con un fogonazo, Aura hizo desaparecer la esfera de agua, liberando al insecto . Ests retrocediendo
en lo mucho que has aprendido, Lail lo dijo con una calma, que a
Lail le eriz los vellos de la nuca; conoca muy bien aquel tono en
Aura y lo nico que denotaba era decepcin.
Perdn Aura, s que me equivoqu, no deb irrespetar la
vida de esa forma, es solo que el semblante de la hechicera cambi. Se acerc al muchacho y lo tom de la mano herida, un hermoso destello azulado dibuj el corte, dejando en su lugar una plida
cicatriz.
Tranquilo mi muchacho, s que ha sido difcil, han ocurrido muchos cambios y pruebas, pero estoy segura de que tienes la
fuerza para seguir adelante
Lail no lo soport ms, se decant a los brazos de aquella sabia
mujer, quien haba fungido como madre durante sus diecisiete aos
de vida. Las lgrimas de Lail lavaban el dolor que el muchacho haba
atrapado y hundido en su interior, para intentar ser fuerte. Aura lo
consolaba con palabras dulces y profundas, llenas de bondad y amor
maternal.
Un poco ms alejado, un crepitante fuego empezaba a tomar
fuerza en aquel lugar abandonado de Monsmar.

237

XI
Fuego, un
Maestro sin reino
Lail despert con los hombros ms livianos, como si en sus sueos y lgrimas hubiera depositado todo el dolor que lo asfixiaba. Mir
hacia un lado, luego a otro, en busca de sus amigos, mas no divis a
nadie. De pronto, algo llam su atencin, cerca de l, dos dragones de
unos dos metros de envergadura, caminaban dando crculos, uno en
torno al otro, con las alas desplegadas y gesto amenazador; midindose, calculndose.
Uno de los dragones destellaba un color amarillo encendido,
sus pupilas reptilezcas despedan un contrastante color granate.
El otro era de un esplndido verde esmeralda, con una serie
de cuchillas blancas, que sobresalan de su espina dorsal hasta morir
en la cola.
Los dragones seguan girando muy despacio, intentando descubrir algn punto dbil en su oponente; hasta que uno de ellos
habl:
No lo tendrs, ser solo mo esboz con voz rasposa.
Eso lo veremos dijo el de color sol.
Se atacaron en un remolino de violencia, fuego y sangre. A pesar de ser dragones pequeos, la lucha era infernal, ninguno se daba
tregua, volaban, se tomaban por el cuello y se lanzaban en picada,
golpeando el suelo con fuerza y levantando nubes de polvo.

239

M ICHAEL B RADO

Lail, desde su escondite, no se atreva ni a respirar, por miedo


a ser descubierto; sin embargo, a pesar de la pesada lucha, el muchacho no poda evitar sentir que lo observaban desde algn punto
indefinido.
Finalmente, en un sagaz movimiento, el reptil verde provoc
la huida de su contrincante, con potente chorro de fuego que alcanz a quemar parte de las alas de su igual amarillo.
Ahora Lail estaba aterrado, el dragn ganador no solo lo haba
descubierto, si no que caminaba lentamente hacia l.
Tranquilo pequeo, no te doler mucho, tan solo una o dos
mordidas se burlaba el dragn, en su extraa lengua, que Lail entenda por ser un mago.
Era evidente que la disputa haba sido por el chico y ahora el
ganador estaba ansioso por cobrar su premio.
Lail se arm de valor y de inmediato, se puso en pie para defenderse. El animal se abalanz contra el chico, pero l cre un escudo para protegerse del impacto; no obstante, haba algo que Lail no
conoca y era el gran poder que tenan estos seres, sin importar su
tamao.
El joven mago se repuso apenas a tiempo para repeler un candente ro de fuego, que se consumi en una torrencial lluvia, la cual
Lail invoc con su poder. El chico estaba mareado, todo giraba a su
alrededor; el animal era muy poderoso para l.
Parece que eres un mago bastante fuerte rugi el reptil
verde.
El dragn vol sobre su cabeza, planeando un nuevo ataque,
que a Lail le costara mucho repeler.
Pero justo en ese momento, salieron de distintos lugares, sequas y ms sequas, entre los que Lail reconoci a aquellos que haba
liberado y desde entonces lo haban estado siguiendo. Pronto fueron ms de cuarenta sequas los que rodeaban al muchacho.
Chasqueaban sus fauces equinas y hacan rechinar sus afiladas
garras, dejando bien en claro que moriran por el mago, si era
necesario.

240

AFATH I

El dragn pareca contrariado con aquella repentina aparicin. Saba bien que su tamao no era el ptimo para luchar contra
una enardecida manada de sequas; aun as, decidi hacer el intento
con algo de precaucin.
Los sequas demostraron en una fraccin de tiempo, a qu deban su fama de sanguinarias. Desgarraron, mordieron y aullaron con
furia y sus ojos vacos brillaron. El dragn apenas tuvo tiempo de escapar volando en altibajos, con su cuerpo mordido y ensangrentado.
Lail no saba en cul lugar estaran Aura y Kendreth, pero eso
no le preocupaba; su mayor alarma estaba en que haran ahora las sequas. Los ojos huecos de aquellos animales se clavaron en los juveniles y almendrados ojos del muchacho, hubo una conexin. Lail no
supo en qu forma, pero sinti que las sequas le hablaban:
Eres un gran humano, ahora estamos a mano; pero si es justa tu causa y precisas de nuestra raza, podrs contar con ella.
La conexin se rompi. De la misma manera como haban
aparecido en su auxilio, los sequas se esfumaron.
El muchacho se sumergi en sus pensamientos. Cunto ms
deba aprender de la vida?, cada paso, cada accin, cada gesto y pensamiento, repercutan de forma directa en su futuro. A qu deba
enfrentarse para recibir su formacin en el Fuego?, ya haba visto a
un dragn luchar con toda su vitalidad y poder, no quera ni imaginar la fuerza y velocidad que poda tener uno de aquellos ejemplares
que haba visto nadar en la ciudad del agua o uno de los que les haban oscurecido el cielo, dos das atrs. Dragones de veinte metros y
ms de una tonelada.
Una voz conocida lo sac de sus cavilaciones.
Hoy si quieres que te rompa la cara? amenaz Kendreth.
Lail se puso rgido.
Tranquilo, estoy bromeando aclar el muchacho al ver
que Aura lo miraba ,en realidad te debo una disculpa, he caminado
y hablado mucho con Aura, lo cual es una excelente receta para el
enfurruamiento y debo pedir que me perdones por lo de ayer. Yo
tambin me he sentido solo.

241

M ICHAEL B RADO

Le he hecho ver a Kendreth que estamos juntos en esto y


que tus poderes y aprendizaje son un gran peso, ms que un
beneficio.
Por cierto, te hemos trado unas frutas comestibles le
anunci Kendreth, mostrndole el interior de sus alforjas, donde haba unas bolitas color marrn, recubiertas de lo que parecan ser
esporas.
Lail quiso reclamarles por haberlo dejado solo mientras corra
peligro, pero se abstuvo.
Y cmo se come esto?
Result ser que las gramfas, pues era el nombre de las frutas,
eran deliciosas y despedan un agradable aroma que les endulzaba la
garganta.
No debes comer muchas le advirti Aura , son muy adictivas. Por cierto, qu tal te fue con el dragn y los sequas? Lail casi se
atragant, pero de inmediato Aura le explic que aunque ella saba
lo del dragn, tambin estaba segura de que los sequas daran su vida
por defenderlo.
Son criaturas muy fieras, pero tambin muy leales le explic . T les ayudaste y desde entonces, te seguan a todas partes, procurando saldar su deuda, cuando lo necesitaras.
Hay algo que me intriga mucho, cuando liberamos a los sequas, eran tan solo ocho, pero cuando me defendieron del dragn,
eran ms de cuarenta.
A diferencia de los humanos, los sequas son muy unidos, de
ah mucho de su fortaleza, cuando una de ellas tiene una empresa, es
la de todos; y aunque nosotros podemos comunicarnos mejor que
ellas, a veces pienso que esa es nuestra maldicin.
Luego de comer, reanudaron su difcil marcha, aunque el calor no era tan agobiante y la compaa iba mejor.
Mientras abran camino por la rocosa e inhspita llanura, Lail
afilaba sus sentidos alerta a cualquier sorpresa, tena muy en claro
que pisaba tierra de fuego, tierra mgica.
Qu esperas del Maestro Fuego? pregunt Aura.

242

AFATH I

La verdad no lo s, he tenido tantas sorpresas que ya nada


me parece increble o imposible.
Pues te dir, no importa lo que venga, debes tener confianza
en tus habilidades y sabidura. Recuerda que no eres un humano comn y corriente.
S Lail, recuerda que eres un mago extraordinario, aunque
algo tarado, es decir le brome Kendreth, lo cual indicaba que
volva a ser el mismo de antes.
La tarde comenzaba a acechar y Lail continuaba preguntndose de qu forma se manifestara El Maestro Fuego.
Llegaron a una pequea explanada, ideal para descansar. El
sol ya no los golpeaba de manera directa y tras de ellos, la roca albergaba suficiente calor para abrigarlos de lo que sera otra difcil
noche.
Nos quedaremos aqu advirti Aura.
Por esta noche? inquiri Kendreth.
Pues no, esta ser nuestra guarida y amparo, mientras Lail
recibe su aprendizaje.
Aura, cul es elemento ms duro de aprender a dominar?
interrog Lail, sin ocultar del todo su desazn.
Eso depende del poder que muestre el mago. A m, por
ejemplo, me fue imposible dominar el Fuego le explic Aura,
mientras le mostraba su antebrazo con la reluciente AFATH casi llena, de la cual faltaban dos puntas.
Rpidamente estuvieron asentados. El lugar era mucho ms
amplio de lo que pareca y tomando en cuenta las circunstancias,
bastante acogedor.
Dos grandes iguanas corran adheridas a la irregular pared.
Aura levit con magia, dos piedrecillas redondas y les acert un golpe certero. No tendran que preocuparse por qu comer.
La noche envolvi todo con sus brazos poderosos; nadie pudo
escapar de su ancestral y antigua sombra.
En las faldas del Ixtrax, un punto luminoso crepitaba en la oscuridad. Ensartadas por sendas ramas secas, los cuerpos sin piel de
las iguanas se asaban entre las lenguas de fuego.

243

M ICHAEL B RADO

Comieron los reptiles en silencio y bebieron un extico licor


que Aura haba extrado de unas roosas plantas llamadas grovas.
Luego se acostaron alrededor de la confortante hoguera y
arrullados por el cansancio, se durmieron en seguida.
Un gruido gutural y profundo hizo despertar a Lail. Todo era
distinto. El paisaje se haba vuelto candente y salvaje, ros de roca derretida corran cerca de l, burbujeantes y espesos. No se vea el cielo, todo era vapor y calor. Estaba en lo que pareca ser, el interior encubierto del volcn.
El chico recorri la vista por el lugar en busca del origen de
aquel sonido que lo haba despertado, el cual era como el quebrar
de las rocas; justo en ese momento, percibi que estaba solo, ni Aura
ni Kendreth estaban con l.
Lail se puso en pie y camin por el lugar en busca de algo, aunque no estaba seguro de qu. El sitio era muy amplio, como una
enorme cmara llena de peligros y trampas.
Se movi por un delgado trillo, el cual se abra a una laguna de
lava, que de no ser por su extraordinario equilibrio, lo habra
absorbido.
Saba que su aprendizaje en el Fuego haba comenzado, solo
tena que esperar. De pronto, el gruido se hizo ms fuerte, hasta
que se convirti en un lenguaje claro a los odos del mago.
Ven aqu y aprende dijo la voz que pareca provenir de un
tnel ubicado a la derecha de Lail.
El chico camino por aquella gruta oscura, tan solo guiado por
la voz, hasta llegar al final. Otra caverna, si se puede ms grande que
la anterior, se hizo presente ante sus ojos; en el centro de la cueva,
una gigantesca laguna de roca derretida soltaba vapores que empaaban el lugar.
Lail mir hacia arriba y de inmediato, la tensin se apoder de
su cuerpo. Imponente, de unos treinta metros estaba, el ms hermoso y majestoso dragn que Lail jams haba visto. Sus escamas de un
rojo encendido soltaban atrevidos destellos al reflejarse contra las
garras plateadas del animal.

244

AFATH I

El dragn bati sus alas con fuerza y se lanz contra Lail; el chico no supo reaccionar, algo lo oblig a fijarse al suelo. Poco antes del
impacto, el reptil realiz una hermosa transformacin, convirtindose en un hombre, aunque no muy distinto de lo que dejaba de ser.
Su piel era an escarlata y con escamas, sus uas, dientes y pupilas, al
igual que sus cortos cabellos eran de un blanquecino brillante.
Se miraron por un instante, mas Lail no pudo sostener aquellos ojos plateados y profundos. Hasta ahora, el chico solo conoca a
alguien ms con aquella mirada: Aura.
Mira con mucha atencin y dime lo que ves invoc El
Maestro Fuego, con su voz de dragn.
El joven mago pas su vista en periferia por toda la caverna,
hasta que algo atrajo su atencin; enormes burbujas borboteaban de
la ardiente laguna de magma, como si algo en su interior hirviera a
punto de bullir, los vapores de azufre no dejaban ver con claridad; se
enjug los ojos y agudiz sus sentidos.
Algo similar a una roca, pero ms oval y lisa, surgi de entre los
vahos y burbujas. La niebla y el humo se apartaron del cielo de la
cueva, para dar paso dos dragones ms. El primero, que pareca ser
el macho, ostentaba un matiz claro, moteado de manchas color crema y en sus garras colgaba un carnero que se retorca de dolor por
escapar.
La hembra tena una coloracin caf oscuro y era un poco
ms grande que su pareja, entre sus zarpas traa a un humano
inconsciente.
Los dragones descendieron en torno a la laguna y depositaron
sus presas en el suelo. Lail estaba inmvil, aunque hubiese querido
hacer algo, le habra sido imposible, algo no le permita reaccionar;
tan solo miraba.
Un torrente de fuego sali disparado de las fauces de cada dragn, chocaron en un punto y se fundieron en una sola cascada gnea, de flamas rojiamarillas que dieron de lleno en el huevo que herva en el centro de la laguna.
El destello provoc que el rostro de la presa humana, la cual
yaca en suelo, se iluminara. Era Kendreth.

245

M ICHAEL B RADO

Lail intent reaccionar, pero su cuerpo no responda, era presa de una poderosa magia que lo limitaba a observar sin nada ms.
La fuente de fuego chocaba de forma interminable sobre la superficie de piedra oval, hasta que esta comenz a agrietarse.
Un trozo del cascarn vol por los aires, luego hubo una explosin que termin por liberar a un pequeo dragn de unos sesenta centmetros.
A pesar del terror que senta Lail por su amigo, no dejaba de
admirar la belleza de aquel nacimiento.
Al igual que todos lo dragones recin venidos al mundo, su
piel estaba recubierta por escamas de un tenue color rosa, eran frgiles y delicadas. Sus padres seguan lanzado aquel infernal torrente
sobre la criatura, la cual flotaba en una nata rocosa que se haba formado al deshacerse el cascarn.
El rito tard varios minutos, las abrasantes llamas de la hembra
y el macho, iban endureciendo las escamas del pequeo y les daba su
aspecto definitivo; un hermoso azul marino, fro como la noche.
La criatura se retorci y desentumi sus cortas alas, la hembra
lo tom entre sus fauces, con toda la suavidad que el amor de una
madre puede tener y lo llev hasta la orilla del candente lago de lava.
Sin previo aviso, Lail sinti como las ataduras que lo detenan,
se soltaron.
Un impulso protector lo hizo correr hacia donde su amigo,
pero fue demasiado tarde; lo que Lail ms tema su consum. El dragn macho alz a Kendreth con su vigoroso hocico y lo parti en
dos.
El dolor de Lail fue tal que ni siquiera not que la hembra haba hecho lo mismo con el carnero y juntos ofrecan al cro, su primer alimento, con Kendreth como plato fuerte.
La distancia entre el mago y el destrozado cuerpo de su amigo,
se volvi interminable. El chico corra, casi volaba, mientras las lgrimas, como gotas de dolor, se derramaban por sus morenas mejillas,
trayendo a su mente grandes momentos vividos.
El dragn padre vio con claridad la furia reflejada en los ojos
del muchacho y se arroj a su encuentro para proteger a su hijo; Lail

246

AFATH I

sinti como el poder de la magia lo invada y le quemaba como un


fuego inextinguible.
Impulsado por el dolor y la furia y ayudado por su gil cuerpo
le arroj dos dagas de hielo, encendidas en un llameante fuego plateado; el dragn tuvo que elevarse mucho, para evitar ser atravesado.
La hembra se sum a la lucha.
En seguida, se desat una pelea infernal imposible de ser contenida por palabras. Lail saba que si lo deseaba, podra hablar con
los dragones, pero su mente estaba ocupada por ira y venganza.
Ambos dragones, de forma muy astuta, soltaban lenguas de
fuego y revoloteaban de forma prodigiosa, arrojando sus colas y zarpas afiladas, con el fin de asestar un golpe mortal a su enemigo.
Lail no tena tiempo de pensar en ello, pero era evidente que
el poder mgico brotaba de l a borbollones y haca creer hasta al
ms conocedor, que era un mago experimentado.
El chico senta cmo el poder de la magia recorra sus fibras,
convertido en fuego lquido. Haba despertado dentro de s, el poder de este elemento. Esquirlas de fuego, saetas de hielo ardiente, ltigos de energa granate golpeaban a las dos bestias. El mago castigaba los cuerpos acorazados de los dragones, entre las escamas
salpicaba la sangre y se perda en la laguna de roca derretida.
El pequeo cro, an alarmado por lo que les suceda a sus padres, no haba devorado nada de la carne que se mostraba a su disposicin. Sus padres ya no podan ms; arrinconados contra una roca,
miraban a su dominador con ojos inquisitivos y confusos; todava no
entendan el por qu del ataque.
Lail levant su mano derecha, dispuesto a clavar una lanza de
fuego en el corazn de aquellas bestias y as consumar su venganza
en honor a su amigo.
Dos lgrimas de color carbn brillaron en sus mejillas, mientras que AFATH le quemaba como hielo. Era tal el dominio del Fuego adquirido en aquella prueba, que el vrtice que representaba
aquel elemento, daba destellos dorados en su piel.
Dos lanzas forjadas de fuego y oro, hizo aparecer Lail, flotando
entre el humo y el dolor de aquel momento; pero justo antes de que

247

M ICHAEL B RADO

el chico procurara el movimiento asesino, la poderosa magia que antes lo haba atrapado, lo volvi a asir al suelo.
El Maestro descendi magistralmente ante Lail. Estaba transformado en su forma humana, pero de su espalda partan dos recias
alas de dragn.
Has pensado en lo que vas a hacer? bram aquella insondable voz.
Pero Lail no pensaba, el dolor lo obligaba a actuar. Mir a los
dragones, temblaban y sangraban, acurrucados contra la pared; su
pequeo hijo, muy lentamente, se les haba acercado, gimiendo y
lloriqueando, como lo hace un recin nacido.
Por un momento, algo similar a la compasin, a la comprensin, rondaron el corazn del chico; pero al volver los ojos al cuerpo
destrozado de su gran amigo, la llama de la venganza se reaviv.
Sultame! exigi con renovados bros Sultame y djame vengar a mi amigo!
Y matarlos servir de algo? Volver tu amigo a la vida?
Los ojos de Lail eran solo furia y rencor, pero algo en las palabras de El Maestro lo hacan detenerse y pensar.
Tienes el poder en tus manos de quitar la vida, pero acaso
tienes el poder de devolverla a quien la ha perdido?
Las palabras golpearon a Lail disminuyendo un poco el rencor
en su corazn.
Acabas de presenciar el nacimiento de un dragn; un acontecimiento nico, te puedo asegurar. Dame una razn por la cual
quieras dejar a esta criatura sin sus padres y provocar que tal vez
muera.
Lail lo pens, lo medit; poda darle mil razones, todas impulsadas por el dolor que senta.
Mat a mi mejor amigo! dijo con un murmullo de rencor.
Puedes estar seguro que no saban a quin estaban atacando, tan solo queran tener alimento para su cro.
El muchacho record como su ltimo alimento haba sido la
carne de unas iguanas. Pens en los posibles hijos de estas y en como

248

AFATH I

l haba acabado con sus vidas sin importar nada ms que el saciar su
hambre. Su corazn se ablandaba.
Qu derecho tenemos?... musit por lo bajo y se dej caer
hecho un enjambre de dolor, lgrimas y frustracin.
Es cierto deca entre sollozos ahogados , constantemente apagamos vidas para saciar muchas de nuestras hambres,
cada minuto que dejamos escapar se nos va sin haber sido aprovechado no me he dado cuenta, de que tanto he amado y querido
hasta que lo he perdido todo.
Lail segua llorando, sentado en el duro suelo, abrazado a s
mismo, incapaz de reaccionar.
Demustrate que eres digno de ser un mago de Fuego
son la milenaria voz del Maestro.
El muchacho pas la mano por su hombro, le quemaba; enjug sus lgrimas y solloz, no saba qu hacer, ni cmo continuar,
pens en Aura. Aura. Qu le habra dicho ella? Cmo lo habra
guiado la sabia anciana, que siempre tena una respuesta y un respaldo inquebrantable? De seguro le habra dicho:
Perdona y sigue adelante.
Perdonar. Mir a los dragones que seguan expectantes ante
cualquier movimiento del mago, ellos no tenan culpa, tan solo queran lo mejor para su hijo. Mir a Kendreth, pero apart la vista, no
quera recordarlo as, sino como aquel amigo, alegre y charlatn que
le haba salvado la vida en Hatir, como aquel amigo con quien habra crecido y disfrutado de tantas aventuras, ese amigo que se haba
arriesgado a acompaarlo y ahora estaba pagando un precio demasiado alto.
Ahora lo entenda, Kendreth haba muerto y por mucho que
le doliera, esto ya nadie lo poda cambiar, pero tampoco, nadie era
culpable de lo sucedido. La vida funcionaba de forma misteriosa y
solo quedaba enfrentar el dolor sin causar ms.
El muchacho se puso en pie, mir hacia el frente, el Maestro
Fuego segua ah parado, imponente y majestuoso, pero ahora le
permita moverse.

249

M ICHAEL B RADO

AFATH en su hombro, comenz a arderle, a quemarle como


nunca, pero de forma extraa, el fuego se extenda por todo su cuerpo como una droga que aplacaba el dolor de su prdida y lo remplazaba por amor. Camin y al hacerlo, pudo darse cuenta de que realmente estaba encendido en una lluvia de llamas que brotaban de su
cuerpo. No sinti temor, saba que era la magia del elemento Fuego,
una vez ms invada su cuerpo llenndolo de energa hasta la ltima
fibra, volvi a sentirse poderoso y un nimo de rencor salpic de
nuevo su corazn, pero l lo impidi.
Con pasos gneos derreta el suelo al dirigirse hacia los dragones, cuando estuvo frente a ellos, una hermosa lluvia de luz blanca
los inund sanndoles todas las heridas.
Los dragones miraron agradecidos. El Maestro tan solo observaba.
El chico, convertido en una hoguera andante se dirigi hacia
los restos ensangrentados de Kendreth. Los tom en el aire, con
gran fuerza y los uni, estos se soldaron en una cicatriz tan blanca
que segaba. Las llamas que Lail despeda no causaban ningn dao a
la piel de Kendreth.
Se acost a su lado y se fundi en un abrazo como el que nunca
se haba atrevido a darle en vida. Las llamas envolvieron a ambos
amigos y la magia del Fuego traslad a Lail en un trance infinito de
luces tenues y sonidos dulces.
El tiempo transcurri sin hacerse sentir. Una fragancia dulce y
delicada estimulaba los profundos y agudos sentidos de Lail; el chico
continuaba abrazado al cuerpo inerte de su amigo, alrededor danzaban las llamas celebrando, con una suave y clida meloda, algo que
an Lail no entenda. l segua ardiendo de forma infinita, sin
consumirse.
El mundo en torno al joven mago giraba suavemente, sumergindolo en un trance mgico, un blsamo para su dolor.
Lail no supo cunto tiempo habra pasado, ni qu le habra sucedido, pero de pronto despert.
Estaba durmiendo al lado de una gran laguna de roca gnea y
borboteante, los dragones no estaban, pero l continuaba abrazado

250

AFATH I

al cuerpo de su amigo. De pronto, record con claridad, pero ya no


senta aquel dolor desgarrador, tan solo paz y entendimiento.
Solt el cuerpo de Kendreth, clido debido a las llamas, pero
con el fro de la muerte en su interior.
Mira t AFATH le indic la ronca voz del dragn escarlata.
Por un instante, el mago no supo de qu le hablaban, pero de
inmediato palp su estrella mgica; an estaba caliente. La mir y lo
que vio, le impact de gran forma. Hasta ahora haba olvidado la verdadera razn de su presencia en aquel sitio, pero al ver el vrtice que
representaba el Fuego en su AFATH lo record; de un dorado quemante y destellante, las llamas abrasaban aquella punta de su estrella, haba llevado el poder del fuego al mximo; era un mago de
Fuego.
Era maravilloso ver las pequeas llamas fundirse con el agua,
en el centro de su AFATH.
Un muy leve dejo de orgullo asom en la milenaria voz:
Han sido muy pocos los que han llegado hasta el final, los
que han alcanzado el mximo esplendor y poder del Fuego, y Sabes porque?
Lail lo supona de manera muy acertada, pero dej al Maestro
hablar:
Lograste descubrir que el verdadero fuego est en el amor;
comprendiste la fuerza real de perdonar y ayudar a quien te ha hecho dao; entendiste cmo funciona la vida; supiste atinar que no
siempre quien daa, sabe que lo hace y no por eso, se convierte en
nuestro enemigo.
Lail observ el cuerpo de su amigo y de nuevo, volvi a sentirse
triste.
Me gustara llevarme su cuerpo para sepultarlo con todos
los honores.
Tambin entendiste sigui El Maestro , que la vida es muy
frgil y lo que realmente tiene valor, es el amor que inviertas mientras ests con vida; pierdes a alguien no cuando muere, sino cuando
decides perderlo.

251

M ICHAEL B RADO

Mientras deca estas palabras, El Maestro levant el cuerpo de


Kendreth y lo envolvi en llamas blancas y negras; el fino cuerpo de
su amigo comenz a realizar una sorprendente revelacin: se fue
convirtiendo en lo que realmente era, una de las sequas que haba
seguido a Lail para protegerlo.
Qu esta sucediendo? titube Lail, por miedo a alegrarse
en vano.
Lo que tus ojos ven, joven mago, es la realidad. Tu amigo
nunca fue presa de los dragones, nicamente su imagen. La sequa
que ves aqu, fue capturada mientra te buscaba por las laderas del
volcn Ixtrax, hogar de los dragones.
Pero, en todo este tiempo he estado sufriendo en vano? Es
decir, nunca estuvo Kendreth en peligro?
Bien sabes que no fue en vano, joven mestizo; fuiste expuesto al verdadero fuego, el fuego del odio y la venganza, como pocos,
lo superaste.
Lail estaba sobrecogido, henchido de felicidad; el dolor y coraje que haban significado la supuesta prdida de su amigo, templaron su alma y enervaron su corazn. Dentro de s, entenda y senta
el poder del Fuego, aunque jams hubiese pensado en conseguirlo
de aquella manera.
Y cmo saldr de aqu? pregunt el muchacho sin poder
disimular las ganas de ver a sus amigos.
Yo te llevar le respondi El Maestro.
Momentos despus, un magno dragn rojo y plata sala de la
boca del Ixtrax, con Lail anidado en su lomo, como un jinete
magistral.
El muchacho estaba eufrico, se senta el ser ms feliz de
Monsmar, no haba perdido a su amigo adems de haber logrado el
mximo alcance en el Elemento Fuego.
Una vez ms se senta invencible y pleno.
Lejos de descender, como Lail lo haba previsto, comenzaron
a volar rumbo al norte internndose en las rocosas montaas. Volaban rozando los picos desgastados de los cerros, a esa altitud, el calor
disminua, al igual que el oxgeno. El mago pudo observar, gracias a

252

AFATH I

sus penetrantes ojos, algunos llanos y estepas salpicadas de tmida


vegetacin.
Despus de un rato de sobrevolar las montaas, El Maestro comenz a descender hasta posarse en una saliente, bastante grande
como para soportarlo. Lail baj de su lomo, y l dragn retorn a su
antigua forma humana.
El risco pareca ser el inicio de un camino, el Maestro lo incit
a seguirlo. Se adentraron entre las paredes ridas de las montaas,
hasta llegar a un espacioso altiplano. El muchacho dio un respingo
por lo que ah vio: decenas de dragones, de todos los tamaos, colores y formas.
Algunos tan grandes como casas color marrn, prpura y uno
que otro de lucidos tonos amarillos o mbar; haban medianos, con
dos colas, con dos cabezas, algunos con cuernos en su cabeza y lomo,
otros con cuernos hasta en los lugares ms impensables; por ltimo,
haban dragones muy pequeos, del tamao de un perro o de un
lobo, con una cola muy larga y gruesa, en proporcin a su cuerpo,
no tenan ni cuernos, ni alas, pero s afilados dientes, que en algunos
ejemplares, se salan de sus fauces.
Esto es hermoso suspir Lail pero, para qu me has
trado aqu?
Sgueme solt El Maestro.
Caminaron por el valle con cierta pasividad, los dragones se
mostraban tranquilos ante la presencia del Maestro; mas el joven
mago s pareca inquietarlos.
La cumbre estaba surcada por filas de rocas negras, que parecan disgregar a los dragones por familias.
El muchacho escuchaba en el ambiente, gruidos de descontento, lo cual l entenda como su propio idioma, pero estaba seguro
de que al lado del Maestro, no corra mayor peligro. Luego de rebasar un antiguo dragn, con escamas verde oliva, que combinaban
preciosamente, con el azul zafiro de sus garras, cuernos y alas; dieron de frente con tres dragones que Lail conoca muy bien.
En otras condiciones, Lail hubiera vomitado con lo que vio;
pero el chico haba aprendido mucho y la sabidura tocaba su puerta

253

M ICHAEL B RADO

constantemente. Vsceras y sangre salpicaban por doquier, mientras


el pequeo dragn devoraba con avidez, al mismo cordero que sus
padres le haban llevado, al lado del falso Kendreth.
Lail, por un instante no supo lo que haca en aquel lugar, mas
luego lo entendi; se acerc a la criatura, de inmediato sus padres se
adelantaron para protegerlo, pero el mago baj su cabeza y les
habl:
No le har dao para su sorpresa, los dragones lo dejaron
continuar.
El joven se par frente al cro y lo observ, levant sus manos y
con ellas, una enorme roca se elev sobre el pequeo, comenz a girar y arder con un fuego blanco; poco a poco la roca se fue derritiendo en plata sobre el beb dragn. Todos miraban con atencin rgida, pero nadie interfera.
Sers fuerte y slido como el adamas deca Lail , bello y
maleable como la plata, tu brillo se expandir por generaciones y tu
fuego ser eterno. Sers el inicio de la era en que el humano y el dragn se aliarn por el bienestar de ambos.
Mientras rezaba este conjuro, el pequeo dragn se consuma
en el fuego de la magia, hasta extinguirse, dejando una roca tan
blanca como el armio en su lugar. La roca se desquebraj y de su interior, el pequeo dragn volvi a nacer, pero era distinto, sus escamas ya no eran azules, sino plateadas, tan solo sus garras y pupilas
conservaban el anterior brillo marino.
El cambio no solo ha sido en su piel explic el mago, a
quien deseara escucharlo , este ser el ms fuerte y sabio de su raza,
y por nombre tendr: Draco Sapien.
El hechizo haba finalizado. Lail se enter de que El Maestro
ya no estaba, pero an segua rodeado de recios y magnficos dragones. El padre de Draco Sapien, el dragn contra el que Lail haba luchado, hasta casi matarlo, se le aproxim.
Tienes sangre humana le dijo en su lengua gutural , pero
has demostrado que eres superior a cualquier humano, tienes fuerza
y sabidura. Ests destinado a unificar las razas, sers la salvacin de
Monsmar.

254

AFATH I

Lail agach su cabeza, en seal de profundo respeto, todos los


dragones lo secundaron.
Tan solo tengo un problema solt Lail, sabiendo que los
dragones le entendan , no s cmo volver hasta donde mis
amigos?
Eso no es mayor problema rugi el padre de la criatura .
Tan solo dime adonde, y yo te llevar.
Montado sobre el escamoso cuello del dragn, el viento le golpeaba el rostro con una caricia impetuosa. El chico an no saba hacia dnde guiar al dragn, as que trat de comunicarse mentalmente con Aura.
Estamos al pie del Ixtrax le respondi ella de inmediato.
El muchacho le pidi al dragn, que lo dejara en un pequeo
rellano, justo pudo ver cmo sus amigos corran a recibirlo.
Son tus amigos? gru el gran reptil.
S.
Un remolino de arena y calor se levant mientras el dragn se
posaba en la tierra.
Ha sido un honor cargarte en mi lomo, joven mago rugi
el dragn.
Llmame Lail.
Bien Lail. Mi nombre es Marver y mi pareja, Vindela.
Realmente ha sido todo un honor aprender a su lado agreg Lail , espero, volvamos a vernos.
As ser aadi Aura, que se haba aproximado.
Todos agacharon la cabeza con profundo respeto, luego Marver alz vuelo hasta perderse en las rocosas montaas de la tierra de
fuego.
Sin pensrselo dos veces, Lail se lanz al cuello de Aura, la
abraz y la bes. Haca muchos aos que Lail haba dejado esa costumbre, pero ahora en sus besos condensaba todo el amor que senta por la anciana.
Luego, con los brazos abiertos, se dirigi hacia Kendreth y le
regal el mayor abrazo que jams le haba dado; ya haba sentido en
carne propia lo que era perderlo. El recuerdo de su padre atraves

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M ICHAEL B RADO

su mente y corazn, como un dardo venenoso, no lo tena consigo;


pero a sus amigos s, y de ahora en adelante, no pasara ni un minuto
sin demostrarles cunto los amaba.
Kendreth recibi el abrazo de su amigo con un poco de frialdad, pero Lail no le dio importancia; imagin que tal vez el muchacho estara atravesando otro cambio de nimo repentino.
Ya Lail, tranquilzate! Hace apenas unas horas que desapareciste. Aura me explic cmo El Maestro del Fuego, convertido en
dragn, te rapt sigilosamente en medio de la noche.
Ah, con que as fue como sucedi. La verdad ni me lo cuestion, lo nico que deseaba era poder verlos y decirles lo importante
que ambos son para mi.
La tarde era seca y el calor sofocante; a pesar de que tan solo
haban sido unas horas de prueba, Lail necesitaba descansar, asimismo Kendreth no pareca interesado en su relato, por lo que decidi
buscar la forma de darse una ducha y dormir un poco.
Por arte de magia, el mago hizo aparecer una laguna de helada
agua, extrada de las entraas del desierto. Lail y Aura tomaron un
bao en aquellas relajantes aguas. Kendreth no quiso participar y se
mantuvo aparte.
Me equivoco o algo le sucede a Kendreth? indag Lail,
mientras chapoteaba en el agua.
Debes tenerle paciencia aconsej Aura , est sometido a
mucha presin, adems de estar un poco celoso de tus poderes.
Lail solt un bufido.
Bah! Acaso cree que es sencillo cargar con todo esto? Dejar a tu tierra y a tu padre, hacerle frente a dursimas pruebas, sin
contar que tu destino se decidi antes de que t nacieras y este consiste en formarte lo mejor que puedas para enfrentar a un mago tan
poderoso, que nadie osa enfrentar! Oh s, qu gran alivio! Pues
dile, que cuando lo desee cambiamos!Y yo preocupndome
bram en un susurro Lail.
Puedes estar tranquilo Lail, has demostrado una sabidura y
poder irreconocibles, en el chico que eras. Pero hoy no lo eches a
perder con una rabieta juvenil, no tienes que arrepentirte por

256

AFATH I

haberte preocupado; eso solo demuestra que nos amas, al igual, s


que amas a tu padre.
El agua se haba tornado clida y las palabras de Aura avivaban
la paz y sabidura de Lail. Se dej caer hasta el fondo del lago y respir profundo aquella deliciosa agua; sin saber cundo, se qued
dormido.
Despert cuando la noche era avanzada, nad con agilidad hacia la superficie y fue en busca de sus amigos. Los hall sentados en
torno a una fogata que despeda llamas blancas y fras, que delataban
su carcter mgico.
Estamos listos para partir indic Aura.
Claro, si es que ya has dormido lo suficiente excret Kendreth con sarcasmo. Lail lo ignor.
Cul es nuestro prximo Elemento?
El Aire. Debemos dirigirnos al noreste, hacia los montes
Dormens.
En ese caso, lo que tengo en mente nos caer perfecto.
El mago tena pensado pedirle a tres dragones pequeos, que
los transportaran lo ms cerca posible de su siguiente prueba.
Me parece que es una buena idea, Lail, precisamente los
dragones pequeos cazan de noche, as que nos ser sencillo dar con
ellos.
Durante algunos minutos miraron expectantes el oscuro cielo.
Todos, excepto Kendreth, que segua enfurruado y sentado en el
suelo.
Hasta que Lail avist uno de ellos y lo llam mentalmente. El
dragn lo reconoci de inmediato y se puso a su servicio. Lail le explic lo que quera de l y si acceda.
Sera un enorme gusto serles til bram el dragn. Poda
tener unos tres metros y era de color gris cenizo.
Se march. Despus de unos minutos regres con dos dragones un poco ms pequeos que l. Aunque ya Roldar les haba explicado a sus amigos dragones, los deseos de Lail. El joven mago, con
gran respeto, se los volvi a pedir.

257

M ICHAEL B RADO

Tambin si me lo permiten sigui Aura , me gustara hacer unas monturas para no rasgar nuestra piel al montarnos.
Los dragones accedieron. Aura lanz un rayo marrn que se
sumergi entre la seca arena. Fuertes ramas comenzaron a salir del
suelo y abrazaron el lomo grisceo de los dragones. Como la ms
fina y fuerte tela se hilaban unas monturas hechas perfectamente a la
medida de ellos y de los dragones.
Estamos listos anunci Lail . Vamos Kendreth.
No pienso montar un dragn. Qu hago si decide comerme?, ustedes tienen poderes y pueden defenderse, en cambio yo
Ya estuvo bueno, Kendreth! lanz Aura. Sin gritar, sin alzar la voz, tan solo con aquella fra e incuestionable autoridad apoyada por sus ojos grises . Eres todo un hombre, comprtate como tal,
no es tiempo de hacer berrinches.
Kendreth sinti un escalofro de terror e ira, pero no se atrevi
a tan siquiera mirarla. Al igual que Lail y Aura, mont sobre su asiento, el cual estaba cmodo y tibio.
A las Dormens! lanz Aura.
Los tres dragones remontaron la oscuridad como sombras veloces. Aura saba que los dragones no podan volar lo alto que ellos
necesitaban llegar, pero al menos los dejaran bastante cerca.
Avanzaron a una velocidad vertiginosa, sin darse cuenta de en
qu momento, ya haban dejado las tierras del fuego y sobrevolaban
a gran altura sobre el mar de Amplus.
Volaron toda la noche. Haba momentos en que Lail se dorma profundamente, se senta seguro sobre Roldar, tan solo haba
algo que le preocupaba y era la actitud de su amigo.
Un pcaro rayo de sol, ms cercano de lo normal, hizo a Lail
despertar. Mir hacia abajo y entre las nubes, una vasta extensin de
mar azul se impona por delante y detrs. Le habl mentalmente a
Roldar.
Dnde estamos?
Hemos recorrido mucho, pero an nos falta ms. Pronto llegaremos al lugar que los humanos llaman La Isla Negra.

258

AFATH I

Luego de unos veinte minutos ms de vuelo, comenzaron a


descender casi en picada.
Como un lunar en el pulcro cuerpo del mar, la muy sonada
Isla Negra se comenzaba a agrandar, mientras ellos se acercaban.
Aterrizaron en medio de la espesura del bosque porque no haba otro lugar.
El follaje de aquellos rboles y arbustos tena el color del azabache, de ah el nombre de la isla.
Los tres dragones decidieron dispersarse para ir en busca de
alimento. Los tres amigos caminaron un poco improvisando senderos en el suelo virgen.
Aquel sitio era algo ttrico, pareca que los rboles no se sentan contentos de recibirlos. Lail se comunic con ellos, pero lo nico que descubri no le caus mayor alivio. Haba temor y rencor corriendo entre su savia.
Muchos de aquellos rboles eran antiguos y celosos, no les gustaban las visitas.
El suelo de aquel sitio no reciba las miradas del sol, ni las caricias de la lluvia, tan solo una brisa glida y ptrea recorran la tierra
de color lignito.
Dime si lo que percibo tiene fundamento? pregunt Lail.
S Lail, a estos rboles no les agrada la permanencia humana
en sus tierras, pero mientras no les causemos dao, no nos harn
nada.
Claro!, ahora somos los humanos, los mal venidos, obvio,
ustedes son especiales lanz Kendreth con acidez.
Aura lo atraves con la mirada. Lail solo respir profundo.
Haban acordado con los dragones verse en la playa, as que
continuaron avanzando. De pronto, lo que vieron, les cort la
respiracin:
Una gran boca roja y dentada coronaba el tumulto de ocho poderosas ramas correosas y flexibles, que se movan sin articulacin
aparente en busca de una presa.
No se acerquen! exigi Aura Es una Parsita Carnvora.
Qu hacemos? indag Lail.

259

M ICHAEL B RADO

Tendremos que devolvernos. No quiero que nos dae, pero


tampoco debemos daarla, tan solo est hambrienta.
No pienso devolverme por culpa de un helecho sobrealimentado! bram Kendreth haciendo rabietas.
Kendreth por favor! mascullaron Aura y Lail.
Pero ya era tarde, Kendreth avanzaba con su espada en alto y
una decisin ciega. Las ramas volaron por los aires cortadas por el
fro metal, un charco de sangre prpura se esparca por el negro suelo. Dos de los tentculos tomaron a Kendreth por los tobillos y le
arrebataron la espada, lo iba a devorar.
Lail tuvo que interceder, con un ltigo de fuego azot los brazos leosos que sujetaban a su amigo, e hizo retroceder a la parsita.
Aura lo sostuvo en el aire y lo acerc haca ella levitando.
Cuando todo hubo parado, Lail exhal aliviado.
Tuvimos que causarle enormes daos a una parsita carnvora, por tu imprudencia, Kendreth le reprendi Aura con su habitual calma, pero con fro en sus ojos grises.
Casi me come! exclam Kendreth ofendido.
Tan solo defenda su espacio. Ya se te haba advertido.
T, me tienes cansado, toda esa mariconada de que eres
mago!, te crees ms que yo, piensas que puedes darme rdenes! ladr Kendreth con furia, se levant del piso y empuj a su amigo.
Lail solo lo mir con el rostro triste. Sus ojos almendrados
mostraban madurez y su piel morena estaba colmada de cicatrices
por las duras pruebas superadas, su cabello era tan largo que le golpeaba la espalda. Haba cambiado mucho, pero su amigo haba cambiado aun ms, Kendreth estaba vido, ansioso de poder y solo eso le
importaba.
Tres sombras cayeron del cielo en aquel momento, eran los
dragones que haban vuelto. La escena se suspendi.
Decidimos buscarlos por nuestra cuenta explic Roldar .
Nos pareci que tardaban mucho.
Gracias Roldar, nos habra costado un mundo llegar hasta la
playa.

260

AFATH I

Sentimos haberlos dejado en un sitio tan complicado, pero


la verdad nos moramos de hambre.
Montaron de nuevo sus respectivos dragones y sin mayor dificultad remontaron vuelo, dejando aquella isla llena de rabia y
desasosiego.
Cuando menos lo esperaban haban llegado a la playa. Un barco de velas blancas, no muy grande llam la atencin del grupo.
Lail mir hacia atrs y vio con sorpresa, que Kendreth estaba
descendiendo. Hizo lo mismo y se situaron lejos de la vista de los
marineros.
Qu sucede? pregunt Lail.
He decidido acabar con esto comenz Kendreth , estoy
cansado, no quiero seguir, no es mi obligacin.
Ests hablando en serio?... Lail no se lo crea.
Muy en serio. Este barco que ves ah, es propiedad de mi padre, les dir que me lleven a casa. Te deseo suerte lo ltimo lo dijo
con mucha vehemencia.
Creo que es prudente que te marches, Kendreth aadi
Aura. Es peligroso para ti y puede ser perjudicial para nosotros.
Solo eso les importa, verdad? , el dao que pueda sufrir el
futuro salvador de Monsmar. En cambio lo que yo pueda sentir no
cuenta. Cada da me preocupo en que te vuelves ms fuerte y que en
una rabieta, puedes acabar conmigo o peor an, someterme por la
fuerza a tus deseos.
Dijo todo esto sabiendo que menta. Lo nico que le preocupaba, era que el poder que el dinero le haba dado siempre sobre
Lail, se haba disipado entre la madurez de su amigo.
Sabes al igual que yo, que lo que dices no tiene ningn fundamento aadi Lail recuperando la sobriedad . Si lo que quieres
es marcharte, ests en tu derecho, por ms que eso me duela.
Kendreth se acerc a su amigo y con una sonrisa fra de la cual
sus ojos no eran partcipes, lo abraz.
Pronto nos volveremos a ver susurr entre dientes . Lo s.
Sin decir ms, Kendreth se dirigi hacia el buque. Tres dragones remontaron vuelo majestuosamente. El corazn de Lail estaba

261

M ICHAEL B RADO

triste, pero tranquilo, saba que haba perdido a su amigo y no precisamente aquel da.

262

XII
Un cambio doloroso
No haba mucho viento y el barco estaba prximo a zarpar.
La tripulacin se mova nerviosa de un lugar a otro, apenas haban terminado de enterrar diez cofres repletos de monedas de oro,
cuando el almirante Jan vio a un hombre agitando las manos sobre la
negra playa. Lanzaron una escalerilla para que subiera a bordo, pero
la tripulacin estaba atenta y armada hasta los dientes.
Qu hacas solo en esta desolada isla? pregunt Jan.
Quiero ver al capitn fue la respuesta de Kendreth. El chico conoca a todos los principales empleados de su padre.
Quin me busca? pregunt un hombre bajito, de mejillas
rollizas y cabeza casi calva; le faltaban algunos dientes, pero su tupida
barba lo disimulaba. Kendreth se volte.
Oh, joven Kendreth! exclam el capitn de la nave.
Espero, mi querido Danville, que no te moleste mi estada
en el barco de mi padre. Ahora dime, Qu hacan en la Isla Negra?
Era esa precisamente la pregunta que Danville no se atreva a
hacerle a Kendreth.
Vers, ahora que Krval es el rey de Monsmar, la situacin
ha empeorado mucho. Tu padre ha tenido la brillante idea de enterrar todas sus riquezas en esta tierra olvidada.
Como si Krval, persiguiera oro y plata pens el chico.
Y qu rumbo llevan? volvi a lanzar Kendreth.
Vamos hacia Los puertos Mortin. Tu padre estar feliz de
verte.

263

M ICHAEL B RADO

La verdad yo lo dudo musit con despecho.


Joven Kendreth, si necesitas asearte y descansar, puedes usar
mi camarote le ofreci Danville. Kendreth le tom la palabra.
El capitn orden cambiar las velas blancas, por unas negras
con el signo de Krval.
La tarde caa lentamente escurrindose por las paredes del
cielo.
Rumbo a las Dormens, tres dragones trazaban el cielo, a uno
de ellos le haca falta Kendreth en su lomo, mientras que Lail lo
echaba de menos en su alma.
En lontananza, perdido en el dorado mar Amplus, un balandro de velas negras, al igual que los dems, navegaba rumbo a Monsmar. En su interior, un chico se lavaba la piel, que tanto haba cambiado en los ltimos meses.
Kendreth no senta ninguna culpa, tena en mente nuevos planes para saciar sus ansias de poder.
En el castillo Atalar, Krval se preparaba con sus mejores
mculos para viajar al Reino del Agua.
Haca mucho que no reciban noticias de Gaulo, saba que su
deseo de apoderarse de Monsmar por completo, no resultara sino
doblegaba a los tres reinos primero.
Nunca deb confiar en este inepto de Gaulo. Los humanos
ya estn en mi poder, fueron ms fciles de lo que esperaba se deca a s mismo , pero en cuanto al reino del Agua y el de los enanos,
me tocar visitarlos.
Krval estaba sentado sobre el trono real. El castillo, la plaza,
Bractor mismo haban cambiado mucho desde su ascenso al poder.
Todo era lgubre y triste, el pueblo trabajaba solo para saciar al tirano y sus mculos.
El mago hizo llamar a Rgul. El antiguo rey se hizo presente.
Quedars a cargo del reino como en los viejos tiempos se
burl Krval con su peculiar voz fra.
Rgul guard silencio, conoca bien de lo que era capaz aquel
ser.
De lo contrario, tu esposa y tu hija sufrirn las consecuencias.

264

AFATH I

La hija y la esposa de Rgul haban sido capturadas antes de salir


de Bractor. Ahora eran la principal arma que Krval tena para que
Rgul con su vasta experiencia, siguiera administrando Monsmar.
En la plaza del castillo, los mculos sobre sus draconias estaban
ansiosos por partir rumbo a los puertos Mortin.
Un magnifico dragn marrn daba amplias vueltas deseoso
por partir a la sangrienta usurpacin.
Imberbis quedar en mi lugar.
El mculo sonro deformando aun ms su rostro.
T solo sigue con lo que has venido haciendo, est claro?
le asesor Krval.
S mi seor respondi Imberbis de forma lasciva.
Creo que no te escuch? se dirigi Krval a Rgul, mientras lo obligaba a hincarse con algn poder invisible.
S seor flaque este.
Krval se puso en pie, imponente y oscuro, su tnica brillante y
sombra como la noche, susurraba al suelo de Atalar, toda la maldad
que su amo posea.
El mago sali a la plaza y llam a su poderosa mascota, mentalmente. El imponente dragn se pos en la plaza como un diamante
caf y dorado.
Todo est dicho, mis mculos. Deben llegar a los puertos
Mortin, una vez all, vern mi seal.
El poderoso Grastal alz vuelo, magno e imponente. Los
mculos cabalgaron velozmente rumbo a los puertos.
La velocidad con la cual Grastal cortaba el viento era asombrosa. Krval poda apreciar Bractor desde las alturas. Banderines, pendones y estandartes colgaban por doquier, con su insignia.
Muchos de sus mculos se vean patrullando las calles, imponiendo el mandato del nuevo rey. Nadie se les opona, no exista
amenaza alguna, aunque ya haban recibido noticias por parte de sus
informantes, que Aura se esmeraba por entrenar a su nuevo mago.
Oh, mi pobre Aura pens , siempre con sus falsas ilusiones.
Ella ms que nadie tiene claro que no existe, ni existir nadie que
tenga mi poder.

265

M ICHAEL B RADO

Sin darse cuenta en qu momento, Krval estaba sobrevolando el mar de Amplus, pronto llegara al mismo punto por el que
Aura haba ingresado al reino del Agua, cuando una embarcacin
distrajo su atencin. Orden a su dragn descender y el animal se
lanz en cada libre hacia el mar. Krval dio un salto impresionante y
se desplom imponente en la cubierta del navo, mientras Grastal sobrevolaba por encima del bajel.
Varios hombres lo cercaron, pero al reconocerlo, se arrodillaron hasta casi tocar el piso.
Me alegra que reconozcan mi autoridad farfull con glida voz . Dnde est el mculo a cargo?
Cada embarcacin poda mantener su antiguo capitn siempre y cuando este sirviera a los intereses de un mculo. Krval haba
impuesto esta doctrina, con el fin de no desarticular las jerarquas y
por el contrario sacarles provecho.
Donde est el mculo a cargo? volvi a lanzar en sus ojos
amenazadores.
Mi seor mi rey false Danville entre aterrados titubeos.
Saben, que por decreto ninguna nave puede surcar las
aguas, si no hay un representante del reino a cargo deca ceudamente, mientras en sus manos aparecan, mgicamente, dos dagas.
Tendr que extirpar esto de raz, aunque al menos me divertir un poco.
Varios de los marineros se pusieron en pie dispuestos a luchar
por sus vidas. Kendreth, despert al or gritos en la proa, tom su espada y subi. Lo que vio le caus escalofros; un hombre encapuchado y con una daga en cada mano, giraba acabando con la vida de muchos marineros que sucumban ante tanto poder y agilidad.
El chico se lanz contra Krval y lo tom por sorpresa, pero de
igual manera, el mago se repuso e intent acabar con Kendreth de
un solo golpe, pero el muchacho supo adivinar el movimiento; los
entrenamientos con Aln estaban dando sus frutos.
Krval gir sobre sus talones con gesto agraciado, tan solo estaba divirtindose, pero para Kendreth era una lucha encarnizada.

266

AFATH I

Te mueves bastante bien, como para ser un simple humano


resolvi Krval, mientras caminaba despreocupado con las dagas
mirando al suelo.
No soy un humano comn solt Kendreth con suspicacia.
Saba a quien enfrentaba y vea la gran oportunidad que anhelaba,
bailar frente a su nariz.
No me digas arroj Krval. Haba dejado de luchar . Y
qu eres, un mago?
Aunque me encantara serlo, no es as. Pero s conozco a dos
de ellos y muy buenos, debo decir.
Krval se interes, realmente.
Soy todo odos. Si dices algo que me sea til, podrs servirme, te dar lo que desees.
Kendreth lo pens, sopes la idea. Frente a l estaba lo que venia deseando desde que haba descubierto que la magia exista.
Su nombre es Aura, una antigua hechicera, muy poderosa
De Aura ya conozco ms de lo que t imaginas le cort
Krval y un brillo casi humano cruz su gris mirada . Tu espada es
rpida y tus movimientos fluidos, pero si realmente quieres obtener
los honores que deseas, debers servirme sin esconderme nada.
Kendreth midi sus palabras, estaba seguro de lo que iba a hacer, anhelaba con todo su esencia convertirse en un mago, pero una
voz en su cabeza le record las palabras de Aura: Nadie puede transformar a un humano en un mago; los mestizos traemos la magia en
la sangre.
Alguna vez escuch que nadie puede convertir a un humano en mago solt Kendreth con el fin de negociar.
No dudes de mi poder, joven guerrero. Nadie tiene los poderes que yo ostento, he roto muchas leyes establecidas por AFATH,
si es que sabes de lo que hablo, para m nada est demasiado lejos.
Ahora dime, pondrs tu lengua y espada a mi servicio o acabo de
una vez contigo? Kendreth vio aquellos ojos grises como los de
Aura, pero tan llenos de odio y frialdad.
Su nombre es Lail, hijo de un herrero de Darit llamado
Brock, su madre falleci al nacer. Fue mi amigo, pero ahora es otro;

267

M ICHAEL B RADO

ha cambiado mucho, su poder y habilidad son enormes, ha logrado


conquistar dos elementos, el Agua y el Fuego.
Por primera vez en muchos aos, Krval sinti atisbos de terror. Ataba cabos, Aura haba logrado darle un golpe a su soberbia y
entrenaba un digno opositor a su poder.
Ahora no cometera el mismo error, despus de atacar el Reino del Agua, l mismo buscara a Lail.
Una sonrisa fra y burlona se dibuj en el rostro de Krval.
Estoy seguro de que no tienes ni idea del peso que posee la
informacin que me acabas de dar. Te dar lo que me pides y ms.
Krval alz sus dos grandes y negras manos. El mar sac sus
brazos y envolvi a Kendreth, un huracn de arena se mezcl con el
agua e hizo girar a al muchacho, que gritaba despavorido en el centro del remolino. Un rayo de luz rasg el cielo y lo sac de aquella
tormenta de magia, el rayo le calentaba, le quemaba la piel hasta casi
carbonizarlo. Kendreth cay al suelo envuelto entre algunas apagadizas llamas.
Te he dado poder en todos los elementos habl lentamente Krval , no tienes nada que envidiarle a un mago.
El chico se levant, su forma fsica ya no era la misma, su piel
haba tomado un tono violeta y sus msculos se haban inflamado.
Gracias seor musit Kendreth , he de serte leal.
S que as ser aleg Krval y una sonrisa vacil en sus fros
y negros labios.
Esto es tan solo el inicio de los honores que te dar.
Krval puso a Kendreth a cargo del resto de la tripulacin que
quedaba, quien se opusiera morira.
El tirano volvi a montar el lomo de su dragn y le indic al capitn Danville que lo siguiera. Navegaron por ms de medio da en
direccin noroeste a lo que pareca ser un punto muerto en el mar,
pero Kendreth ya saba hacia donde se dirigan.
Krval les marcaba el camino volando despacio sobre ellos.
Llegaron hasta el ya conocido punto. Krval alz sus manos y
lanz un rayo de luz negra, era la seal que las flotas de los mculos
esperaban.

268

AFATH I

Esperaron por un tiempo y una gran flota de naves negras se


fue apareciendo en el borde del horizonte.
Una vez que sus naves estuvieron cerca, Krval hizo aparecer
un rayo de luz ndigo que se esparci, hasta que como un gran lienzo, los cubri por completo. Les estaba dando el poder de respirar
bajo el agua.
No quiero derrames de sangre hasta que yo lo ordene musit con su voz glida y siseante todos lo escucharon.
El ejrcito negro comenz a hundirse a gran velocidad. Kendreth record como esto ya lo haba vivido, no sinti ningn remordimiento, tan solo una extraa emocin.
El dragn negro se sumergi con su amo en hombros. Haban
descendido hasta una gran fosa, cuando una multitud de seres marinos vino a engrosar las filas del ejrcito de Krval. Tiburones, rayas,
orcas, anguilas, grandes serpientes marinas e infinidad de seres nunca vistos, se unieron al ejrcito, cual si lo estuvieran esperando.
Kendreth, que ya conoca perfectamente aquellas aguas, le pareca muy extrao que nadie hubiera venido a toparlos, ya que estaban tan cerca de la ciudad.
Faltando poco para llegar, Krval detuvo a sus naves.
Ven conmigo le indic a Kendreth.
El muchacho se sorprendi de lo bien que poda escucharle a
su nuevo amo a pesar de que estaba lejos. Nad y lo hizo con una soltura propia de Lail, agradeci a la magia, a su magia, por convertirlo
en lo que deseaba.
Ahora probars de qu lado estas le seal Krval, sin dejarle espacio , el Ejrcito del Agua nos espera, si la sangre de la gente del agua se derrama, el antiguo hechizo de La Rosa se liberar y
nos aprisionar, es algo que no puedo revertir. T nadaras hasta el
ejrcito que ya conoces y dirs
Perdona que te interrumpa, mi seor dijo Kendreth con
su educada voz , hay un hechizo ms que vencer, tus antiguos mculos ahora son Los Guardianes de La Rosa, Lail los hechiz para
protegerla.

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M ICHAEL B RADO

Pues te dir que esto solo mejora las cosas. Ve y habla con la
reina Lirius, cuando la tengas en tu poder, tremela viva, ella confa
en ti, usa tu ingenio.
Del antiguo Kendreth ya no quedaba nada, no hubo ni el ms
mnimo asomo de remordimiento, estaba completamente seguro de
lo que iba a hacer. Se separ del ejrcito negro, que para su sorpresa
desapareci a sus espaldas.
Ingres a la ciudad y tal como lo haba dicho Krval, varios soldados del ejrcito nadaban organizndose para un ataque, uno de
ellos se acerc y le habl:
T eres Kendreth, entrenaste conmigo.
Kendreth reconoci al joven aquatauro, haba estado con l
en los entrenamientos de Aln.
Debes llevarme donde Lirius, es urgente el chico no dud
y lo llev hasta donde pudo, ya que los dos tiburones blancos, generales de la reina, resguardaban la puerta.
Blar lo reconoci de inmediato.
Qu deseas?, joven Kendreth, y dnde estn tus amigos?
Es urgente! Necesito ver a la reina!
No podemos permitirte pasar, hemos recibido noticias de
Krval, intenta atacarnos y la reina Lirius y el rey Laderak estn bajo
suma proteccin.
As es, yo he escapado de Krval, pero Aura y Lail han sido
capturados, necesito que ella me ayude urdi el pillo.
Qu sucede aqu? pregunt la sonora voz de Laderak.
Kendreth se atropell por explicarle a Laderack su teora. El
aquatauro los invit a pasar. Una vez que estuvo en el ya conocido
castillo, Kendreth les habl:
Aura y Lail han sido capturados. Deben llevarme hasta La
Rosa, Lail me pidi que le llevara tres ptalos para poder liberarlos.
Pero qu dices muchacho! Eso sera un sacrilegio, los ptalos de la Rosa son muy poderosos y sin duda les ayudaran, pero la
Rosa se debilitar y no soportara un ataque.

270

AFATH I

Kendreth comprendi de golpe el brillante plan de Krval, si


Laderack y Lirius accedan a ayudarle, iran directo a las garras del
ejrcito negro dejando a la Rosa dbil para un ataque.
Por otro lado, Krval se metera al reino, mientras el Ejrcito
del Agua ascenda a la superficie a salvar a Lail y Aura, y destruira
lo que quedaba de La Rosa, sin mayor dificultad. Un plan perfecto.
Una sonrisa de maldad asom en los delicados labios de Kendreth, pero rpido la cambi por splicas.
Tienen que ayudarme, Lail es la nica esperanza contra
Krval.
No s muchacho?, confi en ti, pero algo de esto no me termina de convencer.
Kendreth tiene razn salt Istara. El chico la mir . Debemos ayudarle, con La Rosa segura aqu y los tres ptalos en nuestro
poder, tal vez podamos salvarlo, puede ser una buena idea.
Lo haremos defini Lirius . Pero el grueso del ejrcito se
quedar ac, no provocaremos una lucha sin sentido, tan solo es un
rescate.
Laderack y Lirius ordenaron reunir la mitad de su ejrcito en
los vados de Garlock, para partir de ah hacia el rescate.
Una pequea comitiva compuesta por Laderack, Lirius, Kendreth y los dos generales tiburones, se puso en marcha a los Vados de
Garlock.
En las callejuelas de la ciudad, la gente del agua poda oler el
terror y la desazn en el agua, sentan como la lucha se avecinaba.
Llegaron hasta los Vados de Garlock, entre sus llanuras de arena blanca, un gran ejrcito de aquatauros, tritones y algunos tiburones esperaba rdenes de sus generales. Todos estaban ceidos con
hermosos atuendos color oliva y sus armaduras daban los ya conocidos destellos verdes.
Kendreth reconoci el sacro montculo. Se acercaron a l y de
inmediato los guardianes de la Rosa se pusieron en pie, Lirius les pidi calma y les explic lo que sucedera y ellos comprendieron.
La Rosa, tal como Lail haba predicho, segua abierta, bella y
majestuosa, esperando proteger con su magia al pueblo del agua.

271

M ICHAEL B RADO

Los guardianes de la Rosa miraban celosos la escena, el fuerte


hechizo de Lail solo poda apaciguarse con las palabras de Lirius o
Laderack.
Subieron a la montaa. Kendreth intentaba nadar de forma
torpe para no delatar sus nuevas habilidades. La Rosa los esperaba,
como quien espera a alguien que ama, pero que no desea ver. Su brillo era distinto aquella vez, denotaba nostalgia, melancola y tristeza.
Lirius se acerc y sac una magnfica ostra de color dorado,
tom la rosa por el tallo y le arranc tres ptalos. Si hubiese podido,
gritara. El hermoso brillo se apag casi por completo.
Laderack recibi la ostra y la guard como un escudo, en el interior de su tnica
La orden se dio y el ejrcito parti tras la pequea comitiva.
Kendreth los guiaba. Su parte estaba hecha.
Desde su posicin y disfrazados por un enorme hechizo que
los confunda con el mar, estaba el ejrcito negro, con Krval a la
cabeza.
Una nube de turbulentas burbujas se desprendi del ejrcito
negro. Era Krval que ingresaba a los vados de Garlock.
Lleg hasta La Rosa sin que nadie lo notara y justo ah se hizo
visible. El resto del ejrcito de agua se organiz y rpidamente lo
rode.
Creen que sea sensato atacarme, ahora que estn desprotegidos? lanz con sorna.
Baj de su dragn y nad con aquella agilidad propia de una
sirena, hacia La Rosa. Los guardianes salieron a hacerle frente.
Oh Gaulooh mis viejos mculos. As que ahora sirven a
otro mago. Djenme pasar y tal vez los deje servirme de nuevo.
El Ejrcito Real no saba qu hacer. Muchos de los soldados jams haban visto a Krval, pero haban crecido con el temor de su
maldad.
Un loco aquatauro se abalanz, mas con furia que con estrategia, pero Krval cre una muralla de fuego impenetrable. La sangre
de varios soldados calcinados lleg hasta la Rosa, y el viejo hechizo se

272

AFATH I

activ. Los guardianes tambin reaccionaron y se lanzaron a atacar a


su antiguo amo.
Krval arroj una risa fra y potente, alz sus brazos y una luz
blanca los cubri a l y a su dragn. El hechizo de La Rosa era muy
dbil para vencer aquella magia, era justo lo que quera.
Ahora mis viejos amigos, ir con ustedes les dijo a los
guardianes.
Sac sus conocidas dagas de plata y comenz lo que segn l
sera un trabajo fcil, pero de nuevo se haba equivocado.
El hechizo que Lail les haba dado a los guardianes de la Rosa,
era muy fuerte. Krval luchaba con rapidez y estocadas mortales,
pero acabar con la magia del muchacho no era sencillo a pesar de
que su dragn le ayudaba.
Comenzaba a preocuparse, ya que algunos soldados haban
burlado el muro de fuego y se sumaban a la lucha, su dragn estaba
herido y l perda terreno. Lanz una seal y mientras luchaba, esper a que su ejrcito viniera en su auxilio.
Ya no haba muchos guardianes que vencer, pero aunque mermado, el hechizo de la Rosa lo debilitaba, deba llegar hasta ella y
acabarla.
Tan solo le quedaba Gaulo por vencer, luchaba energizadamente a pesar de que estaba herido de muerte. A los soldados que se
le aproximaban, los lograba repeler con mucha facilidad, pero su antiguo monarca del agua, ayudado por la magia de Lail, se la estaba
poniendo difcil.
Intent hechizarlo, pero Gaulo solo tena una idea fija en su
mente, defender La Rosa, as que ide algo rpido y fatal, transform a varios de los soldados que lo atacaban en sus perfectos clones,
esto result, pues atrajo la atencin del ltimo guardin que ahora
se dedicaba a atacar a los falsos Krval.
El verdadero Krval nad hasta La Rosa sin que nada lo detuviera y la tom entre sus manos, hermosa y eterna, como la recordaba, pero ms plida.
Jams deb crearte le susurr con furia.

273

M ICHAEL B RADO

La Rosa titilaba destellos de tristeza. Comenz a vibrar entre


las manos de Krval, soltaba un vapor glido y se marchitaba, perda
color y belleza, Krval sopl sobre ella un fuego mortuorio que acab de consumirla convirtindola en cenizas. La montaa comenz a
derrumbarse.
En algn lugar del mar, en la tnica de Laderack, la dorada ostra que resguardaba los ptalos mgicos se convirti en cenizas.
Debemos volver, han destruido La Rosa grit Laderack. La
reina no lo crea, todos miraban a Kendreth.
Debi adivinar nuestros movimientos dijo este con fingido
dolor debemos volver.
No estaban demasiado lejos, as que emprendieron un rpido
retorno. Al entrar en la ciudad, lo que vieron les puso a temblar:
Un imponente ejrcito de mculos y seres marinos acababa
con voracidad con la restante milicia del agua.
Krval estaba cerca de lo que antes haba sido la montaa de
La Rosa.
Lo siento mi seor, estaba hechizado, no saba lo que haca
suplicaba Gaulo.
Ese no es mi problema le contestaba Krval con voz fra ,
me atacaste y eso no tiene perdn, adems ya tengo a alguien de mejor valor y habilidad para que ocupe tu lugar.
Sin decir nada ms lanz un rayo plateado y fulminante que
apag la vida del mejor Guardin de la Rosa.
Krval alz la vista y vio como el restante ejrcito del agua se
una a la lucha. Reagrup a su ejrcito.
Kendreth estaba an con el ejrcito del agua, cuando sugiri:
Lirius, Laderack, vengan conmigo, mi espada es rpida y los
proteger hasta ponerlos a salvo.
Ambos reyes aceptaron la oferta y siguieron al chico con ingenua nobleza. Una vez que estuvieron lejos del ejrcito marino, Kendreth se desenmascar y puso en prctica sus nuevos poderes.
Les arroj a los reyes en forma de luz polvorosa y oscura, un
hechizo que los paraliz.

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AFATH I

Qu haces? fue lo ltimo que pudo decir la reina, antes


de quedar muda.
Kendreth se uni al ejrcito negro entre ovaciones y aplausos.
Los ojos de Lirius y Laderack mostraban gran tristeza y decepcin.
Me has cumplido con creces, mi querido Kendreth dijo
Krval para que todos lo escucharan.
Has puesto todo un reino a mis pies, pero un momento, un
momento, escuchemos que tienen que decir nuestros reyes a todo
esto y a lo que viene. Krval anul el hechizo de Kendreth y los reyes recuperaron su movilidad.
Por qu lo haces?... dijo la reina entre lgrimas de dolor y
decepcin.
El ejrcito de agua se enter de pronto de la emboscada, pero
fue demasiado tarde. Nadie se atrevi a mover un dedo por temor a
lo que pudiera suceder.
Entiendan, habitantes del Agua, el nuevo monarca soy yo,
dueo de Monsmar y de sus reinos, nadie puede detenerme. nanse
a m o mueran en mi contra. En cuanto a ti, Kendreth, te nombro
General de las fuerzas del Agua, solo debes rendirme cuentas a m.
Kendreth se hinch de orgullo. Estaba recibiendo mucho ms
de lo que nunca recibira al lado de Lail, mucho ms incluso de lo
que haba soado.
Ahora Laderak volvi a decir Krval , te cedo el honor de
morir primero . Una luz roja atraves los viejos ojos del aquatauro
robando su luz de vida.
Tu primera orden ser: que acabes con ella le dijo Krval a
Kendreth.
El chico mir aquella hermosa reina en cuyos ojos reflejaba el
recuerdo de su primer amor, Istara.
Pero ya haba comenzado y deba terminar, sac su espada y la
atraves. El Ejrcito Real del Agua solo necesit de aquello para
abordar una violenta lucha con el grito de traicin en los labios.
Hazte cargo, mi querido Kendreth le dijo Krval, quien saba que aquello estaba ganado, as que se sent a mirar.

275

M ICHAEL B RADO

Kendreth dio la orden de atacar y el ejrcito negro avanz devorando todo con su habitual poder. Nadie tena oportunidad contra ellos, su fuerza era respaldada por la magia de Krval.
Kendreth avanzaba blandiendo su espada mortal, ahora cien
veces ms poderosa y fatal, cuando dio de frente con un oponente
conocido.
No vales nada, deb acabar contigo cuando pude! exclamaba Aln con furia en cada palabra.
Exacto, ahora lamentablemente para ti, no puedes ni tocarme y en un movimiento sencillo, acab con la vida de su mejor
maestro.
El ejrcito verde era aguerrido y valiente, pero los mculos inquebrantables casi lo haban acabado. Krval volvi a hablar y lo hizo
con aquella voz fra y queda que todos escuchaban.
Ejrcito del Agua, Blar, Uor, dejen de luchar, rndanse o
acabar con todo lo que aman y conocen, vivos al menos, podrn
servirme.
Los tiburones blancos, ahora rojos por la sangre propia y enemiga miraron atrs, estaban consientes de que todo estaba perdido,
as que decidieron rendirse.
Krval sonri complacido.
Ahora iremos al castillo, para coronarme monarca absoluto
del Agua.
Llegaron al castillo y en un acto sencillo y sin mucho pblico
se autoproclam rey absoluto del Agua, sin que nadie se le opusiera.
Pronto me ir dijo sin ms explicaciones a su pueblo .
Pero las leyes seguirn siendo las que yo dicte, Kendreth, su viejo
amigo, ser embajador del Agua.
Desde aquel da, nada volvi a ser lo mismo. La alegra del pueblo de Agua perdi su color, los soldados mculos patrullaban y exigan a placer. Saqueaban, golpeaban y obligaban al pueblo a trabajar
sin descanso ni recompensa.
Los cuerpos de los reyes fueron arrojados al abismo y las princesas obligadas a trabajar como esclavas de los deseos de Kendreth.

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AFATH I

En algn lugar del norte de Monsmar, Lail, estaba prximo a


llegar a su destino, completamente ajeno a lo que pasaba, sin tan siquiera pensar que su mundo se desmoronaba y que l tendra que
hacer algo por salvarlo.
El fuego del sol, el soplo del viento y el agua contenida por
magnas tierras, conformaban Monsmar, pero todo estaba a punto de
colapsar por el abuso de poder del tirano.

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