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PSICOLOGA

Es la disciplina que investiga sobre los procesos mentales de personas y


animales. La palabra proviene del griego: psico- (actividad mental o alma) y
-loga (estudio). Esta disciplina analiza las tres dimensiones de los
mencionados procesos: cognitiva, afectiva y conductual.
Ciencia que trata la conducta y los procesos mentales de los individuos, cuyo
campo de estudio abarca todos los aspectos de la experiencia humana.
Ciencia que estudia los procesos mentales, las sensaciones, las percepciones
y el comportamiento del ser humano, en relacin con el medio ambiente fsico y
social que lo rodea.

HISTORIA DE LA PSICOLOGA
La psicologa procede de muy distintas fuentes, pero sus orgenes como ciencia habra
que buscarlos en los orgenes de la filosofa, en la antigua Grecia.

Antecedentes filosficos
Platn y Aristteles, como otros filsofos griegos, afrontaron algunas de las
cuestiones bsicas de la psicologa que an hoy son objeto de estudio: Nacen las
personas con ciertas aptitudes y habilidades, y con una determinada personalidad, o
se forman como consecuencia de la experiencia? Cmo llega el individuo a conocer
el mundo que le rodea? Ciertos pensamientos son innatos o son todos adquiridos?
Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero la psicologa cientfica
como tal no se inicia hasta el siglo XVII con los trabajos del filsofo racionalista francs
Ren Descartes y de los empiristas britnicos Thomas Hobbes y John Locke.
Descartes afirmaba que el cuerpo humano era como una maquinaria de relojera, pero
que cada mente (o alma) era independiente y nica. Mantena que la mente tiene
ciertas ideas innatas, cruciales para organizar la experiencia que los individuos tienen
del mundo. Hobbes y Locke, por su parte, resaltaron el papel de la experiencia en el
conocimiento humano. Locke crea que toda la informacin sobre el mundo fsico pasa
a travs de los sentidos, y que las ideas correctas pueden y deben ser verificadas con
la informacin sensorial de la que proceden (vase Empirismo).
La corriente ms influyente se desarroll siguiendo el punto de vista de Locke.
Sin embargo, ciertos psiclogos europeos que han estudiado la percepcin
sostendran varios siglos despus la idea cartesiana de que parte de la organizacin
mental es innata. Esta concepcin an juega un papel importante en las recientes
teoras de la percepcin y la cognicin (pensamiento y razonamiento).
Desarrollo cientfico
Aparte de esta herencia filosfica, el campo que ms ha contribuido al
desarrollo de la psicologa cientfica ha sido la fisiologa, es decir, el estudio de las
funciones de los diversos rganos y sistemas del cuerpo humano. El fisilogo alemn
Johannes Mller intent relacionar la experiencia sensorial con las actividades del
sistema nervioso y del entorno fsico de los organismos, pero los primeros

representantes autnticos de la psicologa experimental fueron el fsico alemn Gustav


Theodor Fechner y el fisilogo, tambin alemn, Wilhelm Wundt. Ambos son
considerados los padres de la actual psicologa cientfica. Fechner desarroll mtodos
experimentales para medir la intensidad de las sensaciones y relacionarla con la de los
estmulos fsicos que las provocaban, estableciendo la ley que lleva su nombre y que
es, an hoy, uno de los principios bsicos de la percepcin. Wundt, que en 1879 fund
el primer laboratorio de psicologa experimental en la ciudad alemana de Leipzig,
form a estudiantes del mundo entero en la nueva ciencia.
Los mdicos, preocupados por las enfermedades mentales, tambin
contribuyeron al desarrollo de las modernas teoras psicolgicas. As, la clasificacin
sistemtica de estas enfermedades, desarrollada por el pionero de la psiquiatra Emil
Kraepelin, estableci las bases de los mtodos de clasificacin an en uso. Ms
conocido, sin embargo, es el trabajo de Sigmund Freud, quien elabor el mtodo de
investigacin y tratamiento conocido como psicoanlisis. En sus trabajos, Freud llam
la atencin sobre las pulsiones (instintos) y los procesos inconscientes que determinan
el comportamiento humano. Este nfasis en los contenidos del pensamiento y en la
dinmica de la motivacin, ms que en la naturaleza de la cognicin por s misma,
ejerci una influencia decisiva en el desarrollo de la psicologa contempornea.

La psicologa en el siglo XX
Hasta la dcada de 1960 la psicologa estuvo imbuida de consideraciones de
ndole eminentemente prctica; los psiclogos intentaron aplicar la psicologa en la
escuela y en los negocios, interesndose muy poco por los procesos mentales y
haciendo hincapi exclusivamente en la conducta. Este movimiento, conocido como
conductismo, fue en un primer momento liderado y divulgado por el psiclogo
estadounidense John B. Watson.
La psicologa actual todava mantiene muchos de los problemas que se plante
originalmente. Por ejemplo, ciertos psiclogos estn interesados ante todo en la
investigacin fisiolgica, mientras que otros mantienen una orientacin clnica, y
algunos, una minora, intentan desarrollar un enfoque ms filosfico. Aunque algunos
psiclogos pragmticos insisten an en que la psicologa debe ocuparse slo de la
conducta, olvidndose de los fenmenos psquicos internos (que deben incluso ser
rechazados por ser inaccesible su estudio cientfico), cada vez son ms los psiclogos
que estn hoy de acuerdo en que la experiencia y la vida mental (los procesos
psquicos internos) son un objeto vlido de estudio para la psicologa cientfica. Esta
vuelta al estudio de los fenmenos psquicos internos, conocido como paradigma
cognitivo, por oposicin al paradigma conductista dominante en la psicologa
acadmica durante buena parte del siglo, comenz a extenderse a mediados de la
dcada de los aos setenta.

OBJETIVO DE LA PSICOLOGIA
El objetivo fundamental de la psicologa es contribuir a la salud humana,
investigando en qu medida el comportamiento humano puede ser causa,
directa o indirecta, del padecimiento de todo tipo de enfermedades y
problemticas que afectan a la salud del ser humano. Perseguir cualquier
otro objetivo significa invadir las competencias de otras ciencias del
comportamiento humano, abandonando las responsabilidades propias de la
psicologa. E. Barrull, 2000
Los psiclogos se proponen cuatro objetivos o metas principales:
A.- Descripcin. Es la meta bsica de todas las ciencias. Los psiclogos
recopilan datos acerca de la conducta y del funcionamiento mental para
estructurar una imagen coherente y precisa de estos fenmenos. Esta
recopilacin de datos conlleva el problema de la medicin. Siempre que se
puede, se observa o mide directamente. Cuando las estrategias directas son
imposibles, o extremadamente difciles, se utilizan tcticas indirectas
consideradas menos exactas tales como entrevistas, cuestionarios, etc. Una
vez que un fenmeno ha sido descrito con exactitud los psiclogos
generalmente intentan explicarlo.
B.- Explicacin. Consiste en establecer una red de relaciones causa-efecto.
Por lo general, se proponen explicaciones llamadas hiptesis, las cuales son
sometidas a pruebas mediante una experimentacin controlada por
ejemplo, la violencia en TV aumenta la agresividad en los nios-. Las
hiptesis que encuentran algn apoyo se siguen verificando todava ms.
Una prueba muy poderosa es la prediccin.
C.- Prediccin. Si una hiptesis es acertada, deber ser capaz de descubrir
lo que suceder en situaciones relacionadas por ejemplo, si ver pelculas
de guerra aumenta la conducta agresiva de los nios, entonces podramos
predecir, y esperar encontrar, que observar a padres agresivos tambin
aumenta la agresividad de los menores-.
D.- Control. Es tambin otra prueba poderosa de una hiptesis. Las
condiciones que se suponen causan la conducta, o el proceso mental, se
pueden alterar o controlar para ver si el fenmeno cambia en concordancia.
El control consiste en la aplicacin de conocimientos para resolver
problemas prcticos por ejemplo, si la violencia aumenta las peleas entre
los nios, deberemos reducir la agresin restringiendo la violencia en la TV y
enseando a los padres y a otros a usar tcnicas no violentas-. Lograr
control sobre la agresin demuestra que comprendemos las condiciones
verdaderas que la produjeron.
IMPORTANCIA DE LA PSICOLOGA
La psicologa es una ciencia que investiga sobre los procesos psquicos, a partir de las
manifestaciones externas, o sea de la conducta de las personas. La psicologa recoge
los hechos sobre la conducta y la experiencia, los organiza por sistemas y elabora las

teoras para explicar mejor el comportamiento de los humanos y algunas veces para
predecir sus acciones futuras.
La Psicologa quiere recoger ese intento del hombre de saberse as mismo, intento
audaz donde el que sabe (sujeto) y lo sabido (objeto) buscan identificarse.
Demasiado? Quizs, pero eso es lo que busca la psicologa.
La psicologa recoge los hechos sobre la conducta y la experiencia, los organiza por
sistemas y elabora las teoras para explicar mejor el comportamiento de los humanos y
algunas veces para predecir sus acciones futuras. Esta ciencia nos ayuda a centrarnos
en nosotros mismos y vivir de una manera ms ajustada a nuestras caractersticas,
para que sea posible convivir con nuestro entorno y el resto de personas de nuestro
alrededor.
FUNCION DE LA PSICOLOGA
La funcin de la Psicologa es ayudar al ser humano a la plena realizacin de sus
posibilidades.
Abraham Maslow
La psicologa se ha encargado de recopilar hechos sobre las conductas y las
experiencias de los seres vivos, organizndolos en forma sistemtica y elaborando
teoras para su comprensin. Estos estudios permiten explicar su comportamiento y
hasta en algunos casos, predecir sus acciones futuras.
La psicologa es una ciencia social, es decir, un conjunto de conocimientos obtenidos
mediante mtodos, sistemticamente organizados, y por tanto se propone los
siguientes fines:
Describir: responde a la pregunta: cmo es?, que implica la caracterizacin de la
estructura de los procesos psquicos y la conducta; ejemplo: la conducta de una
depresivo se caracteriza por el aislamiento y la soledad
Explicar: responde a la pregunta por qu es as?, permite establecer leyes, es decir,
establece regularidades de los procesos psquicos, investigando sus causas; ejemplo:
la causa de algunas conductas depresivas en adolescentes es el estrs o reaccin a
un suceso perturbador.
Predecir: sobre la base de las regularidades establecidas a travs de la explicacin se
puede establecer las probables manifestaciones de un proceso psquico; ejemplo: Si
los padres maltratan constantemente a sus hijos, daarn su autoestima.
TIPOS DE PSICOLOGA
Existen distintos tipos de psicologa, algunos de ellos son:
Psicologa aplicada
Tambin llamada psicologa profesional, es aquella que se aplica sobre el individuo
para la solucin de problemas y para la optimizacin de procesos del ser humano.
Existen distintas vertientes dentro de la psicologa aplicada, tales como la cnica, la

organizacional y la comunitaria. Con el tiempo el trmino psicologa aplicada fue


adaptado como un sinnimo de terapia, aunque no es del todo correcta la asociacin,
ya que la primera es mucho ms amplia en cambio la segunda ni siquiera se limita a
determinados trminos.

Psicologa infanto-juvenil
Es la que se encarga de estudiar el comportamiento de los nios desde el nacimiento
hasta su entrada en la adolescencia temprana, incluyendo las caractersticas de los
cambios fsicos, cognitivos, motores, lingsticos, sociales y emocionales del ser
humano durante esa etapa. Los psiclogos destinados a estudiar la ciencia desde este
punto de vista buscan relaciones y trazan puentes imaginarios entre las conductas del
pasado en los nios y su forma de crianza para determinar las explicaciones de las
conductas futuras. Para eso aplican terapias de consultas privadas, que pueden ser
individuales o grupales en el caso de que aborden el tema desde las escuelas, los
hospitales, y otras instituciones.
Psicologa laboral
Es la que se emplea para lograr una optimizacin del proceder del hombre en las
organizaciones, en el trabajo grupal, en las pruebas de conjuntos, amparando las
acciones en fundamentos profesionales. En el mbito de aplicacin es conocida como
psicologa industrial, y forma parte, junto a la psicologa clnica y a la psicologa de la
educacin, de uno de los mbitos de la aplicacin de la ciencia al comportamiento del
ser humano.
Psicologa educativa
Tambin llamado psicologa educacional y en ocasiones asociada a la
psicopedagoga, es la que se encarga de averiguar los porqus que impulsan el
desarrollo de la conducta y de los actos humanos, con el objetivo de reconocer los
factores que hicieron las veces de cimientos para un comportamiento determinado,
que es el que busca ser abordado.
Psicologa clnica
Es la que se encarga de la investigacin de las funciones y desarrollos mentales de las
personas que padecen algn sufrimiento determinado, que no es fruto solamente de
un trastorno mental, sino tambin del desarrollo de los conflictos de interaccin
humana. Da un fuerte valor al conocimiento de los principios fundamentales, y busca
representar una contribucin para el ser humano en su vida ordinaria.
Psicologa comunitaria
Trabaja con una sociedad grande o pequea- determinada y la relaciona con el
estudio de los recursos humanos y materiales, proporcionndole herramientas para el
correcto desarrollo y saciedad de las necesidades bsicas insatisfechas.
Psicologa de la emergencia

Es la psicologa que aborda cmo es el comportamiento de una persona ante una


situacin lmite de emergencia latente, e intenta establecer y buscar en el pasado los
motivos que pueden llevar a una persona determinada a superar menos que otra un
mismo problema, o actuar de forma diferente ante una igualdad de condiciones.

La psicologa forense
Tambin llamada psicologa legal, es una rama de la Psicologa jurdica que se ocupa
de auxiliar al proceso de administracin de Justicia en el mbito tribuna licio. Es una
divisin de la psicologa aplicada relativa a la recoleccin, anlisis y presentacin de
evidencia psicolgica para propsitos judiciales