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Energa elica

La energa elica es la energa obtenida a partir del viento, es decir, la energa


cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que es convertida en otras formas
tiles de energa para las actividades humanas (El trmino elicoviene del latn Aeolicus,
perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega).
En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para
producir electricidad mediante aerogeneradores, conectados a las grandes redes de
distribucin de energa elctrica

Cmo se produce y obtiene


La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas
de aire que se desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia
reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al
gradiente de presin.
Los vientos se generan a causa del calentamiento no uniforme de la
superficie terrestre por parte de la radiacin solar, entre el 1 y 2 % de
la energa proveniente del sol se convierte en viento. De da, las
masas de aire sobre los ocanos, los mares y los lagos se mantienen
fras con relacin a las reas vecinas situadas sobre las masas
continentales.
Los continentes transfieren una mayor cantidad de energa solar al
aire que se encuentra sobre la tierra, haciendo que el aire se caliente y
se expanda. Por este motivo se vuelve ms liviano y se eleva. El aire
ms fro y ms pesado que proviene de los mares, ocanos y grandes
lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire
caliente.

Para poder utilizar la energa del viento, es necesario que este alcance
una velocidad mnima que depende del aerogenerador que se vaya a
utilizar pero que suele empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s
(14,4 km/h), velocidad llamada "cut-in speed", y que no supere los
25 m/s (90 km/h), velocidad llamada "cut-out speed".

La energa del viento se utiliza mediante el uso de mquinas elicas (o


aeromotores) capaces de transformar la energa elica en energa
mecnica de rotacin utilizable, ya sea para accionar directamente las
mquinas operatrices, como para la produccin de energa elctrica.
En este ltimo caso, el sistema de conversin, (que comprende un
generador elctrico con sus sistemas de control y de conexin a la
red) es conocido como aerogenerador.
En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores.
En estos la energa elica mueve una hlice y mediante un sistema
mecnico se hace girar el rotor de un generador, normalmente
un alternador, que produce energa elctrica. Para que su instalacin
resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones
denominadas parques elicos.

Utilizacin de la energa elica


La industria de la energa elica en tiempos modernos comenz en
1979 con la produccin en serie de turbinas de viento por los
fabricantes Kuriant, Vestas, Nordtank, y Bonus. Aquellas turbinas eran
pequeas para los estndares actuales, con capacidades de 20 a
30 kW cada una. Desde entonces, la talla de las turbinas ha crecido
enormemente, y la produccin se ha expandido a muchos sitios.

Coste de la energa elica


La energa elica alcanz la paridad de red (el punto en el que el coste
de esta energa es igual o inferior al de otras fuentes de energa
tradicionales) en algunas reas de Europa y de Estados Unidos a
mediados de la dcada de 2000. La cada de los costes contina
impulsando a la baja el coste normalizado de esta fuente de energa
renovable: se estima que alcanz la paridad de red de forma general
en todo el continente europeo en torno al ao 2010, y que alcanzar el
mismo punto en todo Estados Unidos en 2016, debido a una reduccin
adicional de sus costes del 12%.1

La instalacin de energa elica requiere de una considerable


inversin inicial, pero posteriormente no presenta gastos de
combustible.18 El precio de la energa elica es por ello mucho ms
estable que los precios de otras fuentes de energa fsil, mucho ms
voltiles.19 El coste marginal de la energa elica, una vez que la
planta ha sido construida y est en marcha, es generalmente inferior a
1 cntimo de dlar por kWh.20 Incluso, este coste se ha visto reducido
con la mejora tecnolgica de las turbinas ms recientes. Existen en el
mercado palas para aerogeneradores cada vez ms largas y ligeras, a
la vez que se realizan constantemente mejoras en el funcionamiento
de la maquinaria de los propios aerogeneradores, incrementando la
eficiencia de los mismos. Igualmente, los costes de inversin inicial y
de mantenimiento de los parques elicos han descendido.21

Produccin por pases


Existe una gran cantidad de aerogeneradores operando, con una
capacidad total de 318 137 MW a finales de 2013, de los
queEuropa cuenta con el 35 % (2013). Estados Unidos y China,
juntos, representan casi el 50 % de la capacidad elica global. Los
primeros cinco pases (EE.UU., China, Alemania, Espaa e India)
representaron 72,9 % de la capacidad elica mundial en 2009,
ligeramente mayor que 72,4 % de 2008. La Asociacin Mundial de
Energa Elica (World Wind Energy Association) anticipa que una
capacidad de 200.000 MW ser superada en el 2010.30

Ventajas de la energa elica

Es un tipo de energa renovable ya que tiene su origen en


procesos atmosfricos debidos a la energa que llega a la Tierra
procedente del Sol.

Es una energa limpia ya que no produce emisiones


atmosfricas ni residuos contaminantes.

No requiere una combustin que produzca dixido de


carbono (CO2), por lo que no contribuye al incremento del efecto
invernadero ni al cambio climtico.

Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines, por


ejemplo en zonas desrticas, prximas a la costa, en laderas ridas
y muy empinadas para ser cultivables.

Puede convivir con otros usos del suelo, por ejemplo prados
para uso ganadero o cultivos bajos
como trigo, maz,patatas, remolacha, etc.

Crea un elevado nmero de puestos de trabajo en las plantas de


ensamblaje y las zonas de instalacin.

Su instalacin es rpida, entre 4 meses y 9 meses


Su inclusin en un sistema nter ligado permite, cuando las
condiciones del viento son adecuadas, ahorrar combustible en
las centrales trmicas y/o agua en los embalses de las centrales
hidroelctricas.