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Fragmentos de la arquitectura moderna en Argentina

Algunas lneas sobre Arquitectu ra en la Argentina del siglo XX , de Jorge F.


Liernu r

Cecilia Raffa
La modernizacin como emergente material de un proceso ms amplio, la Modernidad, comprende los
procesos de transformacin de la sociedad y la cultura, abarcando lo arquitectnico y lo urbano.
Cronolgicamente, se desarrolla en Europa (con particulares caractersticas en cada pas) despus de la
Revolucin Francesa y a medida que avanza la industrializacin en el siglo XIX. En Latinoamrica, este
proceso que se desencadena con distintos ritmos a partir de los movimientos independentistas y la
consolidacin de los estados nacionales, se prolong hasta el siglo XX. La modernizacin modific el
marco material de desarrollo de nuestras ciudades y nuestras sociedades, transformaciones asociadas a
los fenmenos tpicamente modernos de urbanizacin y burocratizacin racionalizada de la
experiencia [1] .
Es la larga duracin de esa modernidad a la que hemos he hecho referencia y su influencia sobre lo
construido de la ciudad, el ncleo central de Arquitectura en la Argentina del siglo XX, un importante
estudio sobre las obras que se desarrollaron en un siglo de historia en parte de la Argentina moderna
entre los aos 1880 y 2000.
Liernur muestra una vez ms erudicin y claridad a la hora de conceptualizar movimientos, estilos y
actores. Su hiptesis central reconoce al modernismo argentino como plural y conflictivo, abordndolo a lo
largo de seis captulos en los que la conformacin de la arquitectura moderna se entrecruza con las
historias intelectual, de las ideas estticas, de las instituciones, del campo profesional y de la tcnica [2] .
Para la re- construccin de esa modernidad urbana y arquitectnica en esta porcin del cono sur,
Liernur [3] realiza innumerables indagaciones en torno de los mltiples factores que rodearon a la
concrecin de las obras. As, el trabajo expone, tal como lo seala Sarlo [4], oposiciones y cercanas entre
el modernismo y el conservatismo; la innovacin y la prudencia; la esttica y la tcnica; las ideas y las
condiciones materiales; la arquitectura y el Estado; la enseanza y la prctica, y el cosmopolitismo y el
nacionalismo. El autor busca a partir de estas variables contar la historia cultural arquitectnica que marc
la arquitectura en Argentina.
Pero es justamente la difcil empresa de querer abarcar la modernidad en Argentina diseminada en un
vasto territorio y con incontables caractersticas y actores, la que hace que este pretendido captulo
argentino [5] no logre apartarse de Buenos Aires y su mirada centralista: Liernur elabora un slido
estudio sobre la arquitectura en Buenos Aires que incluye a Capital Federal y a muchas ciudades
bonaerenses, al que suma ejemplos del resto del pas en los que a menudo est ausente el anlisis
contextual particular y que en algunos casos incluyen algunas confusiones histricas [6] .
Probablemente es el pasaje del mundo urbano al mundo metropolitano, que no se da en todo el territorio
nacional con la misma intensidad ni simultneamente lo que eclipsa este trabajo. De hecho, tal como lo
reconoce el autor, este pasaje se produce principalmente (o exclusivamente, diremos) en Buenos Aires

desde principios de siglo y no llega a incidir en el desarrollo de otras ciudades argentinas hasta
avanzados los aos 30 cuando el advenimiento de la sociedad de masas impone la resolucin de
nuevas problemticas relacionadas al hbitat y la planificacin urbana.
Ms all de esta observacin, el libro aporta una mirada crtica sobre aquellas transformaciones
(evoluciones, alteraciones o mutaciones) disciplinares e institucionales que resultaron de los proceso de
modernizacin del pas y que son la base de la arquitectura contempornea en Argentina. Por traslacin,
esas modificaciones sea cual fuere la forma que adoptan, sirven tambin para caracterizar el desarrollo
histrico de ciudades de distintas escalas en el pas.
Sobre una trama histrica, se van uniendo en cada captulo de la publicacin, los episodios ms
destacados/bles de la cultura urbana argentina, muchos de los cuales han sido abordados por el autor en
trabajos precedentes.
As, la primera parte del libro: La tradicin en jaque, avanza sobre la construccin del pas urbano. A lo
largo de los dos captulos que componen este apartado, Liernur indaga en primera instancia, sobre el
sostenido proceso de urbanizacin de la Argentina moderna que llev a que en menos de medio siglo el
aumento de la poblacin urbana y el crecimiento de las ciudades produjeran lo que el autor llama la
revolucin urbana. La demolicin de viejos edificios; la apertura de calles; la edificacin de palacios
con fuerte impronta europesta en baldos o quintas; los cambios en la vivienda popular de conventillo, a
casas de renta, hasta llegar a las denominadas casas baratas, producto estas ltimas de la creciente
preocupacin de diversos organismos e instituciones (entre ellos el Estado Nacional, la Iglesia y el Partido
Socialista) por el estado de los sectores populares, son algunas de las temticas abordadas. A ellas se
suman los anlisis sobre las particularidades en la adopcin del art dec como renovador del repertorio
decorativo que se manifest a travs de composiciones abstracto-geomtricas; la bsqueda de la
arquitectura nacional con fuerte arraigo en la arquitectura del perodo colonial y el uso del estilo
californiano, como representacin de la arquitectura del Estado conservador de los aos 30.
En un segundo momento, el autor aborda el denominado Estilo Moderno y su desarrollo entre 1930 y
1960. En los captulos 3 y 4, Liernur indaga sobre las etapas de definicin, caracterizacin y conquista
del espacio especficamente disciplinar de la Arquitectura Moderna (en referencia en este caso a la
vertiente esttica y funcional asociada al Movimiento Moderno en arquitectura) y la de descubrimiento,
despliegue y ponderacin de las distintas variables dentro de dicho espacio [7] . As aparecen textos
referidos a la vivienda social como poltica de Estado; al papel preponderante que los arquitectos del
perodo tienen respecto del impulso de las nuevas tendencias arquitectnicas asociadas a vertientes
estilticas como el funcionalismo o el racionalismo, por ejemplo, y al paso del urbanismo decimonnico a
la planificacin urbana.
El autor adems hace referencia a Le Corbusier y los CIAM (Congresos Internacionales de Arquitectura
Moderna) especficamente en lo que implic la influencia y relacin de ambos con los integrantes del
grupo Austral. Temtica sta que Liernur retoma en otro de sus trabajos recientemente editado: La red
austral. Obras y proyectos de Le Corbusier en la Argentina (1924-1965) [8] .

La tercera parte del trabajo: Los das del diluvio, contiene en dos captulos separados temporalmente en
1960- 1980 y 1980-2000, una mirada sagaz hacia la arquitectura contempornea. Desde los nuevos
programas funcionales producidos a consecuencia de la radicacin en el pas de capital privado que
impuls la construccin de plantas industriales (principalmente en el perodo 1960-1980), de edificios de
oficinas en centros urbanos para albergar las sedes administrativas de esas industrias y de sedes
bancarias como signo del fuerte crecimiento del poder capital financiero, Liernur muestra cules han sido
las expresiones estticas y tcnicas adoptadas. Son las multinacionales instaladas al amparo de una
fuerte intervencin estatal, los diversos organismos como las universidades (que construyen por ejemplo,
centros de investigacin) y el sector privado los que introdujeron en sus edificios algunos avances
tecnolgicos de la mando de la utilizacin de nuevos materiales como los plsticos o aprovechando de
otra manera los tradicionales como la madera.
Liernur describe tambin a la corriente de revalorizacin de los cascos histricos que se fue repitiendo en
innumerables ciudades en todo el pas, y hace un estado de la cuestin en lo que se refiere al
surgimiento de grupos de investigacin que trabajan sobre arquitectura y urbanismo en Argentina,
repasando algunas publicaciones editadas en el perodo.
Al referirse a la produccin arquitectnica entre 1980 y 2000, Liernur se introduce en aspectos crticos
de la arquitectura contempornea. La disolucin de la frmula saussuriana Significado/significante en la
cultura arquitectnica del perodo es el nodo central de su anlisis (que se traduce en muchos casos en la
frivolidad, la hibridacin y la transitoriedad, de muchas obras construidas). El autor se refiere a los nuevos
programas funcionales que cubrieron la demanda de los sectores sociales mejor posicionados (lofts,
centros de compras, multicines, hoteles de lujo, etc.), materializando la brecha que se ampli en Argentina
entre ricos y pobres en las dos ltimas dcadas del siglo XX, y que tuvo como contrapartida el cuantioso
aumento de barrios marginales en los cordones perifricos de las principales ciudades argentinas.
Las nuevas estructuras del territorio, marcadas por los planes estratgicos; las alianzas regionales y la
proliferacin de barrios cerrados y de edificios islas para las clases media y alta (con servicios comunes
y seguridad privada) como forma de privatizacin de la ciudad; los programas para grandes escalas
(como los estadios o los centros de congresos) son abordados en este apartado del libro como parte del
despegue de la arquitectura como disciplina autnoma y de las nuevas formas de comunicacin que
tienen a la velocidad y la inmediatez como principales aliados.
El captulo y el libro concluyen en la comparacin elptica entre la primera modernidad (con la que
comienza el libro- 1880-) y la ltima (con la que termina el texto -2000-) puntualizando el abordaje sobre
sus actores.
En la historia de la Arquitectura Moderna en Argentina, los profesionales que llegaron a la Argentina
desde las Academias europeas, hacia fines del siglo XIX, fueron afincndose en nuestro territorio, para
convertirse en hacedores de nuestro paisaje urbano y en formadores de profesionales nacionales.

En las ltimas dcadas del siglo XX en cambio, el contacto de los arquitectos extranjeros con Argentina es
temporal. La mayora de ellos, a travs de contratos con multinacionales, realizan obras puntuales en el
pas (principalmente en la capital nacional) desde sus estudios con sede en otros continentes. A este
cambio en la forma de llegar de la modernidad, se suma el caso de los profesionales migrantes: aquellos
arquitectos locales que por diversos motivos despus de haberse formado en universidades nacionales,
han fluido permanentemente hacia el exterior contribuyendo con obras de gran calidad al compendio de
arquitectura internacional, y remarcando as la condicin de fluidez y constante intercomunicacin
caractersticos de la cultura moderna.
Bibliografa:
Cirvini, Silvia. Nosotros los Arquitectos. Campo disciplinar y profesin en la Argentina moderna, Mendoza,
CONICET-FNA, 2004.
---------------- y Ponte, Ricardo. Daniel Ramos Correas: el oficio de 60 aos de buena arquitectura.
En: Summa 226 (1986), pgs. 73- 79.
Liernur, Jorge Francisco. Arquitectura en la Argentina del siglo XX. La construccin de la modernidad,
Buenos Aires, Fondo Nacional de las Artes, 2008.
---------------- y Pschepiurca, Pablo. La red austral. Obras y proyectos de Le

Corbusier en la

Argentina (1924-1965), Buenos Aires, UNQ, 2008.


---------------- y Aliata, Fernando (dirs.). Diccionario de Arquitectura en la

Argentina, Buenos

Aires, Clarn, tomo i/n, 2004.


Ponte, Ricardo. Mendoza, aquella ciudad de barro, Mendoza, CONICET, 2008 (2 edicin).
Raffa, Cecilia. Sobre arquitectos y arquitectura moderna en Mendoza, 1930-1960. En: AREA(2009),
Buenos Aires: FADU-UBA, pgs. 38-53.

[1] Cf. S. Cirvini. Nosotros los Arquitectos. Campo disciplinar y profesin en la Argentina moderna,
Mendoza, CONICET-FNA, 2004, pg. 29.
[2] Cf. J. F. Liernur. Arquitectura en la Argentina del siglo XX. La construccin de la modernidad, Buenos
Aires, Fondo Nacional de las Artes, 2008, pg. 13.
[3] Jorge Francisco Liernur es arquitecto (UBA). Tiene estudios de Posgrado en Historia de la Arquitectura
y el Arte en el Instituto de Arquitectura de Venecia y en la Universidad de Bonn. Es Director del Centro de
Estudios de Arquitectura Contempornea de la Universidad Torcuato Di Tella, Director de la Ctedra de
Estudios Latinoamericanos Juan OGorman de la FAUD-UBA e investigador de CONICET. Es autor de
numerosos trabajos publicados en Argentina, Amrica Latina, EEUU, Europa y Asia. Sus investigaciones
se centran en temas de arquitectura y ciudad en Amrica Latina en el siglo XX, con especial nfasis en lo
procesos de intercambio con otras culturas. Como historiador se ha especializado en el estudio de los

procesos reproduccin de vivienda y en el de los proyectos y las obras de Le Corbusier y sus discpulos
en el pas.
[4] Beatriz Sarlo en los comentarios preliminares a la segunda edicin del libro. Cf. J. F. Liernur. Ibdem,
pg. 11.
[5] As lo define Beatriz Sarlo. Ibdem, pg. 11.
[6] Tal es el caso de los ejemplos que da para ilustrar la construccin de la modernidad en Mendoza.
Entre ellos dice Liernur (2008: 178) que en el concurso para Plan Regulador para la ciudad de Mendoza
que se realiz en 1940, venci la dupla de los arquitectos Guido y Della Paolera, cuando en realidad el
primer premio fue para el equipo conformado por los arquitectos Bereterbide, Cravotto, Belgrano Blanco y
Scasso. Cf. C. Raffa. Sobre arquitectos y arquitectura moderna en Mendoza, 1930-1960.
En: AREA (2009), Buenos Aires: FADU-UBA, pgs. 38-53. Tambin aporta un dato errneo cuando indica
a Daniel Ramos Correas como proyectista del Edificio para el Banco Hipotecario en Mendoza (Liernur,
2008: 147), cuando en realidad el proyecto fue de la Oficina Tcnica del Banco Hipotecario. Cf. S. Cirvini,
S. y R. Ponte. Daniel Ramos Correas: el oficio de 60 aos de buena arquitectura. En: Summa 226(1986),
pgs. 73- 79 y R. Ponte. Mendoza, aquella ciudad de barro, Mendoza, CONICET, 2008.
[7] Durante los aos30, los debates se centraron en la delimitacin del carcter de la Arquitectura
Moderna: si era orgnica, funcional, racionalista, popular, regional o historicista, todas formas distintas de
representar a la modernidad y los procesos de modernizacin que convivieron sobre todo en entre los 30
y los 40. Fue recin a fines esta dcada, con el Estilo Internacional construido y difundido desde EEU,
que quedan excluidos muchos de esos estilos de esta conceptualizacin. A partir de ah, comenz a
relacionarse especficamente el concepto de Arquitectura Moderna a las tendencias funcionalista,
racionalista, contempornea, maquinista, cubista, purista, futurista o vanguardista de la arquitectura, an
cuando estos trminos no sean sinnimos, ni su uso se refiera a un mismo tipo de obra. Ver la voz
Moderna (arquitectura) realizada por Jorge Liernur en: J. Liernur y F. Aliata (dirs.). Diccionario de
Arquitectura en la Argentina, Buenos Aires, Clarn, tomo i/n, 2004, pgs. 141-157.
[8] J. F. Liernur y P. Pschepiurca. La red austral. Obras y proyectos de Le Corbusier en la Argentina
(1924-1965), Buenos Aires, UNQ, 2008