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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

CAPITULO 8. CIRCULACIN DE LA ATMSFERA.


Las estaciones meteorolgicas por lo general estn separadas unas de
otras por decenas de kilmetros, por lo que remolinos o brisas locales son
demasiado pequeos para ser medidos por los instrumentos convencionales y no aparecen representados en las cartas de tiempo. Pero la carta sinptica puede mostrar los sistemas de tiempo de gran escala, tales como
aquellos asociados a los ciclones y anticiclones. Los fenmenos atmosfricos tambin se pueden distinguir claramente por su escala temporal, ya
que los pequeos remolinos en general son de corta duracin, bruscos y
caticos, mientras que los grandes sistemas de vientos pueden durar varios das o semanas con pequeas variaciones.

8.1 ESCALAS DE LOS MOVIMIENTOS ATMOSFRICOS.


Los movimientos atmosfricos se pueden producir en distintas escalas de
tiempo y espacio. Es posible reconocer algunas escalas tpicas, que definimos a continuacin.
Macroescala o escala planetaria: En esta escala se encuentran los ms
grandes sistemas de viento, como los alisios en latitudes tropicales, con
direccin predominante del este, los vientos del oeste en latitudes medias
o las ondas de Rossby. El flujo se produce alrededor de todo el globo y se
puede mantener durante semanas con pocos cambios.
Escala sinptica: Es la que se representa comnmente en las cartas de
tiempo. Sus dimensiones son de cientos a miles de kilmetros y la duracin de los eventos es del orden de 1 a 10 das. Los ciclones y anticiclones de latitudes medias, que tienen un movimiento medio en direccin
oeste este, caen en esta escala.
En estas dos escalas, los movimientos son predominantemente horizontales, casi (pero slo casi) sin movimiento vertical.

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Mesoescala: Los movimientos en esta escala se producen en reas ms


pequeas, del orden de 100 km o menos, y su duracin tpica es de horas
a 1-2 das. Se encuentran en esta escala los vientos que se producen en
reas costeras o brisas de mar y tierra y vientos en zonas montaosas o
brisas de valle montaa. Aqu los movimientos verticales pueden ser de
gran magnitud.
Microescala: Movimientos de pequeas dimensiones y muy corta duracin, generalmente caticos, como remolinos de polvo o turbulencia, con
movimientos verticales muy intensos.
En la tabla 8.1 se resumen las distintas escalas de los movimientos atmosfricos.

Tabla 8.1 Escalas de los movimientos en la atmsfera.


Dimensin
Dimensin
Algunos eventos
Espacial
Temporal
Miles de kilmetros
Alisios, vientos del oeste,
Planetaria
Semanas a meses
a todo el globo.
ondas planetarias.
Cientos a miles de
Ciclones, anticiclones,
Sinptica
Das a semanas
kilmetros.
frentes, huracanes.
uno a cientos de
Brisas de mar, de montaMesoescala
1 hora a 2 das
kilmetros
a, tormentas, tornados.
Turbulencia, remolinos,
Microescala
cm a metros
Minutos
rfagas de polvo.
Escala

8.2 CIRCULACIN GENERAL DE LA ATMSFERA.


Se llama circulacin general de la atmsfera al sistema de vientos de escala planetaria, que lo conocemos en base a dos fuentes de informacin:
con mediciones de presin y viento observados en todo el mundo y por
estudios tericos de la dinmica de fluidos geofsicos.
El modelo primitivo mas elemental de circulacin global sugiere la existencia de una sola celda de circulacin vertical llamada Celda de Hadley,
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nombre puesto en honor a George Hadley (ingls, 1795 1868), quien


fue el primero en desarrollar este modelo clsico. Hadley pensaba que
solo la energa solar conduca los vientos y propuso que las mayores
temperaturas del ecuador respecto a los polos deberan crear una circulacin trmica, con movimiento en superficie de aire fro desde los polos
hacia el ecuador. En el ecuador el aire clido y menos denso debe ascender, durante el ascenso el aire se va enfriando, por lo que en las capas superiores se comienza a mover hacia los polos, donde el aire fro y ms
pesado debe descender sobre los polos, como se muestra en el esquema
de la figura 8.1; pero esto no es as.

Figura 8.1 Esquema del primitivo modelo de circulacin de Hadley.

Un modelo simple mas realista de circulacin global explica como debe


mantenerse el balance de calor producido por el calentamiento diferencial
ecuador - polo, considerando que la Tierra est en rotacin, el esquema se
muestra en la figura 8.2. Es un modelo idealizado en el que se distinguen
tres celdas de circulacin meridional vertical y los vientos resultantes en
superficie, como se describe a continuacin.

8.2.1 Celda de Hadley.


Entre el ecuador y aproximadamente los 30 de latitud sur y norte, se
produce una circulacin vertical que mantiene el nombre de celda de
Hadley (figura 8.2). En la franja ecuatorial, el aire ms clido que se eleva, se condensa liberando calor latente, entregndole energa a esta celda
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y formando grandes cmulos y cumulonimbus que producen abundante


precipitacin, que mantienen la densa vegetacin de las lluviosas selvas
tropicales. El aire ecuatorial de niveles superiores en esta celda, se mueve
hacia los polos y entre 25-35 de latitud sur y norte se produce subsidencia por dos razones: (1) el flujo asciende siempre desde la tormentosa
regin ecuatorial, donde la liberacin del calor latente de condensacin
mantiene el aire clido, pero en el tope de las nubes el enfriamiento radiativo aumenta la densidad del aire superior, que comienza a moverse hacia
los polos y por ser ms denso y fro, desciende hacia superficie; (2) debido a que el efecto de Coriolis se hace mas fuerte cuando nos alejamos del
ecuador, los vientos en altura que inicialmente se movan hacia los polos,
comienzan a ser desviados en niveles superiores en direccin aproximadamente oeste a este cuando alcanzan la latitud de 25, as se restringe el
flujo del aire hacia los polos. Como resultado de ambas causas se produce subsidencia en la zona entre 25-35 de latitud. Esta subsidencia, por la
liberacin de la humedad cerca del ecuador, es de aire muy seco, y por el
efecto de calentamiento adiabtico durante la compresin por el descenso
del aire, ms se reduce la humedad relativa. En estas regiones de subsidencia se encuentran los grandes desiertos subtropicales del mundo: el
desierto de Atacama en Chile considerado el ms seco del mundo, el vasto desierto del Sahara del norte de Africa, el de Namibia del suroeste de
Africa, el gran desierto Australiano, el de Baja California del suroeste de
Estados Unidos.
En el centro de estas zonas de subsidencia, en torno a los 30 de latitud,
los vientos son leves y variables. Esta regin se conoce con el nombre de
la latitud de los caballos, nombre puesto por los antiguos marinos en los
aos 1500, que en ocasiones hacan grandes comercios de caballos entre
Europa y Amrica (recin descubierta). Con frecuencia ocurra que los
barcos a vela tenan que navegar muy lentamente en la zona de altas presiones subtropicales donde predominan las calmas, por lo que se les agotaban los suministros de agua y alimentos, vindose forzados a tirar los
caballos por la borda, especialmente el mar de los Sargazos, en el ocano
Atlntico norte. Los veleros que posteriormente pasaban por ese mar, alrededor de los 30 latitud, se encontraban con el desagradable espectculo de los restos de los caballos flotando sobre las aguas. Desde esta latiJuan Inzunza

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tud el flujo se separa en una rama hacia el ecuador y otra hacia los polos.
El flujo de superficie hacia el ecuador es desviado por la fuerza de Coriolis, generndose los vientos alisios o trade winds, as llamados por los
primeros navegantes de esos mares que comerciaban (trade) entre el viejo
y nuevo continente, haciendo uso de estos vientos, que tienen la caracterstica de ser de intensidad moderada a fuerte y muy persistentes en direccin, por lo que son favorables para la navegacin a vela. Los vientos
alisios soplan del sureste en el hemisferio sur y del noreste en el hemisferio norte, convergiendo en el ecuador en una regin con un gradiente de
presin muy dbil, llamada zona de calmas ecuatoriales (o doldrums).

Figura 8.2 Esquema de la circulacin general de la atmsfera.

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8.2.2 Celda Polar.


El aire fro de niveles superiores en las zonas polares, genera subsidencia
sobre los polos, produciendo por compresin altas presiones en superficie
y divergencia. A su vez la divergencia produce un flujo de aire en superficie desde los polos hacia latitudes subpolares, que es desviado por la
fuerza de Coriolis, generando en superficie un sistema de vientos conocidos como los estes polares, entre los polos y los 60 de latitud. Aunque el
aire en el paralelo 60 es fro y seco respecto al ecuatorial, las masas de
aire son suficientemente clidas y hmedas para experimentar conveccin, cuando ha llegado a la troposfera superior, limitada verticalmente
por la tropopausa a unos 8 km, este aire se mueve hacia el polo. Cuando
el aire alcanza zonas polares, se ha enfriado considerablemente, y desciende, como un rea de alta presin seca y fra, cerrndose una celda de
circulacin trmica directa que se le llama celda Polar.

8.2.3 Celda de Ferrel.


La celda de Ferrel, descrita inicialmente por William Ferrel (estadounidense, 1817-1891), es una circulacin, que depende de las celdas de Hadley y Polar para su existencia. Desde la celda de Hadley, por la divergencia en latitudes medias, la rama del flujo en superficie que se mueve
hacia los polos, es desviado por el efecto Coriolis, producindose una
fuerte componente hacia el oeste, generando un sistema de vientos conocidos como los vientos del oeste. Estos vientos del oeste son muy variables en intensidad y direccin y son de la mayor importancia en el mantenimiento del balance de calor a nivel global. Por otra parte, desde la
celda polar se tiene un flujo de aire polar fro en superficie hacia latitudes
subpolares, con importante componente del este. Este aire polar fro, se
encuentra con los vientos del oeste ms clidos de latitudes medias, producindose, al contrario de lo que ocurre en la regin de convergencia de
las calmas ecuatoriales, una regin de convergencia de vientos muy intensos y variables. A la que franja latitudinal de convergencia de ambos
sistemas de vientos se le llama la regin del frente polar. Es la regin
ms dinmica de la atmsfera, donde se desplazan de oeste a este, en
promedio, los centros ciclnicos que se asocian a los sistemas frontales
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de latitudes medias, generando un tiempo con vientos muy intensos y variables, con abundante nubosidad y precipitacin. En la regin del frente
polar se produce conveccin desde superficie y en altura flujo mas fro
hacia el norte, que desciende en la zona de subsidencia de latitudes medias, cerrndose una celda de circulacin, llamada celda de Ferrel, que se
desarrolla aproximadamente entre 30 - 60 de latitud. Observamos que la
celda de Ferrel es indirecta porque el aire clido es forzado a descender
en latitudes subtropicales en torno a los 30 y a moverse en superficie
desde latitudes subtropicales ms clidas hacia zonas subpolares ms fras, donde el aire fro es forzado a elevarse. Como depende del comportamiento de los sistemas frontales, su estructura es muy irregular, desapareciendo en ocasiones y volvindose despus a formar, y es muy inestable, por ser indirecta.
En la figura 8.3 se muestra un esquema con un resumen de las celdas de
circulacin. En este esquema se muestra la celda de Ferrel bien estructurada, pero en la realidad no es as. Los smbolos CV y DV son convergencia y divergencia.

z
conveccin

subsidencia
Celda de
Hadley
directa

conveccin
Celda de
Ferrel
indirecta

subsidencia
Celda
Polar
directa

Ec

30

60

PS

CV

DV

CV

DV

Figura 8.3 Celdas de circulacin global.

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8.3 DISTRIBUCIN GLOBAL DE PRESIN.


Los vientos en superficie estn relacionados con la distribucin de presin. En un modelo ideal de una Tierra en rotacin, pero sin considerar la
distribucin de ocanos ni continentes, se obtiene una primera aproximacin de los campos globales de presin y de viento en superficie. En esas
condiciones se distinguen cuatro franjas latitudinales de altas y bajas presiones en cada hemisferio, que se muestran en la figura 8.4a.

Figura 8.4 Esquema de presin y viento en superficie sin (a) y con (b) distribucin de
ocanos y continentes.

Entre los trpicos de Capricornio y de Cancer, se tiene una zona de


bajas presiones ecuatoriales, donde convergen los vientos alisios del
sureste y del noreste, produciendo movimientos ascendentes, con
conveccin profunda y abundante nubosidad con precipitacin contina e intensa. Esta regin de encuentro de los alisios se conoce como
la zona de convergencia intertropical (ZCIT).
Entre 25 y 35 de latitud, donde se originan los vientos alisios, se encuentra la zona de altas presiones subtropicales. En esta franja se

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produce subsidencia y divergencia en superficie, los gradientes de


presin son muy dbiles por lo que los vientos son flojos y variables.
Entre 45 y 60 de latitud se encuentra una franja de presiones muy bajas asociadas al frente polar, que se produce por convergencia de los
vientos del oeste y los estes polares, en una zona conocida como bajas
presiones subpolares o de ciclones migratorios.
En las zonas polares se producen las altas presiones polares, de origen fro, regin de nacimiento de los estes polares, por la divergencia
en superficie.
En el esquema de la figura 8.5 se muestra en un corte meridional, la variacin tpica de presiones en superficie entre el ecuador y los polos, segn la descripcin anterior.

hPa
1025

1005
985

Ec
Bajas
presiones

30

60

Muy altas
presiones

Muy bajas
presiones

PS
Altas
presiones

Figura 8.5 Esquema de la variacin meridional de presin en superficie.

La situacin para la Tierra real es diferente, como se puede ver en las figuras 8.4b y 8.6. Con los 51 aos de datos de reanalisis, se grafic un
corte meridional de presin entre el ecuador y el polo sur, de enero y de
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julio, en la longitud 75 W, cercano a la costa de Chile (figura 8.6). En


estos grficos, se puede destacar diferencias menores respecto a la figura
8.5, por ejemplo entre 10 y 20 sur de observa una mximo secundario de
presin, este se produce en la zona altiplnica de Sudamrica por efecto
topogrfico, se conoce como la alta de Bolivia. En los meses clidos,
cuando la alta de Bolivia se debilita, se produce un periodo de lluvias que
se concentra en el verano (diciembre - marzo) cuando llegan al altiplano
masas de aire hmedas provenientes desde la cuenca amaznica. Este
periodo de lluvias se conoce como el invierno altiplnico o en Chile,
como el invierno boliviano. A diferencia de las lluvias asociadas a sistemas frontales, en esta regin la precipitacin se asocia a la formacin
de nubosidad cumuliforme durante la tarde, cuando se acenta el calentamiento del suelo altiplnico por la intensa radiacin solar debido a la
delgada capa de atmsfera a esa altura, favoreciendo el desarrollo de movimientos ascendentes, la formacin de Cumulonimbus y la lluvia convectiva.
Otro rasgo a destacar en los grficos, es la excesivamente alta presin en
el polo sur en julio, ese valor es irreal y muy poco probable en el promedio, se sospecha que es introducido en la base de datos en forma espuria,
por el esquema de interpolacin del modelo usado para tratar los datos de
reanalisis. Esto es un ejemplo del cuidado que se debe tener al hacer un
tratamiento de datos reales, adems no hay que olvidar que en las zonas
polares las observaciones son escasas, lo que induce a errores en los modelos de circulacin general.
Es claro que la situacin real de una Tierra en rotacin con distribucin
de ocanos y continentes, modifica el modelo de presiones de superficie,
de manera que en lugar de tener franjas latitudinales de presin, se producen celdas semipermanentes de altas y bajas presiones, como se muestra en la figura 8.4b. Adems, las variaciones estacionales de temperatura
modifican la intensidad de las presiones y su posicin, a lo largo del ao.
El hemisferio sur es menos afectado por este modelo, especialmente entre
35 - 65 S, donde este hemisferio es casi todo ocano.

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Figura 8.6. Corte meridional de presin ecuador polo sur en 75 W: superior, enero;
inferior, julio.

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En la figura 8.7 se muestra la distribucin global de presiones en superficie. Estos mapas muestran en forma general celdas de presin cerradas en
lugar de isobaras zonales. La principal caracterstica de estos mapas son
los centros de altas presiones conocidos como anticiclones subtropicales
semipermantes de latitudes medias, as llamados porque en general climticamente se alteran muy poco respecto al valor de su presin y de su
posicin promedio, aunque meteorolgicamente pueden tener grandes
variaciones. Se encuentran centrados en los grandes ocanos entre 28 y
34 latitud por lo que toman los nombres de los ocanos sobre los cuales
se ubican (captulo 2.5), y tienen mayor intensidad en los bordes orientales de los ocanos. Estos sistemas son los que definen el clima de las costas occidentales de los continentes en latitudes medias. Ejemplo tpico es
el clima de la zona central de Chile, que esta regulado por el anticicln
subtropical del Pacfico sur, donde con predominio anticiclnico se produce buen tiempo con das soleados en cualquier poca del ao, pero en
invierno las temperaturas pueden llegar a ser muy bajas en estas condiciones, por la prdida de radiacin terrestre durante las noches despejadas, combinada con flujo de aire fro desde latitudes subpolares, que producen una onda de fro polar.
En el lado ecuatorial de los anticiclones de ambos hemisferios, se observa
el sistema de bajas presiones ecuatoriales, en la zona de convergencia
intertropical, ZCIT, que rodea al globo terrestre en la regin ecuatorial.
Est formado, como su nombre indica, por la convergencia de aire clido
y hmedo de latitudes por encima y por debajo del ecuador.
A esta regin tambin se la conoce como el Frente Intertropical. Las regiones situadas en la ZCIT reciben precipitacin ms de 200 das al ao.
La localizacin de esta regin vara con el ciclo estacional siguiendo la
posicin del Sol en el cenit alcanzando su posicin ms al norte (8 N)
durante el verano del Hemisferio Norte, y su posicin ms al sur (1 N)
durante el mes de abril. Sin embargo la ZCIT es menos mvil en las longitudes ocenicas donde mantiene una posicin esttica al norte del
Ecuador. En estas reas la lluvia simplemente se intensifica con el aumento de la insolacin solar y disminuye a medida que el Sol ilumina
otras latitudes. Existe tambin un ciclo diurno con los cmulos convectiJuan Inzunza

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vos desarrollndose a medioda y formando tormentas por la tarde. Las


variaciones de posicin de la ZCIT afecta las precipitaciones en los pases ecuatoriales produciendo estaciones secas y hmedas en lugar de fras
y clidas como en las latitudes superiores. Como la fuerza de Coriolis es
mucho menor en las latitudes cercanas al Ecuador, el movimiento principal de la atmsfera est asociado a la celda de Hadley.
En el lado polar de los anticiclones, se observa en la figura 8.7, el sistema
de bajas presiones subpolares. En esta franja, meteorolgicamente se
producen centros cerrados de bajas presiones, conocidos como el cinturn de ciclones migratorios, que forman la regin del frente polar, que
acompaan en su movimiento a los sistemas frontales de mal tiempo y se
caracterizan por ser muy dinmicos, mantenindose en continuo movimiento alrededor del globo, en promedio de oeste a este. Alternados con
los ciclones, se producen centros cerrados fros de altas presiones, conocidas como altas subpolares fras, que en conjunto forman un dinmico
sistema ondulatorio que rodea el globo. Cuando los ciclones migratorios
se aproximan al continente, se puede anular el efecto de los anticiclones
subtropicales, producindose lluvias y temporales. Ejemplo de esta situacin es la zona central de Chile, donde se producen los temporales tpicos
de la estacin lluviosa, que se manifiestan con distintos grados de intensidad del viento con direccin predominante del sector norte y diferente
cantidad de precipitacin, segn la intensidad del frente. Pero cuando ha
pasado el frente, la alta presin dinmica detrs del frente que se aproxima al continente, puede reforzar el efecto del anticicln subtropical del
Pacfico Sur, produciendo un periodo de varios das de estabilidad atmosfrica en la zona central de Chile, con buen tiempo, das soleados y noches con cielos despejados, pero de bajas temperaturas invernales, por la
prdida de radiacin nocturna, acentuado con el flujo de aire fro de la
onda polar.

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Figura 8.7
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Comparando las variaciones estacionales entre enero y julio, se observa


una migracin latitudinal de los centros de presin, siguiendo el movimiento aparente del Sol, encontrndose aproximadamente 5 de latitud
ms cerca del Ecuador en invierno que en verano, de acuerdo a las variaciones estacionales de temperatura. Por ejemplo el anticicln del Pacfico
Sur, cuya posicin media es 33 S frente a Chile, se mueve hacia el sur
durante el verano ubicndose su centro frente a Concepcin (36.8 S) y se
debilita por ser mayores las temperaturas en superficie, y en invierno se
traslada ms hacia el norte ubicndose frente a La Serena (30 S) y se fortalece respecto al verano (figura 8.7). En el hemisferio norte las altas presiones sobre los ocanos en invierno, son menores que en verano, pero
las altas fras sobre los continentes son muy intensas, como la alta presin de invierno de Siberia, donde normalmente se registran los mas altos
valores de presin en superficie, dando promedios superiores a 1030 hPa.
Sobre la India en invierno (enero) se tienen altas presiones, pero en verano (julio) se desarrolla una baja muy profunda, generando sistemas de
vientos conocidos como los monzones de invierno y de verano. El trmino monzn se usa para referirse a sistemas de viento que tienen una pronunciada inversin estacional en su direccin. El monzn de invierno
(enero) es un viento norte desde la India hacia el Ocano Indico, que
transporta aire seco y fro generando un invierno seco en ese sector, y el
monzn de verano (julio) transporta aire hmedo y clido desde el Ocano Indico hacia el continente, produciendo un verano muy lluvioso sobre
la India y sur de Asia.
La distribucin de ocanos y continentes produce las mayores variaciones estacionales en direccin zonal (especialmente en el hemisferio norte), por los grandes contrastes y variaciones estacionales de temperatura
entre los ocanos y los continentes. Por ejemplo, sobre Sudamrica en
verano, por el calentamiento en superficie, se desarrolla un sistema de
bajas presiones continentales, que no se observa en invierno, debido a
que en esta poca el continente sudamericano se encuentra ms fro, generndose altas presiones continentales en superficie, lo que produce una
tendencia a unirse los anticiclones del Pacfico Sur con el del Atlntico
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Sur. En una escala ms pequea, en poca de primavera verano, sobre la


costa de la zona central de Chile, ocasionalmente se desarrolla un sistema
de mesoescala de bajas presiones, conocido como la baja costera, que se
produce por el contraste de temperaturas entre el ocano y el continente,
cuando en das calurosos la tierra se calienta mucho mas que el ocano;
en Concepcin se manifiesta con la formacin de niebla matinal que durante el da se transforman en nubes stratus.

8.4 DISTRIBUCIN GLOBAL DE VIENTOS.


Con los 51 aos de datos de reanalisis, en el Departamento de Geofsica
de la Universidad de Concepcin, se grafic el campo vectorial de vientos medios en superficie. Para claridad de la figura, debido a que los vectores de viento son graficados con una resolucin de 2.5x2.5 de latitud
por longitud, solo se muestra Sudamrica en la figura 8.8, para los meses
de enero y julio, pero el resultado es representativo del esquema de
circulacin global.
La circulacin general observada de la atmsfera, se ajusta a la descripcin anterior, puesto que en los mapas de la figura 8.8 es posible observar
que el campo de viento obedece a la configuracin de presiones en superficie. Por ejemplo, se nota claramente la circulacin anticiclnica alrededor de las altas presiones subtropicales, o como se orienta el viento del
oeste en direccin de las isobaras en la zona de latitudes medias. De los
mapas es posible tambin observar los vientos alisios del sureste en latitudes tropicales, la zona de calmas sobre el anticicln subtropical del Pacfico sur, los vientos del oeste en latitudes medias y los estes polares en
latitudes altas. Se nota adems claramente la modificacin introducida
por el continente sudamericano en este patrn de circulacin general,
produciendo la desviacin del flujo cuando llega al borde costero del
continente y disminuyendo su intensidad hacia el centro del continente,
por efecto de la friccin en superficie. En el cono sur de Amrica, por
una parte el continente se angosta lo suficiente y por otra, la cordillera de
Los Andes disminuye de altura, como para producir una menor alteracin
en los intensos vientos del oeste.
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Comparando las variaciones estacionales, el rasgo mas caracterstico es la


traslacin hacia el norte desde el verano hacia el invierno, de los diferentes sistemas de vientos, siguiendo al movimiento aparente del Sol, situacin que se nota claramente por ejemplo, en la ubicacin de la zona de
calmas subtropicales, cuyo centro se encuentra en 32.5 sur en verano y
en 27.5 sur en invierno. Se destaca tambin la intensificacin de los estes polares en invierno respecto al verano.

Figura 8.8

8.5 LOS VIENTOS DEL OESTE O WESTERLIES.


Las observaciones aerolgicas indican que en casi todas las latitudes, excepto en zonas ecuatoriales donde la fuerza de Coriolis es dbil, el viento
predominante en la troposfera media y superior es del oeste. Por qu?

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Esto se puede explicar en trminos de la variacin vertical de presin con


la latitud.
Recordemos que los vientos se producen por variaciones de presin, las
que a su vez se producen por variaciones de temperatura. En el caso de
los oestes, son producidos por el contraste de temperatura entre ecuador y
polo. En la figura 8.9 se ilustra la distribucin latitudinal de presin con
la altura: en los trpicos clidos la presin disminuye menos en la columna de aire, que en las zonas polares ms fras y densas. Por lo tanto,
en un mismo nivel, sobre los trpicos se tienen presiones ms altas que
en zonas polares. Esto produce en un nivel de altura fijo un gradiente de
presin desde el ecuador hacia los polos. El aire tropical se movera hacia
los polos por efecto de esta fuerza de presin, pero la fuerza de Coriolis
cambia la direccin del flujo. Cuando se alcanza el equilibrio entre ambas
fuerzas, se produce el viento con una importante componente hacia el
oeste, generndose los vientos del oeste o westerlies.

Figura 8.9 Esquema de la variacin de presin con la altura y la latitud.

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8.5.1 La corriente en chorro o jet stream.


Como el gradiente de presin ecuador polo aumenta con la altura, la
intensidad de los vientos del oeste tambin aumenta. Inmerso en los oestes se producen angostas franjas de vientos muy intensos, que serpentean
por miles de kilmetros de largo como ros de aire que rodean el planeta,
por esta analoga se les llama corriente en chorro o jet stream. Se producen por debajo de la tropopausa a alturas entre 7.5 a 12 kilmetros, con
anchuras de entre 100 y ms de 500 kilmetros, de espesor vertical de 1 a
2 kilmetros, y la rapidez del viento puede variar entre 100 y mas de 200
km/h (figura 8.10). Los aviones comerciales aprovechan esas fuertes corrientes para aumentar su rapidez y ahorrar combustible en los vuelos
hacia el este alrededor del globo, pero en sentido contrario, o cuando tienen que enfrentarse a ellas para cruzarlas, las evitan por la fuerte turbulencia que podran generar sobre el avin.
El descubrimiento, a finales de la segunda guerra mundial, de la corriente
en chorro, ha hecho pensar que la circulacin general de la atmsfera est
ms relacionada con los movimientos de la alta atmsfera, que con los
provocados por las diferencias de temperatura a nivel del suelo. Se piensa
que la corriente en chorro, desviada hacia su lado ecuatorial, es probablemente la causa de la acumulacin de aire que origina las altas presiones subtropicales. De este modo, a la corriente en chorro le correspondera un papel fundamental en la puesta en marcha de la circulacin general
de la atmsfera y particularmente en la gnesis de los alisios y de los
vientos del Oeste.
La corriente en chorro se produce cuando grandes contrastes de temperatura en superficie pueden originar mayores gradientes de presin en niveles superiores, y por lo tanto aumentan la rapidez del viento. Como los
mayores contrates de temperatura se producen en las zonas frontales
(afirmacin que se justificara en el captulo 9), en latitudes medias se
produce la corriente en chorro polar asociada al frente polar, que serpentea con movimiento neto de oeste a este, pero tomando a veces orientacin norte sur, como se ilustra en la figura 8.10, donde las lneas representan el movimiento del aire y la corriente en chorro se representa con la
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azul gruesa. Por ser frontal, no es continua en torno al globo, se interrumpe en la regiones donde no hay sistemas frontales, y tiene una migracin norte - sur de invierno a verano; por esta migracin y ubicacin
se le llama tambin corriente en chorro de latitudes medias y su intensidad es menor en verano porque el contraste trmico es menor en esta
poca. La corriente en chorro polar es una componente importante en regular el tiempo de latitudes medias y en proporcionar energa a los temporales de superficie, su identificacin es parte importante del pronstico
del tiempo moderno. En latitudes subtropicales existe otra corriente en
chorro subtropical, semipermanente, se produce slo en invierno, entorno
a 25 de latitud, alrededor de 12 km de altura, que es menos conocida.

Figura 8.10 Esquema de la corriente en chorro.

Juan Inzunza

244

Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

8.5.2 Los oestes y el balance de calor.


Analizaremos la funcin de los vientos en mantener el balance de calor
sobre la Tierra, por transporte de calor desde los trpicos hacia los polos.
Aunque el flujo cerca del ecuador tiene una fuerte componente meridional, en otras latitudes es predominantemente zonal, por efecto de la fuerza de Coriolis. Entonces cmo puede el viento zonal transportar calor
desde el ecuador hacia los polos o fro desde los polos hacia el ecuador?
Los estudios de viento en altura indican que los oestes se mueven en trayectorias ondulatorias alrededor del globo, que permanecen aproximadamente estacionarias. Estas se llaman ondas de Rossby (figura 8.11),
debido a que fueron descubiertas por el meteorlogo sueco Carl-Gustaf
Rossby (1898-1957), quien contribuyo a fundar los pilares sobre los cuales descansa la dinmica de fluidos geofsicos.

Figura 8.11 Ondas de Rossby

Juan Inzunza

245

Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

Cuando se intensifican los contrastes de temperatura norte sur, la amplitud de las ondas crece, el flujo del oeste se hace ms ondulante y en
ciertas regiones del globo adquiere componente norte sur, como se observa en la figura 8.11. Esta situacin contina y las ondas se rompen en
ciclones y anticiclones, donde se producen fuertes vientos norte sur,
transportando calor en direccin meridional, lo que reduce el contraste de
temperatura, y despus se restablece el flujo neto del oeste. Estos ciclos
son consistentes con periodos alternados de temporales y de buen tiempo,
con duracin de una a varias semanas. De esta forma es como los vientos
del oeste contribuyen a regular el contraste de calor global entre el ecuador y los polos.

8.5.3 Vientos globales y corrientes ocenicas.


En la interface ocano atmsfera, la energa del movimiento del aire se
transmite al agua de mar por friccin. As, el esfuerzo del viento que sopla sobre los ocanos, produce el movimiento de la capa superficial de
agua, por lo que existe una relacin entre la circulacin de la atmsfera y
la circulacin del ocano, situacin que se puede apreciar al comparar las
figuras 4.2 con la 8.8. En la figura 4.2 se muestra como al norte y al sur
del ecuador se producen las corrientes Nor y Surecuatorial con flujo
hacia el oeste, las que adquieren su energa de los vientos alisios, que se
observan en la figura 8.8. Por el efecto de Coriolis, esas corrientes se
desvan hacia los polos, formndose un movimiento en espiral, en sentido
antihorario en el hemisferio sur, centrados en las cuencas de los grandes
ocanos, alrededor de los sistemas de altas presiones subtropicales.
Las corrientes ocenicas tienen un importante efecto en el clima, por
ejemplo las corrientes fras generan los desiertos subtropicales a lo largo
de las costas oestes de los continentes. Los vientos del oeste sobre el Pacfico Sur generan la corriente de deriva del oeste de latitudes medias,
que al llegar a Sudamrica, por efecto de Coriolis y del continente mismo, se desva hacia el norte frente a Chile, como la corriente fra de
Humboldt o de Chile - Per. La aridez a lo largo de las costas de Chile al
norte de 30 S, se intensifica debido a que el aire en capas bajas es enJuan Inzunza

246

Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

friado an ms por la surgencia costera o afloramiento de agua fra desde


el fondo del ocano hacia la superficie. Cuando esto ocurre, el aire se
hace muy estable, evitando el movimiento ascendente necesario para
producir nubes y precipitacin. Esto ayuda a producir el desierto de Atacama, el ms seco del mundo. Por otra parte, la presencia de las corrientes fras hacen que la temperatura descienda a menudo hasta alcanzar el
punto de roco, resultando que las zonas costeras se caractericen por tener
alta humedad relativa y se forme niebla. Esto ocurre en la costa del norte
de Chile, donde el aire superior clido y seco por efecto de la subsidencia
del anticicln subtropical del Pacfico sur, se separa del aire marino
hmedo de capas bajas enfriado por la corriente de Humboldt, creando
una inversin trmica por subsidencia muy estable y persistente, que produce los stratus costeros caractersticos del norte de Chile, y en ocasiones
se forma niebla en los sectores mas cercanos a la costa del norte de Chile,
conocida como la camanchaca. Las corrientes ocenicas tambin ayudan
a mantener el balance de calor, transportando calor desde las zonas de
exceso a las de dficit o viceversa; contribuyen con del total y la atmsfera con los 3/4 restante.

8.6 DISTRIBUCIN GLOBAL DE PRECIPITACIN.


Aunque en general la distribucin global de precipitacin es complicada
por ser una variable no continua, se puede explicar en trminos de la circulacin general de la atmsfera y de los sistemas de presin y de viento
globales. En las regiones de altas presiones se tiene subsidencia por efecto de la convergencia en altura, que produce compresin, calentamiento,
secamiento y viento divergente en superficie, por lo que son regiones secas. Por el contrario en las reas de bajas presiones se tiene conveccin
por efecto de la divergencia en niveles superiores, que produce expansin, enfriamiento, condensacin y viento convergente en superficie, por
lo que en estas reas se produce abundante precipitacin. Pero estos factores de latitud no son los nicos que regulan el rgimen de precipitacin,
influyen tambin la ubicacin geogrfica, distribucin de ocanos y continentes, topografa, tipo de superficie.

Juan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

Como el aire clido tiene una mayor capacidad para aceptar humedad
comparada con el aire fro, en las latitudes ms bajas se produce una mayor cantidad de precipitacin, y en las latitudes altas menor precipitacin.
En la figura 8.12 se muestra la distribucin mundial de precipitacin
promedio anual sobre las reas continentales, se observa abundante precipitacin en zonas tropicales y muy poca en latitudes altas y en las zonas
polares. En latitudes subtropicales se observan regiones con alta precipitacin, pero tambin regiones muy secas, los desiertos, lo que se explica
por la distribucin de los regmenes de presin y viento global.

Figura 8.12 Distribucin global de precipitacin media anual.

La distribucin de ocanos y continentes tambin influye en los patrones


de precipitacin. Las grandes masas de tierras en latitudes medias experimentan un aumento de la precipitacin desde la costa oeste hacia el este, a la misma latitud, como se puede apreciar en la figura 8.12. Las cadenas montaosas tambin alteran el rgimen de precipitaciones respecto
a lo esperado slo con la distribucin de vientos. A barlovento de las
montaas se produce abundante precipitacin y a sotavento escasa preciJuan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

pitacin. Por ejemplo, como se aprecia en la figura 8.12, en la regin de


los vientos del oeste, la Patagonia Argentina es una zona desrtica, que se
encuentra a sotavento de los Andes, en cambio a la misma latitud en el
Sur de Chile se produce intensa precipitacin al oeste de los Andes.
En las regiones subtropicales de los continentes se observa la mayor dispersin en el rgimen de precipitacin, aqu se encuentran los principales
desiertos del mundo, pero tambin regiones con abundante precipitacin.
Esto es debido a la influencia de los anticiclones subtropicales, que producen efectos diferentes en sus bordes orientales respecto a los occidentales. La subsidencia es ms pronunciada en los bordes orientales de los
centros de los anticiclones, generndose una fuerte inversin de temperatura cerca de superficie, que produce una atmsfera muy estable en ese
sector. Las corrientes fras de los ocanos adyacentes a las costas oestes
de los continentes, ayudan a la estabilidad y a crear condiciones secas en
las reas occidentales de los continentes.
Debido a que los anticiclones tienden a ubicarse en los lados orientales de
los ocanos, los bordes occidentales de los continentes adyacentes a los
anticiclones subtropicales son muy ridos. No es sorprendente que en estas regiones de subsidencia centradas en 25 de latitud, en los sectores
occidentales de los respectivos continentes, se encuentren los grandes
desiertos subtropicales del mundo: el desierto de Atacama en Chile considerado el ms seco del mundo, el vasto desierto del Sahara del norte de
Africa, el Kalahari o de Namibia del suroeste de Africa, el gran desierto
Australiano, el de Baja California del suroeste de Estados Unidos adyacente a Mxico. En estas reas se encuentran los lugares ms calurosos y
soleados del mundo. Pero no siempre son clidos, ya que en las noches
de invierno las temperaturas descienden a valores menores que las de
congelacin, por la enorme prdida de calor por radiacin durante las noches siempre muy despejadas. Tampoco no siempre son claros y soleados, por ejemplo en el ms seco de todos, la zona costera del desierto de
Atacama, con frecuencia es fro y cubierto de nubes. La fra corriente de
Humboldt hace que las temperaturas en superficie sean bajas y la fuerte
subsidencia del anticicln, producen una marcada y persistente inversin
de temperatura, formndose una delgada capa de niebla y estratos debajo
Juan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

de la inversin. Esto puede ocasionalmente producir una muy dbil llovizna pero nunca precipitacin, lo ms comn es la formacin de la niebla conocida como camanchaca.
Los lados occidentales de los anticiclones tienen subsidencia menos importante y es ms frecuente encontrar zonas de convergencia con movimientos ascendente. El aire que se mueve grandes distancias sobre los
ocanos de aguas ms clidas, se carga de humedad y se favorece la inestabilidad. Por lo tanto los bordes orientales de los continentes reciben
abundante precipitacin todo el ao, como se observa por ejemplo en
Uruguay y Sur de Brasil, en la figura 8.12.

12.4 EL FENMENO DE EL NIO - OSCILACIN DEL SUR.


Se conoci con el nombre de El Nio a la aparicin de aguas ocenicas
clidas en las costas del Ocano Pacfico de Amrica del Sur, durante el
verano del hemisferio sur. La aparicin de estas aguas clidas fue identificada por los pescadores peruanos siglos atrs, quienes le dieron el nombre de El Nio, en alusin al nio Jess, porque se observaba a finales de
diciembre, cerca de Navidad.
En la actualidad se llama fenmeno de El Nio al calentamiento de las
aguas que se inicia en el Ocano Pacfico Tropical occidental, cerca de
Australia e Indonesia, donde la temperatura de las aguas superficiales se
eleva unos cuantos grados por encima de lo normal. Gradualmente este
mximo de temperatura se desplaza hacia el Este y alrededor de seis meses despus, llega a la costa de Amrica del Sur. El desplazamiento del
mximo va acompaado de un enfriamiento relativo en el Pacfico tropical occidental, cerca de Indonesia. Este fenmeno de ocurrencia irregular,
se produce a intervalos de tres a ocho aos, con una duracin tambin
irregular que vara de doce a dieciocho meses o ms. Cuando se produce
el proceso opuesto, es decir la temperatura de la superficie del mar en el
ocano Pacfico tropical disminuye a valores menores que lo normal, se
la da el nombre de fenmeno de La Nia. En la figura 8.13 se ilustran las

Juan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

condiciones normales del sistema ocano atmsfera y las condiciones


durante el Nio.

Figura 8.13 Comportamiento del sistema ocano atmsfera en condiciones normales (superior) y durante el Nio (inferior).

Mientras esto sucede en el ocano, en la atmsfera se produce una alteracin en la presin atmosfrica, que disminuye en el lado este del Pacfico
sur y aumenta en el oeste (figura 8.13). A esta variacin de presin se le
llama Oscilacin del Sur (OS). Esto forma un sistema acoplado ocano
atmsfera que se llama El Nio Oscilacin del Sur, ENOS (o ENSO en
Juan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

ingls), denotando con ello al conjunto de alteraciones en los patrones


normales de circulacin del ocano y la atmsfera. Durante la fase negativa (positiva) de la OS la presin es relativamente ms baja (alta) en el
Pacfico suroriental, en torno al dominio del anticicln del Pacfico Sur.
Cuando las anomalas en la fase negativa (positiva) alcanzan valores significativos, debilitndose (fortalecindose) el Anticicln del Pacfico Sur,
el comportamiento de las variables atmosfricas y ocenicas muestran las
caractersticas tpicas de un evento el Nio (la Nia).
Se producen tambin alteraciones en los vientos alisios, que se debilitan
cuando se produce el Nio, e incluso pueden llegar a invertir su direccin, convirtindose en vientos del oeste, en el caso de eventos intensos.
Por efecto del arrastre de los vientos alisios, el nivel del mar del sector
occidental del Pacfico tropical es mayor que en la costa de Sudamrica,
pero cuando estos se debilitan durante el Nio, el nivel del mar tiende a
retomar su valor normal, producindose la nivelacin de las aguas desde
el sector de Indonesia hacia Sudamrica. Por el contrario, durante la Nia
los vientos alisios aumentan su intensidad.
Durante el ENSO se altera la presin atmosfrica en zonas del planeta
muy distantes entre s, se producen cambios en la direccin y velocidad
del viento y se desplazan meridionalmente las zonas de lluvia convectivas de la regin tropical. En el ocano, la rama de la corriente de Humboldt hacia el oeste se debilita (figura 8.13), favoreciendo el transporte de
aguas clidas hacia la costa de Amrica del Sur. Los cambios en la temperatura del mar influyen en la salinidad y el oxgeno de las aguas, alterndose, por tanto, las condiciones ambientales para los ecosistemas marinos. Estos cambios, a su vez, afectan las poblaciones de peces, especialmente en las reas del Pacfico Sudamericano y, por ende, la actividad pesquera en ellas. Por otra parte, los cambios en la circulacin atmosfrica alteran el clima global, con lo que se afectan la agricultura, los recursos hdricos y otras actividades econmicas importantes en extensas
reas del planeta.
Teniendo en cuenta las anomalas anteriores, se usan como indicadores
para monitorear el comportamiento del ENSO, el anlisis de las observaJuan Inzunza

252

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

ciones de la temperatura superficial del mar, de la actividad convectiva


en la ZCIT, de la presin atmosfrica, de los vientos alisios y del nivel
del mar, realizadas en sectores determinados del ocano Pacfico tropical,
conocidas como regiones de Nio 1, Nio 2, Nio 3, Nio 4 y Nio 3.4,
que se muestran en la figura 8.14. En este mapa, las estaciones indicadas
de norte a sur son Tumaco (TCO, Colombia), La Libertad (LLS, Ecuador), Talara (TAL, Per), Callao (CAL, Per), Arica (ARI, Chile), Caldera (CDA, Chile) e Isla de Pascua (PAS, Chile).

Figura 8.14 Regiones de monitoreo de El Nio.

12.4.1 Efectos en Chile.


Las mediciones indican que cuando se produce un evento el Nio, se registra un aumento en la cantidad de precipitaciones en la zona central de
Chile, que podra estar correlacionado con el debilitamiento del Anticicln del Pacfico Sur, correspondiente a la fase negativa de la OS. Al
disminuir las presiones en torno al Anticicln del Pacfico Sur, se produce un aumento en la frecuencia e intensidad de la actividad frontal, en la
zona central de Chile, en el invierno y primavera austral, por efecto de
situaciones de bloqueo atmosfrico que se desarrollan en el Pacfico sur,
al suroeste del cono sur de Amrica. Generalmente los sistemas frontales
se desplazan ms al norte de lo normal durante el invierno, produciendo
Juan Inzunza

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

lluvias en las regiones semidesrticas de Chile, las cuales en condiciones


normales son muy escasas, haciendo renacer un maravilloso espectculo
de la naturaleza: el desierto florido de Atacama. Una situacin opuesta se
produce con el evento La Nia, y se tienen condiciones de sequa atribuidas al reforzamiento del anticicln del Pacfico Sur durante la fase positiva de la OS. En ambos casos se produce una serie de trastornos que alteran significativamente las diversas actividades productivas y cotidianas
del pas, que generalmente se traducen en prdidas econmicas.
Estas afirmaciones se pueden verificar observando los resultados de la
figura 8.15, que muestra el rgimen de precipitaciones de Concepcin,
lugar representativo de la zona central de Chile, considerando un perodo
climtico normal de datos desde 1965 a 1999, de la estacin meteorolgica Bellavista de la Universidad de Concepcin, comparada con la precipitacin durante los aos 1997 y 1998, en los que se produjeron el Nio y
la Nia, respectivamente. Los eventos de estos aos se caracterizan adems por ser los ms intensos desde que se tienen registros. Se observa
claramente el exceso de precipitacin durante el fenmeno de El Nio
1997 y el dficit de precipitacin durante el fenmeno de la Nia 1998,
comparada con la precipitacin normal climtica.

8.7 PRESIN Y VIENTO EN CHILE.


8.7.1 Presin.
El clima de Chile est regulado por la interaccin conjunta de los centros
de accin que son el anticicln del Pacfico Sur, las Bajas Subpolares y la
Baja Costera. En la zona norte predomina la accin del anticicln del Pacfico Sur, generndose buen tiempo con muy poca precipitacin durante
todo el ao. En cambio la zona sur se encuentra dentro del cinturn de
bajas presiones subpolares y del frente polar, por lo que recibe abundante
precipitacin durante gran parte del ao. La zona central de Chile es una
regin de transicin climtica, donde se produce el predominio del anticicln del Pacfico Sur durante el verano, mas intenso mientras mas al
norte de esta regin nos encontremos, y el efecto de las bajas subpolares
Juan Inzunza

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

durante el invierno. Esto es sin tomar en cuenta fenmenos locales que


pueden alterar en forma importante el clima de gran escala y ser determinantes en el clima regional. En la carta sinptica de la figura 7.1 se pueden ver estos centros de presin, cuyo comportamiento cualitativo se explica a continuacin.

Figura 8.15 Precipitaciones de 1997 (superior) y de 1998 (inferior) en Concepcin,


comparada con lo normal climtico.

Juan Inzunza

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

El anticicln del Pacfico sur, forma parte del cinturn de altas presiones
subtropicales semipermanente, que se produce como consecuencia de la
celda de Hadley. Su centro se ubica en promedio cerca de los 30 sur,
100 oeste, con valores medios de presin de alrededor de los 1024 hPa,
extendindose el borde sur (no el centro) del anticicln hasta aproximadamente 45 sur en verano. En el dominio del sector oriental del anticicln del Pacfico sur, el comportamiento de la atmsfera, cuyo efecto es
ms notorio en la zona norte de Chile, es de la siguiente forma: en el borde costero, desde superficie y hasta aproximadamente de un kilmetro de
altura, se produce una capa superficial de aire, fresca por efecto de la corriente de Humboldt y hmeda por la alta evaporacin en esa latitud, conocida como la capa lmite marina; pero en las capas superiores se tiene
subsidencia desde niveles altos de la atmsfera, generndose por compresin y calentamiento adiabtico masas de aire seco, de gran estabilidad
atmosfrica, separadas de la capa lmite marina por una delgada capa de
inversin que se produce por la diferencia entre las temperaturas de la
masa de aire superficial fresca y la masa de aire superior mas clida, llamada capa de inversin trmica por subsidencia (ver figura 8.13). Esto
es el origen de los stratus costeros y de la camanchaca de la zona norte de
Chile. Hacia el interior del continente, se diluye el efecto de la capa lmite marina, predominando slo la subsidencia desde niveles superiores,
producindose el desierto de Atacama, por el mecanismo explicado en el
punto 8.5.3.
En la figura 8.13 se muestra un esquema de la inversin de subsidencia,
la lnea azul representa la variacin de temperatura con la altura y la letra
A indica altas presiones; en las observaciones de radiosondeo de Antofagasta, esta inversin se registra prcticamente todos los das.
En el resto del pas, por el comportamiento descrito del anticicln del Pacfico sur, en general en condiciones de predominio anticiclnico se tiene
buen tiempo con das soleados en cualquier poca del ao. Pero en invierno las temperaturas pueden llegar a ser muy bajas en estas condiciones, por la prdida de radiacin terrestre nocturna debido a los cielos
despejados, combinada con flujo de aire fro desde latitudes subsolares,
Juan Inzunza

256

Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

que se produce cuando las altas presiones subpolares fras del frente polar
se unen con el anticicln del Pacfico sur, de manera que la configuracin
de isobaras se extiende desde el extremo sur de Sudamrica a lo largo de
la costa de Chile, como se muestra en la figura 8.14, transportando aire
fro desde latitudes altas hacia el norte, originndose una onda de fro
polar, que puede irrumpir hacia el centro de Chile y durar varios das, por
la alta estabilidad de la atmsfera en esas condiciones. Pero a veces en
los informes del tiempo, cualquier situacin de bajas temperaturas de invierno, se reporta errneamente una onda de fro polar, sin que se tenga
la situacin sinptica que la produce.

s
u
b
si
d
e
n
ci
a

aire superior

capa de inversin trmica por subsidencia

stratus costeros
capa lmite marina

A
Plataforma chilena

Ocano Pacfico sur oriental

Figura 8.13 Esquema de la inversin de subsidencia en el norte de Chile.

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

CAMBIAR

EN INVIERNO

Figura 8.14 Situacin sinptica tpica que produce una onda de fro polar en la zona
central de Chile.

Las bajas subpolares generan el cinturn permanente de bajas presiones


que rodean el globo en latitudes entre 45 y 60, con valores que pueden
ser inferiores a los 990 hPa. Estas bajas pueden moverse con los frentes
de mal tiempo hacia la zona centro norte de Chile durante el invierno. En
este cinturn se ubican los sistemas frontales extratropicales, que cuando
ingresan desde el Pacfico al cono sur de Amrica, generalmente lo hacen
con abundante precipitacin. Superpuesto a estos centros de baja presin
se desarrollan centros de altas presiones fros, formando el sistema ondulatorio dinmico de las ondas de Rossby, que estn en continuo
movimiento en promedio desde el oeste hacia el este. En la zona central
de Chile, se producen los temporales tpicos de la estacin lluviosa, que
se manifiestan con distintos grados de intensidad del viento con direccin
predominante del sector norte y diferente cantidad de precipitacin, en
ocasiones pueden ser muy destructivos, con marejadas en las costas e
inundaciones en ciudades y campos. Despus que pasa el cicln, por
ejemplo sobre Concepcin, y se desplaza hacia el este, paulatinamente se
reestablecen las condiciones de buen tiempo con la llegada de las altas
fras, que ayudan a la recuperacin del anticicln subtropical del Pacfico
sur. Durante el invierno, estos ciclos se repiten aproximadamente cada
semana en nuestra regin.

Juan Inzunza

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

La baja costera, baja trmica o vaguada costera se desarrolla en la zona


central de Chile, preferentemente durante los meses clidos o en condiciones de altas temperaturas. Se origina sobre la costa de la zona central
de Chile, como un sistema de mesoescala de bajas presiones, por el calentamiento diferencial entre el Pacfico y la costa de Chile, debido al
contraste de temperaturas entre el ocano y el continente, cuando en das
calurosos la tierra se calienta mucho mas que el ocano. Si el aire clido
al elevarse contiene suficiente humedad, durante la noche se puede enfriar hasta alcanzar la temperatura de roco, formndose al amanecer neblina o niebla, que durante el da se transforman en estratos bajos, caractersticos de la baja costera. Los stratus se extienden unos 15 30 kilmetros hacia el interior del continente, de manera que si en Concepcin
se tiene la baja costera con cielo cubierto de stratus, es muy probable que
ms al este, en Hualqui o Florida, ya no se manifieste, estando estos lugares con cielo despejado y ambiente clido. Su duracin tpica es de 3 das, ya que al tercer da la capa de stratus comienza a sentir el efecto de la
radiacin solar en su tope, disipndose las nubes desde el medioda del
tercer da. Casi nunca produce lluvia, a lo ms una ligera llovizna ocasional, pero si un sistema frontal que se aproxime al continente se encuentra
con la vaguada, la fusin de ambos puede favorecer el desarrollo del
frente y producirse la lluvia.

8.7.2 Viento.
En la zona norte y central de Chile, el rgimen de viento de gran escala
en superficie esta influenciado por el anticicln subtropical del Pacfico
sur. La presencia del anticicln favorece el flujo de aire con una componente desde el sector sur en el borde costero y reas ocenicas adyacentes. Al sur de los 40 S, entre el anticicln y las bajas subpolares, se crea
un fuerte gradiente meridional de presin, haciendo que la circulacin
media sea con vientos intensos desde el oeste. El paso de los sistemas
frontales en latitudes medias, interrumpe el flujo del oeste, producindose
episodios de viento muy intensos con componente predominante del norte. En la figura 8.15 se muestra el campo vectorial de viento medio de

Juan Inzunza

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

enero y de julio a lo largo de Chile, obtenido con los datos de reanalisis;


los vectores se grafican cada 2.5x2.5 de espaciamiento.

Figura 8.15 Vectores de viento en Chile.

A estos regmenes de viento se superponen los de escala menor, que se


caracterizan por tener un marcado ciclo diario. Entre estos se destacan las
brisas de mar y tierra y las brisas de valle - montaa, que se originan como respuesta al contraste trmico entre el ocano y el continente en el
primer caso y entre las planicies y las laderas de las montaas en el segundo. En latitudes medias a lo largo de Chile, el rgimen de viento esta
regulado fundamentalmente por factores de gran escala. Pero la variabilidad interdiaria de la direccin e intensidad del viento esta controlada por
las condiciones de tiempo imperantes, atenundose el ciclo diario.
El comportamiento estacional del viento en estas latitudes tambin es
bien marcado. En primavera - verano predominan las condiciones locales
formndose brisas que alcanzan su mxima intensidad en horas de la tarde. En otoo - invierno predominan las condiciones de gran escala, generndose viento predominante del suroeste con condiciones meteorolgiJuan Inzunza

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

cas de predominio anticiclnico y vientos con componente del norte bajo


predominio ciclnico. Por otro lado, la topografa ejerce una influencia
determinante sobre el flujo continental de superficie, obstruyendo o canalizando la circulacin atmosfrica. La irregularidad de la topografa ejerce adems el correspondiente efecto de friccin, que retarda el flujo cerca
de superficie y altera su direccin.

8.7.3 Viento en altura.


En la figura 8.16 se describe los valores promedios mensuales de la componente zonal del viento, en un corte vertical meridional entre ecuador y
el polo sur, para verano e invierno. Las figuras se obtienen usando 51
aos de datos de reanalisis del NCEP del perodo 1948 a 1998, los contornos se dibujan cada 5 m/s; en el eje vertical se tiene presin en hPa en
niveles desde 1000 hasta 10 hPa (17 niveles), el eje horizontal es la latitud desde 0 a 90 S, sobre la longitud 75 W, aproximadamente a lo largo de la costa de Chile. Los valores positivos indican viento del oeste, los
negativos viento del este y la lnea de 0 indica que sobre esa isolnea
existe solo componente meridional del viento.
En enero, en latitudes medias, se observa un aumento de la componente
zonal del viento con la altura, el mximo de viento (corriente en chorro)
se ubica centrado aproximadamente en los 40 S en el nivel 200 hPa. En
julio el mximo de viento se centra a la latitud de 25 S en el nivel 200
hPa, por lo que es claro su desplazamiento hacia el norte en invierno y de
mayor intensidad que en verano, pero sobre los 60 S en invierno el viento continua aumentando con la altura, hasta valores superiores a los 60
m/s (200 km/hr). En ambas figuras se puede apreciar la regin de vientos
del este por los valores negativos de las isolneas.
La variacin vertical de la componente meridional del viento promedio se
muestra en la figura 8.17. En este caso los valores positivos indican viento del sur. La interpretacin y anlisis se deja al lector.

Juan Inzunza

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

Figura 8.16 Componente zonal del viento en 75 W.

Figura 8.17 Componente meridional del viento en 75 W.

8.8 PRECIPITACIN EN CHILE.


Chile tiene los ms variados regmenes de precipitacin, desde el desierto
mas seco del mundo hasta una de las regiones ms lluviosas del planeta.
En Arica (18.4 S) se registra la menor cantidad de lluvia sobre ciudades
del planeta con un valor climtico de slo 0.5 mm anuales, y el lugar ms
lluvioso de Chile se encuentra en Isla Guarello (50.3 S), con 7500 mm
anuales, donde llueve prcticamente todos los das del ao.

Juan Inzunza

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Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

En el extremo norte de Chile el clima se caracteriza, por condiciones de


extrema sequa sobre el desierto de Atacama, que es uno de los mas secos
del planeta, donde hay lugares en los cuales nunca se ha registrado precipitacin desde que se hacen mediciones. En el sector altiplnico del norte
de Chile, se produce el invierno boliviano, con lluvias durante los meses
de verano. En la zona central existe una marcada estacin de lluvias invernal, producidas por el paso de los sistemas frontales asociados a las
bajas subpolares. El avance hacia el norte de los frentes depende en gran
parte de la posicin e intensidad del anticicln del Pacfico sur y de la
magnitud y fortaleza de los sistemas frontales. La variabilidad interanual
de la precipitacin en la zona central de Chile es alta, haciendo que la
duracin de la estacin lluviosa sea del orden de dos a tres meses en el
sector mas al norte de la influencia de los sistemas frontales, aumentando
paulatinamente hacia el sur tanto la duracin como la intensidad, con periodos de hasta nueve meses de lluvia en la zona sur de Chile. En los archipilagos del sur de Chile, se encuentra la zona de mayor cantidad de
precipitacin del pas y uno de los lugares lluviosos del planeta.
A lo largo de Chile, es posible distinguir zonas con diferentes cantidades
de precipitacin, cuyos lmites geogrficos y valores aproximados son los
siguientes: el extremo norte donde la precipitacin es casi nula; la zona
norte donde predomina el efecto del anticicln del Pacfico Sur, con escasa precipitacin, menor que 10 mm anuales al norte de Copiap; la zona
centro norte entre La Serena y Santiago, donde el efecto del anticicln es
alterado en poca de invierno por la migracin hacia el norte de los sistemas frontales, con precipitaciones menores que 350 mm anuales; la zona centro sur entre Rancagua y Chilo donde en poca de invierno predomina la presencia de los sistemas frontales, mas activos e intensos
mientras mas al sur se encuentren, con precipitaciones entre 500 y cerca
de 2000 mm anuales; la zona sur de Chile, donde la regin de los fiordos
es la ms lluviosa del pas y una de las ms lluviosas del mundo, con precipitaciones de hasta 7500 mm anuales o mayores; y el extremo sur de
Chile con precipitaciones menores que 500 mm anuales. En la figura 8.18
se muestra la precipitacin media mensual en diferentes lugares a lo largo
de Chile, tomar la precaucin de que la escala de precipitacin no es la
misma en Arica y Guarello respecto a las otras estaciones.
Juan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

Figura 8.18 Precipitacin en estaciones chilenas.

Juan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

Por influencias de escala global, puede ocurrir que se produzcan situaciones extremas de exceso o dficit de precipitacin en aos determinados. Las situaciones pluviomtricas extremas en Chile central, son en
parte consecuencias de anomalas que se producen en el acoplamiento del
sistema ocano-atmsfera en el Pacfico ecuatorial central, asociados a
los fenmenos de El Nio Oscilacin del Sur (ENSO). Durante el Nio
se registra un aumento de la precipitacin en Chile central, por efecto de
situaciones de bloqueo atmosfrico que se desarrollan en el Pacfico sur,
al suroeste del extremo sur de Amrica. Por el contrario, durante la Nia,
se producen condiciones de dficit de precipitaciones y sequa en la zona
central de Chile.

8.9 PRECIPITACIN EN CONCEPCIN.


En la figura 8.19 se muestra el rgimen de precipitaciones promedio
mensual de Concepcin, para el perodo 1965 al 2000, con datos del Departamento de Geofsica de la Universidad de Concepcin. El valor climtico registra un promedio anual del orden de 1200 mm, distribuidas
con 140 mm entre enero y abril, 830 mm entre mayo y agosto y 230 mm
entre septiembre y diciembre. Climticamente el mes ms seco es febrero
con 16 mm y el ms lluvioso es junio con 247 mm. En Concepcin la
estacin de lluvias frecuentes e intensas se extiende aproximadamente
desde la segunda quincena de mayo hasta principios de septiembre.

Figura 8.19
Juan Inzunza

265

Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

En la figura 8.20 se muestra la precipitacin horaria para los das 21 de


junio y 21 de diciembre del 2000 en Concepcin. En el solsticio de invierno se observa que hubo indicios de precipitacin durante todo el da,
pero la lluvia se desato en forma sostenida a partir de las 20 horas, y contina al da siguiente segn consta en el registro de nuestra estacin. Este
comportamiento de la precipitacin y la cantidad es mas o menos lo esperado para los eventos de lluvia en nuestra zona, aunque en este evento
solo se tuvo amenaza de lluvia gran parte del da. En el solsticio de verano de esta fecha en particular no se registro precipitacin. Esta situacin
confirma las hiptesis realizadas en los captulos anteriores respecto a las
otras variables para este da, se recomienda comparar esta figura con la
de los captulos anteriores.

Figura 8.20

Juan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

PREGUNTAS.
8.1.

Mencionar las diferentes escalas de movimiento y dar ejemplos


de algunos fenmenos en cada escala.

8.2.

Comentar las similitudes y/o diferencias que pueden encontrarse


al comparar una carta de tiempo diaria con el mapa de presiones
medias mensuales.

8.3.

Describir el modelo idealizado de circulacin global para la Tierra en rotacin, en superficie y en un corte vertical meridional.

8.4.

Describir el esquema ms real de la circulacin global para la


Tierra considerando distribucin de ocanos y continentes.

8.5.

Describir la estructura de la celda de Ferrel.

8.6.

Cul es el mecanismo de formacin de los monzones?

8.7.

Por qu el flujo de altura es predominantemente del oeste?

8.8.

Describir el comportamiento de la corriente en chorro.

8.9.

Analizar la importancia del viento en altura en la distribucin


global de energa.

8.10.

Describir los factores que regulan el clima a lo largo de Chile.

8.11.

Adems del comportamiento del viento y de la presin en superficie qu otros factores influyen en la distribucin global de precipitacin?

8.12.

Describir como se altera la circulacin del ocano y de la atmsfera durante El Nio. Hacer el mismo anlisis para el caso de La
Nia.

Juan Inzunza

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Meteorologa Descriptiva.

Cap. 8 Circulacin de la atmsfera.

8.13.

Describa la relacin entre la Oscilacin del Sur y El Nio.

8.14.

Describir el comportamiento de la componente meridional del


viento sobre Chile.

8.15.

De acuerdo a lo que usted sabe de la distribucin global de precipitacin, describir cualitativamente regmenes anuales de precipitacin a lo largo de la costa de Sudamrica en algn lugar de: Colombia, Ecuador, Per, Antofagasta, Puerto Montt, Punta Arenas.
Bosquejar un grfico de promedios mensuales de precipitacin,
donde se ilustre la variacin anual.

8.16.

Hacer el grfico con los valores de precipitacin normal anual


para las distintas ciudades de Chile, que se indican en la tabla 8.2.
Tabla 8.2
CIUDADES
Arica
Iquique
Calama
Antofagasta
Copiap
Vallenar
La Serena
Valparaso
Santiago
Juan Fernndez
Curico
Chilln
Concepcin
Temuco
Valdivia
Osorno
Puerto Montt
Coyhaique
Balmaceda
Isla Guarello
Punta Arenas

Juan Inzunza

Latitud S
1820
2032
2229
2326
2718
2835
2954
3301
3323
3340
3458
3634
3647
3845
3937
4036
4125
4533
4555
5015
5300

268

Longitud W
7020
7011
6854
7026
7025
7046
7112
7138
7047
7859
7114
7202
7302
7238
7305
7303
7305
7202
7141
7525
7051

Precip. (mm)
0.5
0.6
5.7
1.7
12.0
31.6
78.5
372.5
312.5
1041.5
701.9
1107.0
1192.6
1157.4
1871.0
1331.8
1802.5
1205.9
611.6
7500.0
375.7

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