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UNIVERSIDAD PEDAGOGICA NACIONAL.

MAESTRIA EN ESTUDIOS SOCIALES.


PEDRO PABLO ALVARADO TINJACA.
CONFIGURACION HISTORICA DE LOS ESTUDIOS SOCIALES.
El que busca acrecentar su sabidura
a travs de este cuento llamado historia
no debe sorprenderse ante los elementos
opuestos que en el aparecen. Aqu debe
aprender a huir, all a perseguir, como
evitar, cuando culpar y cuando alabar.
Wlfram Von Eschenbach.

Parsifal.

Recopilados en unas cuantas pginas se nos presenta ante s un texto de marcada


titularidad, base en la configuracin de los estudios sociales titulado La historia de los
hombres: el siglo xx de Joseph Fontana (Barcelona, 1931). Pero que se conoce de este
ltimo? Pues bien, se tiene que es un escritor espaol licenciado en filosofa y letras por la
Universidad de Barcelona en 1956, con un doctorado en historia en 1970. Se ha
catalogado dentro de sus investigaciones, por la bsqueda y anlisis sobre la historia
econmica, la historia de Espaa en el siglo XIX y la historia de la hacienda. Es profesor
emerito de la Universidad Pompeu Fabra y miembro del consejo editorial de la revista
poltica sin permiso. Doctor Honoris Causa por la Universidad de Valladolid y la
Universidad de Girona. Entre sus libros ms destacados se encuentran Por el bien del
imperio, una historia del mundo desde 1945 en donde se presenta un profundo anlisis
de los acontecimientos histricos posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Sus escritos
se basan por una sutileza de palabras, que permiten una ilacin coherente entre el
pasado y el presente, como garantes de una reflexin de carcter critico analtico. En esta
oportunidad conviene reflexionar acerca de los 4 primeros captulos del libro La historia de
los hombres: el siglo xx, mostrando sus tesis principales, a travs de una explicacin
lgica y racional, teniendo en cuenta sus tonos altisonantes, as como sus marcados
brillos acadmicos.
El texto comienza por una crisis que se presenta entre el cambio de los siglos XIX y XX,
en donde los esquemas tericos tradicionales, que posean un alto grado de direccin
positivista, con miras a centrar a la historia a travs de una interfaz igual que la de las
ciencias naturales, comienzan a decaer. Ya esos postulados y argumentos en defensa de
los nacientes estados nacin europeos, que haban tenido su mayor auge entre los aos
1861 y 1871, con la Unificacin italiana y la unificacin alemana respectivamente, no
respondan ya a un modelo de talante burgus de la educacin como las universidades
propendan hacerlo. Una nueva perspectiva de la realidad se teja bajo la sombra de una
poca que en su momento fue llamada por los franceses como belle epoque, en donde el
furor y el disfrute de lo producido por la gran revolucin industrial, impacto tanto al mundo
que nadie supona que habra un quebrantamiento abrupto de este modelo social.
Sin lugar a dudas la hecatombe comienza con el estallido de la Primera Guerra Mundial
en el ao de 1914, cuando las maravillas de la revolucin industrial (hablando
exclusivamente de las maquinas), van a jugar un papel preponderante en la lucha misma,
puesto que es la primera vez que se ponen al servicio de la beligerancia entre los pases,
haciendo de esta una de las ms cruentas de la historia. Con ello surgen distintos
movimientos sociales y grupos que luchan por un Status Quo social, basados en las
condiciones impuestas de un capitalismo naciente, sobre todo en el sector de la economa

y las finanzas. Su base se enclava en las llamadas masas populares, un nuevo tipo de
categora que se gesta desde las clases bajas, los oprimidos, aquellos que haban sido
desterrados a un segundo plano de la sociedad. Pero esto supondra un problema de gran
coyuntura a nivel global. La historia misma no era capaz de dar argumentos sobre las
causales de estos grupos, ni mucho menos de dar solucin a sus conflictos. Deba
hacerse un nuevo planteamiento de los enfoques, mtodos y objetivos de estudio capaces
de amoldarse ante una sociedad de transformacin constante y alterada calma.
Para responder a esas inquietudes, las investigaciones dejaron de lado los iconos del
pasado (como los imperios y sus mismos dirigentes), para abordar los nuevos
protagonistas: el proletariado, el campesino, el capitalismo, el comunismo entre otras
tantas variantes sociales. Para ello Fontana nos muestra los nacientes investigadores y
sus principales aportes, que aqu presentare a travs de ciclos o periodos.
Primer ciclo Sociologa- Antropologa. Se centra fundamentalmente en la crtica hacia
los mtodos y modelos histricos propuestos por socilogos y antroplogos como el caso
especial de, Ferdinand Tonnies que basaba sus investigaciones en un binomio entre
sociedad y comunidad para la interpretacin de la realidad. Max Webber que plantea una
hiptesis basada en los tipos ideales conceptos que se construyen sintetizando rasgos
que extraemos de la realidad con la finalidad de poderlos estudiar 1 de manera definida y
detallada. Una segunda categora abordada es aquella que se refiere a la neutralidad
tica que conduce al investigador a realizar su trabajo lejos de juicios de valor que no le
permitan visibilizar con firmeza buenos resultados. Por ultimo Emile Durkheim (18581917), que considera los hechos sociales como cosas, planteando su anlisis a nivel
individual.
Segundo ciclo. Arqueologa difusionismo- funcionalismo. En la arqueologa se
pueden extraer los trabajos de Vere Gordon Childe que trabajo el difusionismo basado en
sus investigaciones de los pueblos indoeuropeos y la revolucin del neoltico,
antecediendo a este otras grandes proyectos como los de Friedrich Ratzel 2 (1844-1904).
Karl Popper que propone que la historia tiene un gran problema que es la prediccin
acerca de los hechos mismos de la realidad por lo que no tiene leyes que lo rijan. Karl
Polanyi como precursor del estudio de la economa en todos sus mbitos, como es el
caso de uno de sus libros ms representativos La gran transformacin: critica al
liberalismo econmico.
Tercer ciclo. Filosofa- Historia se encuentra inscritos las investigaciones de Benedetto
Croce quien debate acerca de la historia tico poltica, como la historia de la razn
humana, reducindola solo a la historia contempornea. Robn George Collinwood, que
se basa en que la historia es un conocimiento concreto a travs de la razn.
Cuarto ciclo Otros escritos. En este se menciona por ejemplo los escritos de Oswald
Spengler, que a travs de un concienzudo repaso por ms de ocho civilizaciones de la
1 Joseph Fontana, La historia de los hombres: siglo XX (Barcelona: CRITICA,
2005) 12.
2 Gegrafo alemn, fundador de la geografa humana o tambin conocida
como antropogeografia. Enfrenta el difusionismo al evolucionismo, sacando
como resultado el intercambio como el eje del progreso.

antigedad, da como sentado que la historia no tiene leyes pero tiene algo que se
categoriza como intuicin, como esa facultad de comprender las cosas rpidamente, sin
necesidad de utilizar tanto el raciocinio.
Siguiendo el hilo conductor de esta cadena cronolgica de investigaciones me aproximo a
la configuracin de nuevas modalidades de estudio que se basaban principalmente en el
eje de la economa, visualizado por el nacimiento de un mundo capitalista en constante
cambio funcional. En esta lnea encontramos a Michael Ivanovich Rostovtzeff quien
analiza las decadencias de los grandes imperios y civilizaciones de la antigedad, por la
penetracin de las masas populares. En pleno crack del 29 aparecern los anales de la
historia en Francia con Marc Bloch y Lucien Febvre, que es una escuela historiogrfica,
que se basa en el anlisis de los procesos y las estructuras sociales, as como
herramientas bsicas de investigacin para las ciencias sociales, en donde no se plantee
una jerarquizacin de los esquemas a utilizar. Ferdinand Braudel que revoluciona la
historiografa del siglo XX al analizar la economa y la geografa aplicadas exclusivamente
a la historia, sobre todo centrndose en las clases ms bajas de las sociedades. Aunque
si bien este panorama se avizora de esta manera, existe una fuerte crtica por parte del
autor en cuanto al anlisis mismo de la economa, pues este aspecto solo ese basa en
datos cuantitativos que no dan cuenta de la realidad de la sociedad, ya que el desempeo
de los sujetos en cuanto a su administracin de capital cambia con el paso de los aos.
El panorama ahora se gesta por la centralizacin de uno de los temas ms tratados a
nivel mundial: el marxismo. Gestado a partir de los escritos de Karl Marx, en este se
puntualiza acerca del triunfo en las esferas pblicas gubernamentales del proletariado en
el cual tenga un acceso a los medios de produccin que antes ha ostentado con todo
criterio el capitalista burgus. La abolicin de la propiedad privada tambin es una de sus
principales fuentes de anlisis, teniendo como apogeo el hecho histrico de la revolucin
Bolchevique de 1917 con Vladimir Illich Lenin a la cabeza. Cuando Josep Stalin llega al
poder, propone y ejecuta que la historia debe manejarse de acuerdo a las postulaciones y
lineamientos del partido, cayendo en el error de hacer un uso reflexivo y filosfico de esta;
categoras como rgimen socialista o rgimen capitalista deben tratarse al abordar
historia, junto a otras categoras. Algunas investigaciones que siguieron el camino del
marxismo fueron por ejemplo las de Antonio Gramsci, que trabaja la categora de
hegemona como una clase que ejerce dominacin sobre otra, destacando una conciencia
ideolgica como base del estudio analtico de los conflictos del globo. Pierre Vilar que
analiza algunos estudios econmicos, basados en un contexto y significado histrico. Eric
Hobsbawn que con su estudio consensuado acerca de las revoluciones contemporneas,
permite estudiar a profundidad los nuevos panoramas mundiales, en hechos tangibles y
presentes como los mismos hechos de guerra. Finalmente Walter Benjamin que mezcla
elementos del idealismo alemn con el materialismo histrico y Edward Thompson
creador del socialismo humanista en rescate de la clase obrera y trabajadora de los
pases industrializados.
En efecto, estas continuas disertaciones del esquema marxista abren el camino hacia la
posibilidad de nuevos elementos de discusin por ejemplo hacia el modo de enseanza
de la misma historia, lo que en el texto lo decidirn como Las guerras de la historia. En
estas se presenta un modo de visualizar y entender los hechos histricos que dependen
exclusivamente del contexto en el que se presente, puesto que esto influye en el escrito y
el lenguaje que el mismo autor presenta. Las dinmicas de las disciplina se han
presentado en diferentes espacios como la escuela y las universidades, que reproducen
una postura de la clase dominante de todos los imperios en diferentes pocas. Por

ejemplo la Segunda Guerra Mundial supuso un estilo en la enseanza de la historia en


donde en principio algunos de los temas se encontraban vetados por la Alemania nazi e
incluso antes de estallar por el franquismo en Espaa, en donde las temticas que se
daban iban enfocadas hacia el nacionalismo, el patriotismo y la defensa nacional. Durante
el comienzo de la Guerra fra el protagonismo cambia hacia un nuevo esquema basado
en un binomio entre los EEUU y Rusia. En el primero el enfoque es orientado hacia la
exaltacin de la potencia norteamericana y los nuevos destinos que debe representar y
adquirir en el mundo. En esta corriente se encuentra George Kennan que trabajo sobre
las nuevas polticas implementadas por EEUU en comparacin con Rusia.
Los estudios en EEUU tambin se hicieron con referencia a Rusia, en donde facultades
enteras se dedicaban al estudio de las problemticas del comunismo, como el caso de la
Universidad de Harvard, que se controlaba por las centrales de inteligencia como el caso
del FBI. Algunos documentos que se crean peligrosos por el estado norteamericano, por
ir en contra de la defensa nacional eran sepultados en un ostracismo latente, en el cual la
primera parte consisti en sacarlos de serie y de circulacin automtica. Deban
mostrarse solo aquellas hazaas y conquistas del nuevo imperio mundial y la fuerza que
posea, como herencia de la Segunda Guerra Mundial y su apogeo durante la Guerra
Fra. Para el entendimiento de este nuevo panorama se deba gestar un real conocimiento
de los enemigos ms prximos como fue el caso del nazismo alemn tratado por Jurgen
Habermas que hacia una pretensin hacia la vuelta hacia el patriotismo exacerbante de
los estados nacin. Pero la puesta en marcha de nuevos tipos de oposiciones a los
regmenes de la Guerra Fra, se dieron por todos los EEUU en oposicin a estrategias de
represin como el Macartismo, que atacaba directamente a las fuerzas y movimientos de
izquierda. De este modo se dio un giro cultural hacia el advenimiento y anlisis de estos
estudios, centrndose en los desterrados y los subyugados por el gobierno mismo.
Las crticas del autor se centran en problemticas histricas como el encasillamiento en
hechos que sucedieron y cambiaron el transcurso de las cosas, mas no por ejemplo en
aquellos que nunca se dieron, que no se llegaron a realizar por uno u otro motivo, que
quizs pudieron haber escrito una nueva historia, con distintos matices a la que nos
estrellamos en el tiempo presente. Tambin aduce que las teorizaciones de los diferentes
discursos, no son ms que el resultado de la utilizacin de la retrica como ese arte de
deleitar, persuadir o conmover a determinadas masas populares, con el anhelo mismo de
adherir nuevas tendencias y esquemas mundiales que permitan construir de una manera
ms detallada esa memoria colectiva. Aunque es un texto bastante entendible para
cualquier pblico por el lenguaje simple que utiliza, es necesario realizar un comentario
acerca de la cantidad de nombres y personajes que aparecen haciendo difcil la
centralizacin en un solo esquema de anlisis, lo que dificulta en parte su comprensin
total. El manejo que se hace de las fuentes es muy diverso, lo que le impone un toque de
profundizacin y riqueza conceptual, ayudndole a visualizar un espacio largo de tiempo
recopilado en unas cuantas pginas de contenido. Sin lugar a dudas un buen texto para el
entendimiento de la configuracin histrica de los estudios sociales.