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MAFFEI ESTEFANA

Comportamiento de la Ballena Franca Austral (Eubalaena


australis) frente a las costas Miramarenses en comparacin con el
comportamiento observado en Pennsula Valds
INTRODUCCIN
La Ballena Franca Austral pertenece al suborden de los misticetos. Su nombre
cientfico es Eubalaena australis. Las dimensiones corporales que presentan
estos cetceos son entre 40 a 60 toneladas de peso, una longitud aproximada de
15 metros, aunque las hembras suelen ser ms largas que los machos y las cras
al nacer miden entre 3 a 5 metros de longitud.
Presenta ciertas caractersticas que permiten reconocerla a simple vista, como su
gran cabeza que constituye 1/3 del largo de su cuerpo, sus aletas pectorales
anchas y cortas, la ausencia de una aleta dorsal, su cuerpo normalmente negro
que suele presentar manchas blancas, grises o marrones, su soplido en forma de
V, y las callosidades que son reas de piel engrosada ubicadas en la cabeza
cubiertas de pequeos crustceos llamados cimidos o piojos de las ballenas,
las cuales mantienen su forma y distribucin general, lo que permite identificar
ejemplares a lo largo de toda su vida.
Actualmente, se estima que hay aproximadamente entre 12.000 y
17.000 ballenas francas australes en todo el Hemisferio Sur, cuyo rango de
distribucin se sita entre los 20 y 60 de latitud en los Ocanos Atlntico y
Pacfico Norte, Atlntico Sur, Indico Sur y parte del Pacfico Sur. En la actualidad,
existen cuatro poblaciones distribuidas en Nueva Zelanda, Sudfrica, Chile
y Atlntico sudoccidental (Argentina, Brasil y Uruguay). Es una especie altamente
migratoria debido a que necesitan, por un lado, abundante comida que les aporte
la energa suficiente para realizar todas sus actividades, y por otro, condiciones
adecuadas para que sus cras nazcan y se desarrollen en los primeros meses de
vida. Como ambas condiciones no se dan en un mismo sitio, las ballenas se
trasladan de un lugar a otro, haciendo largos recorridos.
Una caracterstica de los misticetos es que, a diferencia de los odontocetos, no
tienen dientes sino barbas, que estn hechas de queratina. La Ballena Franca
Austral se alimenta de zooplancton, en particular de organismos muy pequeos
denominados krill y coppodos, para ello nada en la superficie o debajo de ella
con la boca abierta, el agua y la comida entran por el frente de la boca, que deja
un espacio libre entre las hileras de barbas de cada lado. A este mtodo se lo
conoce como filtrado continuo. Se estima que hay ms de un rea de
alimentacin en el Atlntico Sur.
Como todos los mamferos, las ballenas son vivparas: la cra se desarrolla
completamente dentro del cuerpo de su madre. En la Ballena Franca Austral la
gestacin dura doce meses, a cuyo trmino nace una nica cra.
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Comnmente se forman grupos de cortejo y cpula, integrados por una hembra y
varios machos. Ellos compiten entre s e intentan aparearse con la hembra.
Muchas ballenas que paren en Pennsula Valds no son vistas all el ao anterior.
Esto indicara que la cpula con fertilizacin se da en otras reas. Por eso se
habla de Pennsula Valds como rea de cra, ya que no existe la certeza de que
los ballenatos hayan sido concebidos all. Pero las ballenas no viajan anualmente
a tener cra en Pennsula Valds, se estima que, en promedio, tienen un ballenato
cada tres aos, a partir de su edad de madurez sexual, que es a los nueve aos
de edad en promedio.
Muchos juveniles llegan cada ao y permanecen all varios meses, junto a otras
ballenas de diferentes edades. Aparentemente no representara ninguna ventaja
hacer un recorrido tan largo desde sus reas de alimentacin. Entonces, por qu
vienen a Pennsula Valds? Los juveniles s tendran una ventaja al visitar cada
ao Pennsula Valds: aprender a ser ballenas. Las relaciones sociales que
establecen y los comportamientos que practican, en un rea relativamente
pequea y con altas posibilidades de socializacin, marcarn su vida de adultos y
su futuro xito reproductivo.
Para la realizacin de este trabajo de investigacin, se plantea como hiptesis
que la Ballena Franca Austral (Eubalaena australis) se distribuye en diversos
ambientes, donde las condiciones varan en cada uno de ellos, lo que le
proporciona a las ballenas desarrollar determinados comportamientos, que bajo
otras condiciones y en otro hbitat, no podran llevar a cabo.
OBJETIVO
Comparar el comportamiento en cuanto a la alimentacin, reproduccin,
relaciones intraespecficas, de los ejemplares de Ballena Franca Austral, segn
las condiciones del hbitat de las costas de Miramar y de la zona de Pennsula
Valds.
METODOLOGA
A continuacin se describen dos mtodos que se utilizarn para llevar a cabo el
proceso de investigacin de la Ballena Franca Austral sobre las costas de Miramar
y Pennsula Valds, durante el perodo de 3 aos. Se elige este periodo de tiempo
para comprobar si hay alguna modificacin en cuanto a las poblaciones de
ballenas, que no puede ser comprobado con tan slo un ao de investigacin.
Fotoidentificacin
Para realizar la fotoidentificacin de las ballenas, se realizan relevamientos
areos para poder obtener el registro fotogrfico del patrn de callosidades de
cada una de las ballenas que se observa en las aguas costeras alrededor de la
ciudad de Miramar y la zona, comparando con los datos sobre los relevamientos
areos de las costas de Pennsula Valds. En la zona de Miramar, se tomarn los
registros fotogrficos en la poca de fines de junio donde se observa la migracin
de ballenas hacia el sur, y en la poca de octubre en la que regresan desde
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Pennsula Valds hacia el norte; en Pennsula Valds se realizar en la poca
restante en la que las ballenas se encuentren all. Cada ballena fotografiada se
registra en el catlogo con un nmero de identificacin. Estos nmeros nos
permiten monitorear a cada individuo a lo largo de su vida.
Este proceso se realiza a travs de un programa de computacin a travs del
cual se incorporan las fotografas resultantes de los relevamientos y el programa
las compara con las dems fotos para saber si el animal ingresado es una ballena
conocida o si es una nueva, para incorporarla al catlogo.

La continuidad de este catlogo, permite conocer cuntas ballenas componen la


poblacin de Pennsula Valds y la poblacin que migra haca la ciudad de
Miramar, cmo se distribuyen a lo largo de ambas costas y cada cuntos aos
paren a sus cras, para tener un registro de la vida de todas las ballenas
conocidas y estudiar el estado de salud general de la poblacin.
Sistema de Informacin Geogrfica mediante Sensoramiento Remoto
Para llevar a cabo un rastreo geogrfico del recorrido que realiza la Ballena
Franca Austral, se utilizar un mtodo que consta de la colocacin de un sensor
de 4 x 4cm., con ubicacin por GPS en una de las aletas pectorales de cada
ballena avistada. Este aparato, adems de dar una ubicacin exacta de la ballena
en el ocano, tambin ser programado para medir la temperatura actual del
agua del mar, la profundidad a la cual se encuentra la ballena, la velocidad de las
corrientes marinas y la altura de las olas.
La informacin rastreada por el sensor, es enviada cada una hora mediante
ondas satelitales a una computadora, en la cual se actualizan los datos
obtenidos. A partir de estos datos, la informacin se reporta en formato de
mapas en los cuales puede compararse los cambios de temperatura en uno, las
variaciones de profundidad en otro mapa, y as con cada dato obtenido. Un dato
que resulta til pero que no puede ser captado por el sensor, es la cantidad de
fitoplancton y zooplancton disponible en el mar, que ser utilizado mediante
mapas especiales de medicin especficos de plancton. Luego, todos estos mapas
pueden superponer su informacin para determinar las condiciones actuales del
hbitat en el cual se encuentran las ballenas en ese momento.
Todos los datos de las diferentes variables medidas sern volcados en una
planilla de Excel, para calcular la media aritmtica, la mediana y la moda de cada
una de estas variables, y observar si tienen alguna relacin. Luego, se
confeccionar un histograma para datos agrupados, con cada una de las
variables. Comparando los grficos obtenidos de cada una de las variables, entre
las condiciones de las costas de Miramar y de Pennsula Valds, podra inferirse
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como afectaran estas condiciones del hbitat al comportamiento de las ballenas
en ambas zonas.

BIBLIOGRAFA

Ballenas [en lnea]. ltima


http://www.icb.org.ar/index.php

Instituto de Conservacin de
consulta: 07/07/15. Disponible en

McDaid
Kapetsky,
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