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Anorexia nerviosa

Es un trastorno alimentario que lleva a que las personas pierdan ms peso de lo


que se considera saludable para su edad y estatura.
Las personas con este trastorno pueden tener un miedo intenso a aumentar de
peso, incluso cuando estn con peso insuficiente. Es posible que hagan dietas
o ejercicio en forma excesiva o que utilicen otros mtodos para bajar de peso.
Causas
No se conocen las causas exactas de la anorexia nerviosa. Muchos factores
probablemente estn involucrados. Los genes y las hormonas pueden jugar un
papel. Las actitudes sociales que promueven tipos de cuerpos muy delgados
tambin pueden contribuir.
Los factores de riesgo para la anorexia abarcan:

Estar ms preocupado o prestarle ms atencin al peso y la figura

Tener un trastorno de ansiedad en la niez

Tener una imagen negativa de s mismo

Tener problemas alimentarios durante la lactancia o la primera infancia

Tener ciertas ideas culturales o sociales respecto de la salud y la belleza

Tratar de ser perfeccionista o demasiado centrado en reglas


La anorexia generalmente comienza durante los aos de adolescencia o a
principios de la edad adulta y es ms comn en mujeres, aunque tambin se
puede ver en hombres. El trastorno se observa principalmente en mujeres de raza
blanca, de alto rendimiento acadmico y que tienen familia o personalidad
orientada hacia el logro de metas.
Sntomas
Una persona con anorexia por lo general:

Tiene un miedo intenso de aumentar de peso o engordar, incluso cuando su


peso es insuficiente.

Se niega a mantener el peso en lo que se considera normal para su edad y


estatura (15% o ms por debajo del peso normal).

Tiene una imagen corporal que est muy distorsionada, est muy
concentrada en el peso corporal o la figura y se niega a admitir el peligro de la
prdida de peso.
Las personas con anorexia pueden limitar mucho la cantidad de alimento que
comen, o comen y luego se provocan el vmito. Otros comportamientos abarcan:

Cortar el alimento en pedazos pequeos o moverlos alrededor del plato en


lugar de comrselos.

Hacer ejercicio a toda hora, incluso cuando hay mal tiempo, estn
lastimadas o estn muy ocupadas.

Ir al bao inmediatamente despus de las comidas.

Negarse a comer con otras personas.

Usar pastillas que las hagan orinar (diurticos), tener deposiciones (enemas
y laxantes) o que disminuyan su apetito (pastillas para adelgazar).
Otros sntomas de anorexia pueden abarcar:

Piel amarillenta o manchada que est reseca y cubierta con un fino vello
Pensamiento confuso o lento, junto con mala memoria o capacidad de
discernimiento
Depresin
Boca seca
Sensibilidad extrema al fro (usar varias capas de ropa para permanecer
caliente)

Prdida de la fortaleza sea

Atrofia muscular y prdida de grasa corporal


Pruebas y exmenes
Se deben hacer exmenes para ayudar a determinar la causa de la prdida de
peso o ver qu dao ha causado. Muchos de estos exmenes se repetirn con el
tiempo para vigilar a la persona.
Estos exmenes pueden abarcar:

Albmina

Pruebas de densidad sea para buscar huesos delgados (osteoporosis)


Conteo sanguneo completo
Electrocardiografa (ECG o EKG)
Electrlitos
Pruebas de la funcin renal
Pruebas de la funcin heptica
Protena total
Pruebas de la funcin tiroidea

Anlisis de orina
Tratamiento
El mayor desafo en el tratamiento de la anorexia nerviosa es ayudarle a la
persona a reconocer que tiene una enfermedad. La mayora de las personas que
sufre este tipo de anorexia niega tener un trastorno alimentario y, con frecuencia,
ingresan al tratamiento slo cuando su afeccin es grave.
Los objetivos del tratamiento son primero restaurar el peso corporal normal y los
hbitos alimentarios. Un aumento de peso de 1 a 3 libras por semana se considera
una meta segura.
Se han diseado diferentes programas para tratar la anorexia. Algunas veces, la
persona puede aumentar de peso:

Incrementando la actividad social.

Disminuyendo la cantidad de actividad fsica.

Usando horarios para comer.


Muchos pacientes comienzan con una estada corta en el hospital y siguen en
control con un programa de tratamiento diario.
Se puede necesitar una hospitalizacin ms prolongada si:

La persona ha perdido mucho peso (estar por debajo del 70% de su peso
corporal ideal para su edad y estatura). Para la desnutricin grave y
potencialmente mortal, la persona puede requerir alimentacin intravenosa o una
sonda de alimentacin.
La prdida de peso contina incluso con el tratamiento.
Se presentan complicaciones mdicas, como problemas cardacos,
confusin o niveles bajos de potasio.

La persona tiene una depresin grave o piensa cometer suicidio.


Los profesionales de la salud que por lo general estn involucrados en estos
programas incluyen:

Enfermeras profesionales

Mdicos

Asistentes mdicos profesionales

Nutricionistas o dietistas

Profesionales en salud mental


El tratamiento a menudo es muy arduo y requiere un trabajo intenso por parte de
los pacientes y sus familias. Es posible que se ensayen muchas terapias hasta
que el paciente logre vencer este trastorno.
Los pacientes pueden marginarse de los programas si tienen esperanzas poco
realistas de "curarse" con la terapia sola.
Se utilizan diferentes tipos de psicoterapia para tratar a las personas con anorexia:

La terapia individual cognitiva conductista (un tipo de psicoterapia), la


terapia de grupo y la terapia de familia han sido todas efectivas.

El objetivo de la terapia es cambiar los pensamientos o comportamiento de


un paciente con el fin de estimularlo a comer de un modo ms sano. Esta clase de
terapia es ms til para tratar a los pacientes ms jvenes que no hayan tenido
anorexia durante mucho tiempo.

Si el paciente es joven, la terapia puede involucrar a la familia entera. La


familia es vista como parte de la solucin, en lugar de ser la causa del trastorno
alimentario.

Los grupos de apoyo tambin pueden ser una parte del tratamiento. En
estos grupos, los pacientes y las familias se renen y comparten lo que les ha
pasado.
Los medicamentos, como antidepresivos, antipsicticos y estabilizadores del
estado de nimo, pueden ayudar a algunos pacientes anorxicos cuando se
administran como parte de un programa de tratamiento completo. Estas medicinas
pueden ayudar a tratar la depresin o la ansiedad. Aunque estos frmacos pueden
ayudar, no se ha demostrado que algn medicamento disminuya el deseo de bajar
de peso.

Expectativas (pronstico)
La anorexia nerviosa es una afeccin mdica grave que puede ser potencialmente
mortal. Los programas de tratamiento pueden ayudar a las personas afectadas a
regresar a un peso normal, pero es comn que la enfermedad reaparezca.
Las mujeres que desarrollan este trastorno alimentario a temprana edad tienen
una mayor probabilidad de recuperacin completa. La mayora de las personas
con esta afeccin seguir prefiriendo estar en un peso corporal bajo y estar muy
concentrados en los alimentos y las caloras.
El manejo del peso puede ser difcil y es posible que se requiera un tratamiento a
largo plazo para permanecer en un peso saludable.
Posibles complicaciones
Las complicaciones pueden abarcar:

Debilitamiento seo

Disminucin en los glbulos blancos que lleva al aumento del riesgo de


infeccin

Niveles bajos de potasio en la sangre, lo cual puede causar ritmos


cardacos peligrosos

Deshidratacin grave
Desnutricin grave
Convulsiones debido a la prdida de lquido por la diarrea o el vmito
repetitivos
Problemas de la glndula tiroides
Caries dental
Cundo contactar a un profesional mdico
Hable con el mdico si alguien que le importa est:

Demasiado preocupado por el peso.

Haciendo demasiado ejercicio.

Restringiendo el alimento que come.

Con muy bajo peso.

Conseguir ayuda mdica de inmediato puede hacer que un trastorno alimentario


sea menos grave.
Nombres alternativos
Anorexia: un trastorno alimentario
Referencias
American Psychiatric Association.Diagnostic and statistical manual of mental
disorders.
Becker AE, Mickley DW, Derenne JL, Kibanski A. Eating disorders: evaluation and
management. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, et al., eds.Massachusetts
General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry.
Fisher Ca, Hetrick SE, Rushford N. Family therapy for anorexia nervosa.Cochrane
Database Syst Rev
Rosen DS, American Academy of Pediatrics Committee on Adolescence. Clinical
report: identification and management of eating disorders in children and
adolescents.Pediatrics
Treasure J, Claudino AM, Zucker N. Eating disorders.Lancet.
Actualizado 3/10/2014
Versin en ingls revisada por: Timothy Rogge, MD, Medical Director, Family
Medical Psychiatry Center, Kirkland, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA,
Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.