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Rutas Culturales en Tierra del Fuego: Ruta Selknam.

Territorios de
caza y fuego.
Escrito por Eugenio Garcs Feli 1 y Sebastin Seisdedos2
Presentacin
Esta Ruta ofrece numerosos puntos de inters relacionados con los nativos Selknam de Tierra del
Fuego, tambin conocidos como Onas, los que poblaron la Isla desde hace ms de 110 siglos. El
recorrido propuesto vincula la geografa con la historia y la mstica aborigen. Los selknam
constituyeron un pueblo de individuos fsicamente bien dotados, los que alcanzaron una adaptacin
extraordinaria a las caractersticas geogrficas y ambientales de un territorio con condiciones
rigurosas y extremas. Conseguan su dominio mediante la institucin del haruwen, el que consista en
destinar a cada grupo familiar la ocupacin exclusiva de ciertas reas muy bien demarcadas. La
principal ceremonia de los selknam era la del Hain, el rito de iniciacin de los adolescentes.
Ruta Selknam. Territorios de caza y fuego

Eugenio Garcs Feli es profesor titular de la Facultad de Arquitectura, Diseo y Estudios Urbanos (FADEU) de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile (PUC), desde 1990. Arquitecto, Universidad de Chile (1973) y Doctor Arquitecto (UPC), Barcelona, (1987). En 1986 fue
Decano de la Facultad de Arquitectura de la Universidad Catlica del Norte. Desde 1990 se integr a la Facultad de Arquitectura, Diseo y
Estudios Urbanos de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. En 1990 form el programa Magster en Arquitectura, que dirigi hasta
1996. Entre 2001 y 2002 fue Subdirector del Instituto de Investigacin y Postgrado. Actualmente ejerce docencia en pregrado, magster y
doctorado. Ha desarrollado las investigaciones Fondecyt La arquitectura contempornea de la madera en Chile, Las ciudades del cobre
y Las formas de la ocupacin del territorio en Tierra del Fuego www.tierradelfuegochile.com. Actualmente est trabajando en un
proyecto para CORFO Innova, relacionado con el diseo de rutas culturales en Tierra del Fuego. Su tesis doctoral dio origen al libro Las
ciudades del salitre, 1999, (www.memoriachilena.cl). En 2007 public el libro Las ciudades del cobre, con Marcelo Cooper y Mauricio Baros,
y en 2013 publicar el libro Tierra del Fuego, arquitectura y territorio. Email: egarcesf@uc.cl
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Sebastin Seisdedos es arquitecto y Magster en arquitectura (2007) de la Pontificia Universidad Catlica de Chile (Premio Mejor Tesis de
Postgrado 2008 por el Consejo Nacional de la Cultura y Las Artes); Postgrado en Paisajes Culturales, Patrimonio y Proyecto (2005);
Doctorando en Urbanismo y Ordenacin territorial por la Universitat Politcnica de Catalunya. Ha participado en proyectos acadmicos y
profesionales en Tierra del Fuego vinculados con talleres de investigacin docente FADEU PUC y con la investigacin FONDECYT Las
Formas de ocupacin del territorio en Tierra del Fuego desde 2003; y como asociado de ARK6 arquitectura en distintos proyectos y
concursos destacando para la Municipalidad de Porvenir el anteproyecto de parque costero Costanera del Viento 2010 (2005) en el
estrecho de Magallanes. Desde 2006 ha trabajado como consultor en proyectos de planificacin territorial y patrimonial en Espaa (Plan
Director del Ter y del Patrimonio Industrial, PDU del Pla del Bages, Plan de Ordenamiento Rural de El Prat) y en Chile (Plan Regulador
Comunal de Cartagena; Plan Director de Gestin Patrimonial de Valparaso). Actualmente (2012) trabaja en el Ministerio de Bienes
Nacionales. Email: sseisded@uc.cl
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1. Introduccin
La Ruta Selknam ofrece numerosos y significativos puntos de inters que se encuentran
directamente relacionados con los nativos Selknam de Tierra del Fuego, tambin conocidos como
Onas, los que poblaron la Isla desde hace ms de 110 siglos, de manera que el recorrido propuesto
vincula la imponente geografa con la historia y mstica aborigen.
La propuesta turstica que la Ruta Selknam abarca considera puntos especficos que incluyen el rea
de la baha Intil, con la Roca Marazzi y los corrales de pesca; el lugar conocido como Monte de los
Onas --Sitio Tres Arroyos--; y los lugares arqueolgicos en Punta Catalina, Dos Maras y Florentina y
Lago Blanco. Esta Ruta tambin considera los libros de Anne Chapman, Los Selknam, la vida de los
Onas y de Martn Gusinde, Los indios de la Tierra del Fuego.
La puerta de entrada a este recorrido es Porvenir, con una viabilidad logstica que incluye
alojamiento y provisiones en Porvenir y en el paso fronterizo de San Sebastin, de carcter limitado.
En cuanto al transporte, los visitantes deben movilizarse desde Punta Arenas, por Primera Angostura
o por Porvenir. La infraestructura de caminos es buena, con vas terrestres habilitadas entre los
meses de octubre y abril, que hacen posible que el viajero conozca la variedad de parajes australes
que esconde Tierra del Fuego. Se prev la posibilidad de realizar circuitos combinados mar y tierra,
considerando la habilitacin de Caleta Mara como puerta martima de entrada sur, para recorrer
desde all la Isla en direccin hacia el norte.
2. Los selknam en Tierra del Fuego
Tierra del Fuego fue durante cerca de 110 siglos la patria de los aborgenes conocidos como selknam
u onas, un pueblo de individuos fsicamente muy bien dotados, los que con el tiempo alcanzaron una
adaptacin extraordinaria a las particulares caractersticas geogrficas y ambientales de un territorio
con condiciones rigurosas y extremas. Dichos nativos desarrollaron una adaptacin metablica de
temperatura corporal un grado superior a la nuestra y una estatura promedio de 1,80 m, rasgos que
facilitaron la vida nmade que necesitaban para subsistir, permitindoles desplazarse en busca de los
alimentos que condicionaban su existencia, mediante la caza y la recoleccin de frutos.
Entre los recursos con los que contaban, el guanaco result ser un animal esencial para su economa,
as como lo fue el bisonte para los indgenas de las praderas norteamericanas, brindndoles carne
para alimentarse y pieles para satisfacer los requerimientos de abrigo, as como cubierta para las
chozas y ciertos usos artesanales.
Las chozas de los selknam, vistas como expresin arquitectnica, se sustentaban en una estructura
de ligeras varas que las mujeres portaban durante la trashumancia, como base de una construccin
resistente a los fuertes vientos. Esta se completaba con varas ms robustas, si es que se encontraban
a mano, forradas luego exteriormente con pieles, cortezas y ramas, dejando una apertura superior
para la salida del humo y otra, en direccin este, opuesta al viento dominante, para ser utilizada
como puerta. Hacia el sur de la Isla se ubicaban las chozas ms fuertes, ya que por tratarse de una
zona de bosques, contaban con una mayor cantidad de maderos; y al no tener que transportarlos de
un lugar a otro stos se reutilizaban y mejoraban en la medida de las necesidades. Increblemente
llegaron a tener hasta 2,60 metros de altura!

Considerando que se trata de aborgenes cazadores y recolectores, las armas empleadas en la caza
eran de vital importancia. El arco, pieza de notable artesana, y la flecha, objeto de depurado diseo
y construccin, son centrales en su patrimonio. De acuerdo con el arquelogo Alfredo Prieto (2008),
la emplumadura del astil se dispona de modo tal que propulsaba la flecha en giro rotatorio,
adecuado a un mejor vuelo rectilneo para lograr una mayor eficiencia en las caceras.
3. Los Haruwen
Los selknam conseguan el dominio del territorio mediante la institucin del haruwen, el que
consista en destinar a cada grupo familiar la ocupacin exclusiva de ciertas reas geogrficas muy
bien demarcadas, relacionadas con accidentes geogrficos, como cursos de ros o precisas seales de
la llanura; estos lmites eran comunicados de generacin en generacin y deban ser respetados de
manera estricta por las diferentes familias, ya que de lo contrario, una violacin a los territorios
asignados ancestralmente poda provocar el estallido de disputas entre los linajes.
Las dimensiones de cada haruwen dependan del grado de productividad que ste brindaba, de
manera que una zona rica en recursos naturales exiga un territorio de menor tamao y viceversa.
Cada una de estas reas era habitada por el linaje correspondiente a un grupo de parientes
consanguneos que por va patrilineal los una a anteriores generaciones.
El haruwen tambin se sustentaba en un argumento espiritual, asociado con el cosmos. De acuerdo
con la mitologa selknam, Kens fue enviado por Timaukel para crearlo y reparti a cada linaje una
porcin de terreno claramente establecida, perteneciente a una unidad mayor denominada cielo.
En cada haruwen estaban representados los antepasados bajo la forma de ro, lago, monte, pradera
bosque, etc, ya que los selknam, al morir escogan transformarse en cierto elemento del territorio,
conformando as la tierra y el cosmos. Existan cuatro cielos (shon) referenciados por los puntos
cardinales a los que pertenecan todos los haruwen. stos unidos representaban la totalidad del
cosmos y agrupaban a la estructura social Selknam.
Martn Gusinde, sacerdote y etngrafo austraco, dibuj un plano de los haruwen a partir de su
interpretacin de unos datos que le fueron transmitidos de forma oral. De acuerdo con este plano,
hacia mediados del siglo XIX los haruwen eran 38 para una poblacin cercana a las 3.800 personas.
Segn estudios posteriores de la antroploga francesa Anne Chapman, los haruwen eran ochenta.
Investigaciones ms recientes de la espaola Clara Garca Moro establecen una densidad ocupacional
de un habitante por cada 25 kilmetros cuadrados de territorio, cifra que sugiere una poblacin de
mil quinientos individuos para toda la Isla.
El otorgamiento de las concesiones de tierras por los presidentes chilenos Santa Mara (1881-1886) y
Balmaceda (1886-1891) fue el principio del fin para los Selknam. Las ovejas tradas por los colonos,
los guanacos blancos para los aborgenes, resultaron ser presas mucho ms simples de caza que los
esquivos guanacos, provocando una pugna que termin en el exterminio de los selknam por
individuos perfectamente armados, entrenados y remunerados. Al genocidio se sum el
confinamiento de los escasos indgenas sobrevivientes en las misiones salesianas de San Rafael y Ro
Grande, en donde las enfermedades europeas de contagio terminaron por destruir a esta esplndida
raza. La ltima selknam, ngela Loij, falleci en 1974.
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4. El Hain
La principal ceremonia de los selknam era la del Hain, un rito de iniciacin de los adolescentes. Para
llevarlo a cabo, los varones se recluan durante algn tiempo en una choza ceremonial, donde
pintaban sus cuerpos y se cubran la cabeza con grandes mscaras, convirtiendo sus anatomas en la
encarnacin de un conjunto de seres mticos, sosteniendo as una suerte de representacin
dramtica en la que los diversos espritus animaban una historia ancestral y sagrada, reviviendo el
tiempo mtico de su cosmovisin.
Durante el Hain, los jvenes eran sometidos a diferentes pruebas. Entre otras, los candidatos deban
enfrentar una cacera, que se extenda por varios das, con la que se estimulaba el coraje, la
resistencia fsica, la proteccin de las tormentas, el manejo del arco y la flecha, el desciframiento de
los rastros y la persecucin de animales de caza.
Un tipo especial de choza estaba exclusivamente destinada a la celebracin del Hain. Contaba con un
dimetro aproximado de ocho metros y una altura total cercana a los siete metros. Se levantaban los
postes principales, sealando cada uno de ellos una direccin muy precisa, relacionada a
determinados puntos cardinales con sus Shoorts o personajes que encarnaban a los antepasados
mitolgicos. La entrada se produca entre los postes correspondientes al lado este.
Los postes secundarios cubran prcticamente la totalidad de las separaciones de la estructura, la
que se proceda a cubrir con champas de pasto hasta una altura aproximada de tres metros,
preservando el interior contra los vientos y el fro y a salvo de las miradas indiscretas de mujeres y
nios. Los Shoorts eran: Telil (flamenco), shoort del norte; Sheit (lechuza), shoort del sur; Pahuil,
shoort del este; Shenu (viento), shoort del oeste; Keyaishk (cormorn), shoort del noreste; Wechus,
shoort del sureste; Joichik, shoort del suroeste.
5. Los sitios arqueolgicos
La Ruta Selknam incluye un grupo representativo de los ms importantes indicios arqueolgicos
detectados en la Isla. Su localizacin dispersa en el territorio vincula la imponente geografa con la
historia y mstica aborigen, permitiendo entender la ntima relacin que las culturas ancestrales del
extremo sur del mundo sostuvieron con sus territorios. El circuito propuesto est presentado en
orden geogrfico de norte a sur, pudiendo ser recorrido desde la ciudad de Porvenir en el sentido de
los punteros del reloj o libremente, combinando con otras Rutas Culturales de Tierra del Fuego.
5.1. Zona norte. Bahas del Estrecho de Magallanes
a. Punta Catalina:
Se ubica en el haruwen Kser, al extremo nororiente de la isla, prximo a la boca oriental del
Estrecho. Contiene un grupo de al menos 25 sitios arqueolgicos hallados en una zona de paleodunas
donde se encontraron numerosos artefactos lticos, restos de cetceos, guanacos, lobos marinos,
roedores, aves y peces, principalmente sobre y en los alrededores de un basural conchfero. Esta
rea habra sido utilizada por grupos selknam y sus antecesores --hacia el ao 2.300 A.P.--, poniendo
en discusin las conductas desarrolladas por grupos cazadores terrestres en mbitos costeros.

b. Baha Felipe:
En el haruwen Yvy, al extremo norponiente de la Isla entre ro Oscar y arroyo Cortado, prximo a la
lnea de costa. Contiene al menos 16 sitios arqueolgicos, varios de ellos con evidencias de utilizacin
para campamentos multifuncionales y rituales, en los que destacan dos acumulaciones de piedras de
carcter funerario --chenques--3. En una de estas formaciones se recuperaron restos de cinco
individuos, cuya antigedad an se desconoce.
5.2. Zona Centro. Baha San Sebastin
a. Dos Maras y Florentina:
Localizado en el haruwen Elk, hacia el noreste de la isla, cercano a la baha de San Sebastin. Se trata
de un rea extensa de ocupacin selknam tarda, que incluye hallazgos de huesos de guanacos y
aves, conchas marinas y artefactos lticos. Se tratara de campamentos estivales localizados en los
mrgenes de laguna y al pie de dunas que servan de reparo del viento.4
b. Monte de los Onas (Sitio Tres Arroyos):
Se trata de un conjunto de magnficos aleros rocosos ubicados hacia el centro de la isla, en el lugar de
contacto entre los haruwen Elk al oriente y Hamhmm al poniente, a medio camino entre las bahas
de San Sebastin e Intil. All se ha encontrado la evidencia material ms antigua de poblamiento
humano en Tierra del Fuego, siendo el sitio documentado de cazadores-recolectores ms tempranos,
remontndose hasta hace ms de 10.000 aos A.P.
El sitio es considerado un campamento residencial que alberg diversas ocupaciones en el tiempo;
aqu se hallaron numerosos instrumentos que sugieren actividades de faenamiento de animales,
raspado de cuero y tallado. Tambin se hallaron restos seos de especies extintas como el milodn,
el caballo americano, algunos felinos y camlidos, junto a especies modernas como guanaco,
caiqun y ciertos roedores. Algunos caracoles marinos refuerzan la tesis de que estos grupos
cazadores tempranos tambin incursionaron hacia la costa para complementar su dieta.
5.3. Zona Centro. Baha Intil
a. Roca Marazzi:
Localizado en el haruwen K aktar, corresponde al rea ubicada al fondo de Baha Intil, cercana al
ro Marazzi, y contiene ms de 20 sitios arqueolgicos, la mayora asociados con la Misin Francesa -Laming Emperaire et al., 1972--.
Sus hallazgos van entre los 6.000 y los 900 aos A.P. En la zona se ubican numerosos bloques
errticos de origen glacial, alrededor de los cuales se han encontrado instrumentos lticos y otras
evidencias de la presencia de grupos cazadores de aves y guanacos. Uno de los bloques ms
importantes es la Roca Marazzi, reconocido como uno de los lugares de poblamiento ms antiguo de
la isla, pudiendo llegar a los 9.500 aos A.P.
b. Corrales de Pesca:
Se encuentran en el haruwen Kuxsel, cercanos a la costa sur de la baha Intil. Informan sobre las
prcticas de pesca asociada a grupos selknam y son visibles slo en baja marea.
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Ocampo et al., 2000.


Massone et al., 1993.
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5.4. Zona Sur. Bosques y Seno Almirantazgo.


En esta zona se ha identificado un nmero considerable de ms de 70 sitios asociados con puntos
especficos de reas boscosas en las proximidades de ros y lagos. Sus hallazgos son equivalentes,
razn por la cual se ha seleccionado un punto representativo vinculado con un hecho geogrfico
relevante como es el Lago Blanco.
a. Lago Blanco:
Ubicado al centro del haruwen Kuves, en el borde oriental del lago, ha sido documentado por el
equipo de Ocampo-Rivas desde 1995, encontrando hallazgos similares a aquellos de los bosques al
oeste de Tierra del fuego. La evidencia informa de la presencia tanto de grupos Selknam como
Haush, reforzando la tesis de que estos ltimos fueron empujados hacia el extremo sur oriental por
los primeros. Adems, las publicaciones de Chapman confieren a esta zona una importancia ritual y
mtica, ya que sus habitantes adoraban a la luna, posiblemente reflejada en las aguas calmas del lago.
b. Isla Karukinka:
Se localiza en el haruwen Kuxsel, delimitado al norte por la baha Intil, al oeste por el canal
Whiteside y al sur por la costa norte del seno Almirantazgo, prximo a Puerto Arturo. A diferencia de
los anteriores corresponde a un sitio arqueolgico de la etnia Kaweskar, canoeros y cazadores
terrestres, que convivieron con los selknam en Tierra del Fuego. Destaca por tratarse de una caverna
sepulcral donde fueron hallados restos seos humanos, y tambin por ser el sitio al cual fueron
repatriados en 2010 los restos de cinco aborgenes muertos en Suiza, entre los que fueron raptados
en 1881 para ser exhibidos en el Jardn de Aclimatacin de Pars y otros zoolgicos humanos
europeos.
6. Literatura cientfica y registros documentales
Tratndose de aborgenes que terminaron extinguindose a consecuencia de la colonizacin
ganadera, un elemento de gran importancia para la Ruta Selknam est constituido por la literatura
cientfica relacionada con ellos. La principal fuente de informacin es la obra de Martn Gusinde
(1886-1969), publicada originalmente en alemn bajo el ttulo Die Feuerland Indianer, en 1931,
traducido al espaol como Los indios de la Tierra del Fuego. Centro de Etnologa Americana, Buenos
Aires, 1982. Gusinde fue un religioso austraco perteneciente a la Congregacin del Verbo Divino,
quien realiz cuatro expediciones a Tierra del Fuego entre 1918 y 1924, bajo el patrocinio del
Ministerio de Instruccin Pblica de Chile.
Una fuente complementaria, de gran inters, es la obra de Anne Chapman (1922-2010), quien
estudi, interpret y reconstruy, desde una perspectiva femenina, la estructura social y espiritual
de los selknam. Para su trabajo fue esencial el encuentro con las ltimas sobrevivientes del pueblo
selknam: Lola Kiepja y Angela Loij. Su libro ms importante al respecto es Los Selk'nam de Tierra del
Fuego (Santiago de Chile, 2002). Otra fuente de inters es el artculo Ballenas y delfines en el mundo
selk`nam: una aproximacin etnogrfica de Mauricio Massone y Alfredo Prieto (2005).
La obra Fueguinos. Fotografas siglos XIX y XX. Imgenes e imaginarios del fin del mundo, editada por
Margarita Alvarado, Carolina Odone, Felipe Maturana y Dnae Fiore, (Santiago de Chile, 2007),
enfoca la reconstruccin visual de los selknam, mediante el anlisis de las principales fuentes
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fotogrficas, haciendo visible el imaginario cultural creado como resultado de las fotografas de que
fueron objeto estos indgenas de la Tierra del Fuego.
Por su parte, tienen gran importancia los registros flmicos de Alberto M. De Agostini (1883-1960),
sacerdote salesiano de origen italiano, quien explor los macizos montaosos de Tierra del Fuego y la
Patagonia Austral, internndose en los rincones ms apartados de la regin durante ms de treinta
aos. Entre 1913 y 1924 realiz diversas expediciones a la cordillera Darwin, en Tierra del Fuego. En
1956 dirigi la escalada del monte Sarmiento, el ms alto de la Isla. Film un documental acerca de la
naturaleza de la Isla entre 1915 y 1930, el que retrata sus actividades productivas y escenas de la vida
de los indgenas, bajo el ttulo Terre Magellaniche --Tierras Magallnicas-- en el que aparecen
destacadas escenas en Tierra del Fuego. Tambin debemos a Anne Chapman algunas pelculas sobre
la vida de los ltimos miembros de los Selknam incluyendo Los Onas: vida y muerte en Tierra del
Fuego (1977, en colaboracin con Ana Montes de Gonzlez).
Por ltimo, una fuente complementaria de registro documental es el compilado de 34 cantos
interpretados por Lola Kiepja, titulado Hain, grabado por Anne Chapman en 1966 (Santiago de Chile,
2002).

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