You are on page 1of 17

DEBATES

____________________
PREFCIO A GENDER AND POLITICS
OF HISTORY*
Joan Wallach Scott**
Penso nesses ensaios como meus ensaios do Pembroke
Center porque todos eles foram inspirados pelas discusses
realizadas durante os anos em que dirigi o Pembroke Center de
Docncia e Pesquisa sobre Mulheres da Brown University. Foi l
que um grupo notvel de pesquisadores envolveu-se no tipo de
reflexo direta e experimental que muda o pensamento e abre
novas direes para a pesquisa e a produo de textos. No
seminrio do Pembroke Center fui obrigada a levar a srio a
teoria ps-estruturalista e enfrentar suas implicaes para uma
historiadora social. O processo foi gratificante e difcil. Foram
tratadas muitas das questes filosficas mais prementes que eu
tinha enfrentado como feminista ao tentar escrever a histria das
mulheres mas, ao mesmo tempo, colocou-se para mim uma
crtica muito mais fundamental do que eu esperava a respeito dos
pressupostos de minha disciplina. J que eu aprendera a respeito
do ps-estruturalismo principalmente com pesquisadores da rea
de literatura, tambm encontrei problemas inevitveis para quem
se aventura num campo novo. Eram problemas de linguagem e
de traduo, da possibilidade de adaptao de paradigmas
disciplinares reinantes e da significao, se existe alguma, da
suposta oposio entre os mtodos e projetos da histria e da
* SCOTT, Joan Wallach: Gender and politics of history. Columbia University Press, N.Y.,1988. O
livro uma coletnea dos ensaios aqui referidos. Traduo de Mariza Corra, IFCH/Unicamp.
** Professora de Cincias Sociais no Instituto de Estudos Avanados em Princeton.

Cadernos Pagu (3) 1994: pp. 11-27.

Prefcio

literatura. Vivi esses problemas no apenas como problemas


abstratos mas, agudamente, como questes de identidade
profissional e poltica.
Como estes ensaios foram uma maneira de explorar tais
problemas, eles podem parecer parciais, inconclusivos ou
disparatados. Os tpicos e os materiais substantivos dos quais
eles tratam so variados mas, no obstante, esto todos ligados
pelos temas de gnero e histria e por uma tentativa de explicitar
a natureza da conexo entre os dois termos. Mais do que isso,
tomados em seu conjunto, os ensaios esto organizados para
construir um argumento cumulativamente. Por essa razo, eles
no devem ser lidos ao acaso, como artigos independentes, mas
em seqncia, como os captulos de um livro. Embora muitos
dos captulos tenham sido publicados originalmente como
artigos, quase todos foram re-escritos para incorporar os temas
comuns a todos - gnero e histria.
Nesses ensaios, gnero significa o saber a respeito das
diferenas sexuais. Uso saber, seguindo Michel Foucault, com o
significado de compreenso produzida pelas culturas e
sociedades sobre as relaes humanas, no caso, relaes entre
homens e mulheres.1 Tal saber no absoluto ou verdadeiro, mas
sempre relativo. Ele produzido de maneira complexa no
interior de epistemes que tm, elas prprias, uma histria
autnoma (ou quase). Seus usos e significados nascem de uma
disputa poltica e so os meios pelos quais as relaes de poder de dominao e de subordinao - so construdas. O saber no
se refere apenas a idias, mas a instituies e estruturas, prticas
1 Ver particularmente FOUCAULT, Michel: The order of things: an archaelogy of the human
sciences. N.Y.,Vintage, 1973 (traduo brasileira: As Palavras e as coisas: uma arqueologia das
cincias humanas. So Paulo, Martins Fontes, 1981). Ver tambm, do mesmo autor: Language,
counter-memory, practice. Ithaca, N.Y., Cornell University Press, 1977; Discipline and
punish:the birth of prison. N.Y., Vintage, 1979 (traduo brasileira: Vigiar e punir- nascimento
da priso. Petrpolis, Vozes, 1977); Power/knowledge: selected interviews and other writings,
1972-1977. N.Y.,Pantheon,1980.

12

Joan Scott

cotidianas e rituais especficos, j que todos constituem relaes


sociais. O saber um modo de ordenar o mundo e, como tal, no
antecede a organizao social mas inseparvel dela.
Da se segue que gnero a organizao social da
diferena sexual. O que no significa que gnero reflita ou
implemente diferenas fsicas fixas e naturais entre homens e
mulheres mas sim que gnero o saber que estabelece
significados para as diferenas corporais. Esses significados
variam de acordo com as culturas, os grupos sociais e no tempo,
j que nada no corpo, incluidos a os rgos reprodutivos
femininos, determina univocamente como a diviso social ser
definida. No podemos ver a diferena sexual a no ser como
funo de nosso saber sobre o corpo e este saber no "puro",
no pode ser isolado de suas relaes numa ampla gama de
contextos discursivos. A diferena sexual no , portanto, a
causa original da qual a organizao social possa ser derivada em
ltima instncia - mas sim uma organizao social variada que
deve ser, ela prpria, explicada.
Nesta abordagem a histria figura no apenas como o
registro das mudanas da organizao social dos sexos mas
tambm, de maneira crucial, como participante da produo do
saber sobre a diferena sexual. Parto do princpio de que as
representaes histricas do passado ajudam a construir o gnero
no presente. Analisar como isto ocorre requer ateno s
suposies, s prticas e retrica da disciplina, a coisas to
estabelecidas ou to fora da prtica usual que comumente no
so objeto da ateno do historiador. Incluem-se a as idias de
que a histria pode documentar fielmente a realidade vivida, de
que os arquivos so repositrios de fatos e que categorias como
homem e mulher so transparentes. E se estendem tambm ao
exame das prticas retricas dos historiadores, construo de
textos histricos e poltica - isto , s relaes de poder constitudas pela disciplina. Nesses ensaios, a histria tanto
13

Prefcio

objeto da ateno analtica quanto um mtodo de anlise. Vista


em conjunto desses dois ngulos, ela oferece um modo de
compreenso e uma contribuio ao processo atravs do qual o
gnero produzido.
Se os temas gnero e histria do unidade a este livro, o
mesmo ocorre em relao preocupao com a teoria. Embora
os historiadores no sejam treinados (pelo menos nos Estados
Unidos) para ser reflexivos ou rigorosos sobre sua teoria,
descobri que necessrio pensar sobre as questes tericas para
fazer uma histria feminista. Creio que isso resultou de minha
frustrao quanto ao impacto relativamente limitado que a
histria das mulheres vinha tendo sobre os estudos histricos em
geral e, em conseqncia,da necessidade de entender o que se
passava. Minha motivao era e compartilhada com outras
feministas e abertamente poltica: apontar e modificar as
desigualdades entre homens e mulheres. Mais do que isso, uma
motivao que as feministas compartilham com os que esto
preocupados em modificar a representao de outros grupos
deixados fora da histria em razo da raa, etnicidade e classe,
tanto quanto em razo do gnero. Ainda que sejam fceis de
fazer, essas afirmaes so difceis de implementar,
especialmente se nos falta uma anlise de como as hierarquias de
gnero so construdas, legitimadas, contestadas e mantidas.
As dificuldades tornam-se aparentes em certos dilemas
com que se defronta a histria das mulheres ao tentar trabalhar
dentro dos parmetros existentes na disciplina. Os historiadores
supunham que, depois de longos anos de descaso, iram
equilibrar a balana, apresentando novas informaes a respeito
das mulheres. Mas o que representava um endsso quase
ingnuo do positivismo, deu lugar, em seguida, a uma crtica a
ele. Novos fatos podem documentar a existncia das mulheres no
passado, mas no necessariamente modificam a importncia (ou
falta dela) atribuda s atividades femininas. De fato, o
14

Joan Scott

tratamento em separado das mulheres podia servir para confirmar


sua relao marginal e particularizada em relao aos temas
(masculinos) j estabelecidos como dominantes e universais.
Associada aceitao inicial do positivismo da histria
havia uma crena implcita no pluralismo, na possibilidade de
expanso das categorias e temas existentes para incluir as
mulheres. Mas escrever a respeito das mulheres como, digamos,
trabalhadoras ou integrantes das classes trabalhadoras, no
alterava efetivamente as definies estabelecidas dessas
categorias, nem esclarecia porque aqueles que escrevem sobre a
histria do trabalho ignoraram por tanto tempo evidncias a
respeito das mulheres. A no ser por aluses ao preconceito
masculino, nada explicava a ausncia de ateno s mulheres no
passado e, se o preconceito masculino era sua causa, nada
garantia ( a no ser a f no progresso da democracia) que ele
deixasse de obstruir o caminho da promessa de igualdade do
pluralismo. O que parecia necessrio era uma anlise da
discriminao que inclusse as prprias categorias, categorias
como classe, trabalhador, cidado - e at homem e mulher.
A necessidade de examinar essas categorias de um novo
ngulo era tambm provocada pela dificuldade em analisar as
desigualdades de gnero dentro dos parmetros da histria
social. Aqui, explicitamente teorizada ( como marxismo,
behaviorismo ou modernizao) ou simplesmente tomada como
descrio acurada de como as coisas acontecem, a idia de que
categorias de identidade refletem a experincia objetiva parecia
levar a explicaes que serviam mais frequentemente para
confirmar do que para contestar as vises dominantes a respeito
das mulheres. Ao aceitar que as mulheres tm caractersticas
inerentes e identidades objetivas consistentes e predizivelmente
diferentes das masculinas, e que elas geram definitivamente
necessidades e interesses femininos, os historiadores deixam
implcito que a diferena sexual um fenmeno natural e no
15

Prefcio

social. A procura por uma anlise que desse conta da


discriminao era apanhada pela lgica circular na qual a
"experincia" explica as diferenas de gnero e as diferenas de
gnero explicam as assimetrias da "experincia" masculina e
feminina. tpico das vises sobre o que constitui a experincia
masculina e feminina o apelo a ou a incorporao de definies
normativas existentes. A histria das mulheres escrita dessa
perspectiva, e a poltica que ela engendra, termina por endossar
as idias de uma diferena sexual inaltervel, que so usadas para
justificar a discriminao.
Uma poltica feminista mais radical (e uma histria
feminista mais radical) parece-me pedir uma epistemologia mais
radical. Justamente por tratar de questes epistemolgicas,
relativizar o estatuto de todo saber, vincular o saber ao poder e
teorizar sobre eles operacionalizando a diferena, creio que o
ps-estruturalismo (ou pelo menos certas abordagens geralmente
associadas a Michel Foucault e Jacques Derrida) pode oferecer
ao feminismo uma perspectiva analtica poderosa. No estou
sugerindo a aplicao dogmtica dos ensinamentos de nenhum
filsofo em particular e estou ciente das crticas feministas a eles.
Mas gostaria de indicar onde, e de que maneira, as sugestes que
eles fazem a respeito de novos rumos intelectuais, provaram ser,
para mim, no apenas promissoras mas frutferas.
A mudana mais dramtica em minha prpria reflexo
talvez provenha de meu questionamento a respeito de como
hierarquias como as de gnero so construdas e legitimadas. A
nfase no "como" sugere um estudo de processos, no de
origens, de causas mltiplas, ao invs de causas nicas, da
retrica ou do discurso, ao invs da ideologia ou da conscincia.
No se abandona a ateno s estruturas e instituies, mas se
insiste em que precisamos entender o que essas organizaes
significam para poder entender como elas funcionam.
16

Joan Scott

claro que os ps-estruturalistas no foram os primeiros


a se preocuparem com o significado, mas eles oferecem uma
maneira distinta de estud-lo ao enfatizarem sua variabilidade,
sua volatilidade e a natureza poltica de sua construo. Se os
significados dos conceitos so vistos como instveis, abertos
disputa e redefinies, pedem, por consequncia, uma
repetio, reafirmao e implementao vigilante por parte
daqueles que endossaram uma ou outra definio. Ao invs de
atribuir um significado transparente e compartilhado aos
conceitos culturais, os ps-estruturalistas insistem em que os
significados no so fixos no lxico de uma cultura, mas so
dinmicos, sempre potencialmente em fluxo.2 Seus estudos
assim chamam a ateno para os processos conflitivos atravs
dos quais o significado se estabelece, para as maneiras atravs
das quais conceitos como gnero adquirem a aparncia de
fixidez, para as contestaes s definies sociais normativas, e
para as respostas essas contestaes - em outras palavras, para
o jogo de foras presentes na construo e implementao do
significado em qualquer sociedade: para a poltica.
A meno poltica inevitavelmente coloca a questo da
causalidade: de quem o interesse em controlar ou contestar
significados? qual a natureza desse interesse, qual a sua origem?
H duas maneiras de responder essas questes. Uma, em termos
de um interesse objetivamente determinado, absoluto e universal
(dominao sexual ou econmica, por exemplo); outra, em
termos de um conceito de interesse discursivamente produzido,
relativo e contextualizado. A segunda no o inverso da
primeira, ao contrrio, refuta a oposio entre determinao
objetiva e seus efeitos subjetivos. Em ambos os casos, aceitamos
2 Um debate interessante entre historiadores, a respeito da flexibilidade de smbolos culturais o de
CHARTIER, Roger: "Texts, symbols and Frenchness", IN Journal of Modern History (57). 1985;
e DARNTON, Robert: "The symbolic element in History", IN Journal of Modern History (58).
1986.

17

Prefcio

os efeitos do "interesse" na criao de grupos sociais ( classes ou


gneros, por exemplo). Mas no primeiro caso h uma separao
aceita entre as condies materiais e os pensamentos e aes
humanos que elas supostamente engendram. No segundo caso,
tal separao no possvel, j que o "interesse" no inerente
aos atores ou suas posies estruturais, mas produzido
discursivamente. Os objetos de estudo so portanto fenmenos
epistemolgicos que incluem economia, industrializao, relaes
de produo, fbricas, famlias, classes, gneros, ao coletiva e
idias polticas tanto quanto as categorias interpretativas de cada
um.
Esta segunda abordagem complica o relato unilinear da
experincia, da identidade e da poltica que acompanha a
primeira abordagem. A experincia no vista como
circunstncias objetivas que condicionam a identidade; a
identidade no uma percepo objetivamente determinada do
eu, definida por necessidades e interesses; a poltica no a
tomada de conscincia coletiva de sujeitos individuais em
situao semelhante. A poltica , antes, o processo pelo qual
jogos de poder e saber constituem a identidade e a experincia.
Identidades e experincias so, nessa viso, fenmenos variveis,
organizados discursivamente em contextos ou configuraes
particulares. A consequncia que (como diz a analista de
cinema Teresa de Lauretis) "a conscincia nunca fixa, nunca
alcanada de uma vez por todas, j que as fronteiras discursivas
variam de acordo com as condies histricas."3
Conseqentemente, tambm, as diferenas polticas entre as
mulheres no podem ser explicadas pela falsa conscincia. Esta
viso torna a poltica feminista mais auto-consciente e autocrtica e a vincula estreitamente anlises de gnero como
3 DE LAURETIS, Teresa (ed.): Feminist studies/critical studies. Bloomington, Indiana University
Press, 1986, Introduction. Ver tambm, da mesma autora: Technologies of gender:essays on
theory, film and fiction. Bloomington, Indiana University Press, 1987.

18

Joan Scott

produo do saber sobre a diferena sexual. Isso porque a


identidade poltica, como as instituies sociais e os smbolos
culturais, uma forma de produo do saber. Ao invs de haver
uma separao entre a poltica feminista e os estudos acadmicos
de gnero, ambos so parte do mesmo projeto poltico: uma
tentativa coletiva de confrontar e contestar as distribuies de
poder existentes.
Para historiadores feministas, esta uma perspectiva
terica particularmente sedutora. Ela torna as anlises crticas do
passado e do presente uma ao continuada; o historiador pode
interpretar o mundo ao mesmo tempo que tenta transform-lo.
Ela insiste tambm na necessidade de examinar gnero
concretamente, contextualmente, e de consider-lo um fenmeno
histrico, produzido, reproduzido e transformado em diferentes
situaes ao longo do tempo. Esta , ao mesmo tempo, uma
postura familiar para o historiador e uma maneira profundamente
nova de pensar sobre a histria. Pois questiona a confiabilidade
de termos que foram tomados como auto-evidentes,
historicizando-os. A histria no mais a respeito do que
aconteceu a homens e mulheres e como eles reagiram a isso, mas
sim a respeito de como os significados subjetivos e coletivos de
homens e mulheres, como categorias de identidade foram
construdos. Se as identidades mudam ao longo do tempo e em
relao a diferentes contextos, no podemos utilizar modelos
simples de socializao que vem gnero como um produto mais
ou menos estvel da educao na primeira infncia, na famlia e
na escola. Devemos deixar de lado tambm a tendncia a
compartimentalizar, de boa parte da histria social, que relega
sexo e gnero instituio da famlia, associa classe com o local
de trabalho e a comunidade e aloca a guerra e os temas
constitucionais exclusivamente no domnio da "alta poltica" do
governo e do estado. Uma vez que todas as instituies utilizam
alguma diviso de trabalho, uma vez que as estruturas de muitas
19

Prefcio

instituies se apiam na diviso sexual do trabalho (mesmo que


tais divises excluam um ou outro sexo), uma vez que
referncias ao corpo com freqncia legitimam as formas que as
instituies assumem, gnero , de fato, um aspecto geral da
organizao social. E pode ser encontrado em muitos lugares, j
que os significados da diferena sexual so invocados e
disputados como parte de muitos tipos de lutas pelo poder. O
saber social e cultural a respeito da diferena sexual , portanto,
produzido no decorrer da maior parte dos eventos e processos
estudados como histria.
Para encontrar gnero na histria, no entanto, no basta
fazer a leitura literal, temtica, tpica da disciplina; necessrio
um tipo diferente de exegese. Aqui o trabalho dos crticos
literrios associados ao ps-estruturalismo tem sido de grande
ajuda para mim. Eles sublinham a importncia tanto da
textualidade, a maneira como os argumentos so estruturados e
apresentados, quanto do que literalmente dito. E chamam a
ateno para a necessidade de termos cuidado ao recortar o que
Barbara Johnson chama de " as foras de significao em guerra
no interior do prprio texto".4 Essa abordagem se apia na
suposio de que o significado se expressa atravs de contrastes
explcitos ou implcitos, via uma diferenciao interna.
Dessa perspectiva, as definies positivas sempre se
apiam na negao ou represso de algo que representado
como antittico a elas. E oposies de categorias reprimem as
ambiguidades internas de cada uma delas. Qualquer conceito
unitrio se apia sobre - e contm - material reprimido ou
negado e portanto instvel e no unvoco. Como diz Johnson:
"A diferena no engendrada no espao entre identidades; ela
4 JOHNSON, Barbara: The critical difference: essays in the contemporary rhetoric of reading.
Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1974.

20

Joan Scott

o que torna toda totalizao da identidade de um ser ou do


significado de um texto impossvel."5 Oposies fixas escondem
a heterogeneidade de cada categoria e a
extenso da
interdependncia de termos apresentados como em oposio isto , que derivam seu significado de contrastes internamente
estabelecidos e no de alguma anttese pura ou inerente. Alm
disso, a interdependncia comumente hierrquica, um termo
sendo dominante, prioritrio e visvel e seu oposto sendo
subordinado e freqentemente ausente ou invisvel. No entanto,
justamente por meio desse arranjo, o segundo termo presente e
central, j que requerido para a definio do primeiro. Embora
alguns pares de oposies paream ser recorrentes em certas
culturas, seus significados especficos se expressam por meio de
novas combinaes de contrastes e oposies. Disputas quanto
ao significado implicam na introduo de novas oposies, na
reverso de hierarquias, na tentativa de expor termos reprimidos,
de contestar o estatuto natural de pares aparentemente
dicotmicos e de expor sua interdependncia e sua instabilidade
interna. Esse tipo de anlise, teorizada por Jacques Derrida como
"desconstruo", torna possvel estudar sistematicamente (ainda
que no definitivamente ou totalmente) os processos conflitivos
que produzem o significado. Para o historiador, acrescenta uma
nova dimenso importante ao projeto de exegese.6 Solapa
tambm a possibilidade de o historiador proclamar sua
neutralidade sensorial ou de apresentar qualquer histria
particular como se ela fosse completa, universal e objetivamente
determinada. Ao invs disso, se se concorda que os significados
so construdos atravs de excluses, deve-se reconhec-las e
assumir a responsabilidade pelas excluses existentes no trabalho
5 Ibidem.
6 DERRIDA, Jacques: Of Grammatology. Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1974
(traduo brasileira: Gramatologia. So Paulo, Ed. Perspectiva, 1973).

21

Prefcio

de cada um. Tal abordagem reflexiva, auto-crtica, torna aparente


o estatuto particularizante de qualquer conhecimento histrico e
o papel ativo do historiador como um produtor de saber. E
solapa argumentos de autoridade apoiados em explicaes
totalizantes, categorias essencialistas de anlise (seja a natureza
humana, raa, classe, sexo ou "os oprimidos") ou narrativas
sintticas que atribuam ao passado uma unidade inerente.
Embora muito tenha sido escrito a respeito dos
problemas de se utilizar uma metodologia originalmente
associada a textos ( e portanto literatura) no estudo da histria,
penso que boa parte desse debate est equivocada. As oposies
entre texto e contexto, fico e verdade, arte e vida, estruturam a
auto-representao das disciplinas literatura e histria. Cada
disciplina define sua especialidade por contraste com os objetos
de pesquisa e os mtodos de interpretao da outra. Cada
disciplina resolve tambm as ambiguidades de seu prprio
projeto utilizando a outra como espelho. Nesse processo, cada
uma articula as regras e convenes que as identificam como
campos definidos de saber, necessariamente enfatizando certos
mtodos e materiais. Para alguns literatos acadmicos, o texto,
os problemas da leitura, o ato de escrever e a identidade do autor
tornaram-se, nos anos recentes, to centrais a ponto de excluir
outros tipos de questes sociais ou polticas. Para muitos
historiadores sociais, os arquivos so lugares sagrados nos quais
se coletam "fatos" sobre o passado nos documentos. Os textos
de fico, quando entram no domnio do historiador, so
freqentemente examinados como fonte de material temtico que
documenta melhor os processos sociais ou os eventos polticos
que so o foco primrio da pesquisa.7
7 Sobre os processos atravs dos quais a histria estabelece sua autoridade, ver: DE CERTEAU,
Michel: "History:science and fiction", IN Heterologies: discourse on the other. Minneapolis,
University of Minnesota Press, 1986. Ver tambm: DE BOLLA, Peter: "Desfiguring history", IN
Diacritics (16). 1986.

22

Joan Scott

Essas diferenas podem criar obstculos ao trabalho


interdisciplinar para aqueles que se definem inteiramente pelos
parmetros disciplinares, mas so menos incmodos da
perspectiva terica que estou discutindo. Essa perspectiva toma
a produo do saber cultural como seu objeto e seu objetivo
analisar como vrias formas de saberes so produzidas. A
histria e a literatura so tais formas de saber, quer as tomemos
como disciplinas ou como corpos de informao cultural. Assim
sendo, ambas so suscetveis utilizao do mesmo tipo de
anlise, uma anlise dirigida aos conceitos, aos significados, aos
cdigos lingusticos e organizao da representao. Essa
abordagem analtica leva a srio as fronteiras disciplinares e os
gneros literrios diferentes que elas representam, mas os toma
como objetos de pesquisa e no como um conjunto de prcondies para o trabalho acadmico. Tal abordagem atenua um
certo tipo de emprstimo disciplinar exagerado, um exemplo
sendo a tendncia, entre alguns historiadores influenciados pela
crtica literria, a tomarem textos escritos como o nico tema
vivel da histria e, outro, o entusiasmo de alguns pesquisadores
literrios pela histria como fonte externa de informao que
explicaria o que se passa em seus textos. Se, ao invs de fazer
isso, tomarmos as disciplinas enquanto analistas e produtores de
saber cultural, percebemos que o que est em jogo no
simplesmente uma tcnica literria de leitura mas uma teoria
epistemolgica que oferece um mtodo de anlise dos processos
pelos quais os significados so constitudos e pelos quais ns
constitumos os significados.
Alm disso, tal teoria profundamente poltica nas suas
implicaes, pois coloca o conflito no centro da sua anlise,
aceitando que hierarquia e poder so inerentes aos processos
lingsticos analisados. Embora a desconstruo tenha sido
chamada de "niilista" e "destrutiva" por seus crticos, esses
eptetos me parecem substitutos de uma avaliao sria de suas
23

Prefcio

possibilidades. Pode ser que alguns crticos desconstrutivistas


faam uma interminvel exposio de contradies e se tornem
assim incapazes de endossar ou advogar facilmente um programa
poltico prprio. Mas h tambm exemplos evidentes de polticas
reforadas por essa abordagem, polticas no apenas crticas das
hierarquias sociais existentes, mas capazes de enfatizar as
premissas de suas atuaes; polticas criticamente autoconscientes de suas prprias justificaes e excluses, recusando
assim posturas absolutistas ou totalizantes. H, por exemplo,
tericos do direito e do feminismo, que formulam posies
ticas, e atuam a partir delas, mesmo estando conscientes da
complexidade e da contradio.8 Sua vantagem a capacidade de
tratar questes institucionais e intelectuais da mesma maneira, de
recusar oposies tais como materialismo versus idealismo,
objetos de estudo versus estudos disciplinares sobre eles,
abordando a todas como aspectos da produo do saber e do
poder - concebido no como um processo unitrio mas como
processos mltiplos e conflitantes.
Esta perspectiva epistemolgica permite o tipo de
avaliao crtica de sua disciplina que historiadores feministas
precisam para levar adiante seu objetivo de fazer com que as
mulheres se tornem presentes na histria. Pois tambm a histria
cria seus significados atravs da diferenciao e desse modo
organiza o saber sobre o mundo. A forma que o saber tem
tomado - a notvel ausncia ou a subordinao das mulheres nas
narrativas sobre "a marcha da civilizao", sua particularidade
8 Ver, por exemplo: DE LAURETIS: Op. cit., 1986; HARAWAY, Donna: "A manifesto for
Cyborgs:science, technology and socialist feminism in the 1980s", IN Socialist Review (15). 1985;
MINOW, Martha: "Learning to live with the dilemma of difference: bilingual education and special
education", IN Law and contemporary problems (48). 1984; JOHNSON, Barbara:
"Apostrophe,animation and abortion", IN Diacritics (16). 1986; e SPIVAK, Gayatri Chakravorty:
In other world: essays in cultural politics. N.Y., Methuen, 1987. Ver tambm: RYAN, Michael:
Marxism and deconstruction: a critical articulation. Baltimore, Johns Hopkins University Press,
1982.

24

Joan Scott

em relao ao Homem Universal, seu confinamento em pesquisas


sobre o domstico e o privado - indica uma poltica que define e
refora prioridades, reprime certos temas em nome da maior
importncia de outros, naturaliza certas categorias e desqualifica
outras. No uma poltica conspiratria, nem estreitamente
auto-centrada, mas sim de proteo de uma tradio corporativa
estabelecida. A disciplina histria, no obstante, produz ( e no
incorpora ou reflete), atravs de suas prticas, saber a respeito
do passado em geral e, inevitavelmente, tambm a respeito das
diferenas sexuais. A histria faz funcionar, desse modo, um tipo
particular de instituio cultural que endossa e publicita
construes de gnero.
Um conceito relativizado de gnero como um saber
historicamente especfico sobre a diferena sexual permite s
feministas forjar um instrumento analtico duplamente afiado, que
permite gerar um saber novo sobre as mulheres e sobre a
diferena sexual e inspirar desafios crticos s polticas da histria
ou, tambm, de qualquer outra disciplina. A histria feminista
deixa ento de ser apenas uma tentativa de corrigir ou
suplementar um registro incompleto do passado, e se torna um
modo de compreender criticamente como a histria opera
enquanto lugar da produo do saber de gnero.
Os ensaios neste volume so tentativas, esforos na
direo de realizar o tipo de anlises que venho descrevendo, de
exemplificar uma abordagem feminista do gnero, da poltica e
da histria. Tentei tratar criticamente da histria como uma
disciplina, um texto escrito e um registro de eventos do passado,
para sugerir como podemos produzir um saber novo a partir da
reflexo crtica a respeito dos processos pelos quais o saber e
tem sido produzido. Meu interesse especfico como feminista
com o saber a respeito da diferena sexual, com gnero. Como
historiadora, estou particularmente interessada em historicizar
gnero, enfatizando os significados variveis e contraditrios
25

Prefcio

atribuidos diferena sexual, os processos polticos atravs dos


quais esses significados so criados e criticados, a instabilidade e
maleabilidade das categorias "mulheres" e "homens", e os modos
pelos quais essas categorias se articulam uma em termos da
outra, embora de maneira no consistente ou da mesma maneira
em cada momento.
Apesar de insistir em que questes de gnero
esclarecero no apenas a histria das relaes entre os sexos
mas tambm toda e qualquer histria seja qual for seu assunto
especfico, estou consciente dos resultados necessariamente
parciais que tal abordagem produzir. No pretendo uma viso
totalizadora, nem ter encontrado a categoria que finalmente
explicar toda desigualdade, toda opresso, toda histria. Minha
pretenso mais modesta: que gnero tanto uma boa maneira
para se pensar sobre a histria, sobre os modos pelos quais
hierarquias de diferena - incluses e excluses - foram
constitudas, quanto de elaborar uma teoria (feminista) poltica.
Tal admisso de parcialidade, me parece, no significa
reconhecer a derrota na busca de explicaes universais; sugere,
antes, que explicaes universais no so, e nunca foram,
possveis. Pretendo, tambm, chamar criticamente a ateno para
a poltica (isto , a dinmica do poder) da "totalidade", seja ela
apresentada como anlise (mono)causal ou narrativa senhorial,
seja invocada por historiadores ou ativistas polticos.
Tem havido uma certa preocupao nos crculos polticos
e de historiadores sobre se esse tipo de postura crtica no
tornaria impossvel a prtica tanto da histria como da poltica,
tal como as conhecemos. Pode ser, mas tal suposio atribui
prticas estabelecidas uma existncia permanente que elas nunca
tiveram. justamente pela exposio da iluso de permanncia
ou de continuidade da verdade de qualquer saber particular sobre
a diferena sexual que o feminismo necessariamente historiciza a
histria e a poltica e abre caminho mudana. Se gnero deve
26

Joan Scott

ser repensado, se um novo saber sobre a diferena sexual deve


ser produzido (saber que pe em questo at a primazia da
oposio masculino/feminino), devemos tambm estar dispostos
a repensar a histria da poltica e a poltica da histria. Este livro
uma tentativa inevitavelmente parcial nessa direo.9

9 (N.E.) O livro dividido em quatro partes:


parte I:

Em direo a uma histria feminista


1. Histria das mulheres.
2. Gnero: uma categoria til de anlise histrica.
parte II: Gnero e classe
3. A respeito de lingguagem, gnero e histria da classe trabalhadora.
4. Mulheres em A Formao da Classe Operria Inglesa.
parte III: Gnero na histria
5. Identidades profissionais para homens e mulheres: As polticas de trabalho e famlia
nos Parisian Garmet Trades em 1848.
6. Uma representao do trabalho: La statistique de l' ndustrie Paris 1847-1848
7. "L'ouvrire! Mot impie, sordide...": mulheres trabalhadoras no discurso da
economia poltica francesa, 1840-1860.
parte IV: Igualdade e diferena
8. O caso Sears.
9. Historiadoras americanas, 1884-1984.

27