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Sztompka, P. Sociologa del cambio social.

Madrid, Alianza, 1993, p. 93-109.


La Modernidad y ms all (resumen)
Desde fines del siglo XVIII se ha ido expandiendo gradualmente
la

conciencia

de

que

se

est

viviendo

una

poca

distintas,

radicalmente diferente a cualquier poca anterior. Se ha utilizado el


concepto de modernidad para designar esa poca, y el adjetivo de
moderno para sealar aquellos rasgos especficos y novedosos que la
caracterizan.
Cundo comenz la modernidad, y cuales son sus rasgos
caractersticos? Sobre ambas cuestiones no existe una sola opinin
entre los pensadores que, desde fines del siglo XVIII, se han ocupado
de este tema. Pese a ello, existen un conjunto de elementos que son
comunes en las distintas reflexiones sobre la modernidad. Para
algunos autores, la modernidad comenz hacia el siglo XVI, con la
llegada de los europeos a Amrica y los profundos cambios que esto
comenz a operar en las sociedades europeas. Para otros, comienza a
fines del siglo XVIII Veamos el criterio de dos autores: Giddens dice:
Como primera aproximacin, diremos simplemente lo siguiente: la
modernidad refiere a los modos de vida social o de organizacin que
surgieron en Europa alrededor del siglo XVII en adelante y que
posteriormente se hicieron ms o menos universales en su influencia
(Consecuencias

de

la

modernidad).

Para

Krisham

Kumar,

la

modernidad Tuvo lugar entre el siglo XVI y el XVIII, y comenz en


los pases noroccidentales de Europa especialmente en Inglaterra,

los Pases Bajos, el norte de Francia y el Norte de Alemania. (The


Rise of Modern Society, 1988).
En todo caso, es criterio generalizado que la existencia de la
modernidad se hace clara a travs de procesos revolucionarios que
significan cambios visibles y dramticos: revoluciones polticas (los
procesos revolucionarios en la Inglaterra del siglo XVII, la Revolucin
de las 13 Colonias y la Revolucin Francesa en el siglo XVIII), y la
revolucin industrial, tambin en la segunda mitad del siglo XVIII.
Est claro que el surgimiento y despliegue de la modernidad fue
el resultado de procesos de cambios sociales en la estructura
econmico-productiva, en la organizacin poltico-institucional y en
los paradigmas simblicos-legitimadores.
Podemos

sealar

un

conjunto

de

caractersticas

de

la

modernidad apreciables en cualquier anlisis que se haga de la


misma, constatables empricamente:
1. Crecimiento

demogrfico

(para ms

detalles,

ver:

Susan

George, El informe Lugano, Ciencias Sociales, La Habana,


2002; p. 95-101, 111-121).
2. Urbanizacin.
3. Industrializacin.
4. Auge de las comunicaciones.
5. Incremento de la movilidad social.
6. Expansin de la movilidad psquica.
7. Desarrollo tecnolgico sin precedentes.
8. Burocratizacin.
9. Aceleracin y generalizacin del cambio social.
Sztompka

seala

lo

generales de la modernidad:
1. Individualismo.

que

considera

las

caractersticas

2. Diferenciacin.
3. Principio de la racionalidad.
4. Economicismo.
5. Expansin.
Estas nuevas caractersticas tuvieron hondas repercusiones en
diversas reas de la vida social:
En la economa:
1. Velocidad

alcance

sin

precedentes

en

el

crecimiento

econmico.
2. Cambio de la produccin agrcola a la industria como sector
central de la economa,
3. Concentracin de la produccin econmica en las ciudades y en
las aglomeraciones urbanas.
4. Aprovechamiento

de

fuentes

no

vivas

de

energa

para

reemplazar la fuerza humana y animal.


5. Eclosin de innovaciones tecnolgicas que abarcan todas las
esferas de la vida social.
6. Apertura

de

mercados

de

trabajo

formalmente

libres

competitivos.
7. Concentracin del trabajo en fbricas y en grandes empresas
industriales.
8. Papel esencial de los empresarios en la direccin de la
produccin.
En la estructura de clase:
1. La situacin de propiedad y la posicin en el mercado devienen
los determinantes principales del estatus social.
2. grandes segmentos de la poblacin sufren el proceso de
proletarizacin y depauperizacin; se convierten en fuerza de

trabajo no propietaria, obligada a vender su fuerza de trabajo


como mercanca.
3. En el extremo opuesto, poderosos grupos de propietarios
capitalistas adquieren una riqueza considerable, por lo que las
diferencias sociales se hacen an ms marcadas.
4. Aparece una clase media en expansin, que incluye a diversas
profesiones.
En lo poltico:
1. Papel creciente del Estado, que toma nuevas funciones al
regular y coordinar la produccin, redistribuyendo la riqueza,
protegiendo la soberana econmica y estimulando la expansin
en mercados exteriores.
2. Difusin del imperio de la ley, que obliga tanto al Estado como a
los ciudadanos.
3. Creciente

inclusividad

de

la

ciudadana,

que

proporciona

categoras sociales ms amplias con los derechos polticos y


civiles.
4. Extensin de la organizacin burocrtica racional, impersonal,
como sistema dominante de gestin y administracin en todas
las reas de la vida social.
En la cultura:
1. Secularizacin.
2. Centralidad del papel de la ciencia.
3. Democratizacin de la educacin.
4. Aparicin de la cultura de masas.
En la vida cotidiana:
1. Notable extensin del dominio del trabajo y su separacin de la
vida familiar.
2. Creciente privatizacin de la familia.
3. Separacin del trabajo y del tiempo de ocio.

4. Impregnacin de la vida cotidiana con la preocupacin por la


adquisicin y consumo de bienes, que asume un papel no slo
utilitario sino tambin simblico.
Refirindose al dinamismo de la modernidad, A. Giddens afirma
que ste deriva de la separacin del tiempo y del espacio y de su
recombinacin

de

tal

manera

que

permita

una

precisa

<regionalizacin> de la vida social; del desanclaje de los sistemas


sociales (Un fenmeno que conecta estrechamente con los factores
involucrados en la separacin del tiempo y el espacio); y del reflexivo
ordenamiento y reordenamiento de las relaciones sociales, a la luz de
las continuas incorporaciones de conocimiento que afectan las
acciones de los individuos y los grupos) (Giddens, ob cit, p.28).
La personalidad moderna.
El desarrollo de la modernidad requiere la existencia de
determinadas caractersticas de la psiquis tanto individual como
social. Estas caractersticas, a la vez, no slo son requisitos de la
modernidad, sino tambin consecuencias de ella. La personalidad
moderna tiene los siguientes rasgos, tal como detalla Sztompka:
1. Predisposicin a las experiencias nuevas y apertura hacia las
innovaciones y el cambio.
2. Predisposicin a formar o sostener opiniones sobre una gran
cantidad de temas de naturaleza amplia; a reconocer la
diversidad de opiniones existentes, e incluso a valorar tal
diversidad de forma positiva.
3. Orientacin especfica hacia el tiempo: nfasis ene. Presente y
en el futuro en lugar de en el pasado, aceptacin de horarios,
puntualidad.
4. Eficacia.
5. Planificacin.

6. Confianza en la regularidad y predictividad de la vida social.


7. Sentido

de

justicia

distributiva

(creencia

de

que

las

recompensas deben estar de acuerdo con reglas de lugar de


capricho, y que la estructura de recompensas debe estar de
acuerdo con la pericia y la contribucin relativa).
8. Alta valoracin de la escolarizacin y la instruccin.
9. Respeto por la dignidad de los otros.
Modernidad y modernizacin.
El concepto de modernizacin refiere al cambio social que se
considera progresivo. Es un concepto que se ha utilizado mucho, y
con un sentido ideolgico muy claro, en las teoras sociales
modernas. Se ha tendido a establecer una homologacin entre la idea
de modernizacin y la idea de progreso. Se apela a una
interpretacin de la modernidad que la identifica con el capitalismo.
Por

modernizacin

norteamericanizacin,

se
la

entiende
copia

del

la

occidentalizacin

modelo

estructuracin social de Europa Occidental

de

desarrollo

o
y

y los EE UU. La

concepcin sobre la modernizacin tiene un sentido evolucionista, y


est marcada por el determinismo tecnolgico.
Las teoras sobre la modernizacin tenan como objetivo
primordial el de llevar a cabo en pocos aos, en los pases atrasados,
cambios sociales de la tradicin a la modernidad que en el mundo
occidental haban tardado varios siglos en producirse. Estas teoras
operaban con una imagen idealizada de las sociedades capitalistas
occidentales. En esencia, se reduca el trmino modernizacin a los
procesos

de

industrializacin

urbanizacin.

El

concepto

de

modernizacin, en este contexto, y a diferencia del de cambio


social, lleva implcita la idea de superioridad de un modelo social
especfico (en este caso el de las sociedades capitalistas occidentales)

sobre

cualquier

otro.

El

supuesto

estatuto

superior

de

estas

sociedades no est basado en criterios morales, sino manifiestamente


instrumentales. La idea de modernizacin trata de evitar las claras
connotaciones ticas presentes en la idea de progreso.
La concepcin tradicional de la modernizacin ha sufrido fuertes
crticas. La aplicacin de las polticas encaminadas a lograr esa
modernizacin no slo no han producido los resultados esperados,
sino que se han creado efectos secundarios patolgicos. Tambin se
han

criticado

los

presupuestos

evolucionistas

etnocntricos

subyacentes a estas teoras.


El

pensador

italiano

Pietro

Barcellona

diferencia

entre

modernidad y modernizacin. Concibe la modernidad, esencialmente,


como liberacin de los vnculos de dependencia personal, de las
jerarquas y de los poderes absolutos, mediante la construccin de un
ordenamiento jurdico fundamentado en la primaca de la ley, en la
igualdad formal y en la generalizacin de las relaciones dinerarias de
mercado, como etapa en el proceso de las transformaciones de la
coaccin poltico-personal en coaccin econmica basada en la
necesidad de conseguir dinero para adquirir los bienes indispensables
para

sobrevivir.

Como

resultado,

se

logra

la

mercantilizacin

generalizada de las relaciones entre los individuos, la construccin de


un inmenso aparato neutralizador de las diferencias y la disolucin de
todo vnculo de solidaridad personal.
La modernizacin disuelve la estructura contradictoria de lo
moderno, su ambivalencia entre la asuncin fuerte del individuo libre
y la racionalidad objetivada en la forma del clculo de la relacin
entre medios y fines. Es decir, disuelve la contradiccin a favor de los
elementos que enajenan al individuo. La modernizacin tiende a
superar las aporas de lo moderno. Es la unilateralizacin de la

modernidad. La prdida del potencial que se desprende de su


dialctica.
Adems, es la abolicin de la dicotoma entre apariencia y
realidad, entre mundo verdadero y mundo aparente, y ello a favor de
este ltimo.
La modernizacin es tambin la eliminacin definitiva del
problema de lo natural. En que consista ese problema? La tensin
entre

lo

natural

y lo

creado

por

el hombre

(lo

social).

La

modernizacin rompe esa dialctica. Es la resolucin de toda


polaridad entre artificio y naturaleza en la autosuficiencia y la
circularidad de la artificialidad; es la reduccin del mundo de la
naturaleza y de la vida, de la experiencia individual y social al nico
mundo

considerado

en

adelante

posible:

el

mundo

artificial.

Habitamos exclusivamente el mundo del artificio, que es producto de


la tcnica. La modernizacin se presenta as como el acabamiento de
la modernidad.
Por eso es que la modernizacin conlleva un cambio de funcin
de la teora. La teora siempre es separacin y opcin, establece
distinciones y diferencias, criterios de juicio y distancia del objeto.
Pero ahora se ha transformado en apologa de lo existente. Es decir,
la modernizacin implica el surgimiento del pensamiento positivista.
Como ya se dijo, la modernizacin se presenta a s misma como
el acabamiento de la modernidad. Resultado natural de la propia
dinmica de funcionamiento de ella. Pero Barcellona cree que con
semejante conclusin se fuerza el paradigma de la modernidad. La
relacin

entre

modernidad

modernizacin

no

es

lineal,

de

continuidad pura, sino de discontinuidad y ruptura. La modernidad y


su estructura contradictoria no estn destinadas a resolverse en la
unidad de la razn tecnolgica.

Se puede distinguir entre las teoras liberales sobre la


modernizacin y las teoras marxistas crticas sobre la misma. De
importancia son las concepciones expresadas por Ernest Mandel,
Samir Amin y su teora del intercambio desigual, y las teoras de la
dependencia, iniciadas en la obra de Andr Gonder Frank y en la de
Fernando Henriques Cardoso y Enzo Faletto. Tambin es de gran
importancia la idea de Emmanuel Wallerstein sobre el sistema
econmico mundial.
Bibliografa:
.- Bermann, M. Todo lo slido se disuelve en el aire. Mxico, Ediciones
Siglo XXI, 1988, p. 108-129.
.- Entrena Durn, F. Modernidad y cambio social. Madrid, Trotta,
2001, p. 11-35.
.- Giddens, A. Consecuencias de la modernidad. Madrid, Alianza
Editorial, 1993, p. 15-59, 98-108.
.- Marx, K., Engels, F. El Manifiesto Comunista.
.- Sztompka, P. Sociologa del cambio social. Madrid, Alianza, 1993, p.
93-109.
.- Touraine, A. Crtica de la modernidad. Madrid, Ediciones Temas de
Hoy 1993, p. 23-52, 70-86, 2229-256, 259-284, 447-475.
.- Weber, Max. Economa y sociedad.