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Iluminismo pedaggico e educao natural em Jean-Jacques Rousseau

Iluminismo pedaggico e educao natural em Jean-Jacques


Rousseau
Cristiano Eduardo Wendt*
Claudio Almir Dalbosco**
Resumo
O ensaio discute a importncia de Jean-Jacques Rousseau para a pedagogia
moderna, tendo por base sua obra filosfico-pedaggica Emlio ou da Educao. Este texto busca apresentar qual o significado do Iluminismo pedaggico,
bem como a concepo de educao natural, e as duas grandes novidades
trazidas por Rousseau para o campo educacional, a saber, os conceitos de
infncia e de educao. Nesta perspectiva, analisa as trs principais interpretaes a que o Iluminismo rousseauniano foi submetido ao longo da histria: como
otimista da razo, primitivista e dialtico da razo. Assumindo o pensamento do
genebrino como defensor de uma dialtica da razo, o ensaio procura refletir
sobre os desdobramentos que esta concepo provoca ao seu projeto de educao natural e como reflete no desenvolvimento cognitivo e moral dos infantes.
Por fim trata de apresentar duas inovaes que Rousseau traz para o campo da
educao, a primeira no que diz respeito ao conceito de infncia e, a segunda,
ao processo pedaggico como um todo, considerando as fases de amadurecimento biolgico, cognitivo e moral, nas quais cada criana se encontra.
Palavras-chave: pedagogia, educao natural, Iluminismo, dialtica da razo.
Pedagical enlightenment and natural education in Jean-Jacques
Rousseau
Abstract
The essay discusses the importance of Jean-Jacques Rousseau for modern
pedagogy, by being grounded on his philosophical-pedagogical work mile or
On Education. It seeks to present the meaning of pedagogical enlightenment as
well as the concept of natural education, and the two great novelties brought by
Rousseau to the educational realm, i.e., the concept of infancy and of education.
In this perspective, it analyzes the three main interpretations to which Rousseaus
enlightenment was submitted along history: As an optimist of reason, primitivist
and dialectician of reason. Assuming the Genevans thought as a defender of a
dialectics of reason, the essay seeks to reflect the unfolding which every concept

* Professor temporrio do Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Rio Grande do


Sul Campus Ibirub (IFRS). Ibirub, Rio Grande do Sul, Brasil.
** Professor Doutor titular da Universidade de Passo Fundo, Bolsista de Produtividade em Pesquisa do CNPq nvel 2. Passo Fundo, Rio Grande do Sul, Brasil.
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provokes to its project of natural education and how it reflects in the cognitive
and moral development of the infants. At last it deals with the presentation of two
innovations which Rousseau brings to the realm of education, the first one which
deals with the concept of infancy, and the second one which deals with the
pedagogical concept as a whole, by considering the phases of biological, cognitive
and moral maturing, where each child is encountered.
Keywords: pedagogy, natural education, enlightenment, dialectics of reason.

Consideraes preliminares
A pedagogia moderna tributria, em grande parte, do pensamento
de Jean-Jacques Rousseau, o qual se encontra esboado em sua obra filosfico-pedaggica Emlio ou da Educao. Nela podemos visualizar o quanto o
filsofo suo contrape-se criticamente s ideias de seu tempo, seja s que
defendiam o modelo de educao escolstico ou, ainda, quelas que acreditavam na razo como nico meio para evoluo da humanidade. Esta ltima,
considerada a bandeira do movimento iluminista. Sabe-se que o Emlio foi escrito ao mesmo passo que o Contrato Social, fato este que faz com que as duas
obras se complementem no que se refere a um modelo de educao-formao
dos sujeitos. As duas obras esto sustentadas pelo pensamento pedaggico de
fundo que busca a formao de homens capazes de lutarem contra a depravao da natureza humana, aptos a ouvirem a prpria voz de sua conscincia. Ou
seja, como um autntico pensador moderno, Rousseau v na interioridade humana, cuja conscincia o ncleo de sua autenticidade, a fora motriz capaz
de fazer frente corrupo humana resultante da socializao distorcida
(TAYLOR, 1997, p. 455-470).
Sobre as crticas tecidas pelo genebrino ao ideal iluminista tem-se
como primeira e fundamental o poder exagerado atribudo razo, o que conduz
interpretao daquilo que prprio do Iluminismo rousseauniano, no que ele
se aproxima ou se distancia dos pensadores de sua poca. Para tanto, nos
cabe, neste momento, uma tentativa de identificar qual o Iluminismo defendido
por Rousseau e como se articula com seu projeto pedaggico. Sero consideradas aqui as interpretaes que o definem como otimista da razo, como
primitivista ou, ainda, como um dialtico da razo.
Dos desdobramentos daquilo que pode ser compreendido como o
Iluminismo rousseauniano somos levados tentativa de evidenciar as implicaes acarretadas na proposta pedaggica do genebrino. Com isso queremos
adentrar naquilo que denominamos como Iluminismo pedaggico rousseauniano.
Dentro desta temtica somos conduzidos a explorar e trazer indicativos do projeto de educao natural empreendido no Emlio: como concebe a ideia de educao e qual o papel da natureza dentro desta perspectiva? De antemo preci-

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samos esclarecer que uma resposta a essa pergunta no uma tarefa fcil
porque encontramos dificuldades tanto referentes ao estilo pouco sistemtico
do autor como prpria complexidade do assunto, pois saber o que natureza
e como Rousseau a conecta com a educao, colocando-a em sua base uma
pergunta que j demandou inmeras pesquisas sem que se pudesse chegar at
hoje a um bom termo.
Sabe-se que as duas grandes novidades trazidas pelo Emlio dizem
respeito, primeiramente, crtica ao modelo escolstico (tradicional) de educao, o qual se fundamenta num verticalismo e intelectualismo pedaggico, no
vendo na criana o sujeito do processo pedaggico e, a segunda, ressignificao
do conceito de infncia.
Em sntese, movidos pelo problema da conexo entre educao e
natureza, vamos tecer, em primeiro lugar, algumas consideraes gerais sobre
a noo de Iluminismo assumido por Rousseau. Na sequncia, buscamos abordar o vnculo entre seu Iluminismo pedaggico e sua ideia de educao natural.
Por fim, no ltimo tpico do ensaio, trataremos da noo de infncia que resulta
de seu Iluminismo pedaggico, o qual vem alicerado na noo de educao
natural.
O Iluminismo rousseauniano
So os inmeros paradoxos e peculiaridades presentes na vida e no
pensamento de Rousseau que talvez nos auxiliam a ver melhor sua singularidade e contribuio ao projeto iluminista de sua poca. Deste modo, Rousseau
no pode ser visto nem como um iluminista tout court, ou seja, como um entusiasta ingnuo em relao ao poder emancipador da razo, nem como seu
crtico radical, que ao defender a teoria do bom selvagem teria negado por completo as potencialidades inerentes racionalidade humana.
Para dar vazo a esta linha de investigao, tomaremos trs interpretaes acerca do seu pensamento. Cada um delas possibilitar, ao seu modo,
que o situemos dentro do contexto iluminista que marcou o sculo XVIII: a)
Rousseau como um otimista no que se refere aos rumos da civilizao; b)
Rousseau como um primitivista; e, c) Rousseau como um dialtico da razo
(DALBOSCO, 2011, p. 113-137).
A primeira coloca o suo como um crente no ideal emancipador da
razo humana, ou seja, um Rousseau que aderira a teoria otimista do progresso
humano e social. Um pensador que poderia ser resumido na afirmao de que a
razo humana, juntamente com a cincia moderna, levaria os homens felicidade. Se esta interpretao fosse condizente com seu pensamento como um
todo, teramos um filsofo puramente racionalista. Entretanto, se assumssemos isto como verdade deveramos fazer vistas grossas para duas questes
que nos impossibilitariam de prosseguir nesta direo. A primeira delas trata de
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que o prprio movimento iluminista no se erguia em univocidade para defender


seus ideais. Assim sendo, o prprio Rousseau, como os demais expoentes
deste perodo, no pode ser compreendido como um intelectual ingnuo ao
ponto de tomar como certa e infalvel a afirmao esboada. Outro ponto decorrente deste que o prprio genebrino no permite em seus escritos que seja
tomado como um defensor do progresso humano. Pelo contrrio, para o genebrino
o progresso das cincias e das artes no significava o melhoramento moral da
humanidade, mas sim a sua depravao. Esta abordagem nos conduz a abandonar uma concepo simplista e caricaturada do Iluminismo, bem como de um
Rousseau crente no potencial emancipador da razo humana e no poder da
cincia.
A segunda interpretao concebe Rousseau como primitivista. Essa
concepo toma fora com a interpretao errnea de sua obra, cuja origem se
encontra em Voltaire, que interpreta o pensamento do genebrino como uma
defesa da teoria do bom selvagem, isto , teoria que afirma que para o homem
ser feliz deveria abandonar a civilizao, a vida em cidade e retornar floresta.
Esta ideia por si s totalmente oposta ao Rousseau otimista da razo e contrria ao que realmente pensa o genebrino. Porm, ela toma forma para sustentar sua defesa nas crticas sociedade europeia de sua poca, ao luxo e
artificialismo das relaes, ou ainda como Rousseau mesmo conceitua, aos
coquetismos sociais que so os mediadores das relaes entre os cidados.
exatamente contra esse tipo de relao que ele pensa uma vida distante dos
grandes sales, e das luzes da ribalta, buscando na simplicidade do campo a
proximidade do homem com aquilo que prprio de sua natureza, ou seja, sua
interioridade. via progresso social e econmico que os homens so coagidos
a tornarem-se corruptos e maldosos. O que deve ser salientado neste ponto
que Rousseau no prega um abandono de tudo que j fora conquistado pela
cultura e cincia, to pouco um retorno vida primitiva. O que busca empreender questionamentos acerca dos caminhos que esto sendo trilhados pela civilizao ocidental, a qual abusa de determinados procedimentos racionais e do
desenvolvimento tcnico-cientfico, em prol da satisfao de seus caprichos e
de uma vida baseada na artificialidade e no mundo do parecer ser.
Chegamos ao terceiro ponto desta discusso, interpretao de
Rousseau como dialtico da razo. O que a ideia de dialtica procura neste
contexto apontar para a no existncia de um nico e engessado modelo de
racionalidade que possa ser seguido como norte. Assim, no h apenas uma
interpretao dos fatos, assim a razo deve estar em permanente processo de
reflexo sobre si mesma, evitando tomar como absoluto este ou aquele modo
de explicar a histria. No que se refere ao pensamento do genebrino, a dialtica
representa a capacidade humana de aprender a pensar de forma paradoxal. Ou
seja, a capacidade dos homens em refletir sobre as tenses existentes em
suas vidas e a busca em resolver ou contornar da melhor maneira possvel tais
problemas. O que deve ser ressaltado, segundo esta interpretao, a busca
em conceber o ser humano como um ser que, alm de sua capacidade racional
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reflexiva, tambm constitudo por sentimentos, paixes e afetos. Isso nos


remete diretamente a teoria moral de Rousseau, visto que o sentimento para ele
est diretamente ligado conscincia.
No dizer de Dalbosco (2011, p. 124):
Dialtica da razo exprime, nesse sentido, a compreenso adequada da tenso imanente ao humana que
se manifesta entre as dimenses da conscincia (enquanto instinto humano e divino) e da razo, ambas
inseridas em uma ordem universal. Ela consiste enfim
no movimento crtico que se inicia com o cuidado de si
mesmo, o qual, por sua vez, conduz conscincia da
insero humana no cosmo.

Alm do contedo desta passagem, h ainda outro aspecto a se considerar. Para compreender de forma mais sistemtica esse ideia de dialtica no
pensamento de Rousseau, deve-se buscar amparo na tenso existente entre o
ouvir a voz do corao e o seguir os ditames da razo. Neste horizonte, ser
racional no significa agir s logicamente com base em conceitos, muito menos
atravs de aes procedimentais baseadas em relaes instrumentais de meiofim. O que retrata a dialtica a busca por formulao de juzos que sofram a
influncia da voz do corao e dos sentimentos que constituem o psiquismo
humano. Esta seria, a nosso ver, a interpretao que mais se aproxima do
pensamento rousseauniano e de modo especial ao seu projeto de educao
natural.
Neste contexto, recorremos ao pensamento de Cassirer para buscar
subsdios que possibilitem avanar nesta temtica. Segundo ele, devemos considerar, na teoria ou dinmica do sentimento proposta por Rousseau, duas
tendncias que so completamente opostas, descritas como ora idealista ora
naturalista (CASSIRER, 1999). Para conectarmos essa ideia com sua teoria
moral, podemos indicar, pelo vis naturalista, que o sentimento originado das
sensaes e causa as impresses. No que tange o vis idealista, existe uma
regio da conscincia que no pode ser acessada pela mera sensao, sendo
alcanada pelo caminho do julgamento. Posto isso, e se realmente esta segunda interpretao parte do pensamento de Rousseau, temos ento um problema, a saber, como se conecta sentimento e julgamento? Retomando as ideias
de Cassirer (1999), pode-se inferir que ele o faz distinguindo o que sentimento,
por um lado, daquilo que mera sensao e, por outro, das operaes lgicas
do entendimento. Em sntese, podemos dizer que aquilo que o genebrino compreende por julgamento no se limita fundamentao das operaes lgicas
efetuadas pelo entendimento, sendo necessrio incluir, neste contexto, no que
se refere moralidade, o recurso voz da conscincia.
O que se tentou apresentar neste terceiro ponto trata de mostrar que
h o fechamento do crculo da teoria do sentimento de Rousseau, pois o sentiEducao, Santa Maria, v. 37, n. 2, p. 229-240, maio/ago. 2012

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mento ergue-se agora bem acima da impresso passiva e da mera sensao;


ele assimilou a pura atividade do julgamento, da avaliao e da tomada de posio (CASSIRER, 1999, p. 107). Assim, evitando o reducionismo ao instinto
primitivo ou ainda as regras lgicas do entendimento, pode-se dizer que o
sentimento tem sua manifestao causada ora como uma afeco psquica ora
como algo essencial da alma, isto constitui a prpria dialtica da razo, tomada
no seu sentido mais amplo. Portanto, e este o ponto fundamental que nos
interessa aqui, vinculada ao sentimento, sendo sua prpria expresso, trata-se
agora de uma razo que no se deixa mais reduzir aos seus procedimentos
meramente lgico-formais, mas sim, que ao pensar sente e que s pode pensar
exatamente porque sensvel.
Esta caracterstica dialtica rompe com a interpretao de um
Rousseau otimista da razo, pois em seu pensamento de modo mais pontual
no Primeiro e Segundo Discursos ele aponta para que os avanos obtidos, seja
pela cultura ou pela arte, fundamentados numa relao tcnico-instrumental,
no necessariamente conduzem os indivduos emancipao proposta pelas
luzes. Podem levar sim depravao moral, pois conduzem os sujeitos a um
fechamento em si mesmos, compreendendo os outros no como pares de um
processo de melhoramento da civilizao, mas sim como objetos a serem utilizados em benefcio prprio.
Tambm temos que apontar para a superao da interpretao de um
Rousseau primitivista, pois no se pode aceitar o retorno natureza como um
retrocesso no modo de vida, como j foi exposto, indicando que os sujeitos
deveriam retornar ao hbitat natural em meio s matas virgens. Ou, ainda, como
coloca Voltaire em sua crtica Rousseau, de vivermos novamente sob quatro
patas. O que se busca deste voltar natureza sim que os homens possam
escutar a voz de sua conscincia, somente ouvida por meio do processo de
voltar-se a seu interior, aquilo que o constitui propriamente enquanto ser capaz
de definir por si prprio o que o bem.
Iluminismo pedaggico e educao natural em Rousseau
Para fins pedaggicos recorremos ao Livro IV do Emlio, onde o autor
apresenta a tenso existente entre o amor de si e o amor-prprio. Esta tenso
tem como fundamento a preparao moral dos sujeitos, pois coloca frente a
frente os desejos que pertencem esfera da satisfao das necessidades, em
que o nico envolvido o prprio sujeito, e a comparao com os outros, na qual
preferimos sempre a ns mesmos. O amor de si mesmo refere-se s paixes
doces e afetuosas; j o amor-prprio, s paixes odientas e irascveis. E com
base neste confronto que o indivduo deve dar ouvidos sua interioridade, voz
de sua conscincia.
Para adentrarmos mais pontualmente no projeto de educao natural
dentro do contexto iluminista, apresentando alguns aspectos iluministas em
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seu projeto educacional, vamos rapidamente pontuar alguns indicativos do que


o natural para Rousseau.
Sabemos que, em muitos momentos da histria da pedagogia, posteriores publicao do Emlio, a natureza tomada na perspectiva romntica
adotada pelo sculo XIX, no sentido de que tudo aquilo que natural est em
oposio ao que social (artificial). Ou seja, procurava-se demonstrar a autenticidade, que no fora ainda contaminada pelas relaes sociais. Para os romnticos, o contraponto entre natureza e sociedade civilizada pode ser entendido, resumidamente, no sentido de que quanto mais socivel o ser humano se
torna mais ele se distancia do conceito de natureza e, com ela, da bondade que
constitui originariamente todo ser humano. Em no raras ocasies se atribuiu a
Rousseau um projeto educacional que procura educar os infantes longe da vida
em sociedade. Porm, em uma leitura atenta de sua obra percebe-se que o
natural da educao possui uma relao estreita com a sociedade, compreendendo esta no seu sentido normativo.
Tratar do conceito de educao natural e de natureza neste autor de
fundamental importncia para que possamos, mais consistentemente, compreender os objetivos do seu projeto educacional. A teoria educacional rousseauniana
pode ser dividida em dois momentos: o primeiro trata da educao na infncia e
o segundo da educao na adolescncia e juventude. Esses dois momentos se
apresentam no Emlio, nos Livros I e II, respectivamente. O Livro I faz referncia
ateno para com os cuidados e as necessidades da criana, perodo que
compreende de zero at os dois anos de idade. O Livro II, por sua vez, trata da
idade dos dois aos doze anos, na qual o problema nuclear a insero do
projeto de educao natural dentro de uma viso cosmolgica de maior amplitude. Um projeto pedaggico como esse no poderia se ausentar de investigar a
relao pedaggica entre a criana e o adulto, tendo, nesse caso, como foco a
educao pelos sentidos, tomada no horizonte da ideia de fora e do refinamento dos sentidos e, claro, como se apresenta na obra do genebrino, a necessidade de se educar para a moral, para a entrada de Emlio na sociedade.
Segundo comenta Dalbosco, o homem s pode tornar-se um ser moral
quando ingressa na sociedade, porm, ao ingressar nela, corre o risco constante
de se extraviar (DALBOSCO, 2005, p. 80). Enfim, podemos dizer que a moralidade
tem sua base na sociabilidade. Assim, a educao de Emlio deveria prezar desde cedo, ou seja, desde sua primeira infncia, para conhecer e desenvolver suas
potencialidades, aprendendo a obedecer aos limites postos pelo meio scio-histrico que o circunda (DALBOSCO, 2008, p. 139). Prossegue Dalbosco, dizendo
que nesta aprendizagem de infncia, a natureza a grande professora e o adulto
(educador) o mediador entre ela e o educando (2008, p. 139). O problema que
se apresenta na ideia de ter a natureza como principal professora refere-se
situao entre o deixar acontecer e o intervir no mundo do infante. Rousseau
coloca que devemos deixar a natureza agir bastante tempo antes de resolver agir
em seu lugar, temendo contrariar suas operaes (ROUSSEAU, 2004, p. 119).
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A questo importante dos Livros I e II versa acerca do projeto de educao natural, uma educao voltada para a primeira infncia, tomando as necessidades da criana e os cuidados que o adulto exerce sobre ela. O que cabe
ressaltar aqui a importncia que deve ser atribuda ao amadurecimento dos
infantes; as necessidades da criana e os cuidados do adulto, que devem se
modificar de acordo com o amadurecimento dos primeiros. E de fundamental
prioridade que o adulto consiga visualizar e mediar a tenso entre o que realmente necessidade e o que ele deve dispensar a ela enquanto cuidado. Ou
seja, deve o adulto tomar todas as precaues para que seus cuidados no
venham a viciar a criana. Assim, a ao do adulto deve ser de reconhecer o que
natural na criana, distinguindo a necessidade verdadeira daquela que
fantasiosa.
Rousseau expressa este problema da seguinte maneira:
H um excesso de rigor e um excesso de indulgncia,
ambos a serem igualmente evitados. Se deixas a criana sofrer, pondes em risco a sua sade, na sua vida; vos
a tornais desde logo miservel; se lhe poupais com demasiado cuidado toda espcie de mal-estar, preparaislhe grandes misrias; vos a tornais delicada, sensvel;
vos a tirais do seu estado de homem, a que voltara.
(1992, p. 70)

O que cabe ressaltar, e isso aparece nas linhas do Livro II, a ideia de
humanismo, ou seja, a educao natural tem como meta o humanismo. Mas,
como Rousseau opera com essa ideia de humanismo na infncia? Poderamos
dizer que a busca por deixar a criana ser o que ela . Assim, natural saber
qual o seu lugar num sentido tico normativo bem claro, na relao entre as
necessidades, os desejos e as foras disponveis para atender as necessidades. Ao descobrir o seu lugar na ordem das coisas, a criana cria um sentimento de pertena que lhe fundamental para no ultrapassar os limites no seu
futuro convvio social. Pode-se, ento, afirmar que natural o equilbrio entre
desejo e o poder de alcanar o desejado, respeitando-se a si mesmo e aos
outros.
Tomando o conceito de educao natural esboado no Emlio,
Rousseau procura apontar que ela a fonte de formao do carter dos infantes. Apontamos, a partir do esboado, para a possvel tese de que a finalidade
maior do projeto educacional rousseauniano, nos Livros I e II, auxiliar na conduo da criana, atravs da educao natural, a ser um sujeito autnomo,
capaz de pensar por conta prpria, possibilitando-a viver livremente, em um governo republicano, quando adulto.
Em sntese, o projeto de educao natural pensado por Rousseau
criana de zero at doze anos de idade deve respeitar a criana naquilo que ela
tanto do ponto de vista biolgico, como afetivo e cognitivo, primando mais pelo
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amadurecimento de suas foras fsicas e sensveis, expondo-a ao convvio direto e permanente com a natureza. O genebrino era da convico pedaggica de
que o fortalecimento do corpo e o refinamento dos sentidos seriam a condio
necessria, embora no suficiente, do posterior e progressivo desenvolvimento
cognitivo e moral da criana.
A inveno moderna dos conceitos de infncia e pedagogia
Uma nica obra sobre educao transforma a trajetria de Rousseau
no Emlio ou da Educao, apresentando uma gama de possibilidades e novidades para se pensar a educao e o processo de desenvolvimento dos educandos.
Esta obra filosfico-pedaggica que faz com que seu autor esteja entre os mais
importantes pensadores de todos os tempos, j foi motivo de perseguio e o
alimento para fogueiras que acalentavam o ego dos doutos racionalistas e os
soberanos telogos e religiosos.
Rousseau, ao longo das pginas do Emlio, nos apresenta duas grandes mudanas em relao aos processos pedaggicos de seu tempo. A primeira exatamente sobre a ideia de educao, contrariando toda a tradio
escolstica. A segunda a reinveno do conceito de infncia. Destas surgem
inmeros desdobramentos que, no seu conjunto, demonstram porque obra e
autor so o divisor de guas do pensamento pedaggico moderno.
Adentrando na seara de discusso das objees rousseaunianas acerca do modelo de educao escolstico e do ideal de infncia, temos como
principal objeto de crtica o intelectualismo pedaggico que dominava at ento.
O genebrino procurava mostrar em sua obra que no devemos conceber a criana como um adulto em miniatura, concepo que acarreta diretamente a impossibilidade de se iniciar a educao pela razo.
Trocando em midos, e este o objeto dos Livros I e II do Emlio,
devemos antes de tudo fortalecer o corpo e refinar os sentidos dos infantes, para
que possam ir aos poucos desbravando o mundo que os circunda, isto , o que
se denomina educao pelas coisas. Entende-se que a razo no deve estar no
incio do processo educativo, tal ideia vem na contramo daquilo que pensavam
muitos autores de seu tempo, entre eles Locke. Segundo o prprio Rousseau:
De todas as faculdades do homem, a razo, que no por assim dizer, seno
um composto de todas as outras, a que se desenvolve com mais dificuldade e
mais tardiamente, e ela que se pretende utilizar para desenvolver as primeiras! (ROUSSEAU, 2004, p. 89).
Se recordarmos a proposta da educao tradicional, o aluno no era
considerado sujeito no processo pedaggico, mas tido sim como receptculo
de informaes, que lhe eram transmitidas de forma meramente verbal, sem o
recurso ao jogo e brincadeira. Assim, os contedos se faziam distantes do
universo infantil, dificultando a compreenso e aplicabilidade. A ideia de criana
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como adulto em miniatura impede que ela viva aquilo que prprio de seu tempo, de sua idade, pois deve vestir-se e portar-se como um adulto, ficando sujeita
corrupo e aos coquetismos que so prprios do mundo adulto. Com isso
fica impossibilitada de viver aquilo que prprio de sua fase, ou seja, a alegria e
a espontaneidade da infncia.
A educao natural proposta por Rousseau busca respeitar o infante
em seu mundo; isto por si s demonstra a ruptura clara com os alicerces da
pedagogia tradicional reinante. O ideal de criana combatido por Rousseau est
fortemente atrelado ao conceito de inatismo presente na filosofia platnica e que
perdurou por toda a Idade Mdia. Se recorrermos filosofia verificaremos no
Meno de Plato a justificativa que baseava o conhecimento na teoria das ideias,
a qual apresenta, grosso modo, a distino entre o mundo sensvel e o mundo
inteligvel. O primeiro depositrio de tudo que considerado imperfeito,
contraponteando desta maneira o mundo inteligvel que a fonte de tudo que
bom e puro, daquilo que perfeito.
Assim, a criana, ao passo que fosse sendo racionalmente educada,
estaria de uma forma ou outra acessando todo o conhecimento que nela estaria
adormecido. Isso deu margem toda tradio escolstica defender e sustentar
seu verticalismo e intelectualismo pedaggico, os quais impossibilitavam compreender o aluno como sujeito no processo educativo. Todo o inatismo presente
neste modelo escolstico foi ponto de partido para Rousseau dar forma ao Emlio.
Neste horizonte que o genebrino pensa a importncia do meio e do professor
no processo de educao de Emlio. O primeiro com o papel de ofertar ao seu
aluno a experincia, o contato, com tudo que o circunda. O segundo, como
mediador da relao da criana com aquilo que vai descobrindo. Dessa forma,
evita-se que coloque sua vida em risco ou ainda que faa algo alm de suas
foras.
Em forma de concluso, podemos dizer que, ao justificar o princpio
bsico da educao natural de respeito ao mundo da criana, isto , de respeito
a sua condio biolgica, cognitiva e intelectual, nas quais a criana se encontra, Rousseau antecipa, ao seu prprio modo e estilo, um pilar da pedagogia
contempornea, qual seja, o de tomar as potencialidades da criana, considerando suas capacidades e o seu modo de ao, como ponto de partida do
processo pedaggico. Como a criana aprende interagindo com o meio, moldando seu comportamento atravs do processo tensional de ao e reao
junto aos objetos fsicos e aos traos culturais e sociais que lhe vm ao seu
encontro, de fundamental importncia que o educador conhea suas
potencialidades e seus limites, exatamente na fase em que o educando se
encontra, e, mais do que isso, seja capaz de criar o ambiente pedaggico necessrio para mobilizar o desenvolvimento biolgico, humano e social de seu
educando, ao mesmo tempo em que, ao fazer isso, estar construindo a si
mesmo como ser humano.

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______. Emlio ou da Educao. So Paulo: Martins Fontes, 2004.
SCHNEIDERS, W. Das Zeitalter der Aufklrung. Mnchen: Verlag C. H. Beck,
2008.
TAYLOR, C. As fontes do Self. A construo da identidade moderna. So Paulo: Edies Loyola, 1997.

Notas
O conceito rousseauniano de natureza, assim como o de educao, rene muitas dificuldades.
Dentre a extensa literatura sobre o tema, destacamos o estudo mais recente de Cooper (1999).
Na introduo de seu estudo, o referido autor critica tanto a concepo historicista como
transcendental de natureza para afirmar sua prpria posio (p. 4-11).
Considerando a amplitude e complexidade do movimento iluminista que dominou a Europa nos
sculos XVII e, sobretudo, XVIII, foge de nossa alada caracteriz-lo em detalhes. Para o que
nos interessa no momento, basta defini-lo como uma forma de pensamento que acredita no
poder emancipador tanto da razo como da cincia, baseando-se numa perspectiva otimista
da histria humana, ou seja, na crena de que pela razo e pela cincia o homem seria capaz
de resolver todos seus problemas. Para um resumo atual e bem fundamentado da poca do
Iluminismo, ver o estudo introdutrio de Schneiders (2008).
Ao defender que a educao infantil deve iniciar pela educao dos sentidos, Rousseau inova
em relao tradio pedaggica, sobretudo em relao ao racionalismo escolstico, segundo o qual a criana deveria ser educada desde seu incio pela razo. Contudo, o pensamento
pedaggico de Rousseau ainda tributrio, no geral, da noo clssica de educao que a
concebe como uma ordem progressiva, contemplando diferentes etapas: a) formao dos
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Cristiano Eduardo Wendt Claudio Almir Dalbosco


sentidos; b) da linguagem e da memria; c) do aprendizado imitador da ordem da natureza
(kosmos) e; d) por fim, do aprendizado e convvio com a comunidade pblica (polis). Sobre
esse trao clssico da educao antiga que influenciou diretamente o humanismo renascentista
e a pedagogia iluminista moderna, ver os dois primeiros captulos da brilhante histria da
pedagogia escrita por Benner e Brggen, publicada recentemente (2011, p. 11-50).
Correspondncia
Cristiano Eduardo Wendt Avenida Jlio de Castilhos, 2767, Bairro Expedicionrio, CEP
99300-000, Soledade, Rio Grande do Sul.
E-mail: wendt81@hotmail.com vcdalbosco@hotmail.com

Recebido em 24 de fevereiro de 2012


Aprovado em 24 de maro de 2012

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Educao, Santa Maria, v. 37, n. 2, p. 229-240, maio/ago. 2012