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COMPORTAMIENTO DE LOS MATERIALES ANTE LOS AGENTES

ATMOSFRICOS
Introduccin:
Los agentes atmosfricos que afectan ms a la durabilidad de los materiales son
las radiaciones del sol, la humedad atmosfrica, el oxgeno del aire, y los iones
de la polucin; por ejemplo en la inestabilidad de la superficie de la madera el
contenido de humedad, la hinchazn merma, la porosidad, el colorido, los
exudados y extractos celulares; y en el mecanismo de envejecimiento por
meteorizacin.
En el acabado de la madera, las propiedades fsicas que interesan conocer son
cinco:

Contenido de humedad

Hinchazn y merma

Porosidad

Esta variabilidad hace de la superficie de madera un soporte inestable, que es


bueno conocer para poder aplicar las medidas necesarias para obtener los
mejores resultados en la duracin de los acabados.
Para prevenir estos daos conviene aplicar recubrimientos sobre la madera con
un contenido de humedad inferior al 20%, con lo que adems se evita la
presencia de hongos del azulado o de pudricin. En el caso en que el contenido
de humedad supere el 22%, se recomienda aplicar fondos o recubrimientos
impregnantes, que contengan materias activas fungicidas, para prevenir la
posible invasin de hongos xylfagos.
Adems de la influencia del agua esttica (o fija) de la madera, el agua
circulante afecta tambin a los recubrimientos.

La salida al exterior del agua circulante depende de la temperatura: el calor


ambiente de las viviendas puede presionar su salida al exterior en forma de
vapor.
Si los poros se cierran con un recubrimiento impermeable, se impide la salida al
exterior y el vapor de agua se acumular bajo la pelcula del recubrimiento. En
las superficies exteriores se condensa con el fro de la intemperie, empapa la
madera, que aumenta su grado de humedad y provoca a hinchazones, mermas
y aparicin de hongos xylfagos.

La Hinchazn y la Merma

La Hinchazn y la merma se producen por los cambios del contenido de


humedad (hinchamientos al absorber el agua y mermas o contracciones al
exhalarla). Provoca variaciones dimensionales en las piezas, y tambin fuertes
tensiones (que ya emplearon los egipcios para romper grandes rocas mediante
grietas), cuarteamientos y roturas en los recubrimientos.
La primera medida a toma para evitar los daos que producen el juego o
trabajo de la madera, es la de que los polmeros (con valores bajos de la Tg)
tengan una excelente flexibilidad y elasticidad para seguir sus movimientos y
sean durables.

La Porosidad

La porosidad o volumen vaco de la madera, vara mucho con la especie, dentro


del propio individuo e incluso dentro de la misma pieza (aunque el peso
especfico de una madera se fije para cada especie).

Antiguamente se apreciaba la calidad de una madera de construccin por su


peso especfico, lo que tal vez explique que sta fuera la propiedad fsica de la
madera que se estudiara por primera vez.

Eflorescencia

Aspecto o sedimento de la trasformacin de ciertas sales que se encuentran en


las superficies hmedas convirtindose en polvo parecido a la tiza.

Elasticidad/plasticidad

Capacidad de un material de volver a su estado original despus de haber sido


deformado, es decir, no se sobrepasa el lmite de deformacin, lo que se conoce
como comportamiento elstico.
Los plsticos en general tienen una respuesta elstica. Si se sobrepasa el lmite
de deformacin de un material cuando se somete a tensin, ya no regresar a su
estado original cuando se elimine la tensin, proceso que se denomina
deformacin permanente por comportamiento plstico. La plasticidad es lo
opuesto a la elasticidad. Cuando esto sucede, el material acta como un muelle,
y decimos que tiene un comportamiento elstico. Algunos materiales, como los
metacrilatos, se rompern en cuanto hayan sido objeto de una pequea
deformacin, mientras siguen mostrando un comportamiento esencialmente
elstico. Otros, como los poli carbonatos, pueden estirarse hasta longitudes muy
superiores a la original antes de romperse. Estos ltimos tienen un lmite de
deformacin y su correspondiente tensin en punto de fluencia.

Absorcin de agua/absorcin de humedad

Porcentaje de ganancia de peso de un material despus de sumergirlo en agua


durante un tiempo especificado a una temperatura especificada. Es importante
en aquellas piezas que requieren buena estabilidad dimensional, especialmente

en entornos que no son de oficina. Muy importante para casi todas las
propiedades elctricas. A medida que se absorbe el agua, algunas dimensiones
de la pieza tienden a crecer y las propiedades fsicas pueden deteriorarse. Son
preferibles los valores bajos. Las condiciones pueden ser de inmersin en agua o
de exposicin a una atmsfera hmeda. En este ltimo caso, el proceso tambin
se denomina absorcin de vapor.

METEORIZACIN
Es el proceso de desintegracin fsica y qumica de los materiales slidos en o
cerca de la superficie de la Tierra, bajo la accin de los agentes atmosfricos.
Tambin puede definirse como la descomposicin de la roca, en su lugar; seria
un proceso esttico por el cual la roca se rompe en pequeos fragmentos, se
disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales, obteniendo as la
remocin y el transporte de detritus en la etapa siguiente que vendra a ser la
erosin. La meteorizacin entonces, al reducir la consistencia de las masas
ptreas, abre el camino a la erosin.
Pero como la meteorizacin esta ntegramente relacionada con los minerales,
esta posee ciertas caractersticas que la hacen ms o menos resistente al
proceso de meteorizacin o alteracin de all la importancia que tiene la serie
de Goldich, debido a que esta nos permitir determinar dicha resistencia.
TIPOS DE METEORIZACIN
Como objeto de anlisis se suele clasificar a la meteorizacin en tres tipos:

Fsico-mecnico.

Qumico.

Biolgico

Pero en la realidad estos tipos se combinan lo que hace difcil definir cual de
ellos actu en determinado proceso de alteracin.

Actualmente se tiende a establecer una inicial distincin entre las


fragmentaciones o clsticas para la mecnico y descomposiciones o
alteraciones para la qumico.
METEORIZACIN FISICA Y MECANICA
La meteorizacin mecnica o fsica consiste en la ruptura de las rocas a causa
de esfuerzos externos e internos causados por los meteoros. Son sinnimos, y
ms exactos, los trminos de disgregacin y fragmentacin. La disgregacin
implica la ruptura de la roca en fragmentos

ms o menos grandes y

angulosos pero sin modificacin de la naturaleza mineralgica de la roca. Los


calibres pueden ir desde la arcilla, a la marga, el limo, la arena y hasta los
fragmentos de varios metros.
La superficie de meteorizacin puede realizarse en capas, exfoliacin, o grano a
grano, desagregacin granular.
Los procesos ms importantes son: termoclastia, gelifraccin, hidroclastia,
haloclastia y corrasin.
1. Termoclasticidad
La termoclastia consiste en la fragmentacin de la roca debida a los cambios
de temperatura bruscos. Las dilataciones y las contracciones producidas por
los cambios de temperatura producen tensiones en las rocas que terminan por
romperla.
Para que se produzca esta ruptura son necesarios cambios bruscos en perodos
muy cortos de tiempo, como los que se dan en los desiertos ridos, pero
tambin rocas cuyo color y textura permitan una absorcin y disminucin de la
radiacin calorfica. Adems deben tener una composicin mineralgica que
permita diferencias de dilatacin y contraccin, para que las tensiones sean
efectivas.

Las condiciones para que se produzca la termoclastia son tan difciles que no ha
sido posible reproducirla en un laboratorio, por lo que en ocasiones se duda de
que sea un mecanismo natural, sin embargo en los desiertos clidos s parece
funcionar, al menos en combinacin con otros mecanismos. Este mecanismo
produce fenmenos de exfoliacin y desagregacin granular.
2. Gelifraccin o crioclastia
La gelifraccin consiste en la fragmentacin de la roca debida a las tensiones
que produce la congelacin y descongelacin del agua en los huecos que
presenta la roca. El aumento de volumen que produce el agua congelada sirve
de cua, lo que termina por romper la roca. Esto quiere decir que para que la
gelifraccin funcione es necesario que existan frecuentes ciclos de hielodeshielo lo que ocurre en las latitudes medias con procesos de tipo peri glaciar.
En las latitudes altas con procesos de tipo glaciar estas alternancias no se dan,
ya que el perodo de congelacin dura meses.
La gelifraccin es el mecanismo ms eficaz en las latitudes medias. Muchos
autores la consideran como un tipo de termoclastia, pero al no ser las diferencias
de temperatura lo que rompe la roca, sino un agente intermedio, el agua helada
y deshelada, prefiero considerarlo como un mecanismo aparte.
La eficacia de la gelifraccin depende de la naturaleza de la roca y puede
pulverizarla en granos de tamao limo, microgelifraccin, o en bloques grandes
y angulosos, macrogelifraccin.
3. Hidroclastia
La hidroclastia consiste en la fragmentacin de la roca debida a las tensiones
que produce el aumento y reduccin de volumen de determinadas rocas
cuando se empapan y se secan. Normalmente, en este mecanismo la arcilla
tiene una importancia decisiva.

Los ciclos de humectacin y secado son ms lentos que los de hielo deshielo,
pero ms persistentes. La presin ejercida por la arcilla hmeda persiste
mientras est hmeda. Durante la fase seca la arcilla se cuartea, presentando
debilidades que pueden aprovechar otros agentes erosivos.
En funcin del tamao de los fragmentos podemos distinguir la
macrohidroclastia, en regiones que alternan arcillas masivas y calizas o
areniscas y que presentan cuarteamientos muy grandes, y la microhidroclastia,
en regiones de rocas cristalinas con algn grado de alteracin, y que forma
limos.
4. Haloclastia
La haloclastia

consiste en la fragmentacin de la roca debida a las tensiones

que provoca el aumento de volumen que se producen en los cristales salinos.


Estos se forman cuando se evapora el agua en las que estn disueltos. Las
sales, que estn acogidas en las fisuras de las rocas, presionan las paredes, a
manera de cua, hasta romperlas. En realidad no son los cristales formados los
que ejercen la presin suficiente para romper la roca, si no el aumento de
volumen de los cristales al captar nuevos aportes de agua, que hacen crecer el
cristal.
La haloclastia slo funciona en los pases altamente salinos y ridos, es decir en
las franjas litorales y en las regiones muy ridas. El mecanismo es muy similar a
la gelifraccin, aunque su mbito de incidencia es menor.
Debido al reducido tamao de los cristales salinos este mecanismo apenas tiene
importancia en las rocas con fisuras, sin embargo es muy efectivo en las rocas
porosas, por lo que el material que se forma es de pequeo calibre: arenas,
limos, margas y arcillas.
5. Corrasin

La corrasin implica denudacin, es decir fragmentacin y transporte del


material, as que tambin se considera un agente de transporte ( corrasin
elica); no obstante, aqu explicaremos el mecanismo de fragmentacin de la
roca.
La corrasin es un proceso de erosin mecnica producido por golpes que
producen los materiales que transporta un fluido (aire, agua o hielo) sobre una
roca sana. La reiteracin de los golpes termina por fragmentar tanto de la roca
sana como el proyectil. El resultado es la abrasin (desgaste por friccin) de la
roca y la ablacin (cortar, separar y quitar) de los materiales.
La eficacia de la corrasin depende de la densidad y de la velocidad del fluido.
Un fluido es ms denso cuantos ms materiales lleva en suspensin (carga).
Tambin es ms eficaz cuanto menos vegetacin exista.

METEORIZACIN QUMICA
Son Disoluciones y Alteraciones que sufren los cambio de las rocas por la
accin disolvente del agua que se puede acelerar por la meteorizacin
mecnica, tambin se puede decir que es la alteracin de los minerales
provocando otros distintos, los procesos ms destacados en la meteorizacin
qumica son los siguientes:
1

LA OXIDACIN:

Es producida por el contacto del oxigeno del aire con ciertos componentes
qumicos-mineralgicos de las rocas particularmente favorables para
combinarse con l (compuestos frricos, carbonatos, sulfuros, etc. Consiste en
la transformacin qumica de estos en xidos; una transformacin que cambia
la composicin de la superficie externa de los afloramientos, sin penetrar ms
all de unos milmetros, al tiempo que en la mayor parte de los casos varia su
coloracin. Puede darse que la consecuencia fundamental de la oxidacin es la
formacin de patinas superficiales, casi siempre de color rojizo u ocre oscuro.

LA HIDRATACIN:

Afecta con mayor profundidad a las rocas compuestas de forma casi exclusiva
por minerales susceptibles de reaccionar al agua, estas rocas son sobre todo
de tipo metamrfico y meta sedimentario compuestas de silicatos aluminosos,
las cuales al hidratarse se transforman en arcillas, haciendo que no solo
cambie la naturaleza qumico - Mineralgica de la roca en un espesor que
puede superar la decena de metros sino que su resistencia frente a los agentes
erosivos disminuye sustancialmente.
3

LA HIDRLISIS:

Es una reaccin que tiene por efecto el desdoblamiento de una molcula en


presencia de agua, en trminos geomorfolgicos, es un proceso de
meteorizacin consistente en la combinacin hidrolitica de determinados
elementos de los minerales que tiene como consecuencia la ruptura de los
sistemas de cristalizacin de estos. Acta sobre los componentes silicatados y
aluminicos silicatados de las rocas (micas, feldespatos, etc.), destruyendo su
estructura cristalina originaria y dando lugar a la progresiva separacin de
slice de los elementos con los que se combina, a la neoformacin de minerales
arcillosos y a la liberacin de los elementos metlicos en forma de hidrxidos.
Para que se produzca la meteorizacin qumica es necesaria la presencia de
agua y con una temperatura alta la velocidad de reaccin aumenta.
La meteorizacin qumica es muy alta en zonas ecuatoriales y tropicales,
media en zonas de clima templado-hmedo y baja en las zonas extremas de
mucho fro o calor y pocas precipitaciones donde domina la alteracin
mecnica.

METEORIZACIN BIOLGICA

se debe a la accin de vegetales, en concreto a la accin de las races que


entran en el terreno en forma de cua y van partiendo las rocas y disgregando
el suelo.

AGENTES O FACTORES QUE INCIDEN EN EL MODELADO DEL RELIEVE Y


LA METEORIZACIN
El modelado del relieve se produce, en gran medida, por la accin de la
meteorizacin sobre los materiales preexistentes. El modelado, por tanto,
vendr condicionado por los mismos factores que controlan la meteorizacin.
De estos factores los ms importantes son el tipo de materiales (litologa) y el
clima (temperatura, humedad vientos y radiacin solar) , pero existen otros
factores que contribuyen a exagerar o suavizar los efectos que marcan los
factores bsicos estos son la variable estructura y la variable tiempo.
a.

LITOLOGA:
Partiendo del hecho que el relieve es el conjunto de formas que

adoptan los materiales y rocas de la corteza terrestre, se podra decir que


este factor es el ms importante que influye en el modelado del relieve,
debido precisamente que es all donde se producen todos los procesos de la
meteorizacin, aunque para que s de la meteorizacin es importante contar
con otras variables como temperatura, agua, viento para que se produzca las
diferentes fragmentaciones, descomposiciones de la roca todos estos

agentes son los encargados de provocar los relieves que podemos observar
hoy da.
b.

CLIMA:
Que vara con pocas, estaciones, actividad solar, volcanes, etc., dependen
los mecanismos fsicos y qumicos que actan sobre la superficie del
Planeta. El clima tambin influye en el desarrollo o no de la vida animal y
vegetal sobre las rocas expuestas a la meteorizacin. Los vegetales son los
seres vivos que ms acusan las variaciones climtica, as mismo el clima
influye de sobre manera para que se de determinado tipo de meteorizacin
de all su importancia.

c.

TIEMPO:
El tiempo que un relieve est sometido a los agentes erosivos y
a la meteorizacin hace que lo consideremos ms maduro o evolucionado o
con formas ms juveniles. El tiempo transcurrido desde su formacin habr
permitido que los agentes geolgicos externos hayan modelado a travs de
las crisis climticas los relieves surgidos.