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Infncia e educao em Plato

Walter Omar Kohan


Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Resumo

Este trabalho estuda, desde uma perspectiva filosfica, o conceito de infncia em Plato, com nfase nos seguintes dilogos:
Alcibades I, Grgias, A Repblica e As Leis.
Num primeiro momento, situamos a questo da infncia no marco mais ampliado do projeto filosfico e poltico de Plato. A
seguir, propomos quatro traos principais do conceito de infncia em Plato: a) como possibilidade (as crianas podem ser
qualquer coisa no futuro); b) como inferioridade (as crianas
como as mulheres, estrangeiros e escravos so inferiores em
relao ao homem adulto cidado); c) como superfluidade (a infncia no necessria plis); d) como material da poltica (a
utopia se constri a partir da educao das crianas).
No h a pretenso de levar Plato a algum tribunal. Busca-se
apenas delimitar um problema e uma forma especfica de enfrentlo, com vistas a contribuir para a anlise da produtividade dessa
perspectiva na histria da filosofia da infncia e da educao ocidental, bem como nas atuais teorias e prticas educacionais. Ao
mesmo tempo, de forma implcita, procura-se oferecer elementos
para problematizar uma viso j consolidada entre os historiadores da infncia particularmente desde o j clssico Histria
social da infncia e da famlia de Philippe Aris , segundo a
qual a infncia seria uma inveno moderna e ela no teria sido
pensada pelos antigos enquanto tal.
Palavras-chave

Plato Infncia Filosofia da infncia.

Correspondncia:
Walter Omar Kohan
Av. Sernambetiba, 4420, Bloco 12,
Apto. 302
22630-011 Rio de Janeiro RJ
e-mail: walterko@uol.com.br

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.29, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2003

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Childhood and education in Plato


Walter Omar Kohan
Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Abstract

This work investigates from a philosophical perspective the concept


of childhood in Plato, with an emphasis on the following dialogues: Alcibiades I, Gorgias, The Republic, and The Laws.
Initially, we situate the issue of childhood within the wider scenario
of Platos political and philosophical project. We then propose four
main features of the concept of childhood in Plato: a) as possibility
(children can become anything in future); b) as inferiority (children
like women, foreigners and slaves are inferior to the male adult
citizen); c) as superfluousness (childhood is not necessary to the
polis), and d) as matter of politics (the utopia is built from the
education of children).
It has not been our intention here to put Plato on trial. We have
just sought to delimit an issue and a specific manner of tackling it
with the aim of contributing to the analysis of the productivity of
this perspective in the history of the philosophy of childhood and of
Western education, as well as of current education theories and
practices. At the same time, we have implicitly tried to offer
elements to problematize a vision well established among historians
of childhood particularly after Philippe Aris already classic
Centuries of childhood: a social history of family life according to
which childhood would be a modern invention and would not have
been thought as such by the ancients.
Keywords

Plato Childhood Philosophy of childhood.

Contact:
Walter Omar Kohan
Av. Sernambetiba, 4420, Bloco 12,
Apto. 302
22630-011 Rio de Janeiro RJ
e-mail: walterko@uol.com.br

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Educao e Pesquisa, So Paulo, v.29, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2003

Os filsofos gregos do perodo clssico deram, de forma quase unnime, importncia singular educao. Sabemos, por exemplo, que os sofistas foram educadores profissionais. Eles teorizaram sobre o sentido e o
valor de educar, ainda que seus principais
escritos no tenham chegado at ns (Plato,
Hpias Maior 282b-c). Entre eles, Antifonte,
que afirma, segundo um fragmento conservado, ser a educao o que h de principal para
os seres humanos e que, quando se semeia em
um corpo jovem uma nobre educao, esta
floresce para sempre, com chuva ou sem chuva
(DK 87 B 60).
Mesmo que declarasse no ter sido
mestre de ningum, Scrates reconhece ter
formado jovens que continuariam sua tarefa, e
esse justamente um dos motivos de sua condenao morte (Plato, Apologia de Scrates,
33a-c; 39c-d). O prprio Plato esteve preocupado, do princpio ao fim de seus dilogos com
questes educacionais, talvez porque considerasse que a alma, quando vai para o Hades, no
leva outra coisa seno sua educao e seu
modo de vida (Fdon, 107d). Em sua ltima
obra, As Leis, afirma que impossvel no falar da educao das crianas e que, diferentemente de outras questes tratadas em relao
plis, o far para instruir e para sugerir, no
para legislar (VII, 788a): acerca da educao,
diz ali, O Ateniense, ser uma aporia legislar e
ao mesmo tempo torna-se impossvel permanecer em silncio (788b-c).
Este texto trata de como nesses dilogos de Plato nos que habitam traos do
que hoje chamamos de filosofia da educao
foi demarcado um certo conceito de infncia, proficuamente reproduzido e muito pouco problematizado no posterior desenvolvimento
da
filosofia
sua maneira, de forma explcita ou implcita,
por meio de um discurso aportico e impossvel
de silenciar, com aluses diretas ou metafricas, Plato deu forma a um retrato especfico
da infncia. A seguir, nos ocuparemos de delinear esse retrato.1

Os traos de um problema

Giles Deleuze e Felix Guattari afirmam


que entender um filsofo comporta compreender os problemas que esse filsofo traou
e os conceitos que criou para tentar resolver
tais problemas (1993, p. 40). Pensamos que
a infncia era parte indissocivel de um problema fundamental para Plato e que, por
meio de seus dilogos, pode-se reconstituir
tanto os traos fundamentais de tal problema
quanto a soluo conceitual proposta por
Plato.
O problema ao qual aludimos concreto e situado: entender, enfrentar e reverter
a degradao da Atenas de seu tempo. Assim
colocado, o problema no nos remete necessariamente infncia. Contudo, na viso de
Plato, h uma conexo direta entre as qualidades de uma plis e as dos indivduos que a
compem, qualidades que no esto dadas de
uma vez por todas mas que dependem fortemente do contexto em que se desenvolvem.
Essa viso se apia em uma percepo particular da histria poltica que o precedeu e,
durante a qual, naturezas juvenis excelsas,
como as de seus companheiros de classe,
Alcibades e Crtias, se converteram em polticos inescrupulosos e insanos. As conseqncias foram desastrosas para Atenas e se poderia ler boa parte da filosofia de Plato como
uma tentativa de colocar as bases que permitissem construir uma ordem social radicalmente diferente daquela que deu lugar, pelo menos num nvel protagonista, interveno de
tais cidados.

1. Para
das obras dos
pensadores gregos,
da as referncias bibliogrficas
educao
ocidental.

traduzimos os textos curtos diretamente do original. Para alguns dilogos


de Plato utilizamos, como base, as tradues da Biblioteca Clssica
Gredos
(Madri: 1983-1992) nas quais introduzimos modificaes. Citamos
Antifonte pela edio cannica dos fragmentos estabelecida por H. Dielz e
W. Kranz em Die Fragmente der Vorsokratiker (Berlim, 1923), segundo a
sigla DK, seguida do nmero atribudo nesta edio e o nmero do
fragmento. No caso de Plato, citamos, como habitual, pela edio de Stephanus.
O nmero corresponde pgina e a letra coluna. Quando necessrio,
inclumos em romano o nmero do livro. Citamos os personagens dos
dilogos de Plato entre aspas (por exemplo, Scrates), para diferencilos dos indivduos histricos.

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Como enfrentar o problema da degradao dos jovens? O que fazer para canalizar as
melhores naturezas para o melhor projeto poltico? A chave de interpretao de Plato para
explicar o problema educativa: esses jovens se
corromperam porque no receberam a ateno
e o cuidado que merece quem se dedicar a
governar o conjunto. Sua aposta tambm o :
necessrio, ento, pensar outro cuidado, outra
criana, outra educao, uma experincia infantil da verdade e da justia que preserve e cultive o que nessas naturezas h de melhor e o
ponha a servio do bem comum.
A viso platnica da infncia se enquadra, ento, em uma anlise educativa com
intencionalidades polticas. Plato no faz da
infncia um objeto de estudo em si mesmo relevante. De certo, a infncia no , enquanto infncia, um problema filosfico relevante para
Plato. No h em seus dilogos uma particular ateno em retratar as caractersticas psicolgicas da infncia (contra, Charlot, 1977). A
infncia um problema filosoficamente relevante na medida em que se tenha de educ-la de
maneira especfica para possibilitar que a plis

os termos patomai (comer); pastos (sem


comer, em jejum, em latim impastus); patr
(pai, o que alimenta, em latim pater); pazo
(jogar como uma criana, divertir-se, fazer
criancices); pa (pasto, em latim pasto);
poimm (pastor, o que leva para comer, em
latim pastor); paidon (jogo, diverso);
paidi (jogo, passatempo); paidea (cultura, educao); paido (formar, educar);
paidagogs (o que conduz a criana, pedagogo) (Castello, A. ; Mrcico, C., 1998).
Em grego clssico, pas tem uma denotao muito ampla, refere-se a crianas e
jovens de diversas idades, no caso dos meninos, at chegar cidadania e, no caso das
meninas, caso menos freqente, at o matrimnio (Golden, 1990). Na verdade, pas usase mais com o sentido de filho ou filha (natural ou adaptado) e menos com o sentido de
crianas e, por extenso, como escravo ou escrava (jovens de diversas idades at limites
semelhantes aos do pas). Nesse sentido, seu
uso extremamente amplo (designa, por
exemplo, o membro subordinado de um casal de homens homossexuais, no importa sua
idade) e no implica uma reao emocional
intensa entre os membros de uma famlia ou
do mesmo grupo social (Golden, 1985). Essa
mesma associao est presente no termo
latino puer. Ainda que chamativa, essa ampliao pode ter como base um vnculo afetivo e
cultural que relacionava o escravo com seu
senhor, no totalmente dessemelhante, ao
que vinculava o pai com seu filho (Castello,
A. ; Mrcico, C., 1998).

atual se aproxime o mais possvel da idealizada. Dessa maneira, Plato inventa uma poltica (no sentido mais prximo de sua etimologia) da infncia, situa a infncia em uma problemtica poltica e a inscreve no jogo poltico que dar lugar, em sua escrita, a uma plis
mais justa, mais bela, melhor.
Antes de analisar a forma em que Plato
pensou a infncia, interessante expor algumas
questes vindas da lngua. Sabemos que a relao entre a histria das palavras e a histria do
A outra palavra mais usada por Plato
pensamento extraordinariamente complexa,
para designar a criana nos, literalmente,
mas, em todo caso, no queremos deixar passar jovem, recente, que causa uma mudana,
alguns esclarecimentos, pistas ou sugestes.
novo. uma palavra mais jovem ligada a uma
Plato se refere s crianas, basicamen- raiz de significado temporal, nu, de onde vem,
por exemplo, nn, agora (Chantraine, P.,
te, por meio de duas palavras: pas e nos.2
Pas remete a uma raiz indo-europia que toma 1975). Em usos antigos aplica-se no s s
a forma pa/po em grego e pa/pu em latim (a
palavra latina equivalente a pas puer), cujo 2.
significado bsico alimentar ou alimentar- grego, tknon, ligada ao verbo tkto (dar a luz), que marca mais acentuadamente a filiao, e nos trgicos se encontra usada para reforar o vnculo
se. Da mesma raiz temtica so, por exemplo, afetivo,
H, pelo
menos, uma
terceira da
palavra
geralmente,
a propsito
me. para referir-se criana em

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Walter Omar KOHAN. Infncia e educao em Plato

pessoas, mas a objetos e, mais raramente, a ani- temtica que signifique infncia. Em grego, a
mais e plantas. S posteriormente foi-se espe- lgica da lngua indicaria paida ou paidea, mas
daquele termo s se encontra algum raro exemcializando em uma referncia exclusivamente
plo (Chantraine, 1975) e este tem outra conotao, ligada tambm ao alimento (cultura,
antropolgica, mas conservando sua polivaeducao).
Em
latim
existe
infantia,
mas

lncia, que permite aplic-la a crianas e jobastante tardio e designa literalmente a ausnvens. Algumas palavras ligadas so: netes (ju- cia de fala.3
ventude); neoterzo (tomar novas medidas,
fazer uma revoluo); neoterisms (inovao, revoluo). Nas lnguas vernculas, deu
Como explicar essa ausncia? Ainda que
lugar a muitos compostos a partir do primeiro
a infncia fosse uma etapa da vida legal e
termo neo-.
politicamente irrelevante, h muitos testemuEsses exemplos ilustram uma associa- nhos de vrios campos intelectuais que distinguem diversas etapas na infncia, o que permite
o muito forte entre os campos semnticos do
supor que essas distines tinham alguma realimento e da educao no mundo greco-romano. Alimentar e educar no constituem, ali, do- levncia social (Golden, 1990). De qualquer
mnios dissociados. Outros dois exemplos ilus- modo, talvez a ausncia de uma palavra para
marcar uma etapa possa sugerir a percepo da
tram claramente essa associao. Em grego,
trphein significa, em sua origem, espessar, e, vida humana, pelo menos na literatura domida, coagular, coalhar. Com esse sentido, nante que conhecemos, como uma totalidade
indissocivel ou, talvez, uma unidade que prisubsiste na poca clssica sob o conceito genrico de criar, nutrir, desenvolvido a par- vilegia o comum e o todo por sobre seus fragtir de engordar, alimentar. Por graduais mentos ou partes diferenciadas.
translaes de sentido chega a significar eduEm todo caso, registramos duas marcas
car, ainda que nunca chegue a ser o termo
chamativas na etimologia. Por um lado, a assotpico para referir-se ao que hoje entendemos
ciao entre criana e escravo jovem. Por
por educar e esteja mais ligado ao mbito da
outro lado, a ausncia de uma palavra especcriao das crianas. Por exemplo, Plato (A
fica para se referir abstrao infncia. ConRepblica V 450c, Alcibades I 122b, Crton
fiamos em que os sentidos dessa associao e
dessa ausncia possam ser enriquecidos no
50e-51c) situa a troph (criao) como um
transcorrer deste texto.
perodo intermdio entre o nascimento e a
paidia (educao). Em latim, tanto al.umnus
Talvez no seja um detalhe que Plato,
(o que recebe o alimento, criatura e, como que se vale de palavras rarssimas e at invensegunda acepo, discpulo, o que aprende) como ad.ol.escens (o que comea a ser
3. Infans est formado por um prefixo privativo in e fari, falar, dali seu
sentido de que no fala, incapaz de falar. To forte seu sentido orialimentado, o que recebe os primeiros aliginrio que Lucrcio emprega ainda o substantivo derivado infantia com
mentos e, como conseqncia, cresce) e
o
sentido de incapacidade de falar. Mas logo infans substantivado
ad.ul.tus tm a ver com o verbo al.o,
e infantia so empregados no sentido de infante, criana e infncia,
al.imentar-se e o substantivo al.imentum,
respectivamente. Desse sentido surgem vrios derivados e compostos, na
poca imperial, como infantilis, infantil e infanticidium, infanticdio.
al.imento.
Quintiliano (I, 1, 18) fixa a idade em que a criana considerada como
Em grego clssico h outras palavras,
incapaz de falar at por volta dos sete anos e, por isso, infans pode
algumas derivadas daquelas, para referir-se s designar
a criana no sentido ordinariamente reservado a puer. Na verdade, h
crianas, mas no h nenhuma especfica e
usos
de infans referindo-se a pessoas de at, pelo menos, quinze anos, com o
exclusiva para alguma etapa ou idade em pardevemos entender que infans no remete especificamente criana
ticular (Golden, 1990). Curiosa e significativa- qual
pequena que no adquiriu ainda a capacidade de falar, mas que, antes,
mente, tampouco h, no mundo greco-romano, refere-se aos que, por sua minoridade, no esto ainda habilitados para
testemunhar nos tribunais: infans seria assim o que no pode valer-se de
um substantivo abstrato derivado dessa raiz
sua palavra para dar testemunho. A palavra infantes tambm passa a
designar a muitas outras classes de marginais que no participam da atividade pblica, como os doentes mentais.

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tou muitas palavras para dar conta de conceitos ainda no pensados na cultura de seu tempo, no tenha tido a necessidade de fazer o
mesmo com a infncia. Contudo, como veremos a seguir, no parece justificado afirmar que
a ausncia de uma palavra especfica signifique
que Plato no tenha pensado a infncia. Pelo
contrrio, de diversas formas compe um certo conceito complexo, difuso, variado de infncia. Para uma melhor anlise, dividiremos esse
tratamento em diversos planos que se entrecruzam: a) a primeira marca que distinguimos no conceito platnico de infncia a
possibilidade quase total e, enquanto tal, a
ausncia de uma marca especfica; a infncia pode ser quase tudo; essa a marca do
sem marca, a presena de uma ausncia;
b) a segunda marca a inferioridade em face
do homem adulto, do cidado, e sua conseqente equiparao com outros grupos sociais, como as mulheres, os brios, os ancios, os animais; essa a marca do ser
menos, do ser desvalorizado, hierarquicamente inferior;4 c) em uma terceira marca, ligada anterior, a infncia a marca do no
importante, o acessrio, o suprfluo e do que
se pode prescindir, portanto, o que merece
ser excludo da plis, o que no tem nela
lugar, o outro depreciado; d) finalmente, a
infncia tem a marca instaurada pelo poder:
ela o material de sonhos polticos; sobre a
infncia recai um discurso de necessidade e
o sentido de uma poltica que necessita da
infncia para erigir-se em perspectiva de um
futuro melhor. A seguir, vamos nos referir a
cada uma dessas marcas.

A infncia como pura


possibilidade

Plato no alheio ao sentido mais


primrio da infncia, que a associa a uma etapa primeira da vida humana. Como tal, a valoriza em funo de seus efeitos na vida adulta.
Fazendo-se
eco
de
afirma no Timeu (26b) que admirvel como

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permanecem na memria os conhecimentos


aprendidos quando se criana. Na Apologia,
Scrates disse temer muito mais queles acusadores que foram convencidos, quando eram
crianas, de que ele era um sbio que se preocupava com as coisas celestes e subterrneas e
que fazia mais forte o argumento mais dbil,
do que queles que s foram convencidos
daquelas acusaes em idade adulta (Apologia
de Scrates 18b-c).
No se trata de que, para Plato, a natureza humana se consolide e se torne imodificvel a partir de certa idade. O discurso que
Scrates profere sobre o amor, no Banquete, e
que havia sido ouvido de uma mulher, Ditima
de Mantinia, alerta que ainda que dissermos
que as pessoas so as mesmas desde que nascem at morrerem, na verdade, se gera uma
nova pessoa (ou uma criana) a cada momento
(207d-e). O Ateniense, em As Leis, diz que os
jovens sofrem muitas mudanas todo o tempo,
durante toda a sua vida (XI 929c).
Contudo, alguns momentos da vida so
vistos como tendo mais incidncia que outros,
sobre o curso que ela toma. Tambm em As
Leis, esse mesmo personagem lembra um refro
popular grego que diz o comeo a metade
de toda obra (VI 753e) e afirma que um primeiro crescimento bom o mais importante
para uma boa natureza, tanto entre as plantas
e entre os animais, como entre os humanos
(Ibid. VI 765e). Em uma obra anterior, Scrates diz a um jovem Alcibades que, com
20 anos, est em idade de ocupar-se de si
mesmo, porm, que isso seria muito difcil de
fazer aos 50 anos (Alcibades I 127e). Em outro dilogo, Scrates se mostra preocupado
com o jovem Clnias, temeroso de que, em
funo de sua idade, algum se adiante e dirija sua alma para outros misteres (Eutidemo

4. Quando nos referimos a adultos ou adultez, em Plato, deve-se entender o homem adulto, cidado, nem escravo nem meteco. No vamos tratar
aqui, pela complexidade da questo, do problema destas e de outras figurasum
da ausncia e da excluso,
o os ancios. Para aCrtias
ditado como as mulheres
popular,
excluso das mulheres, cf. Cavarero, A. Nonostante Platone: figure femminili
nella filosofia antica. Roma: Riuniti, 1990.

Walter Omar KOHAN. Infncia e educao em Plato

275b). Em suma, ainda que Plato pense que a


dos de percepo, rpidos e fortes; enquanto
educao seja importante em toda a vida de
alma, irascveis, suaves, amantes do saber e do
um
ser
humano,
tambm
aprender (374e-376c).
considera
que
o

muito mais nos momentos em que se forjam


Haver, ento, que se criar e educar os
seus caracteres. Para explorar e justificar essa
guardies de alguma maneira, diz Scrates
afirmao adentremos A Repblica.
(376c III 412b). Estamos diante de uma
No livro I, Scrates trava uma de suas questo chave. A educao no um problema
clssicas discusses com vrios interlocutores menor, porque o exame da questo educacio(Cfalo, Polemarco e Trasmaco) que so nal poder determinar a gnese, o ponto de
sucessivamente refutados em sua pretenso de partida, a causa da justia e da injustia na
definir
o
que

o
justo.
O IV 423e-424c).
final
do
livro
I

plis (376c-d;
Scrates
proaportico: Scrates diz a Trasmaco que nada pe que a educao com a qual se eduquem os
sabe aps examinar, sucessivamente, se o jusguardies seja a mesma com a qual se educam,
to um mal e uma ignorncia ou uma sabedo- h muito tempo, os gregos: a ginstica para o
ria e uma excelncia e se a injustia mais
corpo, a msica para a alma (376e).
vantajosa que a justia (I 354b-c).
As crianas so educadas, em primeiro
No comeo do livro II, Glucon, irlugar, na msica e, logo depois, na ginstica.
Entre
atividades, convence
inspiradas pemo
de
Plato
na
vidaas primeiras
real,
Scrates
a retomar a discusso e defender a superiorida- las Musas, incluem-se as fbulas e os relatos
de da justia sobre a injustia (II 357a 358e). que as crianas escutam desde a mais tenra
idade. Esses relatos devero ser escolhidos
Depois que ele e Adimanto, tambm irmo
com muita diligncia, diz Scrates, para
real de Plato, apresentam os argumentos
que contenham as
correntes
de
quem
defenderia
queopinies que
a os construinjustia

prefervel justia, Scrates transfere o cam- tores da plis julgam convenientes para formar as crianas (377b-c).
po da anlise do indivduo para a plis, para
facilitar a percepo da justia em um espao
No se permitir que as crianas escumaior (II 368d-e).
tem qualquer relato. No se permitir que se
A investigao leva Scrates a analisar lhes narrem, por exemplo, as principais fbulas
as origens da plis: os indivduos no so autr- pelas quais tm sido educados todos os gregos,
quicos e tm necessidade uns dos outros (369b- os poemas de Homero e Hesodo, uma vez que
afirmam valores contrrios queles que se prec ). Comea, ento, um desenho da primeira
plis (369d-372e). Os traos iniciais de Scra- tende que dominem a nova plis. Esses relatos,
tes, relativos apenas s necessidades bsicas de cheios de mentiras, no representam os deuses
uma plis, recebem uma objeo de Glucon: e heris tal como so e esto povoados de
personagens
que afirmam
contrrios no
trata-se
de
uma
plis
de
sunos,
jvalores que
h
queles com que se pretende educar os guarnela nem prazeres nem comodidades (372e).
Sem rodeios, Scrates toma a objeo, passa a dies (377c - III 392c).
ampliar a plis para uma plis de prazer, mas
De modo que, se se quer extirpar a
adverte que, enquanto aquela s e verdadei- injustia da plis, diz Scrates, ter-se- de
ra, esta luxuosa e doente (372e-373a). Entre mudar os textos com os quais se tem educado
outras coisas, a nova plis gerar guerras com sempre na Grcia. Antes de discutir quais relaos vizinhos e necessitar de guerreiros-guardies,tos sero includos para substituir aos tradiinexistentes na anterior (373d-374a). A partir de cionais, Scrates afirma que se dever ser exuma
analogia
com
os tremamente
ces cuidadoso
dena escolharaa,
dos textos Scrates
descreve as disposies naturais que devem ter com os quais as crianas entraro em contato
tais guardies: devem ser, enquanto corpo, agu- em primeiro lugar. Ele d a seguinte razo:

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E bem sabes que o princpio de toda a


obra o principal, especialmente nos mais
pequenos e ternos; porque ento quando
se forma e imprime o tipo que algum quer
disseminar em cada pessoa. (II 377a-b)

Os primeiros momentos so os mais


importantes na vida, diz Scrates. Por isso
no se permitir que as crianas escutem os
relatos que contm mentiras, opinies e valores contrrios aos que se espera deles no
futuro. Porque se se pensa a vida como uma
seqncia em desenvolvimento, como um
devir progressivo, como um fruto que resultar das sementes plantadas, tudo o que venha depois depender desses primeiros passos. As marcas que se recebem na mais tenra
idade
so
(378e). Por isso deve-se cuidar especificamente desses primeiros traos, por sua importncia extraordinria para conduzir algum
para a virtude (ibidem).
Nesses traos platnicos est retratada
a imagem da infncia que ainda acompanha o
pensamento educacional. fundamental, diznos Plato, que nos ocupemos das crianas e
de sua educao, no tanto pelo que os pequenos so, mas pelo que deles devir, pelo que se
gerar em um tempo posterior:
[Suficiente] a educao e a criao, respondi; pois se bem educados, surgiro homens medidos que distinguiro claramente
todas estas coisas e outras (...). (IV 423e )

Nesse registro, a infncia um degrau fundador na vida humana, a base sobre


a qual se constituir o resto. Como veremos,
a educao da infncia tem projees polticas: uma boa educao garante um cidado prudente. Esse primeiro degrau no tem
caractersticas
prprias
associado

possibilidade.
naturezas mais dispostas que outras para a
virtude. Mas tambm verdade que uma
boa educao pode corrigir uma m nature-

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za e que uma educao inadequada faz estragos nas melhores naturezas.


Enquanto primeiro degrau da vida humana, a infncia representa tambm seu carter
de incompleta, sua falta de acabamento. Porm,
verdade que, para Plato, a vida humana e o
gnero humano como um todo esto marcados
pela incompletude. A natureza dos seres humanos no est dada de uma vez por todas, mas
vai se constituindo em funo de certa educao que a transforma de gerao em gerao (IV
424a-b). A plis que comea bem, diz Plato,
avana da mesma forma que um crculo. Uma
criao e uma educao valiosas produzem boas
naturezas e, estas, valendo-se de tal educao,
se tornam melhores que as anteriores e, assim,
sucessivamente (ibidem).
imodificveis
A princpio, essa viso daeinfncia pa- incorrigveis
rece extraordinariamente positiva, poderosa:
dela pode devir quase qualquer coisa; dela,
quase tudo pode ser. Contudo, essa potencialidade, esse ser potencial, esconde, como contrapartida, uma negatividade em ato, uma viso no afirmativa da infncia. Ela poder ser
qualquer coisa. O futuro esconde um no ser
nada no presente. No se trata de que as crianas j so, em estado de latncia ou virtualidade, o que ir devir; na verdade, elas no
tm forma alguma, so completamente sem
forma, maleveis e, enquanto tais, podemos
fazer delas o que quisermos.
Em uma passagem de As Leis, diferente em diversos aspectos da Repblica, mas
com temticas afins, O Ateniense conta a
Clnias uma histria de dentes semeados e
guerreiros nascidos deles e comenta sobre ela
o seguinte:
(...) , decerto, um grande exemplo para o
legislador de que algum pode persuadir as
almas dos jovens daquilo que se proponha;
de modo
que o nico que tem que
descomuito
definidas,
brir em suainvestigao de
que coisa
certo
deve-se persuadi-los para produzir o maior
bem da plis. (IV 423e)

que

Walter Omar KOHAN. Infncia e educao em Plato

est
h

Podemos persuadir os jovenzinhos do


que se nos ocorra. O nico problema descobrir o maior bem para a plis para depois
convenc-los de que atuem segundo ele. Os
jovenzinhos no faro seno o que lhes dissermos. Nessa passagem se condensam os principais motivos que destacaremos na ltima parte deste trabalho: temos que pensar nos jovens
em funo do bem da plis, porque deles podem devir outra plis que a atual, porque eles
so o material de um sonho que podemos forjar
nossa vontade e que eles nos ajudaro, mansamente, a realizar. Antes, porm, vamos analisar outra marca da infncia: a inferioridade.

to projeta o que para Plato h de inferior no


ser humano e na ordem social que o abriga: a
desordem, a falta de harmonia, a desproporo.
O Ateniense estipula que uma criana,
enquanto homem livre que ser (no futuro), deve
aprender diversos saberes e, enquanto escravo
que (no presente), pode e deve ser castigada
por qualquer homem livre que se encontre com
ela (VII 808e). Assim descrita a natureza infantil, com sua criao e educao buscar-se- acalmar essa agitao e desenvolver seus potenciais
em ordem e harmonia. A tarefa principal dos encarregados da criao das crianas dirigir em linha reta suas naturezas, sempre em direo para
o bem segundo as leis. (II 809a)

A infncia como inferioridade

Em um mbito judicial, as crianas,


como os escravos, s podero dar testemunho
em processos de assassinato e s no caso de
um adulto responder por eventuais juzos contra ele por falso testemunho (XI 937b). Quando se trata de legislar seus direitos, Plato diz
que se uma criana quer ser afastada da famlia por seu pai, ter direito a voz em um juzo
com todos os seus parentes. Se a maior parte
da famlia est de acordo em expuls-la e nenhum outro cidado quer adapt-la, ela dever, ento, ser enviada para as colnias. Sustenta, tambm, que se algum ancio considerado demente, se lhe despojar todos os seus
bens e este passar o resto de sua vida como
se fosse uma criana (XI 929a-e).

Junto a essa viso da infncia como o


que pode ser quase tudo, nos textos de Plato
h outra viso dela como aquela fase da vida
inferior idade adulta masculina tanto no aspecto fsico quanto no espiritual. A obra em
que esse relato aparece mais ntido, e tambm
mais descarnado, seu ltimo texto, recmreferido, As Leis. Ali se afirma que as crianas
so seres impetuosos, incapazes de ficarem
quietos com o corpo e com a voz, sempre
pulando e gritando na desordem, sem o ritmo
e a harmonia prprios do homem adulto (II
664e-665a), e que possuem temperamento arrebatado (II 666a). As crianas sem seus preceptores so como os escravos sem seus donos,
um rebanho que no pode subsistir sem seus
pastores (VII 808d). Por isso, devem ser sempre
conduzidas por um preceptor (VII 808e). No
devem ser deixadas livres at que seja cultivado o que neles tem de melhor (IX 590e-591a).

A infncia tambm aparece associada a


outros estados inferiores, como quando serve
de analogia para a embriaguez. Com efeito,
Plato diz que quando algum se embriaga
desaparecem inteiramente suas sensaes, suas
lembranas, suas opinies e seus pensamentos,
Tambm ali se afirma que a criana a e ele permanece com a mesma disposio da
alma de quando era uma criana pequena
fera mais difcil de manejar, porque, por sua
(I 645e). Aqui aparece
nitidamente,
potencial
inteligncia
ainda
no outra vez, canalizada,

a imagem da infncia como ausncia, vazio. Em


astuta, spera e insolente (VII 808d). Nessa
estado de embriaguez, um adulto, como uma
passagem, alm da inferioridade, aparece, oucriana,
carecepotencialidade
de atividade sensorial eassociada
intelectra
vez,
a
idia
de

tual:

menos
dono
de
si
mesmo
do
que
nuncriana, tal como vimos em A Repblica. Nisto
ca, o mais pobrezinho de todos os homens. O
a criana se diferencia do escravo. Contudo,
essa potencialidade no a torna melhor enquan- embriagado uma criana pela segunda vez,

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.29, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2003

19

como o ancio (I 646a). Ao legislar sobre quem


despoja os deuses, trai plis, ou corrompe suas
leis, refere-se a quem poderia fazer essas aes
como louco ou enfermo; trata-se de algum
ultrapassado em velhice ou tomado pela infantilidade, o que em nada se diferencia dos estados anteriores (IX 864d).

que se ele quer ter algum sucesso na vida


poltica ele deve antes ocupar-se de si mesmo.5

Scrates toma como exemplo os persas. A primeira diferena est ao nascer. Quando nasce um filho de um rei persa, toda a sia
o festeja. Os atenienses, queixa-se Scrates,
no comemoram os nascimentos, no lhes do
importncia, no lhes oferecem a menor atenEsta viso da infncia tambm est
o. Quando nasce um ateniense, nem os vizipresente em um dilogo de juventude, o Alcinhos ficam sabendo (121c-d).5 Tampouco valobades I, um texto que muitos filsofos da
Antiguidade (Albino, Jmblico, Proclo e Olim- rizam a criao (troph) dos pequenos. Enpiodoro) consideraram uma excelente introdu- quanto os persas disponibilizam os melhores
eunucos e, aos 7 anos, pem os pequenos em
o filosofia em geral e platnica em particular. O Alcibades I pode ser dividido em trs contato com os cavalos e os levam caa, os
atenienses escolhem uma escrava de pouco
grandes sees: na primeira, Scrates e Alvalor para cuidar do recm-nascido (121d);
cibades discutem sobre a insero deste ltiaos 14, os persas os confiam aos seus quatro
mo na vida poltica de Atenas e a respeito de
melhores homens: o mais sbio, o mais justo,
seu saber sobre os assuntos da poltica (103ao mais prudente e o mais corajoso (121e). A
113c); na segunda, analisam as diferentes formas de se relacionar com o conhecimento e as um s tempo, o pedagogo de Alcibades foi
Zpiro, o mais intil entre os escravos de Pimplicaes polticas de cada relao analisada
ricles (122b). No final das contas, entre os
(113d-127e); na terceira, prope-se uma anlise filosfica do preceito dlfico conhece-te a atenienses, a ningum interessa o nascimento,
a criao e a educao, salvo a um amante
ti mesmo (128a-135e).
(ibidem).
No incio, Scrates questiona a Alcibades que, desde criana, no duvidara sobre
Nessa passagem, a figura da infncia ,
o justo e o injusto, mas que falara desses ascomo a vergonha, uma metfora da inferioridasuntos com segurana e presuno. Acreditade. A juventude de Alcibades uma das razes
vas saber, apesar de ser criana, sobre o justo
pelas quais a me do rei persa se surpreenderia
e o injusto, recrimina-o. Como poderia sab- ao tentar rivalizar-se com Ataxerxes (123c-e). Do
lo, Scrates censura a Alcibades, se no
havia tido tempo de aprend-lo ou descobri5. Desse texto comentou Michel Foucault: o cuidado de si aparece como
lo? (110a-110c). Na infncia no possvel
uma condio pedaggica, tica e tambm ontolgica, para chegar a ser
saber sobre o justo e o injusto; o tempo da
um bom governante. Constituir-se em sujeito que governa implica que se
tenha constitudo em sujeito que se ocupa de si (Lthique du souci de soi
incapacidade, das limitaes no saber e, tampratique da libert. In: Dits et crits, IV. Paris: Gallimard, 1994.
bm, no tempo; a etapa da falta de experin- comme
p. 721-722).
cia; a imagem da ausncia do saber, do tem6. A queixa de Scrates no pode ser tomada literalmente. M. Golden
po e da vida.
frisa que havia, entre os atenienses, ao menos um rito cerimonial para a
Na parte intermediria do dilogo, Scrates examina como a criao e educao
dos persas e espartanos, rivais polticos, se diferencia da dos atenienses. O final desse exame marcar a necessidade de que Alcibades
conhea-se a si prprio algo que no tinha
feito ainda enquanto suas possibilidades e
limites. Scrates argumenta para Alcibades

20

aceitao social do recm-nascido. Celebrava-se entre cinco e sete dias


depois do nascimento e inclua, pelo menos, um sacrifcio, reunio familiar
e decorao na porta da casa (coroa de oliveira para o menino; l para a
menina). As famlias mais pobres davam o nome ao recm-nascido nessa
mesma cerimnia. As famlias das classes mais altas ofereciam, no dcimo dia do nascimento, uma segunda cerimnia mais festiva e aberta a
mais convidados para dar o nome ao pequeno (cf. Golden, 1990, p. 2324). Como interpretar a queixa de Scrates? Talvez pelo peso relativo
que estas cerimnias teriam em uma e outra sociedade ou, simplesmente,
pelo carter que as mesmas haviam adquirido em Atenas, carter que
provavelmente desagradava Scrates por atender ao luxuoso, superficial
e acessrio e desatender ao principal.

Walter Omar KOHAN. Infncia e educao em Plato

mesmo modo que Alcibades sentiria vergonha


perante a opulncia dos persas, se sentiria uma
criana diante da prudncia, modstia, destreza,
benevolncia, magnanimidade, disciplina, valor,
constncia, disposio, competitividade e honra dos espartanos (122c).
Em muitos outros dilogos, a infncia
ocupa um espao semelhante de inferioridade. Na Repblica, diz-se que as crianas, ao
nascer, participam, sobretudo, do desejo; que
algumas nunca participam da razo, da qual
muitos participariam somente bastante mais
tarde (IV 441a); nas crianas, como nas mulheres e escravos, domina o inferior: as paixes, os prazeres e as dores (IV 431c); crianas e mulheres admiram o matizado e o artificioso (VIII, 557c). No Teeteto, as crianas
so alinhadas com as mulheres e as bestas
como exemplos de indivduos de uma classe
que diferem entre si em sua relao com a
sade (171e). Em vrios lugares e de diversas
formas, Plato diz que as crianas no tm
razo, compreenso ou juzo (Grgias 464de). Para referir-se a um argumento bvio, simples ou sem importncia, muitas vezes, afirma que prprio de uma criana; nesses
casos, o adjetivo infantil sinnimo de
pueril, ingnuo, dbil (Crton 46d; Grgias,
470c, 471d; Banquete 204b). No Eutidemo,
Scrates diz algo que parece to bvio que
at uma criana o entenderia e explica o
assombro de Clnias ante esse saber por ser
jovem
e
ingnuo
ri de Hipotales porque este no capaz de
dizer sua amante nada que uma criana no
possa dizer (295c). No Filebo, os prazeres,
como crianas, tm pouca inteligncia (65d;
cf. 14d). Diz-se de Crmides que era um
caso excepcional, por no apresentar uma
imagem negativa da criana (Crmides 154b).
Em outras ocasies, Scrates associa
as crianas ao engano, a ser contraditrio (dizer uma coisa e sua negao) ou ser inconsistente (dizer uma coisa e fazer outra). Por outro lado, sustenta que um pintor pode enganar
as crianas como os tolos fazendo a aparncia

passar por verdade (A Repblica X 598c). Outra vez, depois de mostrar a Crton que escapar da priso suporia uma enorme inconsistncia diante do que havia dito em sua vida, pergunta-lhe se deveriam ignorar essa inconsistncia e, assim fazendo, em nada se diferenciariam das crianas (Crton 49a-b). No Grgias,
censura Clicles por trat-lo como uma criana ao dizer coisas com sentidos contrrios
(499b-c) e afirma que os oradores que tratam
de agradar os cidados sem atender o interesse pblico, tratam-os como crianas (502e). No
Teeteto, Scrates afirma que na infncia no
temos conhecimento (197e); no Timeu, que
nesse perodo no sabemos nada sobre a plis
nem sobre o passado (23b); e, no Eutidemo, lhe
parece incrvel que Dionisiodoro e Eutidemo
tenham conhecimentos desde crianas (294e).
Em outro caso, usa a criana como a imagem
de algum temeroso ante a dor (Grgias 479a)
e diante da morte (Fdon 77e ). Tambm se
afirma nos dilogos que a percepo das crianas limitada: s percebem superfcies e
no as profundidades (A Repblica IX 577a).
Em suma, nos diferentes sentidos que
constituem uma pessoa, em suas diversas capacidades fsicas e intelectuais, Plato considera a criana inferior ao homem adulto, cidado de Atenas. No se trata de acusar Plato
de insensvel, adultocntrico ou de violentar
os direitos das crianas. Esse no parece um
eixo
de anlise interessante.
As realidades
his- Ctsipo
(279e).
No
Lsis,
tricas so complexas demais para permitir
juzos to superficiais. Simplesmente, estamos
querendo delinear o modo em que Plato
pensou a idia de infncia, como contribuio
para analisar a produtividade desse pensamento na histria dos pensamentos filosficos
sobre a infncia. Esse modo tem como parmetro de medida um modelo antropolgico de
homem adulto, racional, forte, destemido,
equilibrado, justo, belo, prudente, qualidades
cuja ausncia e estado embrionrio, incipiente,
torna as crianas e outros grupos sociais que
compartilham dessa ausncia, inferiores, na
perspectiva de Plato.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.29, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2003

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entre eles so inteis plis e este o mal menor que os filsofos provocam (A Repblica VI
487c-d).
Scrates conversa com jovens em muiDe todos, quem apresenta o argumento
tos dos primeiros dilogos de Plato e afirma
mais contundente contra a filosofia Clicles
na Apologia que para ele a mesma coisa con- no Grgias, reafirmando essa associa-o entre
versar com pessoas de diversas idades (33a).
filosofia e infncia afirmada por Adimanto.
Contudo, Plato no destinou nenhum lugar
Clicles entra na conversa enfurecido pela
especial para o dilogo filosfico com jovens
forma que Scrates tratou Grgias e Polo,
nos projetos educativos de A Repblica e de
seus dois interlocutores anteriores. Ele pergunta
a Scrates se este fala srio ou se est brinAs Leis. Ao invs disso, em A Repblica, procando. Scrates responde que ambos compe impedir que os jovens entrem em contato com a dialtica (VII 536e-537a). Afirma que partilham um mesmo afeto, porm, diferem
aos guardies, desde a infncia, devem ser en- com relao ao objeto desse afeto: enquanto
ele ama a Alcibades e filosofia, Clicles ama
sinados clculo, geometria e toda a educao
Demos e ao povo ateniense (ou seja, ele ama
propedutica. Essa primeira educao da alma
deve ser ldica, espalhada entre os jogos e no a retrica e a poltica, filodemia) (481c-d).
forada, j que nenhum saber permanece nela Clicles responde com a clssica contra-popor fora. Chegando aos 30 anos, escolher-se- sio entre natureza (phsis) e lei (nmos)
alguns entre os mais aptos para coloc-los em (482e). Argumenta que Scrates refutou
seus interlocutores
em
contato
com
a
dialtica;
antes anterioresseperguntadoos
impedir
pelos perigos dela: os jovens de Atenas costu- um plano diferente do que eles respondiam.
Segundo Clicles, Polo argumentava, por
mam tom-la como um jogo, levianamente,
exemplo, que pior sofrer injustia do que
apenas para contradizer, sem crer em nada,
desacreditando-se a si mesmos e filosofia (VII comet-la no plano da natureza e Scrates
o levava ao plano da lei, no qual acontece o
537e-539b; cf. Filebo 14d).
contrrio. A seguir, Clicles faz uma apoloEsse descrdito pela filosofia est presen-gia da natureza (na qual o forte domina o frate em outros dilogos de Plato. No Fdon,
co) e uma cida crtica lei (obra dos fraCebes afirma que em Tebas, sua plis, todos cos e da multido). Depois de sua apologia
estariam de acordo que os filsofos mereciam a natureza, ele diz:
morte (64b-c). No Teeteto, Scrates admite, referindo-se provavelmente a si mesmo, que os que
se dedicam muito tempo filosofia parecem ora- Pois assim a verdade, e o reconhecers
dores ridculos nos tribunais, comparados com
se, abandonando a filosofia, diriges tua
quem habitualmente freqenta esses espaos. Para ateno a coisas de maior importncia. A
falar dos filsofos, recorda uma anedota sobre
filosofia, amigo Scrates, certamente uma
ocupao grata, quando algum se dedica
Tales, que provocou o riso de uma jovem escrava (therapains), ao cair num poo enquanto con- a ela com medida nos anos juvenis, mas
quando se atende a ela mais tempo do que
templava as estrelas. Desde ento, essa piada
o devido, a corrupo dos homens. Poracompanha os que se dedicam filosofia (174aque ainda que se esteja bem dotado inteb). Na Repblica, a m fama se diversifica e se
lectualmente, quando se faz filosofia at a
agrava:
Adimanto
argumenta
com
Scrates
idade
avanada, necessariamente
seremos
que quem no abandona a filosofia depois de
inexperientes em tudo aquilo que devemos
abra-la para completar sua educao na juvenconhecer bem, para ser algum reputado e
tude so, em sua maioria, pessoas estranhas
bem considerado. (Grgias 484c-d)
(alloktuous) ou perversas; s os mais razoveis
A infncia como o outro
desprezado

22

Walter Omar KOHAN. Infncia e educao em Plato

A proximidade natural entre filosofia


e infncia se explica, nessa passagem, pela
inadequao social de ambas: quando somos
jovens podemos permitir essa diverso e dedicar-nos a coisas sem importncia, mas se dedicamos toda a vida filosofia seremos inexperientes (aperon) para manejarmos os assuntos
mais importantes, que so os assuntos da vida
pblica da plis; desconheceremos as leis, no
saberemos tratar os outros cidados, em pblico e no campo privado, no seremos, neste caso, esclarecidos nem bem considerados
(mpeiron). isso o que sucede a Scrates.
A
filosofia,
como
a
falta de experincia. O filsofo to ridculo
e infantil nos assuntos pblicos como os
polticos o so nas conversas filosficas
(484d-e). Clicles avana um pouco mais
na comparao:
Est muito bem ocupar-se da filosofia na
medida em que serve para a educao e no
feio filosofar enquanto se jovem; mas
quando se velho, o fato torna-se vergonhoso, Scrates, e eu no experimento a
mesma impresso ante os que filosofam do
que ante aos que falam mal e brincam. Com
efeito, quando vejo brincar e balbuciar uma
criana, que por sua idade deve ainda falar
assim, me causa alegria e me parece gracioso, prprio de um ser livre e adequado sua
idade. De modo contrrio, quando escuto
uma criana falar com clareza, parece-me
algo desagradvel, irrita-me o ouvido e o
julgo prprio de um escravo. De outro lado,
quando se ouve um homem falar mal ou o
vemos brincando, fica ridculo, degradado e
digno de aoites. Esta mesma impresso experimento tambm a respeito dos que filosofam. Certamente, vendo a filosofia em um
jovem, tenho comprazer, me parece adequado e considero que este homem um ser livre; pelo contrrio, o que no filosofa me
parece servil e incapaz de ser estimado, jamais digno de algo belo e generoso. Mas,
por outro lado, quando vejo um homem de

idade que ainda filosofa e que no renuncia


a isto creio, Scrates, que este homem deve
ser aoitado. (485a-d)

De um lado a filosofia, a educao, o


falar mal, o balbuciar, o brincar; de outro lado,
o homem adulto, a poltica, o falar bem, o falar com clareza. Por natureza, a filosofia e a
educao esto juntas e so prprias de uma
idade tenra, como o falar mal, o balbuciar e o
brincar. Para Clicles, o problema no est nem
na filosofia, nem na infncia, em termos absolutos. Pelo contrrio, quando acontecem juntas em
infncia,
est
uma etapa
da vida, so proveitosas:
est ligada
bem
ocupar-se da filosofia na medida em que serve
para a educao (paideas), afirma Clicles. A
filosofia vale como entretenimento e formao de
algumas disposies. O problema, em sua opinio, quando as coisas no respondem a seus
tempos naturais. A liberdade ou a escravido, a
complacncia ou os aoites, os risos ou a fria de
Clicles viro da manuteno ou da quebra
dessa linha divisria, de seguir a natureza ou de
violent-la. De modo que, para Clicles, a infncia e a filosofia podem estar juntas porque ambas
so, por natureza, coisas sem importncia.
Plato responder algumas poucas vezes
a esse argumento com uma estratgia semelhante: no plano do que , a filosofia intil, porque
a plis est sem rumo, perdida, desordenada, com
os valores invertidos. No plano do que deve ser,
os filsofos se ocupam do mais importante: o
governo da plis.
No Teeteto, Scrates considera que
mesmo que os filsofos paream inteis, eles foram criados como homens livres. Os hbeis
retricos, por outro lado, como escravos: de
almas pequenas e no retas, so servos do tempo e de seus discursos (172c-173b). Em uma
citada passagem da Repblica, Scrates responde s objees de Adimanto com a Alegoria do Navio: no relato, quem maneja uma
embarcao no tem nenhum conhecimento do
ofcio, todos ali comem e bebem at empanturrarem-se, se regem pelo prazer e no pelo saber:
consideram intil o verdadeiro piloto, que jul-

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.29, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2003

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ga ser necessrio ter em conta as estaes, o


estado do tempo, o movimento dos astros e
outras coisas tais para conduzir adequadamente a embarcao (488a-489a). Em um navio
como este, afirma Scrates, os filsofos so
certamente inteis, mas no so responsveis por
isso, j que o natural seria que os homens que
tm necessidade de governo fossem em busca de
quem tem capacidade para faz-lo (489b-c).

da da sade de seus pacientes e no de seu


prazer. Como tampouco os polticos de Atenas
percebem que o verdadeiro poltico busca o
bem e no o prazer. Nessa imagem do julgamento, as crianas ocupam o mesmo lugar que
ocupavam os bbados e os gulosos que tomavam o controle da embarcao na alegoria do
navio. So os que no tm domnio e nem
controle sobre si.

No Grgias, Scrates responde diAssim, Scrates responde a Clicles


zendo que ele, o filsofo, um dos poucos, se
com sua mesma moeda: as crianas so vocs.
no o nico, ateniense que se dedica verAs crianas so sempre os outros. Esse talvez
dadeira arte da poltica (521d). O que se faz
seja o nico ponto em que Scrates e Clina plis sofstica e retrica, no poltica. Tal
cles coincidem. Discordam sobre quase tudo:
qual o verdadeiro piloto do navio, em A
sobre a filosofia, sobre a poltica, a retrica, o
Repblica, o verdadeiro poltico se preocupa
bem, o prazer. Mas em uma coisa coincidem:
com
o
bem
e
no
as crianascom
so vocs, oso outros. As
prazer.
crianconsidera uma hipottica acusao e um evenas so a figura do no desejado, de quem
tual juzo contrrio, na plis, pela seguinte
no aceita a prpria verdade, da desquaimagem:
lificao do rival, de quem no compartilha
uma forma de entender a filosofia, a poltica,
a educao e, por isso, dever-se- venc-la.
Se me ocorre o mesmo que eu dizia a Polo,
As crianas so, para Scrates e para Cque serei julgado como o seria, diante de
licles, portanto para Plato, uma figura do
um tribunal de crianas, um mdico acusado por um cozinheiro. Pensa, com efeidesprezo, do excludo, o que no merece ento, de que modo poderia defender-se o
trar naquilo de mais valioso disputado por
mdico posto em tal situao: Crianas,
Plato, teoricamente, com os sofistas: a quem
este homem lhes causou muitos males;
cor-responde o governo dos assuntos da
aos menores de vocs, ele os destroa cortando e queimando seus membros, e os
faz sofrer enfraquecendo-os, sufocandoos; d a vocs as bebidas mais amargas e
os obriga a passar fome e sede; no como
eu que os fartarei com toda a sorte de
manjares agradveis. O que crs que poderia dizer o mdico posto neste perigo?
Ou melhor, se dissesse a verdade: Eu fazia tudo isso, crianas, por sua sade. O
quanto cr que protestariam tais juzes?
No gritariam com todas as suas foras?
(Grgias 521e-522a )

Nesse caso, Scrates compara os polticos a crianas que julgam o mdico verdadeiro. Acusam-no de causar-lhes muitos males.
No percebem que o mdico de verdade cui-

24

Scrates

plis, t politik.
A infncia como material da
poltica

Tanto no Alcibades I, quanto no Grgias, na Repblica e nas Leis, as discusses que


alcanam a infncia e a educao adquirem
sentido por sua significao poltica. No
Alcibades I a anlise comparativa da educao de Alcibades diante da educao dos rivais persas e espartanos permite avaliar as possibilidades de suas ambies polticas. No
Grgias, depois de deixar desarticulados
Grgias, Polo e Clicles, Scrates acaba o dilogo com um mito que reafirma que
a questo inicial, como se deve viver, deve
ser respondida por uma chave poltica, em

Walter Omar KOHAN. Infncia e educao em Plato

governaro
termos de
adequadamente
se precaver deacometer
plis e, injustia,
dessa
no
pararesiste
isso, se ocuparo
tentao dedeles
apropriar-se
em uma da
casa esmaneira,
mais do
nosque
permitiro
de padec-la,
conformar
e que aoplis
melhor
que novidade
pecial,dos
em novos,
um bairro
tentao
especfico
de fazer
da plis,
da prvio
desejamos
modo deproduzir.
vida consiste em praticar e exortar oseducao
ocultamento
uma tarefa
secreto
eminentemente
dos que nascem
poltica
come aloutros
a praticar
a justia
e todasno
as interesoutras
da poltica
guma deformidade
o sentido final
(V 460c).
de uma educao,
Nesse
registro,
as crianas
Na Repblica,
da poltica
determinasamvirtudes
pelo que(527a-e).
so crianas
mastantos
porquecuida- a partir de uma
Ali, lgica
nos primeiros
anos,
as crianas sedososnaadultos
criaoque
e educao
dessas
pequenas
da com
independncia da
vontade dos
novos.
sero
governaro
a plis
no
ro indistintamente
alimentadas
pelas
mes no
criaturas
se justificam
elas
os Educa-se
politizar os novos,
parasefaz-los
futuro.
Ns, os
adultos do porque
presente,
ossero
fundaperodopara
de amamentao,
sem que
reconhefuturos
guardies
plis, seus
governantes.
participantes
de umaOs
plis
queinfantis
se define
predores
da plis,
os queda
sabemos
da ausncia
de
am seus filhos.
jogos
sero
regulaDeve-se
desenhar
educa- viamente
pararigorosamente
eles. As relaes
entre
certezas
e ospensar
riscos nisso
desseao
chegar
a ser,sua
querementados
para
quepoltica
as crianas
Em As para
Leis,eles.
os legisladores
se s
ocupam
so carnais:
moso.
o melhor
Isto , a uma
vez, da e educao
desenvolvam
desde educa-se
pequenasaaservio
estima de
e o apeeducao
no meio de uma
pormenorizada
a umAs
tempoe em
que a ao
o que
ns consideramos
melhor
para ns, o que umagopoltica
pelas leis.
msica
a ginstica
sero praqueser,
busca
at os mnimos
persegue,
mesma,igualmente
fins educativos.
noanlise
pudemos
masesgotar
que queremos
fazer que poltica
ticadas
segundoela
critrios
estritos,
da vida na comunidade
da plis.
Porcuidando
isso a educao

to
decisiva
para
Plato,
elesdetalhes
sejam. Tentaremos,
ainda, acompanh-los,
para que no se introduza inovao
sua perante
melhor ferramenta
para alcanar
ajud-los nesse
caminho.
Para isso,Como
ns ossabemos,
edu- porque
nenhuma
a ordem estabelecida
pelos
Voltemos
Repblica.
a plis
sonhada.
caremos,
desde
a
mais
tenra
idade.
E
o
faremos
fundadores
da
plis
(IV
424b-e;
cf.
V
460c-d).
essas crianas de cuja educao se preocupa
comPlato
nossassero,
melhores
intenes.
acompa-e fino futuro,
reis Nesse
que filosofem
Possibilidade,
Encontramos
inferioridade,
nesse esquema
outro
osredois
nharlsofos
os novos
(hoi
noi)
encontra
sentido
que governem, de modo justo, aa eduplis (V
chaado,
elementos
material
bsicos
da poltica.
que definem
Marcas
uma
declssica
uma
cao473c-e).
formadora:
na passagem
de um mundo
O legislador
se preocupa,
sobretudo, filosofia
pedagogia
da educao.
formadora
Marcas
(Larrosa,
sobre 1996).
a in- Por um
velho,
que
j
no
queremos,
para
umimediatamente
mundo
com sua criao (troph), a etapa
fncia
lado,
deixadas
educa-se
por
para
umdesenvolver
pensamento.certas
Marcas
disponovo
novoaopara
ns, claro,por
velho
noposterior
nascimento,
ser apara
maisostrabalhoquesies
situam
quea existem
infncia em
emestado
uma encruzilhada
bruto, em potnvossa
,deque
os outros
traro
com
ajuda;
todas,
e tambm
com
suanossa
educao
(Vou entre
cia,a educao
no sujeitoe a educar;
poltica.por
Primeiras
outro lado,
mar-eduque450c).
ns traremos
com para
a ajuda
deles. a vida entre os
O princpio
organizar
cas ca-se
da infncia
para conformar,
na filosofia
para
da educao.
dar forma,Annesse
guardies

proverbial:
comuns
s
coisas
dos
tigas
sujeito,
marcas
a
um
da
infncia.
modelo
prescritivo,
Marcas
distantes.
que
foi
estaAssim, a educao da Repblica como
amigos
(IV
423e
ss.;
cf.
V
450c
ss).
Entre
eles,
Primeiras?
belecido
Antigas?
previamente.
Distantes?
A
educao

entendida
toda a educao formadora em sentido clssico
homens e mulheres, no haver posses individu- como tarefa moral, normativa, como o ajustar
ais de nenhuma ordem: nem materiais nem es- o que a um dever ser. Na medida em que a
pirituais. Os bens, os companheiros e os filhos normatividade que orienta a educao da ReReferncias bibliogrficas
tambm seriam comuns (IV 421c ss.; cf. V 457d),pblica um modelo de plis justa, trata-se
caso se queira fomentar a maior unidade poss- tambm ou, sobretudo, de uma normatividade
vel (que digam
meu e no
meuetimolgico
sobre o de
e de
uma tarefa
polticas.
CASTELLO,
A.; MRCICO,
C. Glosario
trminos
usuales
en la praxis docente. Buenos Aires: 1998.
Mimeografado.
mesmo), cultivar o interesse de cada um pelo
esse modelo,
algum exCHANTRAINE,
P. Dictionnaire
tymologique
de suas
la langue grecque.Segundo
Paris: Klincksieck,
1975.
todo (o comum,
a comunidade)
por sobre
terno,
um
outro,
o
educador,
o
filsofo,
po- v. 82, n. 2, p.
CHARLOT,
B.
Lide
denfance
dans
la
philosophie
de
Platn.
Revue
de
Mtaphysique
et
de
Morale,oParis,
partes (uma hipottica famlia ou propriedades
232-245,
avr-juin
1977.
ltico,
o
legislador,
o
fundador
da
plis,
quem
individuais) e a um s tempo produzir goverpensaEditora
e plasma
para os indivduos educveis
nantes dos
mais excelsos
DELEUZE,
G.; GUATTARI,
F. O (V
que459e).
a filosofia? So Paulo:
34, 1993.
o que quer que estes sejam. a idia de eduGOLDEN, M.
and childhood
in classical eAthens.
Baltimore:
Johnmodelar
HopkinsaUniversity
Press, 1990.
cao como
outro. Model-lo,
A Child
procriao
entre os guardies
a
______. Pais, child and slave. LAntiquit Classique, Bruxelles,
v.
54, 1985.uma forma. Qual forma?
form-lo.
Dar-lhes
criao de suas crianas est rodeada de uma
LARROSA, J. (Org.). La experiencia de la lectura. Barcelona:
Laertes,
No caso
de 1996.
Plato , em uma ltima instnsrie deH.intrigas
e mistrios
justificados
pelo 9 ed.
LIDDELL,
G.; SCOTT,
R. A greek
english lexicon.
rev. Oxford: Oxford University Press, 1966.
cia,
a
forma
das Formas; so as Idias, os a
legislador para manter e melhorar a qualidade
priori,
os
modelos,
os paradigmas, os em si
humana da plis (V 459c ss). Mentiras e enganos diversos, sorteios esprios, festas orques- transcendentes, entidades que so sempre do
mesmo modo, indivisveis,
perfeitas,
intradas so planejados com a inteno de perRecebido
em que
15.10.02
dicaro a normatividade da
formao.
mitir mais procriaes entre guardies do que
Aprovado
em Assim
18.03.02
formados, com a forma das Formas, com o
entre as classes inferiores, sem que estas o
conhecimento dessas realidades inteligveis,
saibam.
Uma
vez
nascidos
os
pequenos,
hoWalter Omar Kohan professor-titular de Filosofia da
Educao chegaro
da Faculdade
de filsofos
Educao que
da Universidade do
as crianas
a ser os
mens e mulheres, especialmente designados
Estado do Rio de
Janeiro (UERJ). Coordenador das sries: Filosofia na Escola (Editora Vozes) e Educao: Experincia e Sentido
(Editora Autntica).
26 Educao e Pesquisa, So Paulo, v.29, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2003 Walter Omar KOHAN. Infncia e educao em Plato
25