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LA LUZ

Se denomina luz a aquella parte de la radiacin


electromagntica que el ojo humano puede percibir y
en trminos de fsica, el trmino luz se emplea para
incluir a todo el campo de radiacin conocido como
espectro electromagntico; en otras palabras, la luz es
una forma de energa que nos permite ver los objetos
y apreciar sus caractersticas (forma, tamao, color,
etc.)

FUENTES LUMINOSAS
A los cuerpos que emiten luz se les denomina fuentes luminosas,
y a partir de ellos, la luz se propaga hasta los cuerpos no
luminosos.
Estas fuentes pueden ser naturales (sol, estrellas, fuego de los
volcanes) o artificiales (bombillas, fuego provocado) que
necesitan de la intervencin humana.
Las ondas que producen luz
Newton y la naturaleza de la luz: pequeas partculas que salan
de los focos luminosos y se reflejaban en la superficie de los objetos
para llegar a nuestros ojos dando lugar a la visin.
Esas partculas son los fotones. Paro no son ni como los tomos
ni como las molculas pues carecen propiamente de masa.
La luz se propaga como una onda electromagntica y se puede
propagar en el vaco, lo que no hace el sonido.
El ser humano slo puede ver algunas de estas ondas, las que
forman el espectro luminoso visible.

EL ESPECTRO DE LAS RADIACIONES

LOS FOCOS LUMINOSOS


Hay varias formas de producir luz y la mayora tienen en comn
la existencia de materia a elevada temperatura. Por ejemplo, la
temperatura de una llama de gas alcanza los 1900 C, el filamento
de una lmpara, los 2450 C y la capa exterior del Sol, la fotosfera,
supera los 6000 C.
Los electrones de los cuerpos que estn a temperaturas tan elevadas
emiten fotones que se propagan como una onda en todas las
direcciones.

LOS CUERPOS NO LUMINOSOS


Cuando la luz viaja de los cuerpos luminosos a los no luminosos
estos adquieren diferentes comportamientos:

Los cuerpos transparentes (vidrio, aire

limpio) permiten el paso de los rayos de


luz y se puede ver a travs de ellos con
nitidez.

Los cuerpos translcidos (ciertos


vidrios, plsticos) dejan pasar
slo algunos rayos y los objetos se
ven borrosos.

Los cuerpos opacos (madera, rocas) no

dejan pasar los rayos de luz y no se puede


ver a travs de ellos. Detrs de los cuerpos
opacos se crea una zona oscura llamada
sombra.

PROPAGACIN DE LA LUZ
Se llama propagacin al conjunto de
fenmenos fsicos que conducen a las
ondas del transmisor al receptor.
La luz se propaga en forma de ondas
e ilumina los cuerpos que encuentra
su paso. La propagacin de la luz
tiene las siguientes caractersticas:
o La luz se propaga en todas las
direcciones y en lnea recta, por esta razn se forman las
sombras.
o La velocidad de propagacin de la luz depende de la densidad
del medio que atraviese, por ejemplo la luz se propaga ms
rpido en el aire que en el agua. La luz se propaga en el vaco
(ausencia de materia) a una velocidad de 300.000 Km/s,
valor que se toma como referencia.
o La velocidad de la luz al propagarse a travs de la materia es
menor que a travs del vaco y depende de las propiedades del
medio y de la energa de la luz. La relacin entre la velocidad
de la luz en el vaco
y en un medio se
denomina ndice de
refraccin
del
medio:

Cuando la luz emitida desde una fuente luminosa choca con un


cuerpo, los rayos pueden ser reflejados, absorbidos o refractados,
aunque, en realidad ocurren estos tres fenmenos a la vez en
mayor o menor medida.

LA REFLEXIN DE LA LUZ
Cuando la luz choca con un cuerpo una parte de los rayos rebota
o se refleja, dependiendo de la textura o color del cuerpo se reflejar
ms o menos.

Textura: las superficies lisas (baldosa, cristal)


reflejan los rayos en una sola direccin. Si la
superficie est totalmente pulida (espejo) la mayora
de los rayos se reflejan y podemos ver la imagen
reflejada.

Color: Los cuerpos claros (nieve) reflejan la mayor


parte de la luz que reciben, sin embargo los cuerpos
oscuros (carbn) reflejan menos cantidad de luz.

EL ESPECTRO DE LA LUZ
Los focos luminosos emiten generalmente ondas de diferentes
frecuencias.
Al
conjunto de todas ellas
se le llama espectro
luminoso.
La luz que procede del
Sol y que llamamos
"blanca"
posee
un
espectro muy amplio del
que
solo
podemos
percibir, tras haberla
descompuesto con un
prisma, las frecuencias
comprendidas entre el
rojo y el violeta.
El arco iris: ejemplo
natural
de
descomposicin de la
luz blanca.
En el arco iris la luz solar se descompone al atravesar las
pequeas gotas de agua mostrando el espectro de la luz
blanca.

Einstein demostr en 1905 que cada frecuencia de luz se


corresponde con un fotn de diferente energa, siendo sta
proporcional a la frecuencia.
La luz invisible de menor frecuencia que el rojo se llama
infrarroja, mientras que la de frecuencia superior al violeta se
denomina ultravioleta.
La elevada energa de los fotones ultravioletas produce daos
en la piel y en los ojos, razn por la que es necesario protegerse
al tomar el sol.
La luz blanca es una mezcla de fotones de diferentes
frecuencias que puede descomponerse con un prisma.

LA ABSORCIN DE LA LUZ
Cuando la luz choca con un cuerpo, parte de los rayos son
absorbidos por l, esta energa lumnica es transformada en energa
trmica y la temperatura del cuerpo aumenta.
Los cuerpos transparentes absorben una cantidad muy pequea de
luz, los opacos en cambio absorben la mayor parte y especialmente
si son oscuros. En definitiva, los cuerpos oscuros se calientan ms
que los claros (casas, ropa de invierno).

LA REFRACCIN DE LA LUZ
Cuando la luz pasa de un medio transparente a otro (del aire al
agua) cambia la velocidad y direccin a la que se propaga. A este
fenmeno se le llama refraccin.

Las lentes son cuerpos transparentes que refractan los rayos de la


luz, con lentes se construyen lupas, gafas, prismticos o
telescopios.
Segn la forma de la lente podemos diferenciar dos tipos:

Lentes convergentes: ms anchas en el centro,


concentran la luz y los objetos se ven de mayor tamao
del real.

Lentes divergentes: ms anchas en los bordes, dispersan


la luz y los objetos se ven de menor tamao del real.

LEY DE SNELL

La refraccin es el cambio de direccin que experimenta una onda al


pasar de un medio material a otro. Slo se produce si la onda incide
oblicuamente sobre la superficie de separacin de los dos medios y
si estos tienen ndices de refraccin distintos. La refraccin se
origina en el cambio de velocidad de propagacin de la onda, cuando
pasa de un medio a otro.

LOS ESPEJOS
Los espejos estn construidos con vidrio plano recubierto con
aluminio por una de sus caras.
El aluminio refleja la mayor parte
de la luz que recibe y produce una
reflexin especular.
Al situarnos frente a un espejo, la
luz nos llega reflejada desde l
creando la ilusin de que estamos
dentro del espejo.
Si el espejo no est perfectamente
plano, la imagen aparecer
deformada.

Todos nuestros sentidos tienen clulas nerviosas especializadas que


se excitan al recibir energa luminosa, qumica, mecnica o
trmica. Nuestro sistema nervioso transforma esa energa en
informacin til.
El ojo y el odo son dos ejemplos tpicos de rganos especializados en
captar distintos tipos de energa.

La luz procedente de un foco, como el Sol o una lmpara elctrica,


se refleja en la superficie de los objetos dispersndose en todas
direcciones.
Al mirar algo, la luz procedente de ese objeto entra por la pupila y
se enfoca sobre la retina gracias al cristalino que acta como una
lente. En la retina existen clulas nerviosas especializadas que
procesan y envan impulsos nerviosos al cerebro.