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Karl Marx,nota 1 conocido tambin en castellano como Carlos Marx (Trveris,

Reino de Prusia, 5 de mayo de 1818 - Londres, Reino Unido, 14 de marzo de


1883), fue un filsofo, intelectual y militante comunista alemn de origen
judo.1 En su vasta e influyente obra, abarca diferentes campos del
pensamiento en la filosofa, la historia, la ciencia poltica, la sociologa y la
economa; aunque no limit su trabajo solamente a la investigacin, pues
adems incursion en la prctica del periodismo y la poltica, proponiendo
siempre en su pensamiento una unin entre teora y praxis. Junto a Friedrich
Engels, es el padre del socialismo cientfico, del comunismo moderno, del
marxismo y del materialismo histrico. Sus escritos ms conocidos son el
Manifiesto del Partido Comunista (en coautora con Engels) y El Capital.
Marx es normalmente citado, junto a mile Durkheim y a Max Weber, como uno
de los tres principales arquitectos de la ciencia social moderna,2 y ha sido
descrito como una de las figuras ms influyentes en la historia humana, en
1999 una encuesta de la BBC fue votado como el "pensador del Milenio" por
personas de todo el mundo.3 4
Nacido en una familia de clase media acomodada en Trveris, Reino de Prusia,
fue a estudiar en la Universidad de Bonn y en la Universidad Humboldt de
Berln, donde se interes en las ideas filosficas de los jvenes hegelianos. En
1836, se comprometi con Jenny von Westphalen, casndose con ella en 1843.
Tras la finalizacin de sus estudios, escribi para un diario radical, la Gaceta
Renana (Rheinische Zeitung), donde comenz a utilizar conceptos hegelianos
de la dialctica para influir en sus ideas sobre el socialismo. Se traslad a Pars
en 1843 y comenz a colaborar con otros peridicos radicales, como los Anales
Franco-Alemanes (Deutsch-franzsische Jahrbcher) y Vorwrts!, as como una
serie de libros, algunos de ellos coescritos con Engels. Fue exiliado a Bruselas
en Blgica en 1845, donde se convirti en una figura importante de la Liga de
los Comunistas, antes de regresar a Colonia, donde fund su propio peridico,
la Nueva Gaceta Renana (Neue Rheinische Zeitung). Se exili una vez ms, en
1849 se traslad a Londres junto con su esposa Jenny y sus hijos. En Londres,
la familia se redujo a la pobreza, pero Marx sigui escribiendo y formulando sus
teoras sobre la naturaleza de la sociedad y cmo crea que podra mejorarse,
as como una campaa por el socialismo y convirtindose en una figura
destacada de la Primera Internacional.
Las teoras de Marx sobre la sociedad, la economa y la poltica, que se
conocen colectivamente como el marxismo, sostienen que todas las
sociedades avanzan a travs de la dialctica de la lucha de clases. Fue muy
crtico de la forma socioeconmica vigente de la sociedad, el capitalismo, al
que llam la "dictadura de la burguesa", afirmando que se llevaba a cabo por
las acaudaladas clases dueas de los medios de produccin, para su propio
beneficio. Y teoriz que, como los anteriores sistemas socioeconmicos,
inevitablemente se produciran tensiones internas, producidas por las leyes
dialcticas, que lo llevaran a su reemplazo por un nuevo sistema a cargo de
una nueva clase social, el proletariado.5 Sostuvo que la sociedad bajo el
socialismo, sera regida por la clase obrera en lo que llam la "dictadura del

proletariado", el "Estado obrero" o "democracia obrera".6 7 Crea que el


socialismo sera, a su vez, eventualmente reemplazado por una sociedad sin
Estado y sin clases llamada comunismo puro. Junto con la creencia en la
inevitabilidad del socialismo y del comunismo, Marx luch activamente para la
implementacin del primero (el socialismo), argumentando que los tericos
sociales y las personas desfavorecidas deban realizar una accin
revolucionaria organizada para derrocar el capitalismo y lograr un cambio
socioeconmico.8 9
Aunque Marx se mantuvo como una figura relativamente desconocida durante
su vida, sus ideas y la ideologa del marxismo comenzaron a ejercer una gran
influencia sobre los movimientos socialistas poco despus de su muerte. Lenin
fue el primer terico-prctico que intent desarrollar el pensamiento de Marx
en la prctica. Los llamados gobiernos revolucionarios socialistas, tomaron el
poder en una variedad de pases a lo largo del siglo XX, llevando a la formacin
de Estados como la Unin Sovitica en 1922 y la Repblica Popular China en
1949, con diversas variantes tericas desarrolladas, tales como el leninismo y
el maosmo.
ndice
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1 Biografa
o

1.1 Primeros aos

1.2 Hegelianismo y activismo temprano

1.3 El periodo de Pars

1.4 El periodo de Bruselas y del Manifiesto

1.5 El periodo de Colonia

1.6 El periodo de Londres y El Capital

1.7 Muerte

1.8 Vida familiar

2 Pensamiento
o

2.1 Ideas filosficas

3 Crticos de Marx

4 Obra literaria

4.1 Obras escritas por Karl Marx

4.2 Obras escritas por Marx y Engels

5 Vase tambin

6 Notas

7 Referencias

8 Bibliografa

8.1 Obras completas

8.2 Biografas

8.3 Obras sobre el pensamiento de Karl Marx

9 Enlaces externos

Biografa
Primeros aos
Karl Marx naci el 5 de mayo de 1818 en la casa nmero 664 de la calle
Brckengasse (ahora. Brckengasse nmero 10) en Trveris, una ciudad
situada en la provincia del Rin del antiguo Reino de Prusia.10 Era descendiente
de judos. Su abuelo paterno, Merier Halevi Marx, fue el rabino de Trveris
desde 1723 y su abuelo materno fue un rabino holands. 11 El padre de Karl,
Herschel Mordechai, sera el primero en la lnea en recibir una educacin
laica.12 Herschel perteneca a una clase media relativamente prspera, era
poseedor de algunos viedos en Mosela. Se convirti del judasmo al
protestantismo luterano para evitar las restricciones antisemitas, antes al
nacimiento de su hijo, y tom un nombre alemn Heinrich, adems del nombre
judo Herschel.13 Era un hombre inclinado a la Ilustracin, estaba interesado en
las ideas de los filsofos Immanuel Kant y Voltaire, y particip en las
agitaciones por una constitucin y reformas en Prusia, que en ese momento
era gobernada por una monarqua absoluta.14 En 1815, comenz a trabajar
como abogado y en 1819 se traslad con su familia de un apartamento
alquilado de cinco habitaciones a una propiedad de diez habitaciones cerca de
la Porta Nigra.15 La madre de Karl, Henrietta Pressburg, era una judeoholandesa que, a diferencia de su marido, era semianalfabeta. Afirm que
sufra de un "excesivo amor materno", dedicando mucho tiempo a su familia e
insistiendo en la limpieza dentro de su hogar. 16 Provena de una familia de
prsperos negociantes: ms tarde su familia fund la empresa Philips
Electronics. Fue ta abuela de Anton y Gerard Philips y ta bisabuela de Frits
Philips.17

La casa donde naci Karl Marx, en Trveris, que ahora es un museo dedicado a
l.
Poco se sabe sobre la infancia de Karl Marx. Era el tercero de nueve hermanos.
Al morir su hermano, Moritz, en 1819, se convirti en el mayor. Fue bautizado,
como el resto de sus hermanos, Sophie, Hermann, Henriette, Loussie, Emille y
Karoline en la iglesia luterana. 18 Se educ en casa hasta que en 1830 entr en
el Instituto de Trveris (en alemn Trier) donde su maestro fue Hugo
Wyttenbach, amigo de su padre. Wyttenbach haba empleado a muchos
humanistas liberales como profesores, algo que enfureci al gobierno. La
polica asalt el colegio en 1832 cuando descubri que se distribua a los
alumnos literatura que apoyaba el liberalismo. Se consider desacato a la
autoridad por lo que las autoridades propusieron reformas y remplazaron a la
mayora de la plantilla.12 En octubre de 1835, Karl, que tena 17 aos, fue a la
Universidad de Bonn, donde deseaba estudiar filosofa y literatura, pero su
padre insisti en el derecho como campo de estudio ms prctico. 19 Fue capaz
de evitar el servicio militar cuando cumpli los 18 aos porque sufra de
"debilidad de pecho".20 Siendo aficionado a las bebidas alcohlicas en Bonn, se
uni al Club de la Taberna de Trveris (Landsmannschaft der Treveraner) una
asociacin de bebedores donde en cierto momento lleg a ser su
copresidente.21 Marx no tena inters en estudiar derecho, y debido a sus malas
notas, su padre lo oblig a transferirse a la mucho ms seria y
acadmicamente orientada Universidad de Berln,22 donde sus estudios de
derecho se hicieron menos importantes que las incursiones en la filosofa y la
historia.23
Hegelianismo y activismo temprano
En 1836, Marx se comprometi con Jenny von Westphalen, una baronesa de la
clase dirigente prusiana que rompi su compromiso con un joven alfrez
aristocrtico para estar con l.24 Su eventual matrimonio careca en las
convenciones sociales entonces dominantes, ya que era un matrimonio entre
una hija de un origen noble y un hombre de origen judo, as como entre
individuos que pertenecan a la clase media y alta (aristocracia)
respectivamente. Estas cuestiones se redujeron por la amistad de Marx con el
padre de Jenny, el barn Ludwig von Westphalen, un aristcrata de
pensamiento liberal. Aos ms tarde Marx le dedicar su tesis doctoral titulada
Diferencia de la filosofa de la naturaleza en Demcrito y Epicuro.25 La pareja se
cas siete aos ms tarde en Alemania, el 19 de junio de 1843, en la Iglesia de
San Pablo en Bad Kreuznach.26
Marx se interes de una forma crtica por la obra del filsofo alemn G.W.F
Hegel (17701831), cuyas ideas fueron ampliamente debatidos entre los
crculos filosficos europeos de la poca. 27 Marx escribi que se senta enfermo
debido a "su disgusto por tener que hacer un dolo de un punto de vista que
detestaba."28 Se involucr con un grupo de pensadores radicales conocidos
como los jvenes hegelianos, que se reunan en torno a Ludwig Feuerbach y
Bruno Bauer.23 Al igual que Marx, los jvenes hegelianos fueron crticos de los
supuestos metafsicos de Hegel, pero aun as adoptaron su mtodo dialctico

con el fin de criticar a la sociedad, a la poltica y a la religin establecida. Marx


se hizo amigo de Bauer que vio muy pronto en l a un colega de igual rango, a
quien poda consultar sobre cualquier problema de la poca, an en lo
referente a lo personal.29 Durante ese perodo, Marx se centr en su crtica a
Hegel y a algunos otros jvenes hegelianos. 13
Marx tambin escribi para su propio disfrute obras tanto de ficcin como de
no ficcin. En 1837, complet una novela corta titulada Escorpin y Flix; un
drama titulado Oulanem; y algunos poemas, de los cuales ninguno fue
publicado.30 Pero pronto dej escribir ficcin para realizar otras actividades,
incluyendo el aprendizaje del ingls e italiano. 31
Estaba profundamente comprometido en escribir su tesis doctoral, Diferencia
de la filosofa de la naturaleza en Demcrito y Epicuro, que termin en 1841.
En ella defenda en especial el atesmo de Epicuro, un filsofo de la antigedad
y franco oponente de la creencia en un dios, 32 y como tal fue polmica,
particularmente entre los profesores conservadores de la Universidad de Berln,
por este motivo Marx decidi presentarla en la ms liberal Universidad de Jena,
cuya facultad le otorg el doctorado. 23 33
De considerar una carrera acadmica, Marx se volc al periodismo, 13 34
trasladndose a la ciudad de Colonia en 1842, donde comenz a escribir para
el peridico radical Gaceta Renana (Rheinische Zeitung) y expres sus
opiniones cada vez ms socialistas sobre la poltica.35 En esta poca fue
discpulo de Moritz "Moses" Hess, persona que influy mucho en su ideologa y
quin le presentara a Friedrich Engels. Critic a los gobiernos de Europa y sus
polticas, pero tambin a los liberales y a otros miembros del movimiento
socialista cuyas ideas le parecan ineficaces o totalmente antisocialistas. 36 El
peridico finalmente atrajo la atencin de los censores del gobierno prusiano,
que revisaron cada tema que fuera material potencialmente sedicioso antes de
que pudiese ser impreso. Despus de que el peridico public un artculo
criticando fuertemente a la monarqua en Rusia, el zar ruso Nicols I, un aliado
de la monarqua prusiana, pidi que la Gaceta Renana fuera prohibida. El
gobierno prusiano cerr el peridico en 1843. 37 Marx escribi un artculo para la
revista de los jvenes hegelianos, Deutsche Jahrbcher, en el que critic las
instrucciones de censura emitidas por el rey prusiano Federico Guillermo IV.
Poco despus su artculo fue censurado y el peridico cerrado por las
autoridades.38
En 1843, Marx public la obra Sobre la cuestin juda, en la que hizo una
distincin entre la emancipacin poltica y la humana. Tambin examin el
papel de la prctica religiosa en la sociedad. 13 Ese mismo ao public Crtica de
la filosofa del derecho de Hegel, donde se ocup ms sustancialmente de la
religin, describindola como "el opio del pueblo".13 Complet las dos obras
poco antes de abandonar Colonia.39
El periodo de Pars
Tras el cierre impuesto por el gobierno de la Gaceta Renana, Marx se involucr
con un nuevo peridico radical, los Anuarios franco-alemanes (Deutsch-

franzsische Jahrbcher), que hasta entonces era llevado adelante por Arnold
Ruge, otro revolucionario socialista alemn.40 El peridico no estaba localizado
en Alemania, sino en la ciudad de Pars en Francia, y fue aqu donde Marx y su
esposa se trasladaron en octubre de 1843. En un principio vivieron con Ruge y
su esposa comunalmente en la Rue Vaneau 23, pero al encontrar estas difciles
condiciones de vida, la familia Marx se mud tras el nacimiento de su hija Jenny
en 1844.41 A pesar de que los Anales franco-alemanes pretenda atraer a
escritores tanto de Francia como de los Estados alemanes, fue dominado por
estos ltimos, excepto por el nico escritor no alemn que era el exiliado ruso
anarcocomunista Mijal Bakunin.42 El peridico fue relativamente exitoso, en
gran parte debido a la inclusin de las odas satricas de Heinrich Heine sobre el
Rey Luis I de Baviera, lo que hizo que las copias enviadas a Alemania fueran
confiscadas por la polica del Estado.43
Fue en Pars donde, el 28 de agosto de 1844, Marx conoci al socialista alemn
Friedrich Engels en el Caf de la Rgence luego de haberse interesado en las
ideas que Marx haba expresado en los artculos escritos para la Gaceta
Renana y los Anales franco-alemanes. A pesar de que tuvieron una breve
reunin en las oficinas de la Gaceta Renana en 1842, fue aqu en Pars, que
comenzaron su amistad que durara el resto de sus vidas. 44 Engels le mostr a
Marx su libro recientemente publicado con el ttulo de La situacin de la clase
obrera en Inglaterra,45 que convenci a Marx de que la clase obrera sera el
agente y el instrumento de la ltima revolucin en la historia. 46 Pronto Marx y
Engels se dedicaron a escribir una crtica de las ideas filosficas del antiguo
amigo de Marx, el joven hegeliano Bruno Bauer, que se publicara en 1845
como La sagrada familia.47 Aunque Marx fue crtico de Bauer, fue influenciado
cada vez ms por las ideas de los otros jvenes hegelianos como Max Stirner y
Ludwig Feuerbach, pero finalmente tambin acab abandonando el
materialismo feuerbachiano.48
En 1844 Marx escribi Manuscritos econmicos y filosficos, una obra que
abarca numerosos temas y explic con detalle su concepto del trabajo
alienado.13 Un ao ms tarde Marx escribi las Tesis sobre Feuerbach, ms
conocido por la declaracin de que "los filsofos no han hecho ms que
interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se trata es de
transformarlo".13 Este trabajo contiene la crtica de Marx al materialismo (por
ser contemplativo), al idealismo (por reducir lo prctico a la terico) y a la
filosofa en general, por poner una realidad abstracta sobre el mundo fsico. 13
Por lo tanto, present el primer vistazo al materialismo histrico de Marx, un
argumento de que el mundo no se cambia por las ideas sino por la accn fsica,
material y prctica.13 49
Despus de la cada de los Anuarios franco-alemanes, Marx sigui viviendo en
la Rue Vaneau, y comenz a escribir para lo que entonces era el nico
peridico alemn radical sin censura en Europa, el Vorwrts!.50 Con sede en
Pars, el peridico haba sido establecido y llevado adelante por muchos
activistas conectados a la Liga de los Justos, una organizacin revolucionaria

socialista que en unos pocos aos llegara a ser ms conocida como la Liga de
los Comunistas.51 52 En Vorwrts!, Marx sigui perfeccionando sus opiniones
sobre el socialismo basado en las ideas hegelianas y feurbachianas del
materialismo dialctico, mientras que al mismo tiempo se dedicaba a criticar a
varios liberales y a otros socialistas que operaban en Europa en ese
momento.53 Sin embargo en 1845, despus de recibir una peticin del rey de
Prusia, el gobierno francs acord en cerrar a Vorwrts!, y adems, el propio
Marx fue expulsado de Francia por el ministro del interior Franois Guizot.54
El periodo de Bruselas y del Manifiesto

La primera edicin del Manifiesto del Partido Comunista, publicada en alemn


en 1848.
Impedido de permanecer en Francia o trasladarse a Alemania, Marx decide
emigrar a Bruselas en Blgica, donde tuvo que prometer no publicar nada
sobre la poltica contempornea para poder entrar. 54 Establecido en Bruselas,
se asoci con otros socialistas exiliados de toda Europa, incluyendo a Moses
Hess, Karl Heinzen y Joseph Weydemeyer, Engels tambin se traslad a la
ciudad para unirse a ellos.54 En 1845 Marx y Engels visitaron a los lderes de los
cartistas, un movimiento socialista en Gran Bretaa, usando el viaje como una
oportunidad para estudiar en varias bibliotecas de Londres y Manchester. 55 En
colaboracin con Engels, se dedic tambin a escribir un libro que es a menudo
visto como su mejor planteamiento del concepto del materialismo histrico, La
ideologa alemana; este trabajo, como muchos otros, no fue publicado mientras
Marx estuvo vivo, se public nicamente en 1932. 13 5 56 Luego le sigui La
miseria de la filosofa en 1847, que fue una respuesta al libro La Filosofa de la
miseria escrito por el anarco-socialista francs Pierre-Joseph Proudhon y una
crtica del pensamiento socialista francs en general. 57
Estos libros sentaron las bases de la obra ms famosa de Marx y Engels, un
panfleto poltico que desde entonces ha sido conocido como el Manifiesto del

Partido Comunista, que se public por primera vez el 21 de febrero de 1848.


Este estableci las bases de la Liga de los Comunistas, un grupo que haba
comenzado a ser muy influenciada por Marx y Engels, quienes argumentaron
que la Liga deba hacer sus objetivos e intenciones claras para el pblico en
general en lugar de ocultarles como anteriormente lo haba venido haciendo. 58
Las primeras lneas del panfleto establecen la base principal del marxismo, que
"La historia de todas las sociedades hasta nuestros das es la historia de la
lucha de clases".59 Se van a analizar los antagonismos que segn Marx fueron
surgiendo por los conflictos de intereses entre la burguesa (la clase media
acaudalada) y el proletariado (la clase obrera industrial). Partiendo de esto, el
Manifiesto presenta el argumento de por qu la Liga de los Comunistas, a
diferencia de otros grupos y partidos polticos socialistas y liberales de la
poca, realmente estaba actuando por los intereses del proletariado para
derrocar a la sociedad capitalista y reemplazarla con el socialismo. 60
A finales de ese ao, Europa experiment una serie de protestas, rebeliones y
levantamientos en algunos casos violentos, denominados las revoluciones de
1848.61 En Francia, una revolucin llev a la cada de la monarqua y al
establecimiento de la Segunda Repblica Francesa.61 Marx respald dicha
actividad y habiendo recibido recientemente una importante herencia de su
padre de 600062 o 5000 francos,63 64 utiliz supuestamente un tercio de la
misma para armar a trabajadores belgas que estaban planeando acciones
revolucionarias.65 Aunque la veracidad de estas acusaciones fuesen
discutibles,62 66 el Ministerio de Justicia Belga lo acus y posteriormente lo
arrest, algo que lo oblig a huir a Francia donde, al estar un nuevo gobierno
republicano en el poder, crey que estara seguro. 64 67
El periodo de Colonia
Establecindose temporalmente en Pars, traslad la sede de la Liga de los
Comunistas a la ciudad y tambin cre el Club de obreros alemanes con varios
socialistas alemanes que residan all.68 En 1848 Marx volvi a Colonia, con la
esperanza de ver la revolucin extenderse a Alemania, donde comenz a emitir
un panfleto titulado Las Demandas del Partido Comunista en Alemania, en el
que abog por slo cuatro de los diez puntos del Manifiesto Comunista,
creyendo que en la Alemania de ese momento, la burguesa deba derrocar a la
monarqua y la aristocracia feudal antes de que el proletariado pudiera
derrocar a la burguesa.69 El 1 de junio, Marx comenz la publicacin del diario
la Nueva Gaceta Renana (Neue Rheinische Zeitung), que fue financiado a
travs de la reciente herencia de su padre. El diario fue diseado para publicar
noticias en toda Europa con su propia interpretacin marxista de los
acontecimientos. Marx sigui siendo uno de sus principales redactores,
acompaado por otros compaeros de la Liga de los Comunistas que tambin
escriban, aunque a pesar de ello en el peridico se mantuvo, como dijo
Friedrich Engels, "una simple dictadura de Marx", el cual domin la eleccin del
contenido.70 71 72
Mientras fue el editor del peridico, Marx y los otros revolucionarios socialistas
fueron hostigados regularmente por la polica, y tambin fue llevado a juicio en

varias ocasiones, enfrentando varias acusaciones, incluyendo un insulto al


fiscal general, un supuesto delito menor de prensa y una incitacin a la
rebelin armada a travs del boicot de impuestos, 73 74 75 76 aunque fue absuelto
en cada acusacin.74 76 Mientras tanto, el parlamento democrtico en Prusia se
derrumb y el rey Federico Guillermo IV, introdujo un nuevo gabinete de sus
partidarios reaccionarios, que introdujeron medidas contrarrevolucionarias para
librarse de un izquierdista y otros elementos revolucionarios del pas. 73 Como
parte de esto, la Nueva Gaceta Renana fue suprimida y Marx recibi la orden
de abandonar el pas el 16 de mayo.72 77 Volvi a Pars, que estaba entonces
bajo las garras de una contrarrevolucin reaccionaria y una epidemia de clera,
pero pronto fue expulsado por las autoridades de la ciudad que lo consideraban
una amenaza poltica. Con su esposa Jenny esperando su cuarto hijo y sin
poder volver a Alemania o a Blgica, busc refugio en Londres en agosto de
1849.78
El periodo de Londres y El Capital

Karl Marx en 1861.


Marx se traslad a Londres en mayo de 1849 y permanecera en la ciudad para
el resto de su vida. Fue aqu que fund la nueva sede de la Liga de los
comunistas, adems, estaba fuertemente involucrado con la Sociedad
Londinense de Instruccin de los Obreros Alemanes, que realizaba sus
reuniones en la calle Great-Windmill, en Soho, el distrito de entretenimiento del
centro de Londres.79 80 Marx se dedic a dos actividades: a la organizacin
revolucionaria y a intentar entender sobre economa poltica y capitalismo.
Durante los primeros aos en Londres, l y su familia vivieron en la pobreza
extrema.81 82 Su principal fuente de ingresos fue su colega, Engels, que deriv
gran parte de sus ingresos del negocio familiar. 82 Marx trabaj brevemente
como corresponsal para el New York Tribune en 1851.83
Desde diciembre de 1851 hasta marzo de 1852 Marx escribi El 18 brumario
de Luis Bonaparte, una obra que trata sobre la Revolucin francesa de 1848, en
ella expandi sus conceptos del materialismo histrico, la lucha de clases y la
dictadura del proletariado, avanzando el razonamiento de que el proletariado
triunfante tiene que destruir el Estado burgus.84

La dcada de 1850 y 1860 tambin marca la lnea entre lo que algunos


estudiosos ven como el Marx joven, idealista y hegeliano, del Marx maduro, con
una mayor mentalidad cientfica en sus escritos del perodo posterior. 85 86 87 88
Esta distincin normalmente es asociada con la corriente del marxismo
estructuralista.88 Tampoco todos los eruditos estn de acuerdo de que esta
distincin exista.87 89
En 1864, Marx se involucr en la Asociacin Internacional de Trabajadores
(tambin conocida como Primera Internacional).74 Se convirti en el lder de su
Consejo General, siendo elegido en el momento de su creacin en 1864. 90 En
esta organizacin Marx estuvo involucrado en la lucha contra el sector
anarquista en torno a Mijal Bakunin (18141876).82 Pero aunque Marx gan
esta disputa, la transferencia de la sede del Consejo General de Londres a
Nueva York en 1872, apoyada por Marx, llev a la decadencia de la
Internacional.91 El evento poltico ms importante durante la existencia de la
Primera Internacional fue la Comuna de Pars de 1871, cuando los ciudadanos
de Pars se rebelaron contra su gobierno y retuvieron a la ciudad durante dos
meses. Durante la sangrienta represin de la rebelin, Marx escribi uno de sus
ms famosos panfletos titulado, La guerra civil en Francia, que fue una defensa
de la Comuna.92
Teniendo en cuenta los repetidos fracasos y frustraciones de las revoluciones y
de los movimientos de obreros, Marx tambin intent entender el capitalismo y
pas mucho tiempo en la sala del Museo Britnico, estudiando y reflexionando
sobre las obras de los economistas polticos y sobre datos econmicos.93 En
1857 ya haba acumulado ms de 800 pginas de notas y ensayos cortos sobre
el capital, la propiedad de la tierra, el trabajo asalariado, el Estado, el comercio
exterior y el mercado mundial; este trabajo no aparecer impreso hasta 1941,
bajo el ttulo de Grundrisse.82 94 En 1859, Marx public la Contribucin a la
crtica de la economa poltica, que sera su primera obra econmica seria. En
los aos 1860 trabaj en la composicin de tres grandes volmenes,
comenzando con las Teoras de la plusvala, donde examin a los tericos de la
economa poltica, especialmente a Adam Smith y David Ricardo.82 Este trabajo
es visto a menudo como el cuarto libro de El Capital y constituye uno de los
primeros tratados completos sobre la historia del pensamiento econmico.95 En
1867, tras una estancia en casa de su amigo Kugelmann en Hannover en la
que corrigi las primeras galeradas,96 se public el primer volumen de El
Capital, una obra que analiza el proceso de produccin capitalista. 97 Aqu, Marx
elabor su teora del valor-trabajo, su concepcin de la plusvala y de la
explotacin que segn l en ltima instancia llevara a una tasa de ganancia
decreciente y al colapso del capitalismo industrial. 98 Los volmenes II y III se
mantuvieron como manuscritos en los que Marx sigui trabajando para el resto
de su vida y fueron publicados pstumamente por Engels. 82

Marx en 1882
Durante la ltima dcada de su vida, la salud de Marx declin y fue incapaz de
prolongar el esfuerzo que haba caracterizado su trabajo anterior. 82 Logr
comentar sustancialmente la poltica contempornea, especialmente la de
Alemania y Rusia. Su Crtica del programa de Gotha se opuso a la tendencia de
sus seguidores como Wilhelm Liebknecht y August Bebel de comprometerse
con el socialismo de Estado propugnado por Ferdinand Lassalle en los intereses
de un partido socialista unido. 82 Este trabajo tambin es notable por otra
famosa cita de Marx: "De cada cual, segn sus capacidades; a cada cual
segn sus necesidades!"99
En una carta enviada a Vera Zasulich que data del 8 de marzo de 1881, Marx
incluso contempl la posibilidad de que Rusia pasara por alto la etapa de
desarrollo capitalista y que construyera el comunismo sobre la base de la
propiedad comn de la tierra, algo caracterstico de la comunidad mir.82 100 Si
bien admiti que la "comuna es el punto de apoyo de la regeneracin social de
Rusia", tambin advirti que para que el mir operara como un medio para
pasar directamente a la etapa socialista sin una fase capitalista precedente,
"ser preciso eliminar primeramente las influencias deletreas que la acosan (a
la comuna rural) por todas partes."101 Teniendo en cuenta la eliminacin de
estas influencias perniciosas, Marx admiti, que podran existir "las condiciones
normales para un desarrollo espontneo" de la comuna rural. 101 Sin embargo,
en la misma carta a Vera Zaulich, Marx seala que "en el fondo del sistema
capitalista est... la separacin radical entre productor y medios de
produccin".101
Muerte

La tumba de Karl Marx, en el cementerio de Highgate, Londres.


Tras la muerte de su esposa Jenny en diciembre de 1881, Marx desarroll una
fuerte gripe que lo mantuvo con un mal estado de salud durante los ltimos 15
meses de su vida. Con el tiempo, contrajo bronquitis y pleuresa que lo
condujeron a su muerte el 14 de marzo de 1883 en Londres. Muri como una
persona aptrida;102 sus familiares y amigos en Londres enterraron su cuerpo
en el cementerio de Highgate de Londres, el 17 de marzo de 1883. Hubo entre
nueve a once personas en su funeral. 103 104 105
Varios de sus amigos ms cercanos hablaron en su funeral, incluyendo Wilhelm
Liebknecht y Friedrich Engels. El discurso de Engels incluy el siguiente pasaje:
"El 14 de marzo, a las tres menos cuarto de la tarde , dej de pensar el ms
grande pensador de nuestros das. Apenas le dejamos dos minutos solo, y
cuando volvimos, le encontramos dormido suavemente en su silln, pero para
siempre."106
Su hija Eleonora, adems de Charles Longuet y Paul Lafargue, que eran dos
yernos socialistas franceses de Marx, tambin estuvieron presentes. 105
Liebknecht, fundador y lder del Partido Socialdemcrata Alemn, pronunci un
discurso en alemn y Longuet, una figura prominente en el movimiento de la
clase obrera francesa, hizo una breve declaracin en francs. 105 Tambin se
leyeron dos telegramas de los partidos obreros de Francia y Espaa. 105 Junto
con discurso de Engels, esto constituy todo el programa del funeral. 105 Entre
los no familiares que asistiron al funeral estaban tres asociados comunistas de
Marx: Friedrich Lessner, encarcelado durante tres aos despus del juicio

comunista de Colonia de 1852; G. Lochner, a quien Engels describi como "un


antiguo miembro de la Liga de los Comunistas" y Carl Schorlemmer, un
profesor de qumica en Mnchester, miembro de la Real Sociedad y activista
comunista durante la revolucin alemana de 1848.105 Otro asistente al funeral
fue Ray Lankester, un zologo britnico que ms tarde se convertira en un
prominente acadmico.105
La lpida de Marx lleva el mensaje grabado: "Proletarios de todos los pases,
unos!", presente en la ltima lnea del Manifiesto Comunista y la frase de la
Tesis XI sobre Feuerbach (editada por Engels): "Los filsofos slo han
interpretado el mundo de distintos modos, pero de lo que se trata es de
transformarlo".107 El Partido Comunista de Gran Bretaa construy la lpida
monumental en 1954 con un busto hecho por Laurence Bradshaw; la tumba
original de Marx tena apenas un humilde adorno. 107 En 1970 hubo un intento
fallido de destruir el monumento con una bomba casera. 108 109
El historiador marxista Eric Hobsbawm ms tarde coment que "uno no puede
decir que Marx muri fracasado" porque, aunque no haba logrado un gran
seguimiento de discpulos en Gran Bretaa, sus escritos ya haban comenzado
a hacer un impacto en los movimientos izquierdistas en Alemania y Rusia. Al
cabo de 25 aos de su muerte, los partidos socialistas de Europa continental
reconocieron que la influencia de Marx en su poltica estaba ganando entre el
15 y el 47% en los pases con elecciones democrticas representativas.110
Vida familiar

Friedrich Engels y Karl Marx ; con sus hijas Laura, Eleanor y Jenny (en junio de
1864).
Karl Marx se cas con Jenny von Westphalen, hermana del ministro de Interior
prusiano, amiga de infancia con la que se comprometi siendo ya estudiante,
pero slo consigui casarse con ella tras la muerte de los padres de sta, que
se oponan a la relacin, y tras conseguir una cierta estabilidad econmica
(eventual) como director de los "Anales franco-alemanes". Vivieron con fuertes

penurias econmicas debido a la irregularidad de los ingresos de Marx, a la


persecucin poltica (que censuraba y clausuraba las revistas que publicaba) y
a tener que mudarse constantemente de pas. Marx tuvo con Jenny von
Westphalen 6 hijos, en 1849 esperaban ya el cuarto, en 1855 ya haban
fallecido tres -Guido, Franziska y Edgar- convulsiones, bronquitis y tuberculosis
seran las causas, la pequea, Eleonora Marx form parte del movimiento
feminista y Laura Marx, se cas con el dirigente socialista francs Paul
Lafargue, y se suicid junto a l en 1911.
Con ellos viva Helene Demuth, una criada proveniente de la familia de Jenny,
quien les ayudaba en las tareas domsticas y tena una excelente relacin con
la familia Marx. Era especialmente cercana a Karl, tanto es as, que tuvo un hijo
ilegtimo con ella que fue reconocido por Friedrich Engels como propio, para
evitar controversias dentro del matrimonio de Karl y Jenny. Freddy Demuth fue
dado en adopcin a una familia en Londres. Este episodio, ocultado durante
varias dcadas, sucedi durante 1851.
Marx tuvo una vida personal dedicada de forma exhaustiva al estudio de las
diferentes disciplinas del pensamiento y, en especial, a la filosofa e historia, lo
cual implic que nunca tuviera estabilidad econmica; sin embargo, cont
siempre con el apoyo fiel e incondicional de su amigo Engels.
Pensamiento
Testigo y vctima de la primera gran crisis del capitalismo (dcada de 1830) y
de las revoluciones de 1848, Marx se propuso desarrollar una teora econmica
capaz de aportar explicaciones a la crisis, pero a la vez de interpelar al
proletariado a participar en ella activamente para producir un cambio
revolucionario.
La obra de Marx ha sido leda de distintas formas. En ella se incluyen obras de
teora y crtica econmica, polmicas filosficas, manifiestos de organizaciones
polticas, cuadernos de trabajo y artculos periodsticos sobre la actualidad del
siglo XIX. Muchas de sus obras las escribi junto con Engels. Los principales
temas sobre los que trabaj Marx fueron la crtica filosfica, la crtica poltica y
la crtica de la economa poltica.
Algunos autores pretendieron integrar la obra de Marx y Engels en un sistema
filosfico, el marxismo, articulado en torno a un mtodo filosfico llamado
materialismo dialctico. Los principios del anlisis marxista de la realidad
tambin han sido sistematizados en el llamado materialismo histrico y la
economa marxista. Del materialismo histrico, que sita la lucha de clases en
el centro del anlisis, se han servido numerosos cientficos sociales del siglo
XX: historiadores, socilogos, antroplogos, tericos del arte, etc. Tambin ha
sido muy influyente su teora de la alienacin.
Otros autores, entre los que destaca Louis Althusser, argumentan que los
escritos de Marx no forman un todo coherente, sino que el propio autor, al
desarrollar sus reflexiones crticas sobre la economa poltica durante la dcada
de 1850, se desembaraz de su propia conciencia filosfica anterior y comenz

a trabajar cientficamente. Desde esta perspectiva no existira una ciencia


marxista, sino un cientfico, Karl Marx, que fue un pionero en la comprensin de
los mecanismos fundamentales que rigen el funcionamiento de la sociedad
moderna, en especial con su reelaboracin de la teora del valor, y cuya obra
cumbre fue El Capital.
Las obras de Marx han inspirado a numerosas organizaciones polticas
comprometidas en superar el capitalismo. Por una parte, habra que sealar la
interpretacin que han realizado los leninistas, partidarios de que una
vanguardia del proletariado, organizada en un partido revolucionario preparado
si es necesario para trabajar en la clandestinidad, empuje a la clase obrera a
hacerse con el poder mediante la fuerza insurreccional de las masas, para as
derrocar a sus antiguas clases opresoras y dominantes, la burguesa y la
aristocracia, expropindolas de su control sobre el aparato del Estado y los
medios de produccin, y procediendo a la construccin de un Estado obrero
que, adems de instituir a aqulla como clase dominante, le permita avanzar
hacia el socialismo sociedad altamente igualitaria y solidaria, sobre la base
de la democracia obrera y la propiedad social sobre los medios de produccin,
y un fuerte desarrollo productivo y cultural, con una economa planificada
capaz de suplir holgadamente las principales necesidades mayoritarias y la
desaparicin de la divisin de la sociedad en clases, hasta llegar al comunismo
sociedad sin clases sociales y sin Estado, basada en un altsimo nivel de
civilizacin.
Por otra, la que realiza la socialdemocracia, en sus orgenes contraria a la
tctica revolucionaria y partidaria de avanzar hacia el socialismo a travs de
progresivas reformas parlamentarias (hay que decir que la mayora de partidos
socialdemcratas han ido poco a poco reformando sus planteamientos, hasta
aceptar la economa de mercado). Otros tericos, como los del comunismo
consejista son partidarios de la toma del poder por parte de la clase obrera
autoorganizada y no por parte de un partido.
Ideas filosficas
Durante su juventud, y mientras se formaba en filosofa, Marx recibi la
influencia del filsofo alemn predominante en Alemania en aquel tiempo,
Hegel. De este autor tom el mtodo del pensamiento dialctico, al que, segn
sus propias palabras, pondra sobre sus pies; significando el paso del idealismo
dialctico del espritu como totalidad a una "dialctica del devenir constante"
donde la sntesis, a diferencia de Hegel, no haba sido realizada. Adems, sigue
utilizando el mtodo dialctico para analizar las contradicciones en la historia
de la humanidad y, especficamente, aquella entre el capital y el trabajo.
Una interpretacin sobre el desarrollo de la obra de Marx, proveniente del
francs Louis Althusser, considera que los escritos de Marx se dividen en dos
vertientes. Esta interpretacin es relevante en la exegtica marxista, pero a la
vez es muy polmica y pocos autores la mantienen al da de hoy. Althusser
encuentra dos etapas:

1 - Marx joven (hasta 1845) perodo en que estudia la alienacin (o


enajenacin) y la ideologa, desde una perspectiva cercana al humanismo
influida en gran parte por la filosofa de Ludwig Feuerbach.
Marx se pregunta y contesta en sus Manuscritos de 1844:
En qu consiste, entonces, la enajenacin del trabajo? Primeramente en que
el trabajo es externo al trabajador, es decir, no pertenece a su ser; en que en
su trabajo, el trabajador no se afirma, sino que se niega; no se siente feliz, sino
desgraciado; no desarrolla una libre energa fsica y espiritual, sino que
mortifica su cuerpo y arruina su espritu. Por eso el trabajador slo se siente en
s fuera del trabajo, y en el trabajo fuera de s. Est en lo suyo cuando no
trabaja y cuando trabaja no est en lo suyo. Su trabajo no es, as, voluntario,
sino forzado, trabajo forzado. Por eso no es la satisfaccin de una necesidad,
sino solamente un medio para satisfacer las necesidades fuera del trabajo. Su
carcter extrao se evidencia claramente en el hecho de que tan pronto como
no existe una coaccin fsica o de cualquier otro tipo se huye del trabajo como
de la peste. El trabajo externo, el trabajo en que el hombre se enajena, es un
trabajo de autosacrificio, de ascetismo. En ltimo trmino, para el trabajador se
muestra la exterioridad del trabajo en que ste no es suyo, sino de otro, que no
le pertenece; en que cuando est en l no se pertenece a s mismo, sino a otro.
(...) Pertenece a otro, es la prdida de s mismo. [4]
Paralelamente a estas ideas describe al hombre con diversas concepciones: lo
considera un ser real de carne y hueso; es nicamente el resultado de la
historia econmica, un predicado de la produccin de la misma historia.
Piensa que el hombre se realiza modificando la naturaleza para satisfacer sus
necesidades en un proceso dialctico en que la transformacin de agente y
paciente es transformacin mutua. La autogeneracin del hombre es un
proceso real, histrico dialctico, entendindose la dialctica como proceso y
movimiento a travs de la superacin sinttica de las contradicciones.
Cuando Marx habla de 'realidad' hace referencia al contexto histrico social y al
mundo del hombre. Asegura que el hombre es sus relaciones sociales.
Para Marx, lo que el hombre es no puede determinarse a partir del espritu ni
de la idea sino a partir del hombre mismo, de lo que ste es concretamente, el
hombre real, corpreo, en pie sobre la tierra firme. El hombre no es un ser
abstracto, fuera del mundo sino que el hombre es en el mundo, esto es el
Estado y la sociedad.
La libertad, la capacidad de actuar eligiendo, est limitada a las
determinaciones histricas, pero es, al mismo tiempo, el motor de aqullas
cuando las relaciones sociales y tcnicas entran en crisis.
Dios, la Filosofa y el Estado constituyen alienaciones en el pensamiento,
alienaciones dependientes de la alienacin econmica, considerada para Marx
nica enajenacin real.

En lneas generales, Marx defiende la idea de que la alienacin empobrece al


hombre sociohistrico negndole la posibilidad de modificar aspectos de los
mbitos en los que se ve involucrado, provocndole una conciencia falsa de su
realidad. Sin embargo, ste es un hecho que puede suprimirse.
Polticamente, el pensador alemn aboga por una sociedad comunista. Entre el
hombre alienado (aquel que no coincide consigo mismo) y el hombre
comunista (aquel que finalmente es igual a hombre) se coloca el proceso
transformador. Slo en la sociedad comunista habr desaparecido toda
alienacin.
2 - Marx maduro (1845-1875): Segn Althusser, 1845, el ao de La ideologa
alemana y las Tesis sobre Feuerbach, marca la ruptura epistemolgica
(concepto tomado de Gaston Bachelard). A partir de la cual Marx rompe con su
etapa anterior, ideolgica y filosfica, e inaugura un perodo cientfico en el
cual desarrolla estudios econmicos e histricos usando el mtodo del
materialismo histrico. Como dira Althusser, Marx inaugura el continente
historia.
Este es, eminentemente, el perodo de su magna obra: El capital. Crtica de la
economa poltica. No hay que olvidar, por otro lado, los textos de los que esta
obra surge: la Contribucin a la crtica de la economa poltica (que dar
material para el primer captulo de El capital) o los Grundrisse, cuyo tardo
descubrimiento dio mucho que hablar sobre las continuidades de Marx con su
primera etapa, y proporcion argumentos a los crticos de la ruptura
epistemolgica. Durante su etapa de madurez, la obra de Marx se vuelve ms
sistemtica y surgen sus conceptos econmicos ms destacados: la teora del
valor, la explotacin como apropiacin de plusvala, o la teora explicativa
sobre las crisis capitalistas.
Sin embargo otros autores, incluido Erich Fromm, niegan la "ruptura
epistemolgica" y sostienen que la idea de enajenacin es la fundamental
durante todo el pensamiento de Karl Marx. Ms cercanos al humanismo, no
consideran que haya un joven y un viejo Marx y reivindican la continuidad de
su obra alrededor de un concepto del hombre y su enajenacin en el
capitalismo.
Crticos de Marx
La importancia de Karl Marx en el panorama intelectual y poltico del siglo XIX,
y de su legado en el siglo XX, han provocado numerosas crticas a su obra y su
persona. En el siglo XIX, las principales crticas provenan de intelectuales y
organizaciones del movimiento obrero que sostenan posturas polticas
distintas a las de Marx. Entre otros, Bakunin, anarquista y rival en la inspiracin
de la Internacional, consideraba que el objetivo de los marxistas era un
poderoso estado centralizado.111
Durante el ltimo tercio del siglo XIX y, sobre todo durante el siglo XX, la fuerza
del marxismo en los ambientes intelectuales y organizaciones polticas de todo
el mundo hizo que numerosos pensadores conservadores y liberales intentasen

refutarlo. Algunas crticas se centran en elementos concretos de la obra de


Marx, mientras otras se oponen a alguna de las versiones del canon marxista
elaborado por las organizaciones polticas y los intelectuales socialistas o
comunistas.
Poco despus de la muerte de Marx, el economista austraco Bhm-Bawerk
public varios ensayos sobre el subjetismo del valor, entre ellos Karl Marx and
the Close of His System, de 1896, donde propuso refutar El Capital y la teora
del valor-trabajo marxista, en tanto que teoras del campo de la economa. Ya
en el siglo XX, Karl Popper, en La sociedad abierta y sus enemigos analiz lo
que llama profecas marxistas, segn su opinin desmentidas por la historia.
Popper escribi tambin un ensayo crtico con las pretensiones del marxismo
como ciencia de la historia, considerando que incurre en lo que llama
historicismo.112 113
Obra literaria

Portada de El Capital, la obra principal de Karl Marx.


Obras escritas por Karl Marx

Escorpin y Flix (1837), nica comedia escrita por Marx.

Diferencia entre la filosofa de la naturaleza de Demcrito y la de


Epicuro (1841), tesis doctoral.

Crtica de la filosofa del derecho de Hegel (1843)

Sobre la cuestin juda (1843)

Notas sobre James Mill (1844)

Manuscritos econmicos y filosficos de 1844 (publicada pstumamente


en 1932)

Tesis sobre Feuerbach (1845, publicada pstumamente)

La ideologa alemana (1845)

La miseria de la filosofa (1847)

Trabajo asalariado y capital (1847)

Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850 (1850)

El 18 Brumario de Luis Bonaparte (1852)

Grundrisse o Elementos fundamentales para la crtica de la economa


poltica (1857)

Prefacio de Contribucin a la crtica de la economa poltica (1859)

Herr Vogt (1860)

Teoras sobre la plusvala (1862, tres volmenes)

Salario, precio y ganancia (1865)

El capital, volumen I (1867)

La guerra civil en Francia (1871)

Crtica del programa de Gotha (1875, publicada pstumamente)

Notas sobre Wagner (1880)

Obras escritas por Marx y Engels

La ideologa alemana (1845, publicada pstumamente)

La sagrada familia (1845)

Manifiesto Comunista (1848)

La guerra civil en Estados Unidos (1861)

El capital, volumen II (1885, pstumo para Marx)

El capital, volumen III (1894, pstumo para Marx)