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Cap. Libro publicado en 2002 en R. Garca-Mira, J.M. Sabucedo y J. Romay (Eds.

) Psicologa
y medio ambiente. Aspectos psicosociales, educativos y metodolgicos. A Corua: Asociacin
Galega de Estudios e Investigacion Psicosocial-Publiedisa Pagin.: 123 -132
ISBN/ISSN: 93-2694-2-5
D.Legal: C-1444-2002

EL MODELO DUAL DE LA APROPIACIN DEL ESPACIO


Enric Pol
Director del Mster en Intervencin Ambiental: Persona, Sociedad y Gestin
Departamento de Psicologa Social, Universidad de Barcelona.
epol@ub.edu

El concepto de apropiacin del espacio ha tenido una suerte desigual en las


ciencias sociales. En Psicologa Ambiental fue formalmente introducido en 1974
por Perla Korosec, en la conferencia que organiz bajo este lema, dentro del
circuito IAPC (III International Architectural Psychology Conference, predecesora
de la actual IAPS) en Estrasburgo, Francia. En esta conferencia se reuni un
buen puado de autores, bsicamene europeos y norteamericanos, que con el
tiempo han sido reconocidos como fundamentales en la psicologa ambiental.
Sus aportaciones quedaron recogidas en un volumen de difcil localizacion en la
actualidad (Korosec, 1976) y que en parte sintetic en un artculo anterior (Pol,
1994/1996). Estaban entre otros Barbey, Canter, Chombart de Lauwe, Fischer,
Graumann, Kruse, Lipman, Moles, Muntaola, Preiser, Proshansky y un largo etc.
Deca que el concepto ha tenido una suerte desigual, por varias razones. Por un
lado, se puede encontrar su utilizacin con cierta profusin en geografa, en
sociologa, arquitectura o en educacin ambiental, por citar algunos mbitos, pero
acostumbra a ser una utilizacin sin definicin. Como tantos otros conceptos que
tienen una significacin cercana a lo que el saber popular puede entender, resulta
un comodn indefinido, pero sin embargo con una gran potencia evocativa y, en
cierto modo, explicativa. Por otro lado, excepto unos pocos artculos que
siguieron en el tiempo a la publicacin de las actas mencionadas, no muestra una
gran presencia en la literatura psicoambiental. Probablemente, como me decia
Canter recientemente en una comunicacin personal, el problema sea que el
trmino appropiation de lespace resulte claro en francs, pero confuso en su
acepcin inglesa. En otras lenguas latinas, como el espaol, el catalan o el
italiano, su significacin parece ms cercana a la francesa, y resulta
perfectamente inteligible su significado. Ello nos ha animado, en la ltima dcada,
a trabajar en su conceptualizacin terica y a contrastar sta en diversos trabajos
empricos (Pol, Vidal y col., en preparacin).
As, analizando la literatura en ingls, resulta difcil establecer la linea que divide
conceptualmente apropiacin de ciertos planteamientos de conducta territorial,
como ocupacin, defensa y pertinencia de un espacio, segn el modelo de
Brower (1980), en el que lo vincula a defensa de la privacidad; del attachment
(Altman y Low, 1992; Hidalgo, 1998), de identidad de lugar (Proshansky, Fabian y
Kaminoff, 1983), o de la dependencia de lugar (Stokols, 1981), por citar algunos.

Figura 1 Apropiacin y conducta territorial

Conducta territorial

Apropiacin
Proceso transversal

Espacio
Personal

El modelo dual de la apropiacion del espacio


Partiendo de la concepcin de Korosec (1976), la apropiacin del espacio ha
sido definida como el sentimiento de poseer y gestionar un espacio independientemente de la propiedad legal-, por uso habitual o por identificacin.
Como expona en los trabajos anteriores referidos (Pol, 1987, 1996) entiendo que
la apropiacin, como fenmeno complejo, engloba varias dimensiones, que
pueden desglosarse en dos componentes: la accin-transformacin y la
identificacin simblica.
La componente de accin-transformacin, es de base comportamental. Mediante
la accin sobre el entorno, la persona y la colectividad transforman el espacio,
dejando su impronta, y lo incorporan en sus procesos cognitivos y afectivos de
una manera activa y actualizada. Es decir, lo dotan de significado individual y
social a travs de los procesos de interaccin.
La componente de 'identificacin simblica'. Por la interaccin simblica la
persona y el grupo se reconocen en el entorno, y por procesos de categorizacin
del yo se autoatribuyen sus cualidades como definitorias de su propia identidad.
El espacio apropiado pasa a ser un factor de continuidad y estabilidad del self a
la vez que un factor de estabilidad de la identidad y cohesin de grupo. Como
tales, generan apego al lugar.
El entorno 'apropiado' pasa a desempear un papel referencial fundamental en

los procesos cognitivos (categorizacin, orientacin etc.), afectivos (atraccin del


lugar, autoestima etc.) y de identidad, que
explica dimensiones del
comportamiento ms all de lo meramente funcional. Ms adelante retomaremos
este aspecto.
Antecedentes, conceptualizaciones y matices
Para Sansot (1976) la apropiacin es todo aquel tipo de prcticas a travs de las
cuales dejamos nuestra impronta en algo o alguien. Si la componente etolgica
de la impronta o la conductual de la transformacin no se da, puede activarse la
componente cognitiva, y en especial la enactiva (enactiva, en terminos de Bruner,
sensoriomotriz en trminos de Piaget). La identificacin con el espacio en la
apropiacin, toma especial relevancia cuando la transformacin (dejar la
impronta) no es posible. Adems, Sansot considera que solo nos apropiamos de
aquello con lo que nos identificamos
Chombart de Lauwe (1976) entiende que los procesos psicosociales de la
apropiacin comprenden a la vez procesos cognitivos, afectivos, simblicos y
estticos. Destaca lo que llama dimensin de familiaridad cognitiva (como el
ajuste entre el espacio objetal y el espacio representado) y de familiaridad
afectiva (que dependen de factores simblicos, estticos y de las relaciones con
otros individuos y grupos, y de situaciones de dominancia y dependencia).
Incorpora el concepto de desapropiacin, refirindose a todos aquellos procesos
o medios que hacen que una persona, individualmente o en grupo, sienta que el
espacio no le pertenece, le es ajeno. En la sociedad actual encontramos ms
fuerzas de desapropiacin que de apropiacin.
Otros autores (Barbey, 1976) remarcan que el modo de apropiacin de cada
grupo, de cada familia y de cada individuo depende de los modelos cultruales,
roles sociales,formas y estilos de vida. Vilella Petit (1976) introduce el elemento
de la proyeccin (en la acepcin psicoanaltica), al entender que el ser humano se
proyecta sobre el espacio del que se apropia, producindose una identificacin
entre el individuo y el espacio. El espacio reflejar el modo de vida de aquellos
que lo habitan, se darn pues diferencias culturales en el proceso de apropiacin.
En el reverso de este ltimo aspecto podemos encontrar la bsqueda intencional
de una significacin. Es decir, tratar de dotar al espacio de un significado
preestablecido, como forma de dar una imagen propia predeterminada, deseada
pero adquirida como un bien de consumo, como remarca Rubert de Vents
(1980). A nivel colectivo es el sentido que adoptan determinadas intervenciones
urbanas pretendiendo dotar a determinados espacios de un significado
preestablecido por el arquitecto o por el poltico [lo que llamamos 'simbolismo a
priori' (Pol, 1997)). Sin embargo, si no existe una apropiacin de la propuesta y,
por tanto, una recreacin colectiva del significado del lugar (simbolismo 'a
posteriori'), aunque ste no sea coincidente con el significado preestablecido, el
lugar no penetra como referente comn en el tejido social como se pretenda
(Valera, Freixes, Pol, 1988, 1990; Valera y Pol, 1992).
De lo dicho hasta el momento, la nocin de apropiacin remite a la
transformacin del espacio desde la experiencia de la persona. Canter (1976,

1977), establece una relacin conceptual de la apropiacin con la creacin de


sentido de lugar. Su planteamiento queda centrado en las caractersticas
intrnsecas del espacio para que sea lugar. Por su parte, Muntaola (1977, 1981)
explica la apropiacin en el proceso de transformacin del espacio en lugar. Es el
fenmeno que se da en el momento en que el espacio es tranformado -lo que
llama Topognesis- como la resultante del cruce en el espacio y en el tiempo de
la Psicognesis (aspectos personales, individuales o de grupo) con la
Sociognesis (aspectos sociales, culturales, geogrficos e histricos). En este
modelo incorpora la dimensin de temporalidad e inestabilidad, remarcando la
interdependencia entre lo social, lo individual y constructivo.
El concepto de apropiacin tiene, pues, diversas acepciones en funcin de la
perspectiva que se adopte. Ha de ser entendida como impronta, como cognicin,
como contacto sensorio-motriz, o como identificacin, como proyeccin de uno
mismo sobre el espacio, como consumo de significados, como personalizacin
resultante de la conducta territorial delimitando un espacio personal, como
fenmeno vinculado a la privaca, al sentido de pertenencia o a la territorialidad.
Desde el Modelo Dual, en la accin-transformacin, la componente etolgica de
dejar la impronta debe ser entendida a partir de los supuestos de las teoras del
comportamiento territorial y de la privacidad; la manipulacin del espacio con las
teoras del desarrollo de la inteligencia, piagetianas o constructivistas; la
conformacin de una red de espacios significativos para la persona (hitos, nodos,
etc), con o sin estructura relacional (caminos) que le confieren familiaridad con el
espacio, permitiendo su orientacin y reduciendo su complidad (teoria de los
mapas cognitivos), pero que en determinados estadios del ciclo de vida de las
personas (en la vejez, por ejemplo) resultan difciles de restaurar o de sustituir.
Adems, la atribucin de significado al espacio es vista como un proceso de
contruccin resultante de la interaccin social, en el sentido definido por el
interaccionismo simblico, y cumple la funcin de ser una forma de presentacin
del yo, en el sentido de Goffman.
Yendo ms all de nuestra definicin de 1996, la componente de identificacin
simblica tal como la definimos, remite al proceso de identificacin con un
espacio previamente transformado por la propia accin y que permite la
continuidad histrica de la propia identidad. Es decir, la persona o el colectivo se
autoidentifica con el lugar como un elemento de continuidad de su propia
identidad. En este sentido, el espacio acta como categoria social para la
identificacin categorial del self (en trminos de Tajfel y Turner). En este proceso
de identificacin se conjuga parte de la dimensin individual y social del proceso
de apropiacin.
Estos referentes estan recogidos en el texto antes mencionado (Pol, 1996) y
ampliados y complementados por Vidal (1998), entre otros con el pensamiento
de Vygotski y de Leontiev, y las aportaciones de Twigger-Ross y Uzzell (1996) y
Devine-Wright y Lyons (1997) desde la perspectiva de la identidad social.
Apropiacin y ciclo de vida: estabilidad y cambio

En nuestra construccin terica del concepto de apropiacin accin


transformacin
e identificacin simblica son permanentemente
interdependientes e interactuantes de forma ciclica (figura 2).

Figura 2 Apropiacin como proceso circular

Accin
Transformacin

Identificacin
Simblica

Si como hemos visto, en la accin transformacin dejamos nuestra impronta en


el territorio, adecuamos el espacio a nuestras necesidades, hacemos el espacio
familiar, damos significado en funcion de la devolucin que recibimos en la
interaccin, y en la identificacin simblica nos vemos reflejados en el espacio
como una proyeccin del Yo, y el espacio pasa a actuar como una categora
social con la que nos identificamos y atribuimos como caracterstica definitoria de
nuestro self, a pesar de que el espacio apropiado pase a ser un factor de
estabilidad y continuidad en el tiempo, tambien es un reflejo de la transformacin
de nuestras necesidades, inquietudes y evoluciones. El mantenimiento de la
identificacin comporta tambien la transformacin y adecuacin del espacio
apropiado, cerrandose as la diemsnin cclica remarcada.
La accin-transformacin y la identificacin simblica se hallan presentes a lo
largo de todo el ciclo de vida de las personas, pero con peso distinto en cada
etapa. As, en la infancia y juventud prima la accin-transformacin mientras en la
vejez prima la identificacin simblica, sin que ello quiera decir que domine una u
otra en exclusiva. En la madurez aparece un cierto equilibrio entre ambos
componentes.
Figura 3 Apropiacin y ciclo de vida

Accin
Transformacin

Identificacin
Simblica

Infancia

Vejez

Conclusiones y aplicaciones
La apropiacin del espacio forma parte de la tendencia instintiva, compartida con
otros seres vivos de escala filogentica inferior, de dejar la impronta en el
territorio. Sin embargo, en el caso humano se vincula a los procesos ms
sofisticados de la simbolizacin, pudiendo llegar incluso a prescindir de la
expresin de marcaje territorial, primando entonces la dimensin de
identificacin.
La apropiacin forma parte del proceso de construccin social del significado del
espacio, a nivel personal y a nivel de comunidad, y a travs de l, de la identidad
colectiva, o lo que Valera llama Identidad Social Urbana. A partir de ello, la
apropiacin explica el proceso de construccin del apego al lugar.
El concepto ha mostrado su utilidad para explicar y comprender diversos
fenmenos sociales y psicosociales y ha sido aplicado a diversos contextos. La
apropiacin, por ejemplo, permite entender conductas territoriales aparentemente
inconguentes y contradictorias, como las resistencias al cambio de vivienda o a la
reubicacin de poblacin, que se dan incluso en el caso en que se trate de
desplazarse a entornos objetivamente mejores, desde un punto de vista de
calidad ambiental (Pol, Guardia et al. ,1991). Tambin resulta de utilidad en la
explicacin y potenciacin de la participacin social (Pol y Remesar (en
preparacin).
La apropiacin es un antecedente conceptual con el que trabaj Proshansky,
previo a la formulacin del concepto de place identity de Proshansky, Fabian y
Kaminoff (1983), y, a travs de l, de otros conceptos relacionados (Hunter, 1987,
Lalli, 1988; Koperla, 1989; Valera, 1993).
La encontramos tambin en la escuela, vinculada al desarrollo del nio (Farbstein
y Wener, 1982; Muntaola, Morales, Pol, 1980) y al desarrollo de una conducta
respetuosa con el entorno (Pol, Morales, Presmanes y Ros, 1986); o directamente
en la educacin ambiental (Jimenez, 1997).
En contextos institucionales, los procesos vinculados a la apropiacin son
utilizados (sin conceptualizarlos como tales) como forma de premio o castigo en
reformatorios (Pol, Esteva et al. 1996) o en situacin de encarcelamiento (Pol,
Garca-Bores, et al. 1994). Igualmente, como formas de mejora del bienestar
psicologico en centros de atencin a la vejez (Kller, 1988a, b); y, finalmente, en
todos aquellos contextos explicativos en los que la identificacin juega un
importante papel.

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